Thời gian trôi mãi - Chương 03

Chương 3

 

Nhâm
Nhiễm đưa tay ra, vỗ "tét" một cái lên cổ mình, lại đập chết được một
con muỗi nữa. Cô đưa lòng bàn tay ra chỗ sáng, nhìn xác con muỗi đen nằm bẹt dí
lẫn trong vết máu, bàn tay còn lại ra sức gãi vào chỗ ngứa, cũng thấy khá đã.

 

Buổi
chiều sau khi lấy lời khai, một nữ cảnh sát đã đưa Nhâm Nhiễm đến đây, nói một
cách ngắn gọn những nội dung cô cần phải chú ý, một tiếng đồng hồ sau, đem đến
bữa tối gồm hai chiếc màn thầu, một bát cháo và mấy miếng dưa muối, thực ra cô
cũng không muốn ăn, nhưng vì cả ngày chưa ăn miếng nào ra hồn nên chẳng mấy chốc
đã đánh sạch sành sanh.

 

Hàng
lang bên ngoài thỉnh thoảng lại có tiếng bước chân và tiếng nói chuyện vọng
vào, qua đó cô có thể phán đoán, có cảnh sát đang giao ban, có cảnh sát đang đi
lại tuần tra. Màn đêm dần dần buông xuống, cuối cùng chỉ còn lại tiếng xe hơi
chạy trên đường vọng từ xa lại.

 

Lúc
đầu cô chỉ ngồi thẫn thờ ngay thành giường, liên tục đập muỗi, mấy tiếng sau,
cuối cùng cũng không chịu được sự mệt mỏi, cuối cùng vẫn nằm xuống.

 

Mồ
hôi ướt sũng lưng chiếc áo phông mà cô đang mặc, dưới chân là cảm giác nóng và
dính nhem nhép, chỉ cần cô hơi cựa mình đã chạm vào tường.

 

Đầu
tiên cô nhớ lại rằng mình đang dịch một bài viết, theo thói quen từ trước đến
nay của cô, luôn là sau khi đọc hết bản gốc mới bắt đầu dịch, ngày đần tiên nghỉ
ở khách sạn, cô còn dịch được gần 2.000 chữ mới lên giường đi ngủ nhưng nằm
trong gian phòng chật hẹp muỗi bay vù vù này, cô phát hiện la rằng mình rất khó
tĩnh tâm để cân nhắc câu chữ.

 

Không
biết vì lý do gì mà từ nhỏ cô đã rất hay bị muỗi đốt, vì thế mỗi lần đến mùa hè
đều hết sức đề phòng, trong nhà cửa sổ lưới đóng kín, màn mắc rất cao, đi ra
ngoài nhất thiết phải bôi kem chống muỗi. Nhưng trong gian phòng chật hẹp này,
muỗi bay vo ve, không chỗ nào là không có, không tài nào tránh nổi.

 

Lúc
đập chết con muỗi đầu tiên, cô còn hậm hực, chần chừ vì không có giấy ăn, không
biết xử lý vết máu trên tay như thế nào, sau khi cẩn thận gạt đi, tay vẫn có cảm
giác dinh dính bẩn bẩn. Nằm đến nửa đêm, sau khi đập chết không biết bao nhiêu
con muỗi, cô đã không ngần ngại quệt tay qua loa lên mép chiếu cũ kỹ trải trên
giường cho xong chuyện.

 

Chiếc
chiếu này nhìn màu rất tối, không biết màu ban đầu của nó là gì, không biết đã
có bao nhiêu người từng ngủ ở đây, giống như cô bây giờ, thấm mồ hôi xuống đó,
rồi lại quệt xác muỗi xuống mép chiếu. Lần trước bị muỗi tấn công như thế này,
là năm cô 18 tuổi, cô bỏ nhà đi, nghỉ chân trong một nhà nghỉ tồi tàn chẳng
khác gì ở nông thôn giữa thành phố Thẩm Quyến, hương muỗi được coi là vật dụng
tiêu chuẩn được giao cho mỗi phòng, cô còn tìm nhân viên phục vụ để xin thêm một
suất nữa, châm hương và cắm ở hai bên giường, khói xanh bay lên nghi ngút, thấy
hơi sặc, nhưng dù sao về cơ bản vẫn có thể đảm bảo cho giấc ngủ được diễn ra
yên lành.

 

Hiện
tại cô không cho rằng xin cảnh sát hương muỗi là một hành động sáng suốt, đành
phải phó thác số phận cho ông trời mặc cho đàn muỗi thi nhau tấn công, thỉnh
thoảng lại đập chết một con để tự an ủi mình.

 

Nhâm
Nhiễm không tài nào ngủ được, dưới ánh đèn lờ mờ cô nhìn lên bức tường với màu
sắc tối tăm, lốm đốm và đã bị bong ra nhiều mảng, có thể nhìn thấy một số nét
chữ và hình ảnh được khắc bằng móng tay.

 

Do
bị ảnh hưởng từ bà Phương Phi - người mẹ quá cố của cô nên Nhâm Nhiễm rất thích
đọc, những lúc thực sự không có việc gì để làm, ngay cả các trang quảng cáo
theo chuyên mục trên báo cô cũng đọc hết. Hiện tại cô chỉ có thể ghé sát vào tường
một cách vô vị và ngó nghiêng xem bên trên viết những gì, nhưng những vết tích
này sắp xếp rất lộn xộn, cho dù có mở căng mắt ra để đọc cũng không đọc được
câu mang ý nghĩa hoàn chỉnh, cô đành phải bỏ cuộc.

 


mơ màng ngủ gật, thỉnh thoảng lại bị muỗi đốt và tỉnh giấc. Ánh đèn leo lét của
chiếc bóng đèn tròn ngoài hành lang hắt qua cửa sắt lọt vào bên trong, chùm
sáng tạo nên một dãy hàng rào trùm lên chiếc giường cô đang ngủ, trần nhà trên
đầu ẩn mình trong bóng tối, phòng ngột ngạt đến mức cô có cảm giác tức ngực,
khó thở. Muỗi vẫn liên tục vo ve bên tai, tuy nhiên cơn buồn ngủ đã giải cứu
cho cô, cuối cùng cô đã ngủ thiếp đi, thỉnh thoảng lại lấy tay che chỗ vừa bị
muỗi đốt, đồng thời lại chìm trong một giấc mơ bất an.

 

Trong
lúc mơ màng, cô ngồi trên một bãi đá ngầm bằng phẳng trên vách đá nằm cheo leo
bên bờ biển, ánh nắng chỉ chiếu vào được một nửa, sự chênh lệch về nhiệt độ giữa
vùng tối và vùng sáng rất rõ rệt. Nước biển đánh vào bãi đá ngầm, phát ra những
âm thanh ầm ầm, giống như tiếng sấm, rất ồn ào và đáng sợ. Cô men theo vách đá
nhìn xuống, nước biển phía dưới trong vắt màu ngọc bích, ánh nắng chiếu xuống,
có thể nhìn thấy dưới mặt nước mấy mét là những chú cá với sắc màu rực rỡ đang
bơi lội tung tăng, trên bãi đá ngầm có mấy rạn san hô màu xanh tím, nhìn rõ các
sinh vật phù du với đủ mọi hình dạng quái dị.

 


vừa ngẩng đầu lên, chỉ thấy cách đó không xa có một người đàn ông đang bơi, kiểu
bơi tự do rất chuẩn, động tác quạt tay rất khỏe và dẻo, làn da dưới ánh nắng rất
bóng, dường như khiến mắt cô thấy nhức.

 

Chỉ
trong nháy mắt, anh đã bơi ra khỏi tầm nhìn của cô. Cô hoảng hốt muốn gọi cái
tên đó, nhưng không thể nào phát ra tiếng.

 


ngoảnh đầu lại nhìn, đã đứng giữa một ngôi làng nhỏ, bốn bề xung quanh toàn là
nhà tranh vách đất thấp lè tè, trước nhà có trồng cây khế, cây xương rồng cao
to bên con đường nhỏ đã nở hoa vàng rực rỡ, ra trái nhỏ màu tím, trước sân có
giăng tấm lưới, mấy người phụ nữ trung niên vừa đan lưới vừa cười đùa chuyện
trò với nhau, cô lại không nghe được tiếng nào, chỉ có thể nhìn thấy miệng họ mấp
máy.

 

Men
theo con đường đất cô đi về phía trước, ngôi làng lạnh lẽo, tồi tàn hơn trong
ký ức của cô, không nhìn thấy người nào nữa, nền trời đột nhiên trở nên tối sầm.

 


ra khỏi làng, cuối cùng bên tai lại một lần nữa vang lên tiếng ầm ầm của sóng
biển, cô liền đi theo âm thanh này bước từng bước ra bờ biển. Giữa vách đá hiện
ra một bờ cát dài và hẹp. Cô đá giày đi, đi chân đất đến đó, cát dưới ngón chân
dần dần ướt lẹp nhẹp, những hạt cát lổn nhổn chạm vào lòng bàn daản, chui qua kẽ
chân, một con ốc mượn hồn[1] nhỏ bò vội qua trước mặt cô, ngoài ra, tất cả đều
tĩnh lặng như tờ. Cô ngoảnh đầu lại, sau lưng chỉ có dấu chân mà cô để lại,
nghiêng nghiêng ngả ngả kéo dài đến tận bàn chân. Cô phóng tầm mắt nhìn vào nơi
tiếp giáp giữa biển và trời, ở nơi đó những tầng mây cuồn cuộn và sóng biển nhấp
nhô hòa vào thành một, từng ngọn sóng xỏ lên bờ cát, tạo thành dải bọt màu trắng
xám, ánh sáng tối tăm, phân không rõ là thời khắc hoàng hôn hay lúc trời sắp
sáng.

 

[1]
Ốc mượn hồn là tên gọi của một loại cua không mai và loại cua này luôn tìm kiếm
những chiếc mai của những con ốc đã chết để làm nhà cho riêng mình. Khi cơ thể
đã lớn hơn chúng lại phải tìm ngôi nhà khác to hơn.

 

Bầu
không khí thanh vắng trong sự ồn ào này đến một cách u ám, kỳ dị, nước biển nhấp
nhô xô lên bãi đá ngầm đen, bờ biển quanh co dài vô tận, giống hệt như trong ký
ức của cô, cô ngơ ngác nhìn sang bốn phía xung quanh, đột nhiên lại cảm thấy
mình bị lạc vào một không gian hoàn toàn xa lạ, chốn quen thuộc và đêm ngày mơ
tưởng đã thay đổi hoàn toàn.

 

Tầng
mây mỗi lúc một đè thấp xuống, còn nước biển lại cuồn cuộn không tuân theo quy
luật triều lên, trong tích tắc, từng ngọn sóng xô vào, những cột sóng lớn đập mạnh
vào ngực cô, nhưng cô lại không thể nhấc chân chạy trốn.

 


lớn lên ở miền Nam, từ nhỏ đã biết bơi, khá quen với vùng sông nước, chưa bao
giờ thấy sợ nước, nhưng giây phút này đây, cô thực sự cảm nhận được bóng tối khổng
lồ của cái chết.

 


tỉnh giấc giữa cảm giác nghẹt thở, mồ hôi đầm đìa, trở mình ngồi dậy, ý thức ra
được rằng âm thanh ầm ầm đó thực ra là tiếng sấm ngoài cửa sổ, ý thức ra được rằng
mình đang ở đâu, gục trán xuống đầu gối một cách bất lực.

 

Ngoài
trời đã bắt đầu mưa to, tiếng sấm không ngớt, nhưng cái nóng oi bức lại bị dồn
hết vào căn phòng không thông gió này, càng trở nên ngột ngạt.

 

Từ
trước đến nay Nhâm Nhiễm cho rằng, năm 18 tuổi, những tháng ngày xa rời đám đông
bát nháo kéo dài trong một tháng trên hòn đảo nhỏ xa xôi ở vịnh Bắc Bộ - Quảng
Tây là quãng thời gian đáng nhớ nhất trong cuộc đời cô. Một thời gian khá dài,
cô đã chìm đắm trong những hồi ức. Tại các nơi khác nhau, với những tâm trạng
khác nhau, cô đã ôn lại nhiều lần tất cả những chi tiết có thể nhớ lại về làng
chài, về ngôi nhà vách đất thấp lè tè trên hòn đảo nhỏ đó, chỉ sợ ký ức sẽ phai
màu theo dòng trôi của thời gian.

 

Sau
khi tình yêu kết thúc, những hồi ức đã say mê không thể bắt dừng lại được.

 


đã phải mất rất nhiều sức, giống như đi cai nghiện, từng bước dồn sự chú ý sang
việc khác, bắt ép mình không được phép biến hồi ức thành niềm đam mê nữa.

 

Quá
trình này không hề dễ dàng, cô tưởng rằng cuối cùng cô đã làm được.

 

Tuy
nhiên hiện tại, trong phòng giam ngột ngạt này, hòn đảo nhỏ đó lại một lần nữa
đi vào giấc mơ, nhưng lại trở thành một cơn ác mộng đích thực.

 

Nhâm
Nhiễm quệt mồ hôi đầm đìa trên đầu và không thể ngủ tiếp được nữa. Cô ngồi một
lát, nằm một lát, xuống giường đi đi lại lại trong gian phòng nhỏ này, cuối
cùng thì trời cũng đã sáng.

 

Mưa
đã ngớt, trời tờ mờ sáng, ánh sáng lọt qua khe hở nhỏ ở cửa sổ, đèn đã tắt,
ngoài hành lang vọng lại tiếng bước chân và tiếng nói chuyện, nếu phân biệt kỹ,
còn có thể nghe thấy tiếng chuông điện thoại trong phòng làm việc cách đó không
xa. Trụ sở công an đã bước vào một ngày làm việc bận rộn.

 

Chỉ
có điều, sự bận rộn đó không liên quan gì đến cô.

 

Cả
một ngày sau đó, ngoài việc nữ cảnh sát canh gác đưa ba bữa ăn đơn giản đến
đúng giờ, đưa cô ra nhà vệ sinh ở cuối hành lang đúng giờ, không còn ai đến tra
hỏi cô, dường như đã quên hẳn cô.

 


tưởng rằng cô đã quen với nỗi cô đơn, thực tế là hơn một năm trở lại đây, cô
hoàn toàn chỉ có một mình, gần như không nói chuyện với người khác. Hoặc là mấy
ngày liền giam mình trong căn hộ không đi đâu cả, hoặc là một mình lái xe lang
thang khắp nơi không mục đích, bình thường người mà cô nói chuyện nhiều nhất
ngoài anh Bang - người giúp cô giải quyết những việc vặt thường nhật và đưa cô
đến bệnh viện rồi đón về thì chỉ còn bác sĩ tâm lý Bạch Thụy Lễ. Tuy nhiên, bị
giam trong phòng giam này, thời gian trở nên dài lê thê. Nỗi cô đơn không có việc
gì để làm, không có trò gì để giết thời gian này khiến cô rất khó đối phó.

 

Việc
duy nhất cô có thể làm, dường như chỉ có hồi tưởng lại chuyện xưa.

 


ức đầu tiên tràn về, lại có liên quan đến người mà cô chuẩn bị xa rời vĩnh viễn
đó - Trần Hoa.

 

Ngay
trong chiều tối hôm qua, tên anh đã được thốt ra từ miệng đội trưởng Tôn - người
ngồi đối diện với cô.

 

Đầu
tiên, theo thường lệ, viên cảnh sát hỏi tên, tuổi, quê quán, nghề nghiệp của
cô... Cô đã lần lượt trả lời, thái độ hết sức hợp tác, mãi cho đến khi anh ta hỏi:
"Chiếc xe Land Rover mà cô lái đã được chủ xe Trần Hoa báo mất vào sáng
hôm nay".

 

Từ
lúc đó trở đi, cô đã im bặt, mặc cho đội trưởng Tôn giảng giải lý lẽ hay nghiêm
khắc tra hỏi, cô đều không nói thêm câu nào.

 

Trần
Hoa, cái tên rất đỗi bình dị, chắc chắn có hàng nghìn người cùng họ cùng tên.
Tuy nhiên, ngay từ đầu, cái tên thuộc về anh này, dường như đã in đậm dấu ấn của
anh, đối với cô, cái tên này chỉ có nghĩa một người, cô không thể nhầm anh với
bất kỳ người nào khác.

 

Trong
dòng ký ức, cô đã trở về với sự khởi đầu của hai người, trước mắt là một buổi
chiều cuối xuân, hoa nở rực rỡ, trời cao mây trắng, không khí tràn ngập hơi thở
ấm áp, rạng ngời. Ánh nắng hắt chếch vào phòng ký túc xá kiểu cũ, dưới chùm
sáng này, những vết lốm đốm trên sàn nhà trơn lì trở nên rõ nét hơn bao giờ hết,
tay vịn bằng đồng trên giá sách cũ bị lau nhiều nên bóng loáng như có thể soi
gương, giọng ba cô ấm áp, chậm rãi nói chuyện, chàng trai trẻ ngồi đối diện với
ông, từ thần thái đến tư thế đều hết sức thoải mái, dường như chỉ nói về những
chủ đề hết sức bình thường.

 

Năm
đó cô 18 tuổi, còn anh 25 tuổi.

 

Chàng
trai đó bị cả chùm nắng bao trùm, người như được mạ một lớp vàng, từ từ quay đầu
lại nhìn cô đang xông vào phòng.

 

Đó
không phải là một cuộc gặp gỡ tình cờ đúng tiêu chuẩn, nhưng cô lại không biết
bắt đầu từ bao giờ, anh lại xộc vào trái tim cô. Bí ẩn, nhạy bén, lạnh lùng, gần
gũi, ngạo mạn, cách biệt, nguy hiểm...

 

Chuỗi
tính từ này đã tạo nên niềm mơ ước bất xác định, mơ hồ của cô đối với bạn khác
giới trong những tháng ngày thoạt mới biết yêu, trong một khoảnh khắc nào đó, đột
nhiên lại hiện ra trước mặt cô một cách rõ nét, cụ thể.

 

Anh
đã từng là người xa lạ thỏa mãn mọi trí tưởng tượng của người thiếu nữ như cô,
cô đã từng yêu anh như con thiêu thân lao vào lửa.

 

Nhâm
Nhiễm mở mắt ra, bấm móng tay vào lòng bàn tay, đau nhói. Hồi ức này, làm sao
có thể giúp cô trải qua những ngày giờ bị giam cầm trước mắt.

 

Tuy
nhiên, vẫn còn những ký ức mà cô không thể chạm vào.

 

Khi
quãng thời gian đã mất đều đã trở thành những điều cấm kỵ, cần phải cẩn thận chọn
ra để ôn lại, mới không đau đớn, cô cũng không thể coi hồi ức là sự đối kháng để
giết thời gian nữa.

 

Đến
chiều hôm sau, cô phát hiện ra cô cũng bắt đầu lấy móng tay để gạch viết linh
tinh trên tường, khắc xuống những từ ngữ không thành câu và những hình ảnh ngoằn
nghèo. Vôi tường rơi lộp bộp, trên tường để lại những vết tích mới hoàn toàn vô
nghĩa.

 


nhìn vào đám móng tay gãy mẻ bám đầy vôi vữa của mình, uể oải nghĩ, cuộc sống
khép mình trong hơn một năm, cô tưởng rằng cô đã hoàn toàn thích nghi với việc
cách ly với đám đông, nhưng đó là sự đi đày tự nguyện lựa chọn, hoàn toàn khác
với sự mất tự do một cách bị động như hiện nay.

 

Một
điều quan trọng hơn là, dường như cô đang vật lộn với một người không nhìn thấy,
thực sự là quá nực cười.