Thời gian trôi mãi - Chương 05

 Chương 5

 

Sau
khi lên xe, Nhâm Nhiễm liền thắt dây an toàn, nói: "Cảm ơn, phiền anh đưa
em đến khách sạn gần nhất".

 

Trần
Hoa liếc cô một cái, không nói gì, cho xe chạy một quãng bèn dừng xe lại, vào một
nhà thuốc rồi quay ra ngay, đưa cho cô một lọ thuốc mỡ bôi khi bị muỗi, côn
trùng đốt, sau đó lại cho xe nổ máy, rẽ vào một con đường, lái đến điểm cần đến
rồi dừng lại.

 

Đèn
neon lấp lánh trên con đường không dài này, xanh xanh đỏ đỏ. Trước mắt họ là một
tòa nhà hơn 20 tầng nhìn rất nổi bật, cái tên Khách sạn Golden được gắn trên tường,
đèn neon trang trí làm nổi các nét chữ lúc ẩn lúc hiện. Tuy nhiên công trình kiến
trúc nằm đối diện với khách sạn lại treo biển hộp đèn rất sáng và to, mấy chữ lớn
Hoa Đô night club nhìn rất phô trương, nổi bật trong màn đêm, ánh đèn đủ màu
chiếu xuống, rõ ràng là một lò tiêu tiền rất tiêu chuẩn.

 

Sốt
sắng muốn vào ở ngay, Nhâm Nhiễm đi thẳng vào bên trong, nhìn thấy cô, dường
như nhân viên phục vụ đứng trước cửa muốn ngăn lại, nhưng liền dừng lại ngay
sau khi chạm phải ánh mắt của Trần Hoa vừa cho xe đỗ xong.

 


ràng là Trần Hoa đã làm hết các thủ tục thuê phòng, anh đưa Nhâm Nhiễm lên thẳng
thang máy, bấm tầng số 27. Cửa thang máy khép lại, Nhâm Nhiễm nhìn mình trong
gương của thang máy, đây là lần đầu tiên cô soi gương trong ba ngày qua, dưới
ánh đèn sáng rực, hình ảnh trong gương rõ nét nhưng xa lạ, cô giật nảy mình, lại
thấy hơi buồn cười, thầm nghĩ, đúng là không có người nào chịu được những cuộc
thử thách tơi bời, thảo nào nhân viên khách sạn gần như muốn đuổi cô ra khỏi cửa
khách sạn.

 


đưa ánh mắt ra chỗ khác, đúng lúc chạm vào ánh mắt Trần Hoa trong gương. Anh đứng
rất gần với cô, dáng thẳng, quần áo phẳng lì, càng làm nổi bật vẻ thảm hại của
cô. Cô bèn né tránh ánh mắt của anh, "Cảm ơn anh đã mở lòng từ bi đến. Nếu
bị nhốt thêm một ngày nữa, chắc là em cũng gọi điện thoại xin tha như những gì
anh đã kỳ vọng".

 

"Như
những lời em nói với vị luật sư lúc nãy, anh rất nghi ngờ rằng em sẽ tiếp tục
kiên cường, đợi xem anh sẽ thu dọn chiến trường thế nào, cũng không gọi cú điện
thoại này".

 

Nhâm
Nhiễm nghiêng đầu nghĩ một lát, cười giễu cợt: "Làm sao em có thể kiên cường,
cùng lắm là không thấy sợ hãi vì đã có chỗ dựa mà thôi, biết anh chỉ là muốn
cho tôi một bài học mà thôi".

 

Đột
nhiên Trần Hoa đưa tay ra, vuốt lên mé ngoài khuỷu tay phải của cô, ở đó có một
vết sẹo dài hơi lồi lên, sự tiếp xúc này khiến cô giật bắt mình, bèn tránh đi
theo phản xạ, nhưng rồi người cô chạm ngay vào thang máy, không còn chỗ nào để
tránh nữa, nhưng anh ép sát vào cô hơn, dường như hoàn toàn không để ý đến thứ
mùi khó ngửi toát ra từ cơ thể cô.

 

"Anh
xin lỗi, anh thực sự giận quá nên mất khôn".

 


không ngờ rằng lại nghe thấy anh xin lỗi, trong chốc lát không biết phải nói
gì, may mà lúc này đây thang máy đã lên đến tầng họ cần lên và dừng lại, cửa mở
ra, cô liền bước ngay ra ngoài.

 

Anh
bám theo cô, đi đến cửa phòng, cô đứng lại, đưa tay ra: "Đưa chìa khóa cho
em".

 

Trần
Hoa không đếm xỉa gì đến Nhâm Nhiễm, lấy thẻ phòng ra mở cửa, sau đó nghiêng đầu,
ra hiệu cho cô đi vào, cô có vẻ bực mình, nhưng cũng không có ý định cãi nhau với
anh ngoài hành lang, sau khi vào cửa liền lấy chiếc túi du lịch, đi thẳng vào
phòng tắm, khóa cửa lại, cởi phắt toàn bộ quần áo trên người ra.

 

Mấy
ngày nay bị nhốt trong phòng giam, cô đều tranh thủ rửa qua mặt bằng nước sạch
khi được đưa đi vệ sinh, người bẩn đến mức lúc đầu thì thấy khó chịu, sau đó đã
thấy chai sạn.

 

Đồ
nội thất của khách sạn này khá cũ, nước của vòi hoa sen phun không dễ chịu lắm,
cô vẫn vặn vòi khá to, nhiệt độ nước để tương đối cao, tắm gội một cách triệt để,
kỳ cọ đến khi da đỏ ửng lên, thấy hơi đau đau mới dừng tay.

 

Tắm
trong thời gian dài, hơi nước trong nhà tắm khiến cô cảm thấy hơi choáng đầu.

 


xoa sữa tắm lên người, ngón tay chạm vào vết sẹo ở mé ngoài trên khủyu tay phải
mà vừa nãy Trần Hoa bất ngờ chạm vào trong thang máy, bất giác dừng tay lại.

 

Con
người là một hệ thống có cấu tạo đặc biệt và phức tạp như vậy, có những lúc
tình cảm vượt khỏi phạm trù mà lí trí kiểm soát, ngay cả cơ thể, dường như cũng
có một chức năng bí ẩn nằm ngoài tâm hồn, khi một số cảnh tượng, cảm xúc nào đó
tái hiện, ký ức liền trào dâng trong lòng trong thời điểm vô cớ.

 

Vết
sẹo này xuất hiện trong thời thiếu nữ của Nhâm Nhiễm.

 

Năm
đó cô 18 tuổi, đang học đại học năm thứ nhất, về đến nhà, bất ngờ biết cha mình
- người đàn ông có vợ mất hai năm nhưng đã ngoại tình với một người đàn bà khác
8 năm. Cô không thể chấp nhận thực tế đó, bèn lao đầu bỏ chạy, lúc chạy xuống bậc
đá thì vấp ngã.

 

Đúng
lúc Trần Hoa có mặt ở hiện trường và chứng kiến sự việc. Anh đưa cô đến bệnh viện,
nắm tay cô, giúp cô xử lý vết thương, cô không muốn về nhà, anh lái xe chở cô
lang thang trong thành phố đó, cô ngồi ở ghế sau khóc thút thít, cách an ủi
không lời đó đã giúp cô trải qua được những khoảnh khắc ban đầu khi đối mặt với
sự thật.

 

Sau
đó họ đã yêu nhau.

 

Khi
anh vuốt ve cơ thể cô, luôn vô tình chạm nhẹ vào vết thương đó, dường như muốn
nâng niu một cách âm thầm, làm giảm bớt nỗi đau cho vết thương của cô.

 

Nhâm
Nhiễm đã từng tưởng rằng, cô đã phải trải qua sự phản bội mãi mãi không thể tha
thứ và vết thương không bao giờ có thể liền. Nhưng cho dù là sự phẫn nộ tột độ
đến đâu, cuối cùng vẫn sẽ dần dần phai nhạt cùng với sự trôi qua của thời gian.
Cô đã từng bỏ nhà ra đi, sau đó đi du học ở nước ngoài, rồi về nước làm việc.
Năm cô đi du học, ba cô đã tái hôn, thời gian đầu, cô và ba cô gần như là từ mặt
nhau, sau đó thì giữ liên lạc ở mức tối thiểu, từ đầu đến cuối cô không qua lại,
quan hệ gì với người vợ hiện nay của ba.

 


vẫn gìn giữ những ký ức sâu sắc về người mẹ của mình, chấp nhận thực tế xa rời
người cha mà hồi nhỏ cô hết sức sùng bái, từ khi hai cha con vô cùng gần gũi đến
sau này xa cách không gì có thể cứu vãn.

 


người đàn ông đã từng nhiều lần xoa vết thương cho cô đó, đã đem lại cho cô một
mối tình từ lúc xả thân hết mình đến khi tuyệt vọng từ bỏ. Anh đã dừng lại khi
lòng cô tràn ngập hy vọng, đã xuất hiện trở lại khi cô không còn chờ đợi, nói lời
yêu cô khi cô đã không còn rung động.

 

Sau
lần cô vội vã rời Bắc Kinh này, anh lại đuổi theo cô.

 

Giây
phút này đây, họ đang ở trong căn phòng của một khách sạn ở một thành phố nhỏ
xa lạ, chỉ cách một bức tường. Đột nhiên, cô có phần ngơ ngác, không biết, họ
ra nông nỗi này bắt đầu từ bao giờ; Càng không biết tại sao cuộc hành trình cô
rời Bắc Kinh lại biến thành một cuộc chạy trốn.

 

Đêm
giao thừa một năm rưỡi về trước, Nhâm Nhiễm từ chối rõ ràng lời cầu hôn đột xuất
của Trần Hoa. Nhưng họ sống trong cùng một thành phố, thậm chí cùng làm việc ở
khu CBD tại Bắc Kinh, cho dù không chấp nhận lời hẹn hò nào của anh, tình cờ gặp
nhau cũng là một chuyện rất đỗi bình thường.

 

Ngân
hàng có vốn đầu tư của Anh mà Nhâm Nhiễm làm việc tổ chức một bữa tiệc chiêu
đãi lớn tại một hội sở ở ngoại ô Bắc Kinh, chào mừng 6 năm có mặt ở Trung Quốc.
Cô đang nói chuyện với khách hàng, đột nhiên có một cảm giác là lạ, sau gáy
thoáng qua một cảm giác mát mát, cô liền quay đầu lại theo bản năng, mặc dù đứng
cách rất đông khách khứa ăn mặc lịch sự, sang trọng, nhưng vẫn nhìn thấy Trần
Hoa bất ngờ xuất hiện ở chỗ không xa, đang nhìn cô chăm chú.

 

Một
dự án hợp tác giữa tập đoàn ức Hâm của Trần Hoa và ngân hàng có vốn đầu tư của
Anh này bị thất bại giữa chừng, nhưng anh vẫn là một khách hàng lớn rất được
coi trọng. Từ trước đến nay phong cách làm việc của anh rất kín đáo, không bao
giờ thích tham gia vào các bữa tiệc xã giao công khai, sự xuất hiện của anh gần
như nằm ngoài dự đoán của tất cả mọi người. Người duy nhất không cảm thấy bất
ngờ, chắc là chỉ có Nhâm Nhiễm.

 

Cũng
như các vị khách khác, anh mặc com lê. Đột nhiên cô phát hiện ra rằng, họ đã quen
nhau lâu như vậy, đây là lần đầu tiên cô nhìn thấy anh mặc com lê thắt caravat,
càng làm nổi bật nên tác phong cẩn trọng của anh, nhìn anh cao to nổi bật giữa
đám đông, khiến người ta không thể không để ý đến sự tồn tại của anh.

 

Ánh
mắt hai người chạm nhau, anh gật đầu chào cô, cô cũng lịch sự gật đầu, sau đó vội
quay đầu đi, tiếp tục tiếp chuyện các khách hàng khác.

 

Không
cần phải ngoái đầu nữa, Nhâm Nhiễm biết rất rõ, Trần Hoa vẫn đang chăm chú theo
dõi cô.

 

Cũng
giống như các nhân viên khác của ngân hàng, cô mặc bộ váy đồng phục màu tím
than, chân đi đôi giày cao gót màu đen cao tám phân, tóc buộc gọn gàng ra đằng
sau, cũng giống như cách ăn mặc nơi công sở, từ đầu đến cuối cô luôn giữ vẻ
bình tĩnh theo phong cách công sở - chỉ có điều dưới cái nhìn chăm chú của Trần
Hoa, vẻ bình tĩnh này, đến lúc cuối, cô cũng cảm thấy phần nào mang tính biểu
diễn, ý thức ra được điều này, tự nhiên cô cảm thấy hơi mệt mỏi, một cảm giác mệt
mỏi vô cớ.

 

Bữa
tiệc đã gần đến lúc kết thúc, cô đưa một khách hàng xin cáo từ trước ra bãi đỗ
xe, tự nhiên không muốn quay lại hội sở nữa, bèn men theo hành lang quanh co đi
đến chiếc ghế gỗ dài cạnh hồ nước ngồi xuống.

 

Bắc
Kinh đầu tháng tư, đang là đầu xuân, thời tiết đã ấm dần lên, nhưng vẫn còn hơi
lành lạnh. Bên ngoài vô cùng yên tĩnh, dưới màn đêm, chỉ nhìn thấy hòn non bộ
trong hồ nước, ánh trăng lạnh lẽo chiếu xuống mặt hồ, hoa súng vừa nhú ra khỏi
mặt nước, cá chép Koi[1] béo mập lặng lẽ bơi đi bơi lại, thỉnh thoảng quẫy
đuôi, nước liền bắn lên.

 

[1]
Cá chép Koi là một loại cá chép thông thường đã thuần hóa, lai tạo để nuôi làm
cảnh, có nguồn gốc Trung Quốc nhưng được nuôi phổ biến ở Nhật Bản. Chúng có
quan hệ họ hàng gần với cá vàng, và trên thực tế, kiểu cách nhân giống và nuôi
cảnh là khá giống với cách nuôi cá vàng; có lẽ là do cố gắng của những người
nhân giống Nhật Bản trong việc ganh đua với cá vàng. Cá chép Koi và các hình
xăm trên cá được người Nhật coi là điềm may mắn.

 

Nhâm
Nhiễm nhìn xung quanh thấy không có ai bèn tháo giày cao gót ra, thở phào một
tiếng. Đôi giày đắt tiền này cô mua tuần trước, hôm nay đi vào đứng lâu quá,
hai chân mỏi nhừ. Cô vừa bóp chân, vừa lấy điện thoại ra xem các tin nhắn mới
nhận được, nhìn thời gian, trước tiên là gọi điện thoại cho một người bạn tên
là Chương Dục trong hội chơi xe.

 

"Chương
Dục, em đã nhận được email mà anh gửi cho mọi người, chương trình hoạt động của
các anh phong phú quá, nhưng gần đây em thực sự quá bận, không có thời gian đi
chơi".

 

Chương
Dục là phóng viên của một tạp chí kinh tế tài chính nổi tiếng, đã từng phỏng vấn
Nhâm Nhiễm về vụ hợp tác giữa ngân hàng và tập đoàn Ức Hâm, trong đợt hoạt động
của hội chơi xe tổ chức vào mấy tháng trước, hai người lại một lần nữa gặp
nhau, sau khi gạt chuyện công sang một bên, hai người nói chuyện rất ăn ý, sau
đó thỉnh thoảng lại liên lạc với nhau. Anh hỏi Nhâm Nhiễm: "Kể từ đợt trượt
tuyết trước, đã hơn hai tháng rồi không thấy em tham gia hoạt động gì, có thật
là chuẩn bị thi GMAT hay không?"

 

"Vâng,
thời gian này em đang ôn thi".

 

"Em
định học ở trường nào?"

 

"Em
muốn học ở TOPIO của Mỹ, nhưng học phí và sinh hoạt phí đắt quá, hơn nữa khả
năng giành được học bổng là rất thấp. Nghĩ đi nghĩ lại, vẫn cảm thấy học MBA ở
đại học Hồng Kông vẫn thực tế hơn".

 

Từ
khi lên cấp ba Chương Dục đã sang Singapore du học, sau khi tốt nghiệp đại học
liền về nước làm phóng viên tài chính, đương nhiên là nắm được tình hình trong
lĩnh vực này, "Năm ngoái xếp hạng của Học viện Kinh tế và quản lý của trường
đại học Hồng Kông đứng vị trí đầu bảng của châu Á, đội ngũ giáo viên, chương
trình học của họ quốc tế hơn Đại lục, nhưng thực sự là Hồng Kông vô cùng chật hẹp,
anh không thể quen được với cuộc sống ở đó".

 

"Cũng
may là em đã từng làm việc nửa năm ở Hồng Kông, cũng được coi là khá quen với
nơi đó".

 

"Làm
việc, học hành phải kết hợp với nghỉ ngơi đấy, tuần sau xuống Thiên Tần ăn đồ
biển đi. Điểm GMAT cho kỳ thi MBA của đại học Hồng Kông chắc rơi vào khoảng 600
điểm, với bối cảnh đã từng du học ở Australia như em, chắc là không quá khó, đừng
có làm mình căng thẳng quá".

 

Nhâm
Nhiễm không muốn từ chối nữa, cười đáp: "Vâng, em sẽ cố gắng đi".

 

Sau
khi cúp máy không lâu, cú điện thoại mà cô phải cất công ra đây để đợi đã được
gọi đến, hàng tuần, cứ vào thời điểm này, Kỳ Gia Tuấn sẽ từ Sydney gọi về, đầu
năm anh sang Australia làm việc, đến nay đã được hơn ba tháng.

 

"Chân
em sắp gãy rồi". Cô liền kể khổ ngay.

 

"Ai
bảo em đi giày cao gót làm gì, có đi cũng phải chọn đôi nào đi thoải mái một
chút hãy mua".

 


phản đối ngay: "Lúc mua dĩ nhiên là phải thử rồi, còn đi đi lại lại để thử
trong cửa hàng, lúc đó cảm thấy rất dễ chịu, có biết đâu là sự dễ chịu của đôi
giày này cũng chỉ có hiệu quả trong thời gian nhất định".

 

"Hôm
nay anh đi gặp sáu khách hàng liền một lúc, cũng mệt sắp nằm vật ra rồi, trên
đường đi còn chứng kiến một vụ tai nạn, em lái xe ra ngoài phải cẩn thận đấy,
trong nước quá nhiều ô tô, tình hình đường sá rất phức tạp".

 

"Yên
tâm đi, sau đợt đi trượt tuyết lần trước, lâu lắm em không lái xe đi xa rồi. Em
đang ôn thi, cũng không có thời gian đi chơi".

 

"Cũng
vẫn phải đi đâu đó, ở bên nhà đã sang xuân rồi, đừng cứ giam mình mãi ở nhà. À,
hôm qua anh bị ông Tiêu rủa cho một trận đã đời. Ông ấy nấu cơm, bảo anh làm phụ
tá, đập trứng hộ ông ấy, anh cầm hai quả trứng đập vào nhau, chảy toang ra đất".

 

Ông
Tiêu mà Kỳ Gia Tuấn nói là Tiêu Cương, là bạn học của Kỳ Gia Ngọc - chị gái
anh, trước đây đã từng thuê nhà cùng với họ ở Melbourne, hiện tại là ông chủ
kiêm bạn cùng thuê nhà với anh. Nhâm Nhiễm cười khúc khích, "không ngờ lại
mất mặt như vậy, em thật sự chào thua cậu thiếu gia không biết động gì đến việc
nhà như anh".

 

Đương
nhiên là Kỳ Gia Tuấn không để tâm đến lời trêu chọc của cô, "lão Tiêu đã
khen không ngớt lời cuốn hướng dẫn nấu các món ăn đơn giản mà em gửi đến, nói rất
thực dụng".

 

"Dĩ
nhiên rồi", cô cười đắc ý, dặn dò anh: "Nhớ thường xuyên gọi điện thoại
cho cô Triệu nhé, cho dù cô ấy giận anh, cũng là vì lo cho anh, đừng dỗi với cô
ấy nhé".