Thân Sĩ Đích Trang Viên

Thảo luận trong 'Tác phẩm Phương Tây' bắt đầu bởi honghoaaa, 16/1/20 lúc 14:13.

  1. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Editor: Su
    Thể loại: Trùng sinh, Tây phương, romance, trạch đấu, chủ thụ, 1×1, HE
    Lấy bối cảnh Anh quốc đầu thế kỷ 18, câu chuyện xoay xung quanh cuộc đời đầy sóng gió của một người thừa kế điền trang.
    Ba anh em Adam mất mẹ khi còn nhỏ, cha cưới mẹ kế ác độc, hành hạ ba đứa thảm thương, lớn lên bị bả hại chết để giành di sản. Em Adam chết, linh hồn đầy bi thương sợ hãi được trùng sinh lần nữa, quay lại lúc em 12 tuổi. Tuy nhiên chẳng có kế hoạch báo chù âm hiểm nào được vẽ ra vì em í vô cùng thiên thần thiện lương, chỉ mong có thể thay đổi tương lai giúp ba đứa đỡ khổ, sống an an ổn ổn qua ngày. Nhưng đời éo le cho em nó trùng sinh có mục đích khác, đó là đẩy em vào vòng tay anh công quý tộc dũng mãnh của đời em.
    Nhân vật chính
    Adam Konstatin, Edward Freamunde
     
  2. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 1

    Quận Kent mùa đông rất lạnh, đầu thu, lá cây đã rơi rụng gần hết, khi gió đông mang theo tuyết rét lạnh thổi qua, khắp nơi phủ lên mình một cảnh sắc tối tăm u ám.

    Tôi không thích mùa đông, nơi đâu cũng tàn tạ, thời tiết rét lạnh khiến tay chân tê buốt, nhưng tôi vẫn kiên nhẫn đi thật chậm, không hề muốn về căn nhà khiến bản thân sợ hãi ấy.

    Con đường nhỏ gập ghềnh, hai bên cỏ mọc cao, một người chăn cừu đang lùa đàn cừu qua đường, chúng đang nhàn nhã gặm cỏ, da lông đều đã biến thành màu đen, một con chó chăn cừu chạy tới chạy lui quanh đó.

    Người chăn cừu nhìn thấy tôi, ngả mũ chào: “Cậu Konstatin.”

    “Chào ông.” Tôi gật đầu với ông ấy.

    Người dân Quinto ai cũng biết Konstatin, vì gia tộc ấy sở hữu một nửa tiểu trấn này, điền trang Quinto là một phần trong sản nghiệp của họ, ngài Konstatin được mọi người hết mực tôn kính.

    Mà tôi là con trai thứ hai của gia tộc Konstatin.

    Một trận gió lạnh thổi qua, toàn thân tôi run rẩy, thở ra toàn khói trắng, chóp mũi đỏ ửng, có chút khó thở, cảm giác rất khó chịu, khiến những ký ức đầy thống khổ lại ùa về…



    Một người đàn ông nằm trên giường lớn xa hoa, thở hổn hển một cách khó nhọc. Hắn rất đẹp, đáng tiếc cả người đều là mụn đỏ, trên mặt còn có một đường sẹo dài, khiến người ta nhìn vào cảm thấy vô cùng đáng sợ.

    Mục sư đứng bên giường, thương hại nhìn hắn: “Ngài Konstatin đáng thương.”

    Hắn thở nặng nhọc, sắc mặt trắng bệch, sợ hãi nhìn cha cố, không nói nên lời.

    Mục sư nói: “Phu nhân ngài muốn tôi cho ngài lĩnh Thánh Thể, mặc dù tôi tin ngài sẽ khá hơn. Nhân tiện có tôi ở đây, ngài có thể xưng tội, tôi tin sẽ có ích cho bệnh tình của ngài. Phu nhân thực sự là người vợ tốt, cầu Chúa ban ơn lành xuống trên các vị.”

    Im lặng một lúc lâu, người đàn ông thở hồng hộc, hắn cố gắng nói gì đó, nhưng chỉ khiến đầu toát đầy mồ hôi lạnh.

    “Mau cho ngài ấy lãnh Thánh Thể, xin đừng giày vò ngài ấy nữa, Adam đáng thương của tôi.” Một phu nhân xinh đẹp dùng tay lau nước mắt, vẻ mặt đau khổ khẩn cầu.

    Mục sư vội vàng xin lỗi: “A, xin lỗi, phu nhân.” Rồi quay về phía giường: “Vì Chúa giàu lòng thương xót, con của ta, hãy lặp lại theo ta ‘Nguyện xin Đấng Toàn Năng, nguyện xin Mẹ Maria Đồng Trinh,…"”

    Người đàn ông nhìn chằm chằm quý bà đang khóc lóc bên giường, hắn dùng hết sức lực gắng gượng ngồi dậy, lại vô lực ngã sụp xuống.

    Quý bà xinh đẹp bị hắn dọa, kinh sợ lùi về phía sau, suýt nữa là trượt chân.

    Tuy nhiên động tác vừa rồi đã lấy đi chút sinh lực cuối cùng, sau một trận co giật, hắn tắt thở.

    Mục sư đặt Thánh Giá lên ngực người đàn ông, cầu nguyện, rồi xoay người nói với vị phu nhân: “Xin hãy nén bi thương.”

    “A…A…Adam, huhuhu.” Vị phu nhân khóc lóc thảm thương, một người đàn ông cao lớn đẹp trai đi tới nhẹ giọng an ủi nàng, rồi nói với Mục sư: “Cảm ơn ngài đã mạo hiểm tới, anh ấy sẽ ra đi thanh thản, chúng tôi cần mau chóng đốt hết đồ đạc anh ấy dùng khi còn sống, để tránh bệnh lây lan.”



    Tôi cảm thấy cả người rét run, tận lực xua đi hồi ức trong đầu.

    Cái chết lạnh như băng chỉ như vừa mới hôm qua.

    Tôi mơ mơ hồ hồ, không biết là mơ hay thực.

    Tôi là một con chiên lạc đường, phạm nhiều tội lỗi, Đức Chúa Trời đã tha tội cho tôi.

    Cứu vớt kẻ có lòng sám hối, tránh cho khỏi ma quỷ nơi địa ngục.

    Vì thế hôm qua mọi thứ trở về nguyên trạng.

    Kẻ tội lỗi mang theo ký ức trở về…



    Ánh nắng cuối cùng của hoàng hôn sắp tắt, tôi vội vàng chạy về, trở lại điền trang Quinto trước giờ cơm chiều.

    Điền trang Quinto cực kỳ rộng lớn, có hàng trăm mẫu đất cùng với một tòa lâu đài đã nhiều thế kỷ. Nhìn từ xa, tòa lâu đài màu vàng nhạt tọa lạc giữa trung tâm trông như một miếng pho mát nhỏ. Nhưng khi đến gần, mới có thể phát hiện vẻ xa hoa và xinh đẹp của khối kiến trúc này.

    Lâu đài có hình vuông, là một kiến trúc tổng thể ba tầng, bên trong có hơn trăm phòng, vô số cầu thang và hành lang. Phong cách kiến trúc cổ điển, có từ thời Trung cổ, nhưng lại có cửa sổ làm bằng thủy tinh, hoa viên xung quanh lâu đài cây cối san sát, cắt tỉa gọn gàng, chĩnh giữa hoa viên là một bức tượng Venus cực kỳ thu hút.

    Chủ nhân của điền trang là ngài Dean Konstatin, ông có hai vị phu nhân sinh hạ được năm đứa con.

    Vợ đầu tên là Margaret, khi chưa lấy chồng mang họ William, là con gái một nam tước, nam tước cực kỳ hào phóng, cho bà năm ngàn bảng Anh đồ cưới. Margaret sinh được ba người con, con trai cả William Konstatin, con trai thứ Adam Konstatin, và một cô con gái Anna Konstatin, Margaret khi sanh cô con út bị khó sanh nên đã qua đời.

    Sau khi bà chết chưa được nửa năm, ngài Dean Konstatin đã cưới một phụ nữ khác tên Janet, bộ dáng hiền lành ôn nhu, tóc vàng mắt xanh, vô cùng xinh đẹp. Cha là một quan quân nhỏ, không có khả năng chuẩn bị đồ cưới, cô ta không muốn phải gả cho tiểu viên chức hoặc nông dân, chạy theo làm tình nhân của ngài Dean Konstatin, hai người đã có một đứa con riêng tên là Elizabeth. Khi Margaret khó sanh, Janet cũng mang thai, vì đứa trẻ sắp ra đời, họ vội vàng kết hôn, sau đó sinh thêm được một đứa con trai.

    Tôi không thích sống ở điền trang Quinto, vì kiếp trước kẻ hại chết tôi chính là người cha “tốt” cùng với hai đứa con của mẹ kế, đừng nói cùng chung sống, nhìn thấy bọn họ thôi cũng khiến tôi cảm thấy thật kinh tởm.

    Tôi đi từ cửa sau điền trang vào, một cậu nhóc canh cửa mở cửa cho tôi

    Quản gia Simon đã chờ sẵn ở đó, kính cẩn nói: “Hoan nghênh cậu về nhà, cậu Adam, tôi hy vọng thời tiết lạnh như băng bên ngoài không làm đông cứng ngón chân cậu.”

    Tôi biết Simon đang tức giận, ông là người tốt, rất quan tâm anh em chúng tôi, vẫn luôn phản đối cha tôi cưới một tình nhân không tiền không thế.

    “Tôi không muốn mỗi ngày bị cha và anh trai cằn nhằn không dứt, ông giúp tôi đi mà.” Tôi cười nói với ông ấy.

    “Cậu chủ của tôi, trốn tránh không phải là hành vi của một quý ông.” Simon bất mãn lắc đầu, đưa tôi đến chỗ lò sưởi trong phòng khách, sai hầu nữ đem lên một bình hồng trà nóng: “Cậu ở đây một lát cho ấm người, ngày mai đừng ra ngoài, thời tiết rất lạnh, không tốt cho sức khỏe.”

    Quản gia điền trang Quinto kinh doanh rất tỉ mỉ, hàng năm kiếm được 800 bảng Anh tiền mặt, đây là một khoản tiền lớn, đủ để cho mọi người cực kỳ hâm mộ vị quản gia này. Phải biết nhiều thế hệ sở hữu điền trang đều không kiếm được nhiều tiền như vậy, mọi người tôn kính ngài Konstatin, vì ông ta rất giàu có.

    Simon đã phục vụ tại điền trang Quinto được gần bốn mươi năm, từ một thanh niên đến khi tóc bạc trắng, nghe nói từ đời ông nội của ông đã làm quản gia, hiện tại con trai ông ấy đang đi học, chờ sau khi tốt nghiệp cũng sẽ trở thành quản gia điền trang. Năm tháng qua đi, ngoại trừ vẻ ngoài già đi, công việc của ông mỗi ngày không có gì thay đổi, quản lý công việc lớn nhỏ trong điền trang, giống một con quay không ngừng xoay đềy xoay đều.

    Lát sau, một hầu nữ lên báo: “Cậu Adam, mời xuống lầu dùng bữa.”

    Điền trang Quinto có khoảng mười mấy người hầu, ba hầu nam, một hầu nam bên người lão gia, bốn phụ bếp nữ, một đầu bếp chính, bốn hầu nữ, một hầu nữ bên người phu nhân, một người chăn ngựa, một người gác đêm, một người gác cổng, một người làm vườn. Những người này chức vụ thấp hơn người hầu cao cấp, làm việc sinh sống đều ở trong điền trang.

    Người hầu cao cấp chỉ quản gia, Simon là quản gia cao cấp, biết đọc, biết tính toán, biết tiếng Latin, trợ giúp chủ quản lý mọi công việc lớn nhỏ tại điền trang, lương mỗi năm 15 bảng Anh. Điền trang Quinto còn có một nữ quản gia tên Selena, đã học qua trường nữ sinh, lương mỗi năm 4 bảng Anh.

    Khi tôi xuống tới nhà ăn, người hầu đang vội vàng đem thức ăn lên.

    Bàn ăn dài bằng gỗ được phủ khăn trải bàn màu trắng thêu hoa văn. Ở giữa đặt hai chân nến tam giác, ánh nến tỏa ra tạo một cái bóng thật dài trên mặt bàn.

    Sinh hoạt tại điền trang Quinto rất xa xỉ, bữa tối mỗi ngày dù không có khách cũng vẫn được chuẩn bị rất nhiều. Khác với ẩm thực Pháp tinh xảo, đối với người Anh, chỉ cần đầy đủ thịt, trứng gà, chân giò hun khói và bánh mì nướng là đã có thể trở thành bữa ăn cực kỳ phong phú.

    Anh William đã ngồi sẵn ở đó, anh ta năm nay 16 tuổi, rất anh tuấn, mái tóc quăn màu nâu nhạt, anh ấy không thích mái tóc của mình, thường đội một bộ tóc giả thật dài, dùng dây ruy băng màu xanh dương đậm thắt thành bím phía sau. Lúc này, anh ta đang tán tỉnh một hầu nữ tên là Sarah, thấy tôi đến gần cũng không kiêng kị, vẫn cùng hầu nữ mắt qua mày lại.

    Anh trai tôi là một tên không ra gì, thậm chí phải nói là ăn chơi trác táng, thời điểm này vẫn còn bình thường, đợi thêm vài năm, khi anh ta được kế thừa di sản mẹ để lại, liền biến thành một kẻ trụy lạc, đánh bạc, rượu chè, nuôi đàn bà bên ngoài, không thèm quan tâm đến sự sống chết của tôi và Anna. Dù vậy, năm đó khi anh ta chết, tôi vẫn rất khổ sở, có một anh trai mặc dù không ra gì, nhưng vẫn là điểm tựa tinh thần mang lại cảm giác an toàn.

    Mẹ tôi mất được bảy năm, em gái Anna và em trai Joseph đều được bảy tuổi, chúng được hầu nữ dắt đến bàn ăn, cùng ăn cơm chung với người lớn.

    Cha tôi cùng với người vợ Janet xinh đẹp xuất hiện, phu nhân Janet mặc một chiếc váy trắng dài dệt bằng sợi bông, để lộ khuôn ngực đầy đặn, trên cổ đeo một chiếc vòng trân châu, trông vừa cao quý lại tao nhã. Nếu những thứ đó không phải di vật của mẹ tôi, thì tôi đã rất khoái trá mà thưởng thức mỹ nhân trước mặt.

    Con riêng Elizabeth của hai người cũng đã tới, cô ta lớn hơn tôi 2 tuổi, tóc vàng mắt xanh giống mẹ, tuy mới 14 tuổi nhưng đã toát ra nét xinh đẹp trời phú, đáng tiếc lại đeo trang sức rườm rà, ăn diện như mấy kẻ nhà giàu mới nổi. Dù sao từ nhỏ cô ta đã sống ở ngoài, chưa từng tiếp xúc với xã hội thượng lưu, cho dù hiện tại đã là một vị tiểu thư, nhưng co tay nhấc chân vẫn toát ra vẻ thấp kém.

    Mọi người sau khi ngồi xuống, liền bắt đầu lẳng lặng dùng cơm.

    Khác với không khí náo nhiệt trong bữa tối ở những gia đình khác, tôi đoán cha tôi thực sự không thích việc này, vì sẽ luôn có người khiến ông bực bội.

    Xem đi, William lại bắt đầu.

    “Đứa con gái ti tiện này sao lại ngồi ở đây, không ngờ bà lại không biết xấu hổ như vậy.” William thẳng thừng thể hiện sự chán ghét đối với phu nhân Janet.
     
  3. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 2

    Cha tôi sắc mặt thoáng cái trở nên xanh mét, ông phẫn nộ đập mạnh dao nĩa trong tay xuống bàn, tạo âm thanh thật lớn.

    Phu nhân Janet làm điệu bộ thương tâm khóc lóc, biểu hiện khổ sở được bà ta diễn hết sức nhuần nhuyễn, khiến người ta nhìn vào tưởng bà ấy sắp ngất xỉu đến nơi.

    Elizabeth mím môi, cúi đầu, cũng bày ra dáng vẻ bị người khác khi dễ.

    Bọn người hầu nhìn nhau, thức thời xem như không nghe không thấy.

    Cha tôi hít một hơi thật sâu, tựa hồ không còn kiên nhẫn nổi với đứa con này nữa, lớn tiếng la mắng: “Đủ rồi! Tao chịu đựng mày quá nhiều rồi! Mau xin lỗi mẹ và em ngay! Còn không thì cút khỏi cái nhà này, đừng bao giờ về đây nữa!”

    “Ha!” William nở nụ cười châm chọc: “Em gái? Một đứa con hoang cũng xứng làm em gái tôi, tôi là con trưởng gia tộc Konstatin, ông tôi là tử tước Konstatin, mang dòng máu cao quý, từ khi nào mà một đứa con hoang cũng có tư cách ngồi ăn cùng bàn với tôi? Ông không quan tâm tôn nghiêm của gia tộc, cũng không thể bắt tôi không biết xấu hổ như ông. Đuổi tôi đi? Đừng bao giờ về? Thật đáng tiếc, tôi là người thừa kế theo luật pháp của điền trang Quinto, ông không có quyền sửa đổi, đừng có nằm mơ!”

    “Mày câm mồm! Câm mồm!” Cha tôi dùng sức vỗ bàn, đứng dậy quát William: “Cút cho tao! Cút! Tao không muốn nhìn thấy cái mặt mày ở đây nữa!”

    “Tôi không đi! Người phải đi là mẹ con bọn họ!” William trừng mắt cãi lại, hai người cãi nhau hết sức căng thẳng.

    Rốt cục quản gia Simon phải tới giải vây, ông kéo tay William, trấn an anh ấy rồi đưa ra khỏi nhà ăn. Còn phu nhân Janet quá đau buồn nên ngất xỉu, cha tôi vội vàng dìu bà về phòng ngủ, hai đứa con của phu nhân Janet cũng đi xem tình hình của mẹ. Bữa tối cuối cùng lại biến thành trò cười, trên bàn chỉ còn mình tôi và Anna, con bé trông có vẻ sợ hãi.

    Cảnh tượng này thực sự diễn ra rất thường xuyên, William vì iệc này đã cãi nhau với cha không ít, phu nhân Janet lần nào cũng bị dọa xỉu, tôi thật không tin bà ta là một phụ nữ yếu đối. Bà ta có thể chạy theo cha tôi làm tình nhân, đó không phải việc mà vị tiểu thư chưa chồng nào cũng dám làm, chỉ sợ nghe qua đã té xỉu, vậy mà bà ta còn làm được, thì sao có thể là một người mềm yếu động tí là ngất lên ngất xuống như vậy. Huống hồ biết rõ sẽ khiến William và cha tôi cãi nhau, bà ta còn cố ý để con gái mình ăn chung bàn, nếu không phải muốn rèn luyện thần kinh, thì chắc chắn có động cơ khác.

    Tôi không muốn bị đói, vì thế hắng giọng một cái, nói với Anna: “Đừng sợ, ăn tiếp đi.”

    Xung quanh người hầu đều đã đi hết, hầu nữ chăm sóc cho Anna đã chạy theo chăm sóc cho phu nhân bị té xỉu kia, con bé nhìn chân giò hun khói và thịt gà, rồi lại sợ sệt nhìn tôi. Anna là một cô bé nhát gan, kiếp trước bị cha gả cho con của một thương nhân không học thức không nghề nghiệp, sau khi kết hôn thường xuyên bị đánh đập, tôi là anh trai lại chỉ biết trơ mắt nhìn không giúp được gì, cảm thấy bản thân thật vô dụng, kiếp này quyết tâm thay đổi vận mệnh khốn khổ ấy.

    Tôi đứng lên cắt thịt hun khói, lấy bánh mì và ít rau bỏ vào dĩa đưa con bé: “Không biết dùng dao nĩa thì cứ bốc bằng tay đi.”

    Anna gật gật đầu, bắt đầu dùng tay bốc thức ăn.

    “Anh hai với cha sao lại cãi nhau như vậy?” Con bé tay cầm bánh mì, vừa gặm vừa hỏi, giọng có chút sợ hãi.

    “Bởi vì anh ấy ghét phu nhân Janet và con gái bà ta.” Tôi nói thật với con bé.

    Anna mếu máo nói: “Cha nói phu nhân Janet là mẹ chúng ta, muốn chúng ta tôn kính bà ấy và chị Elizabeth.”

    Tôi trét phô mai lên bánh mì, nói với nó: “Ngoài mặt đương nhiên là phải tôn kính, nhưng trong lòng thì không, Elizabeth là con ngoài giá thú, cho dù mẹ cô ta lấy cha, cô ta vẫn là con riêng, không có quyền lợi gì. Về phần phu nhân Janet, em nhớ cách xa bà ta ra, tránh được cứ tránh, bà ta là một mụ phù thủy, rất thích ăn thịt con nít.”

    “A.” Anna sợ tới mức há hốc miệng, khẩn trương nhỏ giọng hỏi: “Cha tại sao lại muốn kết hôn với phù thủy?”

    “Bởi vì cha bị bà ta mê hoặc, cho nên em cũng nên tránh xa cha một chút.”

    Con bé bị dọa sắc mặt trắng bệch, tôi lau mứt trái cây dính bên khóe miệng nó: “Đây là bí mật của chúng ta, được không?”

    “Vâng.” Anna ra sức gật đầu.

    “Cậu chủ Adam của tôi, xin cậu đừng dọa tiểu thư Anna, tiểu thư sẽ gặp phải ác mộng, cậu nên nhớ trái tim của tiểu thư rất yếu ớt.” Quản gia Simon đi tới bất mãn nhìn chúng tôi.

    “Xong rồi à?” Tôi hỏi.

    “Đúng vậy, cậu William không nên chọc giận ông chủ, điều này đối với cậu ấy chẳng có lợi gì.” Simon nói.

    “William cảm thấy hậu thuẫn của anh ấy rất vững chắc, vì cha tôi không thể tước đoạt quyền thừa kế của con trưởng.” Tôi nói.

    “Cậu chủ, đây không phải là chuyện cậu nên nói.” Simon nhắc nhở tôi.

    “Tôi biết rồi.” Tôi đứng dậy nói với Anna: ” Đi thôi, anh đưa em về phòng.”

    Ông nội của tôi, quý ngài Charles Konstatin là một người cổ hủ, ông sẽ không bao giờ cho phép con trai mình cưới một phụ nữ vừa không có thân phận lại không có đồ cưới làm vợ, cho nên khi biết con mình yêu một phụ nữ như vậy, đã mau chóng tìm cho cha tôi một cuộc hôn nhân môn đăng hộ đối.

    Cha tôi sợ mất đi quyền lợi của mình, nếu ông không nghe lời, ông nội sẽ thay đổi di chúc, không cho ông ấy kế thừa điền trang Quinto. Giới quý tộc dù sản nghiệp nhiều hay ít, đều chỉ truyền lại cho một đứa con, những đứa còn lại chỉ được nhận một ít trang sức vàng bạc, không có tước hiệu cũng không có tiền, lập tức trở nên bần hàn. Trước tình cảnh đó, Dean thỏa hiệp, bắt đầu theo đuổi Margaret con gái Nam tước, cũng may ông anh tuấn, rất nhanh có thể khiến Margaret rơi vào lưới tình.

    Margaret con gái Nam tước không chỉ tao nhã thục nữ, mà còn có rất nhiều đồ cưới. Thực sự gia tộc Konstatin cũng không kiếm đâu ra được một vị tiểu thư có nhiều tiền như vậy, lão Konstatin vì năm ngàn bảng Anh đồ cưới, dã cùng lão Nam tước kí kết một hiệp định di chúc trước khi cưới, Nam tước mới đồng ý đáp ứng hôn sự này.

    Quyền kế thừa quy định, điền trang Quinto chỉ có thể được truyền lại cho con ruột của Margaret, có nghĩa là sau khi Dean kế thừa điền trang, không được phép thay đổi quyền kế thừa, cũng có nghĩa người thừa kế hợp pháp chỉ có hai đứa trai của Margaret.

    Biết được điều này anh tôi dĩ nhiên không cần phải e sợ cha tôi, càng không cần sợ phu nhân Janet và con trai bảo bối của bà ta.

    Cha tôi rất hận ông nội đã tạo ra một điều lệ như vậy, khiến ông không thể đảm bảo cuộc sống cho người phụ nữ ông yêu và các con của nàng, chờ đến khi ông chết, đứa con lớn của ông sẽ đuổi hết mẹ con họ đi, nghĩ đến đó, Dean hận nghiến răng nghiến lợi.

    Trong phòng ngủ của phu nhân Janet, Dean đau lòng ôm bà ta trong tay, áy náy nói: “Janet yêu dấu của ta, hay tha thứ cho ta, lúc trước đã buông tay tình yêu của nàng, khiến nàng giờ đây phải chịu nhục nhã, đều là lỗi của ta, đều là lỗi của ta.”

    “Đừng như vậy Dean, em yêu ngài, bất luận thế nào cũng vẫn yêu, ta không quan tâm gì hết, chỉ cần các con và ngài được vui vẻ, ta đã thỏa mãn rồi. William là một đứa trẻ ngoan, chỉ là nhất thời không chấp nhận được, cho nó thời gian, ta tin rồi nó sẽ chấp nhận người mẹ này, ngài hãy tha thứ cho nó đi.” Janet nói.

    “Nàng thật là thiện lương, tại sao Chúa Trời lại khiến nàng gặp nhiều chuyện không may như vậy?” Dean cảm động không thôi, nghĩ tơi William lại tức giận nói: “Thằng nhóc William kia là quỷ dữ, do Satan phái đến hành hạ chúng ta, ta thật hận đã sinh ra tên súc sinh đó!”

    Janet lau nước mắt nói: “Ta thì không sao, chỉ sợ Elizabeth và Joseph ngày nào cũng phải đối mặt vơi một người anh trai như vậy, trước đây nó học ở London, mỗi tháng chỉ trở về mấy lần, hiện tại ta sợ…”

    Dean vội vàng ôm vợ vào lòng: “đừng lo lắng, ta sẽ không để cho nó có cơ hội làm hại tới con của chúng ta.” ông cắn chặt răng nói: “Ta sẽ cho nó tiền đi học đại học.”

    Janet dựa vào ngực Dean: “Cảm ơn ngài Dean, ngài đã hy sinh rất nhiều vì ta và các con.”

    “Không, đừng nói như vậy, là ta mới hải xin lỗi nàng, bao lâu nay khiến nàng chịu nhiều ủy khuất.” Dean đau lòng nói.



    Buổi sáng, tôi thường dậy rất sớm. Không cần làm phiền tới người hầu, tôi tự mình mặc quần áo chỉnh tề xuống lầu. Lúc này, các chủ nhân của điền trang Quinto còn đang say ngủ, chỉ có người hầu đang bắt đầu một ngày làm việc. Simon ngầm không hài lòng với tôi, cảm thấy tôi rất kỳ quái, vì các thiếu gia khác đều ngồi trên giường chờ người hầu hầu hạ, đây là một thối quen tốt, thể hiện bản thân là quý tộc thượng lưu, để người hầu làm hết mọi việc mới phù hợp với thân phận.

    Trong đại sảnh dưới lầu người đến kẻ đi, người hầu nữ cấp thấp mang tạp dề trắng dính đầy tro bụi đang đốt lò sưởi, trong không khí tràn ngập mùi cay xè, đây là do khói bốc lên khi đốt củi bị ẩm, hầu nữ này là người mới, không có kinh nghiệm đốt lò sưởi cao cấp.

    Nữ quản gia Selena vội vàng đi tới, không dám tin hô to: “Chúa ơi! Con bé này sao lại ngốc như vậy, tôi bị cô làm cho phát điên luôn rồi, làm sao mà lại nhiều khói như vậy! Cô muốn chủ nhân sáng sớm đã bị sặc khói không ăn nổi bữa sang hay sao? Nhanh mở cửa sổ thông gió, các cô lại đây đốt lò sưởi thay cho cô ta.” Bà chỉ huy một vài người hầu nữ xung quanh.

    Selena là nữ quản gia của điền trang Quinto, bà đã hơn 40 tuổi, tóc màu nâu búi gọn chỉnh tề, luôn mặc váy đen mộc mạc, thậm chí không thể tìm được một nét hoa văn trên váy. Bà rất nghiêm túc, không thích nói đùa, đôi khi còn rất nghiêm khắc. Khi bị bà nhìn chằm chằm rất nhiều người cảm thấy sợ hãi không nói nên lời, giống như người hầu nữ cấp thấp làm sai chuyện lúc nãy, cô ta đứng trước mặt Selena sợ đến phát run.

    Nhìn thấy tôi xuống lầu, Selena cung kính nói: “Cậu Adam, còn một tiếng nữa bữa sáng mới bắt đầu.”

    “Tôi biết, chỉ là thói quen dậy sớm, không cần để ý đến tôi.” Tôi bước đi giữa hành lang thật dài thẳng đến phòng ăn.

    Vào buổi sáng, nhà ăn tràn ngập ánh nắng, vì nơi này quay về hướng đông, lại có nhiều cửa sổ lớn bằng thủy tinh, tôi thích ngồi ở đây đọc sách, khiến tâm tình vô cùng tốt.

    Quản gia Simon cùng với hai hầu nam đang chuẩn bị bàn ăn.

    Họ đem khan trải bàn gấp lại bỏ vào trong rổ, sau đó lấy ra khăn mới đã được giặt sạch, trải lên trên bàn. Khăn trải bàn trắng tinh có vài nếp nhăn, một hầu nam dùng ấm có nước sôi nhanh chóng ủi qua, ủi đến khi khăn hoàn toàn phẳng lì. Sau đó một hầu nam khác đem dụng cụ ăn bằng bạc đi tới, sắp xếp đâu vào đấy, cuối cùng đặt lên mặt bàn một bình hoa xinh đẹp, bên trong cắm đầy những bông hoa hồng vừa mới cắt trong nhà kính lúc sáng sớm, trên cánh hoa còn đọng vài giọt sương.

    Tôi ngồi bên cạnh đọc sách, họ cũng không để ý, vì đây là thói quen của tôi. William vài ngày trước đã bị cha đưa đi học đại học, điền trang Quinto khó có được mấy ngày yên bình, nhưng chỉ là tạm thời, sóng gió rất nhanh sẽ lại đến.

    Phiền toái William đã bị đuổi đi, kế tiếp sẽ đến lượt tôi, tôi phải chuẩn bị sẵn sàng để nghênh đón quân địch.
     
  4. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 3

    Quản gia và hầu nam sau khi dọn dẹp xong bàn ăn liền rời đi, trong phòng ăn chỉ còn lại một mình tôi.

    Tất cả xảy ra giống y như kiếp trước.

    Elizabeth lặng lẽ đi tới, đứng sau lưng tôi đẩy mạnh, tôi ngã trên ghế xuống, trầy cả đầu gối. Elizabeth tươi cười đắc ý nhìn tôi nằm sóng soài trên đất.

    “Mấy anh em tụi bay thật đáng ghét, bây giờ đây là nhà của tụi tao, mày là cái thá gì mà dám ngồi ăn cơm chung với tao.” Thiếu nữ 14 tuổi quả thực xinh đẹp như bông hoa chớm nở, đáng tiếc khuôn mặt khả ái ấy lại mang theo biểu hiện dữ dằn oán hận.

    Elizabeth có lẽ rất hận William, William luôn miệng gọi cô ta là con hoang, tiện nhân, William không có ở đây, nên mới đem oán hận trút lên người tôi. Cô ta thấy tôi không có phản ứng, lại lấy chân đá tôi, đầu nhọn của giày da dê đá lên người thực sự rất đau.

    Tôi không muốn chờ chết, liền đứng lên đánh lại, còn chưa kịp đánh trúng, cô ta đã lớn tiếng kêu la: “Cứu mạng! Cứu mạng! Adam muốn đánh chết tôi!”

    Kiếp trước, tôi bị tiếng kêu này làm hoảng sợ, còn chưa kịp đánh cái nào, đã bị cha can lại, cô ta bảo tôi tự nhiên đánh cô ta, tôi có giải thích cỡ nào cha cũng không nghe. Bị nước mắt của phu nhân Janet kích động, ông ta không chỉ tát tôi một bạt tai, còn nhốt tôi lại,, không cho ai đem cơm cho tôi. Vài ngày sau, tôi bị đem lên xe ngựa đưa đến kí túc xá của một trường học từ thiện, cho đến khi tốt nghiệp mới được về.

    Kiếp này, tôi đương nhiên phải đánh thật đã, dù sao cũng bị đuổi đi, lỡ mang tiếng đánh người rồi thì cứ việc đánh thật. Sức của con trai quả thật rất mạnh, cho dù tôi mới chỉ 12 tuổi. Tôi đánh Elizabeth té xuống đất, cưỡi lên bụng cô ta, đánh thẳng vào ngực, đến khi cô ta khóc cũng khóc không nổi nữa, tôi mới bị người hầu lôi ra.

    Cha phẫn nộ trừng tôi, mặt mũi rất đáng sợ, trông như ma quỷ dữ tợn, ông không nói hai lời liền tát tôi một bạt tai, tôi té xuống đất. Sau đó ông ta lo lắng ôm con gái vào ngực: “Chúa ơi, Elizabeth, con có sao không?”

    Lực đánh của người lớn đối với một đứa con nít thực sự quá mạnh, nếu không phải tôi cố gắng tránh né, chỉ sợ bị tát điếc cả tai, dù vậy, cú đánh này cũng khiến tôi máu mũi giàn giụa.

    “Nhanh đi gọi bác sĩ!” Cha hét lớn: “Con ngoan, con ngoan, con đau chỗ nào, nói cho cha nghe.”

    Elizabeth khóc thảm thiết, lúc này cô ta thực sự rất đau, đau không nói nổi. Co ta nghe theo lời mẹ, cố ý gây sự với Adam, chỉ cần nó phản kháng liền đi méc cha, khiến Adam bị đuổi đi, như vậy anh em nó sau này không thể gây chướng mắt mẹ con họ nữa. Nhưng không ngờ Adam lại ra tay ác độc như vậy, tên khốn William nhiều lắm chỉ chửi bằng miệng, thằng nhóc này mới còn bé mà đã dám đánh thật.

    Phu nhân Janet chạy tới thấy tình cảnh như vậy, lại té xỉu. Sau khi tỉnh lại cũng không nói năng gì, chỉ ôm con gái khóc lóc. Cha tôi thấy vậy càng them tức giận với tôi.

    Chỉ có Simon quan tâm tôi, lão quản gia vội vàng cầm máu mũi cho tôi, sau đó hỏi tôi cảm thấy thế nào, lỗ tai có nghe được không? Có chỗ nào khó chịu không?

    Cha tôi lại quát tôi: “Nhốt cái thằng súc sinh này lại cho ta! Không được cho nó ăn cơm, phải dạy cho nó một bài học!”

    Trên thực tế, tôi lại không bị đói.

    Lão quản gia đến thăm tôi, lén đưa tôi một ổ bánh mì.

    “Tôi mới quay đi tí xíu sao lại xảy ra chuyện như vậy? Tại sao lại đánh nhau?” Simon hỏi tôi.

    “Bọn họ khó khăn lắm mới đuổi được anh trai tôi đi, tiếp theo đương nhiên đến lượt tôi.” Tôi há miệng gặm bánh mì, nói: “Tôi thật không hiểu nổi, tôi căn bản không có quyền thừa kế điền trang Quinto, hà tất phải đuổi tôi đi, nuôi tôi lại chẳng đỡ tốn kém hơn sao.”

    Simon thở dài: “Cậu chủ, không nên đối nghịch với ông chủ, không tốt cho cậu đâu.”

    “Vấn đề không phải là tôi đối nghịch với cha tôi, là mấy mẹ con họ cố ý gây sự,tôi có tránh cũng không được.” Tôi trịnh trọng nhìn Simon: “ông giúp tôi được không, khi tôi rời khỏi căn nhà này, tôi muốn đến trường học quý tộc.”

    Trên lầu, trong phòng ngủ xa hoa của tiểu thư Elizabeth, phu nhân Janet nhìn con mình thương tích đầy mình lại khóc lóc, lần này là đau long thực sự, vì con gái bị đánh rất nặng, toàn bộ ngực đều bầm xanh bầm tím, bộ ngực mới dậ thì đều sưng tấy, chạm nhẹ đã vô cùng đau đớn.

    “Phu nhân của ta, nàng đừng thương tâm như vậy, ta sẽ không bỏ qua cho thằng nhóc kia dễ dàng như vậy.” Dean đau lòng an ủi nàng.

    Phu nhân Janet lại lẳng lặng khóc, một câu cũng không nói, khiến cho người ngoài nhìn vào thấy bà ta thật điềm đạm đáng yêu. Dean lại càng thêm đau lòng, ông ta hung tợn nói: “Ta phải đánh gã chân nó!”

    “Không, ngài không nên làm như vậy, nó là con ruột của ngài, mà Elizabeth lại chỉ là con riêng không danh không phận. Nếu chuyện này đồn ra ngoài, ngài vì con gái riêng Elizabeth đánh gãy chân con trai, thanh danh của ngài sẽ mất hết, ta và con dù có chết, cũng không muốn làm ảnh hưởng danh dự của ngài.”Janet khóc nói.

    “Janet, Janet của ta, ta thật không biết ta lại khiến nàng phải chịu nhiều ủy khuất như vậy.” Dean vừa đau lòng, vừa giận dữ nói: “Vì mẹ con nàng, ta tuyệt đối không tha cho nó, sau này đừng mơ ta cho nó 1 xu.”

    “Adam cần gì đến tiền của ngài, nó có gai sản mẹ nó để lại rồi.” Janet sâu kín nói.

    Dean càng thêm tức giận, ông ta đi qua đi lại, oán hận nói: “đều do cha ta ký cái gì mà khế ước di chúc! Trước giờ đồ cưới đều thuộc sở hữu của người chồng, ta thì sao? Năm ngàn bảng Anh đồ cưới kia 1 xu cũng không được lấy, lúc trước ta sao lại cưới bà ta! Vì sao! Giờ còn liên lụy nàng và con gặp biết bao nhiêu cực khổ.”

    “Tại sao ngài không thể xử lý năm ngàn bảng Anh đó? Phụ nữ sau khi kết hôn, không phải đồ cưới đều trở thành tài sản của chồng sao? Phụ nữ có chồng không phải không được có tài sản sao?” Janet cẩn trọng đề cập đến đồ cưới của Margaret, đó là một số tiền lớn, bà ta đã sớm nghĩ tới, nhưng lại không muốn biểu lộ cho Dean thấy, vì bà rất hiểu ông ta, càng tỏ vẻ không cần cái gì thì ông ta lại càng muốn cho bà.

    “Trước khi kết hôn đã ký một hiệp nghị, tiền được gửi vào ngân hàng, hàng năm chúng ta chỉ được lấy lời, không được đụng vào tiền gốc. Căn cứ theo khế ước, năm ngàn bảng Anh chỉ có con ruột bà ta đến khi thành niên mới được kế thừa.” Dean buồn bực nói.

    “Như vậy hàng năm được lời bao nhiêu?” Janet lại hỏi.

    “0,04%.” Dean nói.

    “Như vậy hàng năm chỉ thu được 200 bảng Anh, quá ít, nếu như có thể lấ số tiền kia đi đầu tư, hàng năm sẽ kiếm được rất nhiều tiền! Thực sự chỉ có thể chờ tụi nó lớn mới có thể kế thể sao?”

    “Không còn cách nào.” Dean lắc đầu nói.

    “Nếu tụi nhỏ có chuyện gì, đến lúc đó số tiền kia có thuộc về ngài không?” Janet cẩn thận hỏi.

    Dean tiếc nuối nói: “Trừ phi bọn nhỏ đều chết, nếu không sẽ không thuộc về ta.”

    “Thật là…” Janet thở dài nói: “Nam tước William kia thật quá đáng, ông ta không nên đối xử với ngài như vậy, lừa gạt ngài cưới con gái ông ấy, lại không cho ngài cái gì, ngược lại còn không cho ngài xen vào quyền thừa kế của gia tộc, cha ngài lúc đó nhất định đã bị cha Margaret lừa.”

    “Khồng sai! Bọn họ chính là quỷ hút máu dơ bẩn, kẻ lừa đảo đê tiện.” Dean mắng.

    Janet lại nhìn con gái nằm trên giường, trong mắt hiện lên một tia hận thù, khóc lóc nói: “Chúng ta sao lại khổ như vậy, ta ra sao cũng được, nhưng còn con ta, con ta không đáng phải chịu như thế này, nhất là Elizabeth, nó bị người ta khinh thường là con riêng cũng tại lỗi của ta, bây giờ còn…, huhuhu…”

    Dean quỳ một gối trên mặt đất, nắm tay phu nhân Janet nói: “đừng thường tâm, Janet của ta, ta lập tức đuổi Adam đi, không bao giờ để nó xuất hiện trước mặt mẹ con nàng, không bao giờ có thể gây tổn thương cho các người nữa.”

    Janet gục đầu vào vai chồng, không nói gì mà chỉ khóc.

    Trên đời này có vài loại phụ nữ, chỉ cần nước mắt, có thể đạt được bất cứ thứ gì.



    Tôi bị nhốt trong phòng hơn mười ngà, mỗi lần đều là quản gia Simon lén lút đem đồ ăn cho tôi, tôi nghĩ nếu không phải quản gia còn nhớ đến tôi, có lẽ đã sớm bị bỏ quên mà chết đói.

    Hôm nay, tôi cuối cùng cũng được thả, quản gia đem tôi đến phòng sách của cha.

    Tôi thích phòng sách của điền trang Quinto, đó là một phòng lớn bày đầy giá sách, trên đó có rất nhiều sách, gia tộc Konstatin lưu trữ rất nhiều sách bìa cứng mạ vàng, cách điệu tao nhã. Trên sàn được trải thảm lông Ba Tư thật day, nhưng lại có hoa văn trông như một khuôn mặt đáng sợ, đây là do phu nhân Janet lựa chọn, tôi rất hoài nghi mắt thẩm mỹ của bà ta. Có lẽ bà ta chỉ đơn thuần mua món nào có vẻ đắt tiền, ai bảo phu nhân Janet là nhà giàu mới nổi, không thể phân biệt được như thế nào mới là cao quý.

    Cha tôi vẻ mặt phẫn nộ trừng tôi, im lặng không nói, tôi đứng cách ông ta rất xa, trong lòng cầu mong chuyện này mau kết thúc, ông ấy thưc sự rất đáng sợ.

    “Tao vẫn luôn nghĩ mày không giống anh trai mày, là một đứa con ngoan. Không ngờ tao đã sai, tao chưa bao giờ thấy đứa con nào lại xấu tính như vậy, mày chẳng khác nào đứa lưu manh thất học đầu đường xó chợ, thật không hiểu gia sư được mời đến trước đây đã dạy mày những gì!” Cha tôi rốt cục cũng mở miệng nói chuyện, nọi dung toàn là mắng chửi.

    Tôi vốn là người biết thức thời, tuy rằng tôi có thể phản bác ông ta, nhưng làm như vậy trong tình huống này thực không lý trí, vì thế tôi cúi đầu giải thích: “Xin lỗi cha, con sai rồi, con không nên xúc động nhất thời như vậy, con rất hối hận, con đã làm một việc rất đáng sợ với chị, con là tên hư hỏng, Elizabeth có sao không ạ? Con muốn xin lỗi chị ấy.”

    Cha tôi thở một hơi dài, hiển nhiên lời nói của tôi đã có tác dụng, ông nói: “Không cần, Elizabeth nhìn thấy mày sẽ lại sợ hãi.”

    “Thật tiếc, con rất muốn trực tiếp xin lỗi chị.”

    Cha tôi hừ lạnh: “Làm chuyện hư hỏng sẽ phải xuống địa ngục, mày đã biết sai, sau này đừng làm như vậy nữa. Ngày mai, tao sẽ đưa mày đến trường, mày muốn trưởng thành thì nên đi học xa nhà.”

    “Thưa cha, con không muốn đi xa nhà.” Tôi làm vẻ mặt thương tâm nói.

    “Con trai không xa nhà sẽ không trưởng thành, huống chi mày làm ra chuyện ác độc như vậy, tiếp tục để mày ở nhà sẽ khiến mẹ và chị em mày đau lòng, mày phải đến trường để học sao cho thành một con người chính trực.”

    “Con không muốn xa nhà, con xin cha.”

    “đừng nói nữa, nhìn thật chướng mắt, dẫn nó đi!” Cha tôi ra lệnh.

    “Con không đi, con không đi.” Tôi hét: “Trừ phi cha cho phép quản gia Simon đưa con đến trường, nếu không con không đi.”

    Cha tôi bực mình, phất tay với quản gia: “Dẫn nó ra ngoài, ngày mai ông đưa nó đi.”

    “Vâng, ông chủ.” Simon đem tôi ra ngoài.

    Tôi thầm châm chọc trong bụng, trên thế gian có loại cha nào nguyền rủa con mình xuống địa ngục? ông ta trừ bỏ khuôn mặt già nua, thì tính cách so với tôi còn trẻ con hơn, xúc động, lỗ mãng, không biết suy nghĩ, cho nên mới bị phu nhân Janet điều khiển, nhưng điều này có nghĩa ông ta cũng rất dễ bị tôi điều khiển.

    Tôi bất luận thế nào, cũng có thể rời khỏi cái nhà phiền toái này.
     
  5. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 4

    Sáng sớm, khi các chủ nhân của điền trang Quinto còn chưa thức giấc, tôi đã bị đánh thức, thay quần áo, thu dọn hành lý lên đường.

    Simon cũng đi theo giúp tôi.

    Buổi sáng người hầu đều nhìn tôi bằng ánh mắt thương hại, ai cũng biết vì đánh Elizabeth mà tôi bị đuổi đi, bọn họ cảm thấy đứa trẻ này đã mất hết tương lai. Một đứa con thứ lại không được lòng cha, sau này chắc chắn 1 xu di sản cũng không có.

    Simon mặc một chiếc áo bành tô màu trắng, là đồng phục của điền trang, từ hầu nam tới quản gia đều mặc như nhau, vải được dệt từ lông cừu, mỗi người chỉ được cấp 1 bộ. Hầu nam đều phải đội tóc giả, đa số đội màu trắng để trông họ có vẻ sáng sủa hơn. Không chỉ cung điện của vương tộc mà giai cấp quý tộc cũng bắt chước tục lệ này, cho dù trong nhà chỉ có một hầu nam, cũng sẽ cho hắn mặc bộ đồ y chang như vậy.

    Lâu ngày không ra khỏi cửa, Simon cũng có chút hưng phấn, ông ngồi nghiêm chỉnh, khuyên bảo tôi: “Đến trường học, cậu nhất định phải cố gắng, mau chóng trở thành một quý tộc đủ tư cách.”

    Tôi tiếc nuối nói với Simon: “Tôi không có khả năng trở thành quý tộc đâu.”

    “Cậu sao lại có thể nói như vậy?” Simon nghe vậy có chút bất mãn.

    “Ông không biết cha tôi muốn đưa tôi đến trường nào sao?” Tôi nói.

    “Không phải trường công Pilot à?” Simon hỏi.

    “Trường học đó còn có tên khác, là trường từ thiện Pilot, ông có thể tin nổi không? Cha tôi muốn đưa tôi đến một trường từ thiện, chỉ dạy đọc viết căn bản, sau khi tốt nghiệp một công việc viên chức quèn cũng khó mà xin được.”

    “Không thể nào!” Simon cảm thấy khiếp sợ: “Ông chủ sao có thể làm thế được, cậu là cậu chủ của gia tộc Konstatin, sao lại có thể học ở một nơi như vậy!”

    “Không tin sao? Đợi lát nữa ông nhìn thấy sẽ hiểu.” Tôi nói.

    Kiếp trước, tôi đã học ở đây 6 năm. Đây là trường nội trú, không được phép tự ý về nhà, nếu người nhà không tới đón, thì phải ở mãi cho đến khi tốt nghiệp, có khi chết cũng không ai biết. Tôi lúc ấy viết rất nhiều thư, cầu xin cha đón về, nhưng luôn bặt vô âm tín, giống như đã chìm xuống biển sâu.

    Cùng là trường học, nhưng mỗi nơi lại khác nhau, có trường học ra có thể làm viên chức, quản gia, có trường dạy làm mục sư, thầy thuốc, luật sư. Nhóm viên chức quản gia phải phục vụ cho người khác, thân phận mặc dù thấp hèn, nhưng cũng kiếm được hơn 10 bảng Anh một năm, không lo chết đói; nhóm mục sư, thầy thuốc, luật sư thông qua giáo dục quý tộc tiến vào giai cấp quý tộc, được các giai cấp thấp hơn tôn kính, tùy chức vị mà lương một năm có thể từ vài chục đến vài trăm bảng Anh, hoàn toàn là hai giai cấp khác nhau.

    Kiếp trước sau khi tôi tốt nghiệp, không có đường nào để đi, điền trang Quinto là của anh trai, mà cha lại không cho tôi 1 xu, cùng đường tôi phải đi làm người ghi chép sổ sách cho một xưởng dệt, lương một năm vỏn vẹn 4 bảng Anh, tôi từ con của một quý tộc hoàn toàn biến thành tầng lớp nghèo hèn nhất của xã hội.

    Quả nhiên, trường từ thiện Pilot tồi tàn đã làm Simon chấn kinh.

    “A, vị này chính đứa con ngài Konstatin gửi tới sao?” Một giáo viên xô đẩy tôi: “Đi theo tôi, cất hành lý vào phòng rồi thay đồ.”

    “Khoan đã!” Simon tức giận cản lại người giáo viên định đẩy tôi đi: “Thật vô lễ! Ông muốn làm gì!”

    “Đừng như vậy Simon, nơi này chính là như vậy!” Tôi nói.

    Simon không giao tôi cho giáo viên, ông dắt tôi dạo quanh trường học một vòng, sắc mặt ngày càng khó coi. Trường học tồi tàn không nói, nam sinh ở trong ai cũng rét run, đồng phục rất mỏng manh, không thể nào giữ ấm, hơn nữa bộ dáng xanh xao vàng vọt vừa thấy đã biết ăn không đủ no. Đáng sợ nhất chính là giáo viên lúc nào cũng lăm lăm cây roi, học sinh nào không nghe lời sẽ bị ăn đòn.

    “Nơi này thật khủng khiếp, ông chủ sao có thể quyết định như vậy, cậu chính là con ông ấy, nơi này không phải là nơi một cậu chủ đến học.” Simon tức giận nói: “Ông nội Konstatin của cậu nếu còn sống, tuyệt đối sẽ không để chuyện này xảy ra.”

    “Simon, ông thấy rồi đấy, đây là trường mà cha tôi chọn cho tôi.” Tôi nói.

    Simon rất đau lòng, ông không thể tưởng tượng được gia tộc mình theo hầu lại sa đọa thành như vậy, nhưng ông chỉ là quản gia, không thể xen vào quyết định của chủ nhân.

    Simon thương tâm nhìn tôi nói: “Cậu Adam đáng thương của tôi, tôi phải làm sao đây? Tôi tuyệt đối không thể để cậu ở lại đây, cậu là cậu chủ gia tộc Konstatin, ông nội cậu đường đường là một quý tộc cao quý, nếu ông ấy mà biết tôi đem cháu ông ấy đến học ở một nơi thế này, nhất định sẽ oán giận tôi.”

    Simon suy nghĩ trong chốc lát, nói: “Tôi đưa cậu về cầu xin ông chủ, cậu hãy cố gắng nhẫn nhịn, xin lỗi ông ấy và phu nhân, vô luận thế nào cũng phải cho cậu học một trường đàng hoàng.”

    “Simon à, ông không hiểu sao? Cha tôi đã cố ý bắt tôi đến đây, chính là muốn đem tôi vứt bỏ.” Tôi nghiêm túc nhìn Simon.

    Ông ấy nhìn tôi rồi lặng lẽ thở dài: “Cậu thật sự không nên đánh nhau với Elizabeth, giờ phải làm thế nào? Đi tìm cậu William sao? Cậu ấy chỉ sợ cũng không thèm quan tâm.”

    Tôi nhún vai, lấy ra một cái túi nhỏ đưa cho Simon.

    Simon nhìn thoáng qua liền giật mình: “Trời ạ, cậu lấy chúng ở đâu ra?”

    “Đây là trang sức của mẹ tôi, là một phần trong số trang sức bị phu nhân Janet lấy đi, tôi dùng để đến trường không được sao?” Mấy thứ này trước đây tôi giấu đi, cũng là vì ngày hôm nay. Đều là kim cương, vô cùng đáng giá, hơn nữa là tư trang của mẹ tôi, cha tôi không hề biết, nếu ông ta biết mất nhiều trang sức như vậy, chắc chắn hậu quả không lường trước được.

    Simon điều chỉnh sắc mặt, trịnh trọng nhìn tôi nói: “Thật sự muốn bán sao? Đây chính là di vật phu nhân để lại.”

    Tôi bất đắc dĩ nói: “Không bán chẳng lẽ phải học ở đây? Chỉ sợ bị ngược đãi chết cũng không ai biết.”

    Lời này không phải nói giỡn, kiếp trước không phải tôi mập mạp khỏe mạnh, chắc chắn không sống nổi qua 6 năm.

    Cuộc sống của học sinh ở đây vô cùng gian khổ, cơm ăn không đủ no, bánh mì lấm tấm đen như ở trong tù. Giáo viên hung dữ bạo lực, động một cái liền phạt đòn. Đáng sợ nhất là học sinh nơi này cũng rất hung hãn, tụm năm tụm ba kéo bè kết cánh, đứa lớn bắt nạt đứa nhỏ. Hơn nữa tất cả đều là con trai, sẽ xảy ra những chuyện rất ghê tởm, một vài nam sinh xinh đẹp hơn người sẽ bị tụi khác ức hiếp, tôi cũng vì như vậy bị hại thê thảm, nghĩ lại còn thấy rùng mình.

    Giống như cha tôi, tôi có một khuôn mặt khá đẹp, sống ở ngôi trường này giống như mỡ để miệng mèo, thậm chí còn có giáo viên khốn nạn động thủ với tôi. Mỗi khi bọn họ ức hiếp tôi, tôi nổi điên lên, đánh nhau loạn xạ, trong lúc hỗn chiến tôi bị một cục đá sắc cắt qua mặt, để lại một vết sẹo lớn. Từ đó về sau, tuy không còn ai đến quấy rầy tôi, nhưng đường sống coi như bị hủy một nửa, khi đi xin việc luôn bị người ta kỳ thị.

    Simon chấp nhận đề nghị của tôi, ông đưa tôi lên xe, chuẩn bị rời khỏi nơi này.

    Một giáo viên nam chạy ra hỏi: “Ông sao lại đem cậu ta đi? Chúng tôi biết ăn nói thế nào với ngài Konstatin, ngài ấy đã trả trước một năm học phí rồi.”

    Học phí ở trường này một năm chỉ có 4 bảng Anh, bao gồm cả chi phí ăn ở sinh hoạt, điền trang Quinto thuê người hầu một năm đã hết 50 bảng Anh, vậy mà cha tôi lại đưa tôi đến đây học, chứng tỏ ông ta và phu nhân Janet tức giận tôi ra tay với Elizabeth, cố ý trả thù.

    Simon nói với giáo viên đó: “Học phí của cậu ta các người cứ giữ lấy, chúng tôi quyết định đổi trường học khác, việc này không cần báo với ngài Konstatin, tôi là quản gia của ngài ấy.”

    Đồng thời, Simon gửi thư về điền trang Quinto, xin phép đi thăm một người bà con bị bệnh.

    Chúng tôi ngồi xe ngựa, đi suốt một ngày đến London.

    Đầu tiên Simon đem trang sức của mẹ tôi đi bán, chủ tiệm nhìn cách ăn mặc của ông ấy, lại thấy ông làm việc tác phong nhanh gọn, còn tưởng ông là một quý tộc đang gặp khó khăn, tuy có hơi ép giá, nhưng cũng bán được khoảng 350 bảng Anh.

    Simon dắt tôi đến một trường học dành cho quý tộc thượng lưu, học phí mỗi năm 150 bảng, giáo dục hoàn toàn dành cho giới quý tộc, bao gồm đọc viết tính toán, tốc kí, địa lý, thần học, lịch sử, pháp luật, luân lý và nhiều kiến thức thực tế khác, tiếng Hy Lạp, tiếng Latin, âm nhạc, hội họa, khiêu vũ, cưỡi ngựa, đấu kiếm, làm vườn giải trí.

    Simon thu xếp cho tôi ổn thỏa, chuẩn bị rời đi.

    Ông thương cảm nói với tôi: “Cậu Adam, tôi phải đi, cậu cố gắng giữ gìn sức khỏe.”

    “Cảm ơn ông Simon, tôi vĩnh viễn sẽ không quên những việc ông đã làm cho tôi.” Tôi nghiêm túc nói.

    Ngày đó ráng chiều rất đỏ, ánh nắng lấp lánh như nhứng chiếc vảy cá trải dài, tôi đứng giữa trời gió nhìn Simon đi xa dần, rồi quay đầu bước vào nơi mình sắp ở rất lâu.



    Áo khoác đồng phục màu đen, sơ mi trắng, thắt lưng, quần dài cùng giày da, tuy rằng chúng tôi chỉ là một đám con nít, lại trông giống như một nhóm quý tộc. Trang phục cùng phụ kiện đã tốn hơn 7 bảng Anh, chưa kể áo sơ mi và nơ dùng để thay thế, học trường quý tộc thực đúng là đốt tiền.

    Tôi kiếp trước không được học qua trường quý tộc chính thống, chỉ có lúc bé được gai sư dạy cho một hai năm lễ nghi cơ bản, lúc này được tận mắt nhìn thấy trường học quý tộc, mới biết những quý tộc thường ngày kiêu ngạo đó vì cái gì mà rụt rè.

    Trường công Locker được xây dựng từ rất lâu, là một ngôi trường dành riêng cho con cháu quý tộc, có thể xem như là trường dự bị của Oxford quốc học, có thể học ở trường này, đều là kẻ gia cảnh giàu có, thậm chí còn là dòng dõi vương tộc kế vị.

    Tôi cùng 50 cậu bé chừng hơn 15 tuổi đứng thành hàng, mỗi người đều mặc áo khoác đồng phục màu đen, tuy còn nhỏ đã cao ngạo hất cằm, giống như một quý ông công thành danh toại.

    “Tôi đại diện cho trường công Locker hoan nghênh các em học sinh mới tới.” Hiệu trưởng phát biểu.

    Ông diễn thuyết một cách máy móc quy củ, kể về lịch sử huy hoàng của ngôi trường, có bao nhiêu người đã nổi danh, và chế độ giáo dục của trường. Từ nghi thức khai giảng có thể thấy, ngôi trường này nổi tiếng nhờ sự nghiêm túc và kỷ luật, hơn nữa nơi đây giáo dục theo nền tảng hội thánh công giáo, phong cách học tập cổ xưa. Nhìn những người tham gia khai giảng, trưởng phòng giáo vụ, giám thị, người phụ trách mỗi ngành học, học sinh từng khóa, mặc áo khoác đồng phục không giống nhau, quả thực giống như triều phục cung đình, mỗi cấp bậc mặc một kiểu dáng khác nhau.

    Sau khi lễ khai giảng kết thúc, chúng tôi được cho phép về nghỉ ngơi.

    Đi học một mình như tôi rất hiếm thấy, đa phần đều có người hầu theo sau lo lắng chu toàn. Tuy là trường quý tộc, nhưng để rèn luyện học sinh tính độc lập, dù vẫn được đem theo người hầu, nhưng không được theo quá sát, dù sao khi học tập cần bạn bè hợp ý hơn là lúc nào cũng đi cạnh người hầu. Đặc biệt đây là trường quý tộc, tất cả đều xuất thân cao quý, dễ dàng tạo các mối quan hệ. Cho nên giai cấp quý tộc khi kết giao bạn bè, đầu tiên sẽ hỏi nhau tốt nghiệp trường nào, nếu cùng trường thì quan hệ lập tức thân mật hơn rất nhiều.

    Tôi ở trong một tòa nhà cổ có ba tầng, tuy cổ xưa nhưng trang trí vô cùng tinh xảo. Từ phòng khách đến hành lang đều có cửa sổ nạm pha lê, giữa trần nhà phòng khách dưới lầu treo một chùm đèn thủy tinh, sô pha và ghế ngồi đều được bọc tơ lụa mới tinh.

    Phòng tôi nằm ở lầu hai gần cầu thang, rộng khoảng hai mươi mét vuông, có giường lớn mềm mại, viền bàn học được nạm vàng, ghế sô pha thanh lịch, cùng một bức tượng gỗ điêu khác màu đen. Cửa sổ rất lớn, ánh sáng phủ khắp mọi ngóc ngách trong phòng, rèm lớn tương xứng làm từ sợi bông, sàn được lót thảm lông dày ấm áp.

    Tôi mệt mỏi nằm dài trên giường, đang định ngủ trưa, chợt bên ngoài có tiếng cãi nhau
     
  6. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 5

    Các người thật không biết lý lẽ, chủ nhân nhà ta là con trai bá tước Freamunde cao quý, lại có thể ở cạnh con một thương nhân sao.”

    Tôi đi ra ngoài, thấy có vài người đang đừng ở hành lang.

    Hai hầu nam dắt theo hai thiếu niên đang cãi nhau, quản sinh bị mắng cho sứt đầu mẻ trán.

    “Đã đến học ở Locker thì đều là học sinh của trường, không phân thân phận cao thấp.” Quản sinh nói: “Hơn nữa học sinh đều đã vào ở, không thể tùy tiện đổi phòng.”

    “Mẹ tôi nói tôi phải tránh xa lũ người đầy mùi thương nhân này ra, nếu bà ấy biết tôi cùng con một thương nhân ở sát bên, không chừng sẽ tức muốn xỉu.” Một thằng nhóc bầu bĩnh hất cằm nói: “Nghe nói Locker là trường quý tộc tốt nhất, cha tôi mới đưa tôi đến học, không ngờ ngay cả bọn thương nhân hạ đẳng cũng được vào.”

    Đối diện với hắn là một thiếu niên có mắt và tóc đều tối màu, thân thể gầy yếu khiến cậu ta có vẻ cao hơn bình thường, có lẽ không ngờ sẽ gặp qua tình huống này, mặt cậu đỏ bừng, biểu tình vô cùng khẩn trương.

    Quản sinh khó xử lắc đầu: “Muốn đổi sang phòng khác cũng phải thu xếp một chút, không thể đổi ngay hôm nay được.”

    “Hừ, không thể chấp nhận được.” Thiếu niên quý tộc nói: “Tôi muốn viết thư kể chuyện này cho mẹ tôi nghe, chắc chắn bà ấy sẽ kể cho bạn bè nghe, đến lúc đó ai cũng sẽ biết tiếng xấu của Locker.”

    Thiếu niên quý tộc tóc vàng mắt xanh, làn da trắng nõn, đáng tiếc lại quá mập, tôi đoán hắn lúc nào cũng hất mặt lên là do lớp mỡ quá dày ở cổ, làm cho hắn lúc nào cũng mang dáng vẻ tự cao tự đại. Mà thiếu niên đối diện hắn thì tay chân luống cuống, bộ dáng đáng thương.

    Tôi chần chờ một lúc, đi đến phía trước: “Chào mọi người, tôi nghe thấy mọi người tranh chấp, nếu không chê, tôi sẽ đổi phòng cho các vị.”

    Quản sinh làm một dấu thánh giá trước ngực, giống như được cứu mạng, xoay người nói với tôi: “Thật là đứa trẻ ngoan, cảm ơn cậu đã giúp.”

    Thiếu niên tóc đen thở phào nhẹ nhõm, cẩn thận nói với tôi: “Cảm ơn.” Sau đó sai người hầu thu thập hành lý.

    Thiếu niên mập vẫn hất cằm liếc nhìn, chỉ thấy hắn quét ta từ trên xuống dưới một lần, mở miệng giống như ban ơn: “Thứ ta mạo muội, quý danh ngài là gì? “

    Tôi nhìn thái độ của hắn có chút dở khóc dở cười, bất quá vẫn lễ phép nói: “Chào ngài, Adam Konstatin, cha là quý ông Dean Konstatin chủ nhân điền trang Quinto quận Kent.”

    Tôi dùng hai chữ quý ông gọi cha tôi, thể hiện ông ấy là một địa chủ, không có tước vị.

    Nhóc mập hừ một tiếng, gật gật đầu, xem như chấp nhận thân phận này.

    Sau đó hắn chắp đôi tay nhỏ bé sau lưng, thẳng lưng nói: “Chào ngài, ta Edward Freamunde, con trai bá tước Freamunde, sau này xin chỉ giáo.”

    Hắn miệng nói chỉ giáo, thái độ vẫn cao cao tại thượng như cũ, cái mũi hất lên tận trời, khiến người ta muốn đập cho một trận.

    Tôi cũng không thích dính vào phiền phức, chỉ là không muốn thằng nhóc con thương nhân kia bị khi dễ, tận lực khiêm tốn cúi đầu nói: “Rất vinh hạnh.”

    Nhóc mập đối với thái độ thức thời của tôi rất vừa lòng, hắn nói: “Sự tình hôm nay cảm ơn ngươi, khi nào rảnh có thể đến chỗ ta chơi, hiện tại xin lỗi không tiện đón tiếp.” Nói xong liền quay trở về phòng.

    Nhìn thằng nhóc này tỏ vẻ đức hạnh, tôi quả thực dở khóc dở cười. Hắn tám phần là bắt chước người lớn trong nhà, nhưng một đứa trẻ con diễn như vậy, uy nghiêm chẳng thấy đâu, ngược lại trông có vẻ rất ấu trĩ.

    Tôi lắc đầu, vừa định xoay lưng rời đi, chợt nhớ tên cái tên hắn vừa giới thiệu.

    “Edward Freamunde? Không phải là Freamunde đó chứ?” Tôi nghi hoặc nhìn về cửa phòng hắn.

    Kiếp trước tôi làm người ghi chép sổ sách trong một xưởng dệt ở London, lúc ấy có một sự kiện lớn lan truyền khắp ngõ ngách trong thành phố.

    Con trai một vị quý tộc vì tội giết người bị kiện ra tòa, tòa tuyên án 30 roi, lưu đày thuộc đia 5 năm. Cha hắn không hiểu lại sao, đã không bảo vệ con mình, còn tuyên bố đoạn tuyệt quan hệ với hắn. Đến khi mọi người đều cho rằng chuyện này đã kết thúc, năm năm sau, nhân vật chính trong câu chuyện từ thuộc địa trở về, mang theo thân phận mới cao quý cùng tài sản bạc triệu, còn một bước bước vào hạ nghị viện quyền lực.

    Tôi đối với việc này cực kỳ ấn tượng, vì có người từng mắng tôi, tôi và vị Freamunde này đều là bị nhốt trong ngục thành ra ác quỷ. Nghe nói vị này vì bị phạt đòn roi, trên mặt cũng có một vết sẹo dài, hơn nữa tính cách tàn khốc, dùng rất nhiều thủ đoạn để vào được hội nghị.

    Nhìn thằng nhóc mập mạp ngây ngô vừa nãy, lại chẳng có chút nào giống với kẻ trong tưởng tượng của tôi.

    Lúc tôi đổi phòng với con thương nhân kia, đã biết hắn tên John Martin, thực là một cái tên đơn giản cực kỳ.

    John được tôi giúp nên ấn tượng với tôi rất tốt, hắn trông có vẻ nhút nhát, hiện giờ đang cố lấy dũng khí làm quen với tôi.

    “Có phải…tôi không nên đắc tội với hắn?” John khẩn trương hỏi tôi.

    “Đừng sợ, hắn là con của bá tước, cũng không phải là bá tước, cậu sợ cái gì?” Tôi nói.

    “Trước khi tôi tới đây, cha tôi dặn phải thật hòa hảo với bạn bè, nếu ông ấy biết tôi khiến một quý tộc tức giận, nhất định sẽ mắng tôi.” John sợ hãi nói.

    John đến từ một gia tộc nhà giàu mới nổi điển hình, nghe nói cha có quan hệ với một nghị viên, mở một xưởng dệt ở quận Oxford, kiếm được rất nhiều tiền, học đòi quý tộc thượng lưu mua nhà ở khu cao cấp, mướn người hầu, sinh hoạt xa xỉ. Nhưng khi ông ta gặp gỡ với vài quý tốc, ngoại trừ đến vay tiền, không ai thèm để ý tới ông, thậm chí cả xã hội thượng lưu đều nhạo báng họ.

    Cha John biết người ta khinh thường thân phận thương nhân của mình, vì để thay đổi, ông huy động toàn bộ lực lượng, nhờ vả khắp nơi, đưa con tới học trường quý tộc, mong muốn địa vị sẽ được thay đổi. John biết như vậy, đáng tiếc cậu trước khi đi học chỉ là một thằng nhóc nông thôn ngây ngô, căn bản cùng bọn nhỏ xuất thân quý tộc không thể hòa hợp, điều này định trước John sẽ bị bạn học coi thường.

    Nếu như không có kiếp trước, tôi cũng sẽ như lũ trẻ khác khinh thường John, nhưng tôi không làm vậy. Đức Chúa nhân từ đã cho tôi sống lại từ cõi chết, tôi đương nhiên phải quý trọng cơ hội này, không để Ngài thất vọng.

    Năm học bắt đầu khai giảng, vô cùng bận rộn.

    Đừng tưởng việc học ở trường quý tộc nhẹ nhàng, tôi đã từng vất vả học tập ở trường từ thiện, nhưng lại không bằng một góc ở đây.

    Chúng tôi bắt đầu ngủ dậy là hoạt động không ngừng, học tập, vận động, giải trí, xã giao được sắp xếp dày đặc, mệt mỏi tới mức buổi tối vừa đặt lưng xuống giường liền ngủ không biết sự gì. Đương nhiên đó là nếu học một cách nghiêm túc, là con của quý tộc thượng lưu, không chịu học cũng không ai ép được. Giới quý tộc rất thích hưởng thụ, nhiều người không thích học, chỉ cần có đất đai được kế thừa, có thể sống cuộc sống thượng lưu an nhàn cả đời.

    Tôi không phải vì hưởng thụ mới đến đây, mục đích của tôi là kiếm đủ tiền vào đại học, có thể chân chính trở thành quý tộc, nên tôi phải cần cù. 350 bảng Anh có vẻ nhiều, nhưng học ở đây một năm đã tiêu phí của tôi gần 200 bảng, nếu muốn tốt nghiệp được, tôi nhất định phải giành được học bổng.

    Mang tâm lý người lớn, những kiến thức tự nhiên căn bản không thể làm khó tôi, khó nhất là các môn cao cấp văn học, hội họa, âm nhạc, đấu kiếm, tôi không phải tiểu thư khuê các, đấu kiếm kỵ mã còn chấp nhận được, học hội họa đánh đàn thực làm tôi muốn chết.

    Học sinh tại đây lại rất giỏi các môn cao cấp, do xuất thân cao quý, bọn họ từ nhỏ đã được giáo dục phương diện này. Tôi tuy cũng là con quý tộc, đáng tiếc cha tôi căn bản không hề quan tâm đến tôi, phu nhân Janet ngày ngày lo đấu trí với anh William, cũng coi tôi như kẻ vô hình, cả thời thơ ấu tôi đều chơi ngoài đồng cùng mấy đứa trẻ nông thôn. Đừng nói đến hội họa đánh đàn, tôi không mỗi ngày đi trèo cây hái quả là tốt lắm rồi.

    Lớp hội họa, giáo viên vẻ mặt thê thảm nhìn tôi, tiếc nuối lắc đầu nói: “Ngài Konstatin, ta rất tiếc phải nói, ngài hoàn toàn không có thiên phú về hội họa, phải cố gắng hơn nữa. Nhìn xem ngài Martin làm rất tốt, nhìn rất có hồn.”

    Tôi nhìn bức tranh sơn dầu lộn xộn của mình, xấu hổ cười cười. Lại nhìn tranh của John, quả thực rất có thiên phú, đều là người mới, nhưng cậu ấy giỏi hơn tôi rất nhiều.

    Là con một thương nhân, trước khi đi học cậu ta đọc viết còn không lưu loát, nên học rất kém, không chỉ bị bạn học khinh thường, còn khiến giáo viên khó chịu. Tôi gần như là người bạn duy nhất của cậu ta, cả ngày cứ bám dính lấy tôi.

    Một đứa trong lớp nhìn tranh của John, nói thầm với đứa bên cạnh: “Ta đoán hắn sau khi tốt nghiệp có thể làm họa sĩ, mang giá vẽ ra lề đường bán tranh.”

    Nói là nói thầm, nhưng cả lớp đều nghe thấy, xung quanh rộ lên tiếng cười, John xấu hổ đỏ bừng mặt.

    Giáo viên hội họa tức giận mắng: “Im lặng hết cho tôi! Trật tự!”

    Sau khi tan học, tên kia vẫn không buông tha John, tiến tới cười nhạo cậu: “Haha! Thằng nhà quê, sao mày còn chưa chịu cút về nhà, nơi này không phải là chỗ cho mấy đứa nhà giàu mới nổi lảng vảng.”

    John ấp úng, mặt mếu máo sắp khóc, không dám nói lại một câu.

    Tôi thở dài tiến lên nói: “Pitt, làm người nên sống tốt một chút, tránh cho khi chết phải xuống địa ngục. Phải biết những ngày tháng sống trên đời rất ngắn ngủi, cuộc sống sau khi chết mới là vĩnh viễn.”

    Pitt nghe xong, mặt mũi đỏ bừng bừng, chỉ vào mặt tôi, cả người run lên: “Mày, mày dám nói với tao như vậy! Dám nguyền rủa tao xuống địa ngục! Tao sẽ viết thư méc cha tao!”

    “Viết đi, viết đi, để xem cha mày sẽ viết thư mắng tao, hay là cười chê mày vô dụng.” Tôi trả đũa.

    Tôi tin hắn sẽ không dám gây chuyện, tôi và hắn đều là con địa chủ, thân phận giống nhau, cha hắn sẽ không vì chuyện con nít cãi nhau mà viết thư cáo trạng cha tôi. Nhưng nếu là con của quý tộc có tước vị, thì không nên đụng vào. Simon giúp tôi đến đây học, cha tôi hoàn toàn không biết, vẫn nghĩ tôi đang ở cái trường từ thiện một năm đóng 4 bảng kia an phận học hành, tôi phải tránh phiền phức để ông ta khỏi mảy may nghi ngờ.

    Pitt thở phì phì nhìn chúng tôi, bỗng mắt nó sáng lên, lớn tiếng hô: “Edward, Edward cậu xem, thằng nhóc này lại bảo vệ một kẻ nhà giàu mới nổi.”

    Nghe được tiếng cáo trạng của hắn, tôi thật bất đắc dĩ, không cho mày méc cha, mày lại đi méc bạn học sao?
     
  7. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 6

    Edward chính là nhóc mập tóc vàng mắt xanh lần trước, hắn nãy giờ luôn để ý chuyện bên này, nhưng đợi có người kêu cứu, mới ngẩng đầu ưỡn ngực thong thả đi đến, đầu tiên liếc nhìn tôi một cái, sau đó nhìn John đang cúi đầu nói: “Các vị, ta đây không thiên vị kẻ nào, nhưng bản thân mỗi người phải nhận thức được thân phận của mình, cũng phải biết tuân thủ quy tắc sao cho phù hợp với thân phận đó, nếu không xã hội này sẽ mất đi trật tự, ngài Martin có đồng ý không?”

    John trông như chỉ muốn tìm chỗ trốn, không để ý nhóc mập nói gì, hoang mang khẩn trương gật gật đầu: “Đúng, ngài nói rất đúng.”

    Tôi day day cái trán, mấy đứa nhóc này, tuổi còn nhỏ, sao lại nói chuyện y như người lớn ngoài xã hội phức tạp kia vậy.

    “Vậy còn ngài Konstatin? Ngài nghĩ sao?” Edward lại nhìn về phía tôi, gương mặt tròn thể hiện sự nghiêm túc, đôi mắt xanh híp lại thành một đường, trông như mấy vị phu nhân khó tính không thể lấy lòng.

    Tám phần là hắn bắt chước mẹ hắn, tôi âm thầm nghĩ, lại gật đầu tán đồng: “Tôi rất rất đồng ý với ý kiến của ngài.”

    “Ngài đồng ý là tốt rồi, như vậy chắc ngài cũng sẽ biết tuân thủ lễ nghi căn bản, không nên quá thân thiết với kẻ không có cùng thân phận.” Edward mắt nhìn John nói.

    John sắc mặt trắng bệch, khẩn trương nhìn tôi.

    Không chỉ có John, mọi người xung quanh đều nhìn về phía tôi, lúc này câu trả lời của tôi rất quan trọng, sẽ ảnh hưởng đến quan hệ xã giao sau này. Tôi vốn chỉ muốn đùa một chút, rồi khéo léo xoay chuyển đề tài, nhưng tôi lại không muốn cứ giống kiếp trước làm gì cũng tránh né như vậy. Cho nên tôi không nể mặt bọn chúng, nghiêm túc nói: “Xin thứ lỗi cho tôi không thể đồng ý, tôi kết giao với hạng người gì là quyền tự do của tôi, người khác không có tư cách xen vào.”

    “A!” Edward lộ ra vẻ chấn kinh trên khuôn mặt mập mạp, có vẻ bị xúc phạm nặng nề, hắn quét mắt nhìn tôi từ đầu đến chân, sau đó nói với mọi người xung quanh: “Thật đáng tiếc, người ta đã quyết như vậy, chúng ta cũng không làm gì được, ngài Konstatin đây đã không màng thân phận và thể diện, chúng ta là bạn bè đã khuyên nhủ hết lời, mà ngài ấy vẫn không hiểu, chúng ta cũng không còn cách nào khác.”

    Edward là học sinh có xuất thân cao nhất ở đây, lời nói của hắn giống như lệnh vua, đến khi tôi phát hiện, tôi và John đã gần như bị cô lập.

    John xin lỗi tôi: “Việc kia, đều là tôi liên lụy cậu.”

    “Đừng nói như vậy, chúng ta là bạn bè, giúp đỡ nhau lúc khó khăn là chuyện nên làm.” Tôi phát hiện John tuy xuất thân thương nhân, nhưng bản tính lương thiện đơn thuần. Tôi kiếp trước bị bọn mặt người dạ thú hại, nên cũng chẳng buồn quan tâm mấy mối quan hệ giả dối. Ngược lại cậu nhóc John này rất thật thà, nhiều cái khiến người khác chê cười, cuộc sống không hề dễ dàng nhưng vẫn luôn là một đứa trẻ hồn nhiên.

    Bị cô lập cũng có chút phiền toái, dù là đấu kiếm hay hoạt động xã giao, đều chỉ có hai chúng tôi. John trời sinh nhát gan, mỗi lần phải học đấu kiếm đều như sắp lên đoạn đầu đài, ôm chuôi kiếm dài run rẩy.

    Tôi thật không biết làm thế nào với cậu ta, nói: “Ngài John thân mến, đấu kiếm phải duỗi kiếm ra, chứ không phải ôm vào trong ngực, ngài cho rằng kiếm là mấy con mèo Ba Tư để ôm ấp sao?”

    John quẫn bách nói: “Adam, không biết tại sao mỗi lần bị người khác chĩa kiếm vào người, tôi đều không thể nhúc nhích, tôi rất sợ, cậu không thấy sợ sao?”

    Tôi giơ thanh kiếm lên, phẩy phẩy mấy cái, cảm giác thật bất lực.

    “Một tên nhát gan cũng đi học đấu kiếm? Ta thấy hắn nên về vẽ tranh tiếp thì hơn.” Edward vừa nói vừa chầm chậm đi tới, khinh bỉ nhìn chúng tôi.

    John nhìn thấy cậu ta vội trốn vào đám đông, chỉ còn mình tôi đứng nhìn hắn đấu kiếm.

    Edward mặc áo sơ mi trắng và quần dài, vốn là áo có tay viền ren mềm mại, mặc trên người nhóc mập lại căng phồng như cuộn cơm nắm. Nhưng điều làm tôi kinh ngạc nhất là hắn tuy mập mạp, nhưng lại rất nhanh nhẹn. Chỉ thấy hắn tao nhã hành lễ với đối thủ, sau đó nâng kiếm, nhanh chóng đâm tới vài nhát vào chỗ hiểm của đối phương, khiến ta cũng không khỏi thầm khen hắn rất giỏi. Hắn cũng rất tự đắc, hất cằm khiêu khích nhìn tôi.

    “Ngài Konstatin, muốn đấu thử một chút không?” Edward nói.

    Tôi lần trước trước mặt nhiều người không nể mặt hắn, hắn đương nhiên tức giận, nên muốn gây phiền phức cho tôi.

    Nói thật, trình độ đấu kiếm của tôi chỉ khác hơn John một chút, so với Edward thực sự kém một trời một vực, tôi đương nhiên có thể từ chối, nhưng làm vậy sẽ mất hết thể diện, cuộc sống sau này càng khó khăn hơn, mà ứng chiến thì chắc chắn không thể thắng được.

    Tôi cúi đầu nói: “Quý ngài Freamunde có hứng thú, tôi nhất định phải phụng bồi, chỉ là trình độ của tôi thực kém cỏi, sợ làm mất hứng của ngài, ngài nên tìm người khác thì hơn.”

    “Trình độ kém thì càng cần luyện tập, không đúng sao? Hay chẳng qua ngươi cũng chỉ là một tên nhát gan?” Edward chằm chằm nhìn tôi.

    Xem ra hắn cố ý bôi xấu tôi trước mặt mọi người, nếu tôi để hắn trút giận lần này mà được buông tha, tôi cũng sẽ nguyện ý ăn đòn, chỉ sợ hắn không chịu ngừng ở đây.

    Đối phương cười khinh bỉ, nâng kiếm hướng về phía tôi.

    Tôi cũng lập tức thủ thế phòng ngự.

    Khi ánh mắt hai người gặp nhau, cuộc tỉ thí bắt đầu.

    Trình độ đấu kiếm của Edward vượt xa người thường, tôi vừa xuất trận đã lập tức bị đánh bại, khán giả xung quanh cực kỳ phấn khích. Nhưng hắn vẫn không chịu buông tha tôi, muốn đấu tiếp hiệp hai, tôi cũng nghiêm túc hơn, dùng hết sức đối phó. Sau ba chiêu, tôi lại bị hắn đánh bại, hơn nữa lực kiếm rất lớn, kiếm trên tay tôi suýt nữa rơi xuống, cánh tay bị chấn động tê rần. Đến hiệp thứ ba, tôi một chiêu cũng không tránh nổi, chật vật té nhào trên mặt đất.

    Edward từ trên cao nhìn xuống, mũi kiếm kề vào cổ họng tôi.

    “Đứng còn không vững, mà cũng đòi đấu kiếm.” Hắn cười nói.

    Xung quanh vang lên tiếng hoan hô, giữa một đám con nít, sau một trận đấu đã có thể xác định anh hùng và kẻ bại trận, mà tôi hôm nay chính là kẻ bại trận thê thảm.

    Edward thu hồi kiếm, lịch sự đưa tay ra.

    Bị người ta vây xem làm trò cười cũng không vui vẻ gì, bị kẻ thắng nhìn mình thương hại càng khó chịu, ta đường đường là người lớn mà lại bị lũ con nít khi dễ, ta không khỏi cảm thán tụi con cháu xuất thân quý tộc thực rất giỏi làm khó người khác.

    Tôi nắm tay hắn đứng lên, nói cảm ơn.

    Hắn híp mắt, đắc ý nói: “Thì ra ngài Konstatin cũng biết nói cảm ơn, ta còn tưởng ngài căn bản không biết phân biệt tốt xấu. Bất quá là một quý ngài, phải biết rộng lượng, nên ta cho ngài thêm một cơ hội, nói cho ta biết, ngài có thay đổi chủ ý không?”

    Ta nghĩ thầm trong bụng, đứa trẻ này cũng thực quá cứng đầu.

    “Không, thưa ngài, là một quý ngài, tôi cũng phải biết kiên trì giữ vững lập trường.” Tôi nói.

    Edward không còn tươi cười, giận dữ nói: “Nếu ngài đã quyết tâm như vậy, ta cũng không làm gì được, ngài hôm nay vô lễ với ta, sau này đừng hối hận.”

    “Tôi tin ngài lòng dạ bao dung, sẽ không để bụng mấy chuyện cỏn con này.” Tôi vội vàng nói.

    “Hừ!” Edward hất cầm bỏ đi.

    John vội vàng chạy lại: “Làm thế nào đây Adam? Hắn có vẻ rất ghét chúng ta.”

    “Vẫn là câu kia, hắn là con bá tước, không phải bá tước, không cần phải sợ.” Tôi an ủi cậu ta.

    Nhưng tôi đã đánh giá thấp khả năng của hắn.

    Hôm sau, John khóc lóc nói với tôi: “Adam, tôi phải rời khỏi Locker.”

    “Tại sao?” Tôi kinh ngạc hỏi.

    “Edward Freamunde nói với trường giáo vụ, nếu không đuổi tôi đi, hắn sẽ viết thư cho mẹ hắn, kể việc trường nhận con thương nhân vào học, trưởng giáo vụ sợ ảnh hưởng đến tiếng tăm của trường, nên tìm tôi nói chuyện. Tôi phải làm sao đây? Cha tôi sẽ thất vọng lắm.” John nước mắt nước mũi đầy mặt.

    Sự tình đi quá xa, tôi cũng không biết làm sao.

    “Này…Cậu trước mắt không nên gấp gáp, ở đây chờ, tôi đi gặp hắn, để xem có cách nào không.” Tôi vỗ vỗ vai John rồi đi ra ngoài.

    Vừa ăn tối xong, toàn bộ học sinh đều đang tập trung ở đại sảnh.

    Có người chơi bài, có người đọc sách, có người nói chuyện phiếm, Edward ngồi ở một ghế sa lông đơn, một đám thiếu niên vây quanh hắn, nói chuyện rất vui vẻ, thỉnh thoảng lại cười cuời.

    Thấy tôi đi về hướng đó, bọn học đều quay đầu lại nhìn, trên mặt là vẻ sung sướng khi người gặp nạn.

    “Có gì không? Ngài Konstatin.” Edward ngẩng đầu, lãnh đạm nói với tôi.

    “Ngài Freamunde, tôi có thể thỉnh cầu ngài đừng đuổi ngài Martin đi được không? Cậu ấy và người nhà rất mong được học ở đây, tự nhiên lại bị đuổi, thực sự không công bằng.” Tôi có chút cầu xin nói.

    “Ngài hiểu lầm rồi, đây là quyết định sáng suốt của trường giáo vụ, trách nhiệm của ngài ấy là cho thôi học những ai không xứng đáng, không hề liên quan đến ta.” Edward nói.

    “Nhưng chính vì ngài uy hiếp, nói sẽ kể cho mẹ ngài, nên trưởng giáo vụ mới…”

    “Ta chỉ kể sự thật ở trường cho mẹ ta, chẳng nhẽ lại sai sao?” Edward cắt ngang lời tôi, mạnh mẽ hỏi ngược lại.

    Tôi nhìn hắn, bỗng nhiên thấy quẫn bách, tôi luôn xem hắn là một đứa con nít nên coi thường, hắn chắc chắn cảm nhận được, nên đối chọi với tôi gay gắt, nếu muốn cứu vãn tình hình, tôi phải có thành ý hơn.

    “Rất xin lỗi ngài, tôi rất xấu hổ với hành vi vô lễ trước đây của mình, nếu tôi có thể làm gì để ngài hết giận, hãy nói cho tôi biết, tôi nhất định sẽ làm.” Tôi nghiêm túc nói.

    “Ta bảo ngài làm gì cũng được sao?” Edward chậm rãi nói.

    Đám nhóc xung quanh bắt đầu xôn xao, bàn tán sôi nổi, có người thậm chí còn đề nghị tôi trần truồng chạy một vòng quanh sân trường.

    “Chỉ cần John có thể tiếp tục học ở đây.” Tôi thành khẩn nói.

    Edward chằm chằm nhìn tôi, tôi bị ánh mắt hẹp dài ấy kích động, mí mắt không tự chủ rũ xuống.

    Qua thật lâu, hắn mới mở miệng: “Vậy ngài quỳ xuống liếm giày ta đi.”

    Chúng tôi lời qua tiếng lại nãy giờ đã khiến toàn bộ học sinh chú ý, bọn họ bỏ hết việc riêng tụ tập tới đây, xung quanh lặng ngắt như tờ, đều dỏng tai lên nghe câu trả lời của tôi.

    Tôi nhất thời oán giận nhìn hắn, đứa bé này thật quá đáng, nhưng khi nhìn khóe miệng hắn giương giương tự đắc, tôi lại cảm thấy đề nghị này cũng không đến nỗi.

    Muốn làm anh hùng sao? Chẳng qua cũng chỉ được như vậy thôi.

    Kiếp trước tôi thực sự rất đáng thương, không chỉ cuộc sống nghèo túng vật chất, mà còn nghèo cả tinh thần. Tôi lúc nào cũng chấp nhận thỏa hiệp, ngay cả mạng mình cũng không có dũng khí giữ lấy, kiếp này, tôi không muốn giẫm lên vết xe đổ năm ấy, cũng không muốn khiến Đức Chúa nhân từ đã cho tôi cơ hội thứ hai này phải thất vọng.

    John có lẽ ở lại cũng được không cũng chẳng sao, cậu ta đi rồi, tôi cũng không nhớ nhung gì lắm, nhưng hiện tại, mọi hy vọng của cậu ấy đều đặt lên tôi, tôi không muốn khiến người khác thất vọng.

    Trước mắt mọi người, tôi quỳ xuống, Edward kinh ngạc nhìn tôi, có vẻ như không tin được tôi sẽ làm như vậy, hắn nhất thời căng thẳng.

    Tôi lại cúi xuống hướng đến giày của hắn, hắn hoảng sợ lập tức nhảy dựng lên.

    “Thật là một trò khôi hài.” Một giọng nói già nua vang lên, đánh vỡ sự yên tĩnh của căn phòng
     
  8. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 7

    Viện trưởng!” Có người thất thanh kêu lên.

    Một vị mặc áo tu sĩ màu đen đứng ngoài cửa, ông ấy là mục sư trong học viện, thân phận rất cao, tất cả học sinh đều kính sợ ông. Hiện tại ông đang đứng ở cửa, gương mặt già nua nghiêm nghị, có vẻ đang rất tức giận.

    Khiến tôi kinh ngạc hơn chính là John đang đứng cạnh ông ấy, cậu ta không phải đang trốn trong phòng sao? Sao lại ở đây?

    John lau nước mắt chạy đến bên cạnh tôi: “Đừng, Adam, đừng vì tôi làm chuyện này, cậu không đáng bị hạ nhục như vậy.”

    “Đứa bé này khóc lóc đến tìm ta, nói sẽ tình nguyện bỏ học, không cần bạn mình chịu nhục nhã như vậy. Ta lần đầu tiên thấy chuyện này, trường chúng ta muốn thu nhận học sinh thế nào, không mượn người ngoài xen vào, ngài trưởng giáo vụ, ngài nói xem đúng không?” Tu sĩ nghiêm khắc nhìn vị trưởng giáo vụ mập mạp bên cạnh.

    Trưởng giáo vụ toát mồ hôi hột: “Ngài nói rất đúng, tôi nào có ý đuổi đứa trẻ này đi bao giờ.”

    “Không có là tốt, trường Locker đã được quốc vương ban chỉ sáng lập hơn một trăm năm nay, trở thành cái nôi đào tạo nhân tài. Thật đáng tiếc, hiện giờ trường chỉ toàn con cháu quý tộc theo học, nhưng tôn chỉ của trường vẫn không hề thay đổi, ta hy vọng mỗi người ở đây đều nhớ kỹ điều này.” Tu sĩ lớn tiếng nói.

    Sau đó, tu sĩ nhìn tôi, ánh mắt sắc bén có vẻ hiền dịu lại, vẫy tay: “Lại đây, con trai.”

    “Chào ngài.” Tôi cúi đầu chào ông ấy.

    “Ta muốn biểu dương đứa trẻ tốt như con, hành vi hôm nay của con vô cùng dũng cảm, con bảo vệ cho bạn của con là rất anh dũng, tuy rằng con hạ mình trước người khác, nhưng lại thắng được phẩm cách cao quý.” Tu sĩ nói.

    Không ngờ mọi việc lại thuận lợi như vậy, tu sĩ việc trưởng tận tay trao cho tôi một chiếc huy chương bằng bạc, đây là phần thưởng rất cao quý, bất kỳ ai có được đều muốn đeo trên áo choàng khoe khoang khắp nơi. Quan trọng hơn cả, sau chuyện này không chỉ tôi mà cả John đều được bạn học chấp nhận, quả thực là chuyện tốt.

    Nhưng có một người không vui.

    Edward âm trầm nhìn tôi rất lâu, có cảm giác như chốc lát thôi hắn sẽ nhào qua đánh tôi một trận. Thế nhưng hắn cứ trừng trừng nhìn như vậy mà chẳng làm gì.

    Sau đó ít lâu tôi phát hiện, vị tiểu quý tộc lòng dạ hẹp hòi này bắt đầu thường xuyên xuất hiện trước mắt tôi.

    Trường học có rất nhiều lớp học tự do, tùy ý học sinh lựa chọn, chương trình học của tôi từ đầu đã dày đặc, từ sáng đến tối không có thời gian nghỉ ngơi. Mà vị tiểu quý tộc kia không biết đào đâu ra thời khóa biểu của tôi, suốt ngày lẽo đẽo theo sau, khiến tôi lúc nào cũng cảm thấy có một ánh mắt âm trầm theo dõi mình.

    Kỳ lạ hơn là, khi tôi cố ý hòa giải với hắn, hắn lại lạnh lùng không thèm nhìn tôi. Đến khi tôi không thèm quan tâm thằng nhóc thích làm mình làm mẩy này nữa, quyết định làm lơ, hắn lại tìm đủ mọi cách gây chuyện.

    Ví dụ như hiện tại.

    “Tôi cho rằng lt;lt;Luật kế thừagt;gt; ban bố lần này rất có ý nghĩa trong việc ổn định quốc gia, giúp tăng sự linh động giữa các tầng lớp giai cấp, làm dịu đi mâu thuẫn giữa các tầng lớp nhân dân với nhau.” Tôi nói.

    “Rất tốt, mời ngồi.” Giáo viên pháp luật hài lòng nói: “Còn ai có ý kiến gì không?”

    Lập tức, hắn đứng lên: “Cái nhìn của ta lại khác, ta cho rằng bộ pháp luật có rất nhiều điểm yếu, nó khiến người trong xã hội thượng lưu mất đi chí tiến thủ, thịnh hành lối sống xa hoa lãng phí, cứ thế, giai cấp quý tộc sẽ càng ngày càng ù lì, thậm chí, con người sẽ trở nên vô cảm, bất kể tình thân, ai ai cũng ham làm giàu, vì tiền quên nghĩa.”

    Giáo viên pháp luật nghe vậy càng hứng thú với tác phong tiến bộ và từ ngữ cao siêu: “Lập trường rất vững chắc, quan điểm này tại đại học luật cũng gây ra rất nhiều tranh luận, tuổi nhỏ mà có thể nhìn ra được thật không dễ dàng, rất tốt.”

    Đánh giá của giáo viên đối với thành tích của học sinh rất quan trọng, vì thế chỉ trong mấy ngày, tôi đã nỗ lực trở thành học sinh được giáo viên yêu thích nhất. Bất quá tôi nỗ lực là vì học bổng, còn vị tiểu quý tộc này là vì cái gì?

    Edward thường rất ít tham dự mấy lớp học này, người như hắn tương lai dù không được thừa kế tước vị, cũng sẽ có danh phận quý tộc và đất đai. Cho nên bọn họ đến đây chủ yếu để xã giao, không như tôi phải học ngày học đêm để kiếm được danh phận.

    Tuy nhiên hắn cũng rất thông minh, đặc biệt môn toán, lúc ban đầu vì thiếu kiến thức căn bản nên theo không kịp, nhưng chỉ cần đọc qua vài cuốn sách, hắn đã có thể giải những biểu thức phức tạp, hơn nữa tốc độ cực nhanh, khiến giáo viên cũng phải nể phục.

    Hơn nữa hắn xuất thân quý tộc, cho dù là văn học, hội họa, âm nhạc, đấu kiếm thậm chí làm vườn, hết thảy đối với hắn dễ như trở bàn tay, những thứ này tôi xách dép cũng đuổi theo không kịp.

    Tôi rất lo lắng, học bổng mỗi chỉ phát cho ba người đứng đầu có thành tích đặc biệt. Nếu không xin được, tôi sẽ phải quay lại trường từ thiện học tiếp. Từ lúc đó trở đi, tôi ngày ngày đều ở trong phòng miệt mài học. Ở lớp văn học, thơ ca, không chỉ học thuộc lòng là được, còn phải rèn luyện giọng đọc cao quý mỗi ngày.

    Buổi tối, John tới tìm tôi, thấy tôi đang học bài, ấp úng một chút, hỏi tôi: “Adam, sao cậu cả ngày đều trốn trong phòng vậy? Không ra ngoài chơi một chút sao? Vừa chơi vừa học mới có hiệu quả chứ”

    “Tôi đã nói với cậu đừng qua tìm tôi, tôi phải cố gắng học hành, quyết tâm lấy cho được học bổng.” Tôi nói.



    Đối với một thiếu niên cả ngày vùi đầu vào học như tôi mà nói, Giáng Sinh quả thật là một giấc mơ đẹp.

    Năm ngoái, John nghe nói Giáng Sinh tôi vẫn ở lại trường, liền mời tôi về nhà cậu ta. Cả gia đình họ rất hoan nghênh tôi, cha của John là một thương nhân cực kỳ thành đạt, chỉ nhìn tướng mạo cũng có thể đoán ra ông là một người kiên nghị và khôn khéo. Ông đối với tôi vô cùng cảm kích, nghe được hoàn cảnh khó khăn của tôi, liền bỏ ra 600 bảng Anh đóng cho tôi 4 năm học phí, không chút do dự.

    Năm nay tôi cứ tưởng cậu ta cũng sẽ mời mình về nhà, ai biết cậu vẻ mặt xấu hổ tìm tới, do dự nói: “Năm nay…tôi…tôi không thể mời cậu về nhà đón năm mới, không phải tại tôi không muốn…tại…tại…”

    “Ngài Martin, người hầu của ngài đang chờ dưới lầu, ngài còn không mau lên.” Một âm thanh lười biếng cắt ngang lời John.

    John rụt cổ, có vẻ hoảng sợ, không dám nhìn tôi: “Cậu…tôi đi rồi…tôi…tôi…”

    Cuối cùng cậu ta cũng không nói ra được hết câu, mặt mày ủ dột xách hành lý xuống lầu.

    Mà âm thanh lười biếng kia lại bắt đầu vang lên bên tai tôi: “Nhìn xem ta thấy gì đây, các người không phải thân thiết lắm sao, hắn lại bỏ một mình ngài đón Giáng Sinh ở đây, thật đáng thương.”

    Edward híp mắt nhìn tôi, tỏ vẻ đắc ý.

    Tôi cảm thấy hắn vẫn rất mập.

    Hoặc có thể nói hắn rất cường tráng, là học sinh cao lớn nhất của khóa chúng tôi, lại còn thích hất mặt lên trời.

    “Không biết ngài đây có gì chỉ giáo?” Tôi không vui nói, nhìn dáng vẻ của John khi nãy, nhất định đã bị thằng nhóc Edward này uy hiếp.

    “Hừ, ngài tức giận sao? Người khác không chịu mời ngài, thì cũng đừng trút giận lên ta, đây không phải là hành vi một quý ông nên có.” Hắn cười nói.

    “Nếu không còn chuyện gì, tôi xin phép cáo từ.” Chỉ vì muốn châm chọc tôi vài câu, hại tôi không được ăn bữa tiệc Giáng Sinh lớn ở nhà John, thằng nhóc này thật đáng ghét.

    “Khụ!” Hắn bỗng nhiên hắng giọng, mắt nhìn lên tường, mặt cũng đỏ lên, vội nói: “Thấy ngài tội nghiệp như vậy, ta đây rộng rãi, mời ngài đến nhà đón lễ Giáng Sinh.”
     
  9. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 8

    Tôi thoáng ngẩn ngơ, tròn mắt nhìn hắn.

    Đối phương vội vàng quay qua, cau mày nhìn tôi hỏi: “Tại sao ngài không trả lời? Quý ngài Konstatin?”

    “À…” Tại sao hắn muốn mời tôi đến nhà hắn đón Giáng Sinh?

    “Ta biết trước đây chúng ta có chút hiểu lầm, ta vẫn không cho là ta sai, nhưng thân là một quý ông, ta được giáo dục phải biết rộng lượng, cho nên ta đã không quản ngài mạo phạm đến ta, mà còn có ý mời ngài đến nhà ta ăn lễ. Ngài không cần lo lắng, tuy rằng ngài chỉ là con của địa chủ nông thôn, nhưng ta đại diện người nhà của ta đón tiếp ngài, cả nhà bá tước Freamunde đều nổi danh là nhiệt tình hiếu khách.” Hắn cao cao tại thượng nói.

    Thằng nhóc này lải nhải cả buổi, nhưng tôi nghe cũng hiểu sơ sơ. Đại khái là bổn thiếu gia không thèm chấp hiềm khích lúc trước, tha thứ cho ngươi, còn mở lòng từ bi mời ngươi tới nhà, lại không mau đồng ý.

    Thằng nhóc này còn nhỏ tuổi sao ăn nói lại thiếu tự nhiên như vậy.

    Lúc ấy tôi không hề biết, Edward đã phải lấy hết can đảm, buông bỏ tính khí cao ngạo mà giải thích với tôi, không biết phải chuẩn bị mất bao lâu, nói một hơi liên tục không ngừng nghỉ.

    “Xin lỗi, e rằng tôi không thể nhận lời ngài.” Tôi không chút do dự cự tuyệt.

    “Hả!” Hắn hất cằm nhìn tôi, khóe miệng mím chặt, rất lâu sau mới nói: “Ta có thể mạo muội hỏi một chút…tại sao? Ngài ghét ta?”

    Chẳng hiểu vì sao, tôi lại cảm thấy giọng hắn có chút ủy khuất.

    “Tôi không ghét ngài, tôi chỉ cảm thấy hơi lo lắng khi đến nghỉ lễ ở quý phủ.” Tôi nói.

    Hắn nóng nảy đứng lên: “Ngài không cần lo lắng, người nhà của ta rất thân thiện, chỉ cần là bạn của ta, đều được họ hoan nghênh.”

    “Rất xin lỗi, tôi đã quyết định rồi.”

    Hắn thất vọng cúi đầu, mãi cũng không mở miệng.

    Tôi nhìn hắn như vậy lại thấy đáng thương, vì thế nói: “Chờ ngài ăn Giáng Sinh xong quay lại, tôi sẽ tặng quà cho ngài.”

    Hắn đột ngột ngẩng đầu nhìn tôi.

    “Ngài mới nói tôi là bạn của ngài, hy vọng tôi không hiểu sai ý câu này.” Tôi cười cười với hắn.

    “Đương nhiên, đương nhiên.” Hắn hưng phấn nhìn tôi, nhưng lại cảm thấy có chút thất lễ, lại thu lại vẻ mặt tươi cười, nghiêm mặt nói: “Ta thật vui vì có thể hóa giải hiềm khích với ngài, lại còn có thể trở thành bạn bè, ta sẽ nhớ kỹ ngày hôm nay, phong độ lễ tiết và đại nghĩa sáng suốt của ngài khiến ta rất ấn tượng.”

    Tôi cũng muốn đáp trả một câu, ngài làm bộ làm tịch nghiền ngẫm từng câu từng chữ cũng khiến tôi rất ấn tượng, bất quá ra đến miệng lại thành: “Đây là vinh hạnh của tôi.”

    “Không có bạn bè xung quanh, ngài trải qua Giáng Sinh một mình sẽ rất cô đơn, nhưng không cần lo, ta sẽ nhanh chóng quay lại.” Hắn hơi cúi người nói với tôi.

    Tôi vốn tưởng hắn chỉ lịch sự nên nói vậy, không ngờ hắn mới về nhà được ba ngày, vừa hết ngày lễ đã vội vàng quay lại. Mới đến nơi đã chạy đến tìm tôi, trên người còn mặc áo khoác dính lấm tấm bông tuyết.

    “Cậu thấy không, tôi rất giữ lời, nhanh chóng đến thăm cậu, chỉ sợ cậu ở một mình cô đơn.” Hắn tỏ vẻ bình thản nói, nhưng vô luận như thế nào cũng không che giấu được việc trên người vẫn còn mặc áo khoác dính tuyết đã vội chạy đến đây.

    “Ha ha, hoan nghênh quý ngài Freamunde, ngài vất vả rồi, bên ngoài trời rất lạnh.” Tôi cười nói.

    Hắn cau mày nói: “Cậu cứ gọi tôi là Edward, hơn nữa tôi cho phép cậu không cần gọi tôi là ngài.”

    Bỗng nhiên trở nên quá mức thân thiết, tôi không thích ứng nổi, nhưng vẫn thấy rất vui vẻ. Tình bạn hồn nhiên khi còn trẻ là một điều đáng quý, cậu nhóc quý tộc này tuy có hơi kiêu ngạo, nhưng không hề dối trá, tôi quý trọng những con người như vậy.

    Lễ Giáng Sinh qua đi, tuyết rơi ngày càng nhiều, đêm hôm qua một trận tuyết lớn rơi xuống, đọng một tầng dày ngoài cửa, cao quá đầu người.

    Tôi nhìn ra ngoài qua cửa sổ thủy tinh, bên ngoài tuyết bay tán loạn, nóc mỗi tòa nhà đều phủ lớp tuyết dày, cây cối trơ trọi, trên mỗi cành cây là hai sắc đen trắng đối lập, tạo ra một vẻ đẹp quý phái nhưng rất khó gần.

    Tôi không thích mùa đông, lại càng không thích tuyết.

    Tuyết đối với người giàu có thể mang đến cảnh đẹp vui mắt, nhưng với người nghèo cơm không đủ no áo không đủ mặc mà nói, nó là bùa đòi mạng vô cùng tàn nhẫn.Giữa cái rét lạnh của mùa đông, không có đủ áo quần ủ ấm, không có rau dưa lót bụng, người nghèo chỉ có thể cuộn mình trong góc chờ tử thần đến dẫn đi. Từng vật lộn sống qua ngày trong các nhà xưởng, tôi không biết đã gặp qua bao nhiêu người già trẻ em lang thang bị rét chết, tôi chỉ có thể nhìn họ ngã xuống mà không giúp được gì, quả thực rất đau lòng.

    “Cậu trông có vẻ không vui, có chuyện gì sao?” Edward ngồi đối diện hỏi tôi.

    Chúng tôi ngồi trước lò sưởi trong phòng khách, một người ngồi trên sô pha, một người ngồi đọc sách, đang nghỉ ngơi sau khi ăn trưa, hắn có vẻ rất buồn chán, ba lần bốn lượt tìm đề tài nói chuyện với tôi.

    “Tôi cảm thấy trời rất âm u, có lẽ tuyết sẽ không ngừng rơi.” Tôi nói.

    “Chỉ sợ năm nay mùa đông quá lạnh, nghe nói ngoại thành London không ít người chết, chính phủ phải mở nhà tập trung, cha tôi cũng góp vào một số tiền.” Hắn nói.

    “Cha cậu quả là một người tốt.” Tôi tán thưởng, so với mấy kẻ bất lương, ai có lòng quyên góp cho người nghèo đều là người tốt.

    “Đương nhiên.” Edward tự hào nói.

    Im lặng trong chốc lát, tôi lại tiếp tục cúi đầu đọc sách.

    Thật lâu sau, hắn lại nói: “Cậu đang đọc sách gì?”

    “lt;gt;, một quyển tiểu thuyết.” Tôi nói.

    “Tôi đọc quyển này rồi, tôi nghĩ tác giả là một kẻ hận đời, dõng dạc công kích chế độ quý tộc và hệ thống xã hội, khiến cho tôi ấn tượng nhất là, ông ta miêu tả rất nhiều về tình dục, nhân vật chính thiện lương chính trực lại chết trên giường của một kỹ nữ, có lẽ ông ta chính là một tác giả theo chủ nghĩa bi quan.” Edward thao thao bất tuyệt trình bày cảm nghĩ.

    Tôi nhìn hắn một lúc rồi nói: “Quan điểm của cậu rất hay, nhưng lúc người ta còn đang đọc, cậu không nên nói trước kết cục như vậy.”

    Sắc mặt hắn có chút cứng ngắc, ngại ngùng nói: “Xin lỗi, sau này tôi sẽ chú ý.”

    Thất bại một lần cũng không làm hắn nản chí, lại hỏi tôi: “Cậu có thấy buồn không? Hay là chúng ta ra ngoài chơi, cùng nhau đi cưỡi ngựa được không?”

    “Bây giờ á? Bên ngoài tuyết dày cả thước, tôi cũng không giỏi cưỡi ngựa như cậu, giờ này mà ra đó cưỡi ngựa, chắc chắn ngã gãy cổ.” Tôi bất đắc dĩ nói.

    Hắn có vẻ ảo não với đề xuất ngu ngốc ấy, im lặng thật lâu không nói chuyện, tôi rốt cuộc cũng có thể an tĩnh đọc sách.

    Trong phòng rất ấm, lò sửa trong phòng được đốt tối đa, thỉnh thoảng có tiếng nổ lách tách.

    Một người hầu nam mang cho chúng tôi một bình trà nóng, sau đó châm ngọn nến trên tường.

    Tôi đọc xong quyển sách, thở dài một cái, vừa ngẩng đầu, đã thấy Edward nhìn tôi chăm chú, không biết nhìn từ lúc nào, sách trên đùi mới chỉ lật được vài trang. Thấy tôi nhìn, hắn vội vàng cúi đầu xuống cuốn sách, mặt đỏ bừng.

    Tôi cảm thấy vừa rồi mình làm lơ hắn có chút bất lịch sự, vì thế mở miệng nói: “Còn lâu mới đến bữa tối, hay chúng ta chơi bài đi.”

    Hắn ngẩng đầu: “Cậu thích chơi thì tôi chơi cùng cậu.”

    Kỳ thật tôi không biết chơi bài, nhưng không ngờ số mình lại hên như vậy, chơi vài ván, ván nào cũng thắng, khiến tôi rất hào hứng.

    “Hay giờ chúng ta đặt cược đi.” Hắn bỗng nhiên đề xuất.

    Tôi dừng lại nhìn hắn, hắn giảo hoạt cười cười, ánh mắt híp lại thành một đường dài, có chút ngạo mạn nói: “Như thế nào? Không dám sao?”

    “Không phải không dám, nhưng tôi rất nghèo, làm gì có tiền.” Tôi nói.

    “Không chơi tiền, chúng ta cược cái khác.” Ánh mắt xanh sâu thẳm của hắn nhìn tôi chăm chú: “Người thua đáp ứng một yêu cầu của người thắng, yêu cầu không được quá đáng, thế nào?”

    Tôi nhún vai: “Được thôi.”

    Lần này tôi chơi rất cẩn thận, nhưng không ngờ số lại xui xẻo, thua rất nhanh.

    Tôi bỏ bài xuống, thở dài nói: “Cậu thắng, muốn tôi làm gì nào?”

    Hắn chậm rãi xếp lại bài trên bàn, đầu luôn cúi, tôi còn tưởng hắn sẽ đề xuất cái gì ghê gớm lắm, ai biết hắn do dự cả buổi, đỏ mặt ngại ngùng nói: “Tôi muốn mời cậu sang phòng tôi chơi, phòng tôi sát ngay phòng cậu, mà chưa bao giờ ghé qua. Cậu thấy được không?”

    “Cậu câu nệ quá rồi Edward, cái phòng bẩn của tôi cậu lúc nào muốn sang cũng được, còn chuyện sang phòng cậu, khi nào rảnh tôi sẽ tới.” Tôi cười nói.

    “Vậy sau khi ăn tối, tôi chờ cậu.” Mặt hắn ngày càng đỏ, giống như vừa làm ra việc gì cực kỳ xấu hổ, vội vàng đi khỏi phòng khách.

    Ăn xong bữa tối, tôi đứng trước cửa phòng Edward, chưa kịp gõ cửa, hắn đã xuất hiện, tôi còn tưởng hắn có thể nhìn xuyên cửa ra ngoài.

    “Mời vào.” Hắn cúi người làm tư thế mời.

    Tôi rất vinh hạnh đi vào phòng của tiểu quý tộc, tôi có lẽ là bạn học duy nhất được bước chân vào đây.

    Phòng của Edward cực kỳ đẹp, rèm và màn treo trên giường đều được thay thành tơ lụa màu nâu, thảm nhung màu xanh đậm, vừa thấy đã biết vô cùng sang quý.

    Đầu giường của hắn đặt một chiếc vi-ô-lông, gần cửa sổ có một giá vẽ, hai thanh kiếm giao nhau treo trên tường. Trên đầu giường treo một bức tranh phong cảnh, vẽ một rừng cây mùa thu, lá cây đều chuyển thành màu vàng, treo trên đầu trông có hơi buồn bã.

    “Mời ngồi.” Hắn nói.

    Tôi phát hiện trong phòng hắn làm thế nào mà lại không có sô pha, một cái ghế gỗ cũng không có, nên chỉ có thể ngồi lên giường hắn.

    Hắn cũng ngồi xuống, không hề kiêu ngạo như thường ngày, mà lại có chút cứng nhắc.
     
  10. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 9

    “Muốn xem tập tranh của tôi không? Có vài tác phẩm không tồi, cố ý mang ở nhà đến đây.” Hắn để lên giường một tập sách.

    Tôi nhìn cuốn sách này, lại nhìn rất nhiều sách trong phòng, vui vẻ cười nói: “Đương nhiên, tôi rất vinh hạnh.”

    “Nếu cảm thấy mệt, có thể nằm dựa vào gối đọc, tôi đi lấy cho cậu tách trà.” Hắn nhảy xuống giường rồi rời khỏi phòng.

    Tôi xem tập tranh chốc lát, rồi đi ra chỗ giá sách.

    Edward có vẻ rất hứng thú với khoa học tự nhiên, loại sách nào cũng có, tôi thậm chí còn thấy có một quyển giải phẫu học. Mỗi quyển sách đều được bọc bìa da, nhìn ra rất tinh xảo, trên tầng cao nhất của giá sách có một quyển lt;lt;Nhật kí hàng hảigt;gt;, tôi tưởng là sách thám hiểm, nên kiễng chân lên lấy.

    Không ngờ giá sách quá cao, tôi chẳng những không với tới cuốn lt;lt;Nhật kí hàng hảigt;gt; kia, còn làm rớt vài cuốn xuống đất. Bên trong quyển sách bị rớt rơi ra rất nhiều hình phác họa. Tôi nhặt quyển sách đó lên, kinh ngạc phát hiện trong đây còn kẹp rất nhiều bức phác họa khác.

    Trong tranh là một thiếu niên, thân thể thon dài, tướng mạo thanh tú, tóc mềm rũ ngang mặt, mỗi bức là một thần thái khác nhau, có thể thấy người vẽ tốn không ít tâm tư, ở cuối còn có một bức vẽ thiếu niên đang khỏa thân.

    “Cậu muốn dùng mấy viên đường?” Edward bưng tách trà đi tới, nhìn thấy đồ vật trên tay tôi, sắc mặt thoáng cái tái nhợt.

    Hắn đi tới vài bước, giựt cuốn sách tôi đang cầm, lớn tiếng với tôi: “Sao cậu dám! Đồ vật của tôi ai cho cậu tùy tiện đụng vào! Thực quá vô lễ! Gia đình cậu không có dạy cậu sao!”

    Tôi bỗng nhiên ý thức được mình đang xâm phạm riêng tư của người khác, lập tức lắp bắp giải thích: “Rất xin lỗi, tôi không cố ý, tôi làm rớt cuốn sách, nên…”

    Edward hít một hơi thật sâu, nắm chặt quyển sách kia nói: “Xin thứ lỗi cho tôi hiện tại không có tâm tình tiếp đãi cậu, xin cậu đi khỏi đây. Tôi cần thu dọn một chút.”

    “Thật sự rất xin lỗi.” Tôi chật vật ra khỏi phòng ngủ của hắn, trong lòng oán giận chính mình sao lại bất cẩn như vậy.

    Ngày hôm sau, trời có vẻ quang, vài tia nắng nhẹ xuyên qua cửa sổ, nhưng trời lại có vẻ lạnh hơn, ngoài mái hiên xuất hiện một phiến băng thật dài. Học sinh dần dần quay lại trường, bỗng chốc náo nhiệt hẳn lên.

    Tới chiều Edward mới xuất hiện, hắn có vẻ thấp thỏm, ấp a ấp úng hỏi tôi: “Adam, đêm qua cậu ngủ ngon không?”

    Tôi vội vàng xin lỗi hắn: “Cậu tha thứ cho tôi nhé, đều là lỗi của tôi.”

    Edward đồng tử hơi co rút, nhìn tôi nói: “Không phải cậu sai, là tôi quá nóng nảy, không nên to tiếng với cậu.”

    “Cậu không để ý là tốt rồi.” Tôi nói.

    “Chuyện đó…cậu cảm thấy mấy thứ đó thế nào?” Hắn khẩn trương hỏi tôi.

    “Mấy bức vẽ à?” Tôi nói: “Rất đẹp, cậu vẽ rất sinh động, hèn gì giáo viên rất thích cậu.

    “Ý tôi là người trong tranh, cậu cảm thấy người trong tranh thế nào?” Hắn lại vội hỏi.

    “Người? Người đó tôi có quen sao?”

    Edward nhìn chăm chú vào mắt tôi, một lúc sau lắc đầu, có chút thất vọng: “Không, chỉ là nhân vật tôi tưởng tượng ra thôi, cậu có biết…”

    “Này! Mấy anh em, hay giờ thừa dịp chưa khai giảng ra ngoài chơi đi!” Một học sinh bỗng nhiên lên tiếng cắt đứt lời Edward.

    “Thôi đi, nếu bị quản sinh bắt được thì chết chắc.” Có người nói.

    “Sợ cái gì, còn chưa chính thức khai giảng, ông ấy không có lý do gì phạt chúng ta.” Học sinh đưa ra đề nghị tên là Mike Pence, là một thiếu niên 12 tuổi cao to, tướng mạo tuấn mỹ, chỉ nghe hắn thần bí cười hề hề nói: “Xe ngựa của nhà tôi vẫn còn ở đây, tôi đưa các cậu đi tiệc tối của phu nhân Field nhé!”

    Đa số học sinh đều không biết tiệc tối của phu nhân Field là gì, chỉ có vài đứa ngầm hiểu nóng lòng muốn thử.

    “Ta đi với.”

    “Ta cũng muốn đi.”

    “Xe ngựa không thể chở quá nhiều, chỉ có thể thêm hai người.” Mike nói.

    “Tiệc tối của phu nhân Field là cái gì?” Tôi hỏi Edward.

    Edward lúc đầu không tỏ ra hứng thú, lúc này lại nhìn tôi chằm chằm, đến khi tôi bị nhìn đến mức mất tự nhiên, hắn mới dời ánh mắt, nói với Mike: “Tôi và Adam cũng đi.”

    “Tốt, đủ người rồi, chúng ta mau đi thôi, chậm chân coi chừng bị quản sinh bắt được.” Mike vung cánh tay lên, trông như một Thống soái, dẫn đầu cả đám đi ra.

    “Này…chúng ta cũng phải đi sao?” Tôi hỏi Edward.

    “Tôi sẽ lo cho cậu, đừng sơ.” Hắn mặc áo choàng dày, liếc tôi một cái thật sâu.

    Chúng tôi gồm 7 tên nhóc ngồi trên một cỗ xe ngựa 4 bánh, từ từ rời khỏi trường.

    Có một học sinh nhát gan hỏi: “Có sao không? Chúng ta đi đến đó liệu…”

    “Nhát gan như vậy đi theo làm gì, đã lên xe còn dong dài.” Mike nói: “Yên tâm đi, ta đây không phải là đi lần đầu, chỉ cần có tiền đều sẽ được tiếp đón.”

    “Cần có bao nhiêu tiền? Đó là nhà chứa cao cấp, rất dễ đụng phải người quen, lỡ bị cha mẹ ta biết được ta sẽ chết chắc.”

    “Phải là quý tộc, phí qua đêm là 10 bảng Anh, hơn nữa không có người giới thiệu không được vào. Bất quá mọi người đến đó đều là tìm vui, ai dám nói mình đã tới nhà chứa, yên tâm sẽ không ai tố giác chúng ta.” Mike rất tin tưởng nói.

    “Nhà chứa!” Tôi nhấn mạnh từng chữ, kinh ngạc: “Các cậu điên rồi sao? Không sợ nhiễm bệnh tình dục à?”

    Đây là một loại bệnh truyền nhiễm chết người, khi các nhà chứa phát triển rầm rộ, người Pháp nơi nơi truyền bá loại bệnh này, còn gọi nó là “bệnh tình yêu”, người Anh gọi là “bệnh tình dục”. Người mắc bệnh cả người mọc đầy mụn đỏ lở loét, sau đó mụn đỏ sẽ sinh mủ, từ từ thối rữa toàn thân, lúc chết trông cực kỳ đáng sợ. Trước đây khi tôi làm việc tại xưởng dệt vài người đàn ông hay ra vào quán rượu kết hợp với nhà chứa đã mắc phải bệnh này, tất cả đều chết rất nhanh, tôi nhìn thấy vô cùng sợ hãi.

    “Ha ha.” Mike cười: “Adam à, cậu nghĩ đây là chỗ nào, là nơi cao cấp, chứ đâu phải mấy cái nhà chứa dơ bẩn.”

    “Đều là nhà chứa, cao cấp với hạ cấp có gì khác nhau.” Tôi phản bác.

    “Khác nhau rất lớn nha, nơi chúng ta đến phụ nữ đều là những người có kiến thức, bọn họ tuy bán thân, nhưng lại biết đọc sách viết chữ, hội họa đánh đàn, cuối tuần đều có thầy thuốc đến kiểm tra, khách của họ cũng toàn những người cao quý, bọn họ mà lại để cho mình mang bệnh sao?” Mike nói.

    “Nhưng chúng còn chưa tới tuổi vị thành niên.” Tôi nói.

    “Ha ha ha ha.” Trong xe ngựa vang lên một trận cười, Mike còn chế nhạo tôi: “Adam, Adam, cậu có phải là đàn ông không? Hay là để tôi tìm một cô bé đến nghịch đất với cậu.”

    Edward nãy giờ luôn trầm mặc cất tiếng nói: “Chúng ta chỉ đi xem thôi, sẽ không qua đêm, cậu không cần lo.”

    Tranh cãi nữa cũng không hay, tôi yên lặng vẽ một dấu thánh giá trước ngực.

    Giữa bầu trời đêm, xe ngựa dừng lại trước một ngôi biệt thự ba tầng, đèn đuốc sáng trưng tỏa ra từ các ô cửa sổ.

    Cổng lớn mở ra, một người phụ nữ ăn mặc lộng lẫy đón chúng tôi ở cửa, bà không còn trẻ, dáng người đầy đặn, khuôn mặt kiều diễm, bà chính là phu nhân Field, người sở hữu nhà chứa cao cấp này.

    Thấy chúng tôi đều là thiếu niên, bà không hề có chút ngạc nhiên, ngược lại còn phe phẩy quạt lông trên tay trêu đùa Mike: “Đây không phải cái bánh ngọt nhỏ của chúng tôi sao? Ngài lại còn mang đến cho chúng tôi rất nhiều bánh ngọt nhỏ khác nha.”

    “Chào phu nhân.” Mike cười nói: “Đây đều là bạn của tôi, vẫn còn là trai tân, có đứa ngay cả tay phụ nữ cũng chưa được cầm, bà phải tiếp đón thật tốt vào.”

    Phu nhân Field dùng quạt lông chim che miệng, nhìn một lượt mấy thiếu niên đi cùng, trông thấy chúng tôi mặc quần áo thượng lưu, liền tươi cười: “Mau vào trong, hôm nay trời rất lạnh, trong này có lò sưởi, có rượu trái cây có thể giúp các cậu ấm người.”

    Bà ta dắt chúng tôi đi vào một phòng khách rộng lớn.

    Nơi này quả thực không giống nhà chứa, mà giống biệt thự của một quý tộc, trên tường treo tơ lụa màu hồng nhạt, mặt trên dùng chỉ kim tuyến thêu một vườn hoa cúc cái lớn cái nhỏ, trông vô cùng xinh đẹp. Dây kéo được làm bằng vải sa tanh mỏng, mặt trên dùng chỉ đỏ thêu vài đóa hoa thạch trúc, buông dài xuống đất.

    Ghế được làm theo đủ loại kiểu dáng, lớn nhỏ khác nhau, rải rác khắp nơi trong phòng. Cho dù là ghế dài, ghế có tay vịn, đều được phỏng theo kiểu dáng của Charlie đệ nhị, vừa thanh lịch lại cao quý.

    Đương nhiên khiến người ta chú ý nhất chính là một nhóm mỹ nữ ngồi giữa phòng, các nàng người cười người không, trông rất thanh nhàn, không chủ động tiến lên câu dẫn khách, chỉ dùng ánh mắt mời gọi.

    Bọn họ ai ai cũng đều trẻ trung xinh đẹp, ăn diện trang điểm, ngày giá lạnh như vậy, có người còn mặc độc một chiếc áo lụa mỏng, thậm chí có thể xuyên qua lớp vải mỏng nhìn thấy bộ ngực đồ sộ và cặp mông quyến rũ của các nàng. Ảnh hưởng lớn nhất chính là, vài thiếu niên ở đây còn chưa tiếp xúc với phụ nữ đều không nhịn được nhìn chằm chằm, có người còn đỏ mặt.

    Phu nhân Field vẫn luôn quan sát chúng tôi, hé đôi môi đỏ mọng nói: “Chỗ này của ta có mỹ nhân đến từ khắp nơi, người Arian tóc vàng mắt xanh, người Do Thái da thịt nhẵn nhụi, người Caucasus ngũ quan tinh xảo, người Jeep có nét đẹp thần bí,…”

    “Nếu thích phong tình dị quốc.” Bà ta kéo một cô gái trẻ qua nói: “Đây là người thuộc địa Nam Mỹ bán tới đây, da thịt xinh đẹp như kẹo mạch nha. Còn cô gái kia, là một người lai da đen, cũng rất được ưa chuộng.”

    “Chỗ tôi còn có xử nữ, mới vừa mười lăm tuổi, ngang tuổi các cậu.” Bà ta phe phẩy cây quạt nói.

    Kỳ thật đối với mấy kẻ ngây thơ này, chẳng cần lựa chọn đặc biệt gì, bọn họ chỉ cần dùng mắt nhìn, thấy ai xinh đẹp là như bị hút hết hồn phách, chỉ có mỗi mỹ nhân đó trong đầu, chẳng còn nhìn thấy ai khác.

    Mike rất quen thuộc nơi này, sắp xếp cho chúng tôi xong liền chọn một cô nàng tóc vàng nóng bỏng đi ra khỏi phòng khách, mấy tên khác cũng lần lượt rời đi. Trong phòng khách chỉ còn mình tôi và Edward, cùng với một dàn mỹ nữ.

    Phu nhân Field cũng không hối chúng tôi, vẫn thản nhiên phẩy quạt, ánh mắt đánh giá Edward, bà ta có thể nhìn ra cậu ta xuất thân phú quý, vì trang phục trên người hắn vô cùng xa xỉ, không phải ai cũng mua được.

    Tôi vẫn cảm thấy không thoải mái, chỉ muốn bỏ về, nhìn người bên cạnh vẻ mặt trấn định, thật không hiểu hắn sao lại dắt tôi tới chỗ thế này.

    “Tôi nói này, hay là chúng ta đi…” Tôi vừa mới mở miệng, Edward liền cắt ngang.

    “Kêu hai phục vụ nam đến đây.” Hắn nói với phu nhân Field.
     
  11. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap
    Thân Sĩ Đích Trang Viên
    Chương 10

    “Cái gì! Ngươi!” Tôi bị nghẹn nói không nên lời.

    Phu nhân Field chớp chớp mắt, không hề tỏ vẻ kinh ngạc nói: “Ngài thích thiếu niên hay thanh niên?”

    “Hai thanh niên, chúng tôi muốn dùng chung một phòng.” Edward yêu cầu, vẻ mặt và ngữ khí bình tĩnh không khác gì những khách lớn tuổi.

    “Mời.” Phu nhân Field mỉm cười nói.

    Edward nhìn về phía tôi: “Lại đây.”

    “Không, Edward, tôi không đi.” Tôi vội vàng nói.

    “Không có xe ngựa, cậu không thể tự quay về một mình.” Edward nói: “Tôi biết lúc cậu đi không đem theo đồng nào.”

    Edward kéo tôi đi, tôi giãy dụa một chút, bất đắc dĩ cùng hắn đi vào một căn phòng.

    Trong phòng tối như mực, đặt hai ghế sô pha dài bằng nhung màu hồng nhạt, cả phòng chỉ có một giá cắm nến ba chân, ánh sáng mờ mờ ảo ảo, tạo ra một không khí khiến người ta khó lòng không suy nghĩ ái muội.

    “Người đã đến, mời hai vị từ từ tận hưởng, tôi lui xuống trước.” Phu nhân Field khom người rời đi, còn tiện tay đóng cửa.

    Hai thanh niên được đưa vào phòng thân thể mảnh khảnh, có chút giống con gái, chẳng những trang điểm, lại còn tô son môi đỏ rực, thanh âm lanh lảnh cao vút, vừa thấy còn tưởng là thái giám.

    Một thanh niên quỳ xuống trước Edward, giương mắt hỏi: “Hai vị muốn chúng tôi hầu hạ như thế nào? Bên trong có giường, còn có sẵn một ít dụng cụ, chúng tôi sẽ phục vụ mọi yêu cầu của các ngài.”

    Edward một tay chống cằm, liếc tôi một cái, sau đó nói với hai người kia: “Cởi hết quần áo, sau đó hai người biểu diễn cho bọn ta xem.”

    Thanh niên kia nhíu mày, ngả ngớn nói: “Tuân mệnh thưa ngài.”

    Lập tức, hai người cởi sạch quần áo trên người, trần truồng ôm nhau bắt đầu hôn môi, vuốt ve thân thể. Động tác bọn họ rất chậm, thực nhu tình, trong ánh nến ái muội quấn quít lấy nhau, thuần thục khiêu khích, khiến da thịt từng đợt run rẩy.

    Thanh niên cường tráng hơn một chút đêm thanh niên gầy yếu hơn đẩy ngã xuống đất, nâng một chân hắn lên, cúi người hôn khắp bắp đùi trong. Bị kích thích thanh niên bên dưới nhịn không được phát ra tiếng rên rỉ, thân thể hơi cong lên, hai người trong ánh nến yếu ớt trình diễn một màn nóng bỏng mắt.

    Tôi vừa khó chịu vừa xấu hổ, kiếp trước cũng có lần tôi bắt gặp hai người đàn ông làm tình.

    Một lần nọ đến phiên tôi trực đêm ở xưởng dệt, trong một hẻm nhỏ ở nhà xưởng tôi đã bắt gặp một cặp đôi, còn tưởng là một nam một nữ. Không ngờ khi rọi đèn tới, lại là một cặp nam nam, trong đó có một người tôi biết là nhân công trong xưởng, đã có vợ con. Hắn đang đè một nam nhân xinh đẹp lên tường, chân cậu ta quấn quanh hông hắn, hai người say mê nhau, ngay cả có người đến cũng không biết. Mãi đến khi tôi hô một tiếng, bọn họ mới giật mình hoảng loạn tách ra, vội vàng mặc quần áo, sau đó cầu xin tôi đừng kể chuyện này ra.

    Tôi đương nhiên cũng không kể cho ai nghe, tôi không thích rước lấy phiền toái, cũng không muốn người khác gặp chuyện. Nhưng lúc ấy tôi có một cảm giác rất kỳ lạ, bất quá bị tôi cố gắng quên đi, chưa bao giờ nghĩ tới.

    Hiện tại tôi ngồi trên ghế sa lông, nhìn cảnh hai nam nhân ân ái, không biết tại sao, có một cỗ kích thích mãnh liệt chạy thẳng từ giữa hai chân lên đại não, tôi ngồi không yên, vội đứng lên chạy ra ngoài.

    “Adam!” Edward gọi tên tôi, sau đó vứt lại 2 tờ tiền, vội vàng đuổi theo.

    Lần này hắn không cản tôi lại, chúng tôi cùng nhau leo lên một cỗ xe ngựa.

    Lên xe tôi vẫn trầm mặc không nói, nhưng sắc mặt rất khó chịu.

    Edward im lặng hồi lâu, trong bóng đêm mở miệng nói: “Xin lỗi, Adam, cậu cảm thấy rất xấu hổ sao? Kỳ thật cậu nên làm quen với chuyện này, một số quý tộc sau khi tổ chức yến hội cũng thường làm những việc như vậy, khi chúng ta trưởng thành cũng phải tập làm quen với nó.”

    “Tôi không biết cậu cảm thấy chuyện này như thế nào, nhưng trong mắt tôi, tất cả đều quá hoang đường, lần sau cậu còn không hỏi ý tôi đã quyết định như vậy…tôi sẽ không coi cậu là bạn nữa.” Tôi tức giận nói.

    “Tôi rất xin lỗi.” Edward nói có chút dò hỏi: “Cậu không thích xem hai nam nhân làm chuyện đó sao? Nếu như đó là một nam một nữ, hoặc là hai nữ…”

    “Vấn đề không phải là nam nam.” Tôi vội nói: “Mặc kệ là nam hay nữ, đều là hành vi vô cùng hạ lưu, tôi không thể chấp nhận chuyện chúng ta ngồi đó bình thản xem người ta làm chuyện đó, đương nhiên tôi biết khi lớn lên tham gia yến hội đều trải qua, nhưng tôi…tôi không thích.”

    “Mấy chuyện thân xác, dục vọng vốn là bản năng của con người, chúng ta một ngày nào đó cũng sẽ trải qua, Mike chẳng những đã trải qua, còn rất tận hưởng, mê đắm, chẳng lẽ cậu không muốn sao? Cậu không có cảm giác sao?” Edward hỏi.

    Tôi do dự thật lâu, cuối cùng nghiêm túc nói với Edward: “Tuy tôi chưa bao giờ nói chuyện này với ai, nhưng tôi đã quyết định cả đời này phung thờ Thiên Chúa, giữ thân trong sạch.”

    “Ha!” Trong bóng tối truyền đến tiếng cười của Edward: “Tôi có nghe lầm không? Cậu đùa à?”

    “Tôi đương nhiên không đùa, tôi thực sự nghiêm túc, tôi định sau này sẽ trở thành mục sư.” Tôi nói.

    Edward lập tức im bặt, hắn nói với tôi: “Cậu biết rõ trong đạo Tin Lành, mục sư vẫn được phép kết hôn.”

    “Tôi biết, nhưng tôi muốn tuân theo ý chí của mình bảo trì tâm hồn và thể xác thuần khiết, tỏ lòng thành kính với Chúa.”

    “Adam, quyết định của ngươi thật kì quái, ta không đồng ý!” Adam bỗng nhiên kích động đứng lên.

    “Tại sao không được? Đây là ý nguyện của tôi, huống chi tôi từng bị một phụ nữ tổn thương, khiến tôi đối với hôn nhân thực sự quá thất vọng, nên tôi không muốn cưới một người phụ nữ.”

    “Vậy…cậu cũng có thể thử với…đàn ông.”

    “Chuyện đó không thể nào, huống hồ tôi muốn trở thành mục sư, làm thế nào có thể vi phạm giáo lý.”

    Suốt quãng đường còn lại, Edward hoàn toàn im lặng, còn tôi lại nhớ tới hồi ức bi thảm trong quá khứ, không thôi phẫn hận phu nhân Janet và người thân của bà ta.



    Mùa hạ nóng bức đã bắt đầu, hai bên con đường lớn dẫn vào trường công Locker là một rừng bách xanh um tươi tốt, chúng tôi thường ở trong này cưỡi ngựa tản bộ.

    Không khí ngoại ô vô cùng trong lành, khắp nơi đều là sắc xanh, ánh mặt trời rực rỡ ngày hè phản chiếu trên mặt hồ, lấp lánh như vẩy cá.

    John cưỡi ngựa đi bên cạnh tôi, kích động kể với tôi bí mật của hắn.

    “Tôi và nàng ở trong đống cỏ khô liền…ha…tôi chưa từng trải qua chuyện gì tuyệt vời như vậy, Adam cậu biết không? Tôi yêu nàng, tôi lúc nào cũng nhớ nàng, thật chỉ muốn chạy về nhà để được ôm nàng, hôn nàng.” John hạnh phúc nói.

    “Tôi không muốn đả kích niềm vui của cậu, nhưng John à, cậu ngày nào cũng nói đi nói lại chuyện này, tôi nghe phát chán lên rồi.” Tôi kéo dây cương, khiến con ngựa đang lững thững gặm cỏ bắt đầu bước đi.

    John vẫn chẳng quan tâm ta nói, lại thúc ngựa đi theo, mặt mơ màng nói: “Nàng xinh đẹp như vậy, da thịt mềm mại như vậy, đôi môi nàng thật ngọt ngào, tôi vừa nghĩ nàng trái tim liền như muốn vỡ ra, hạnh phúc chết đi được.”

    “Quả nhiên tình yêu khiến đầu óc người ta trở nên phi thường, quý ngài John lại còn có thể sáng tác thơ tình, nếu cứ như vậy bài tập cuối tuần không cần lo nữa.” Edward cưỡi ngựa từ phía sau đi tới.

    John thấy Edward, lập tức im miệng, cười cười với hắn.

    Từ sau khi tôi và Edward hòa thuận, sự tình liền phát triển theo hướng quỷ dị. Hiện tại tôi làm việc gì đều chung tổ với Edward, John bị tách ra, thỉnh thoảng cậu ta đến tìm tôi nói chuyện phiếm, cũng nhanh chóng bị Edward chen vào.

    Tôi vẫn phải nhắc nhở John: “Cậu nhớ cẩn thận, đừng làm cho nàng ấy mang thai.”

    John đỏ mặt nói: “Tôi…tôi biết, nàng là con một gia đình nông dân gần nhà tôi, nếu nàng mang thai sẽ hỏng chuyện, nghe nói ăn đuôi của bọ cánh cứng có thể tránh thai, tôi đã mua cho nàng một ít.”

    “Ta tưởng quý ngài John bình thường đầu óc đã đủ ngu ngốc, nhưng ta thật không ngờ, ngài còn có thể ngốc đến vậy.” Edward không hề lưu tình nói.

    “John, mấy thứ đó không thể tránh thai.” Tôi thở dài nói: “Cậu nên viết thư về hỏi thăm một chút.”

    “Thật sao?” John vô cùng khẩn trương: “Được rồi, tôi sẽ hỏi.”

    “Lần sau ngài có thể thử ruột da, vỏ chanh hoặc hạt điều.” Edward nói.

    “Dùng được sao?” John hai mắt sáng lên.

    “Ha ha.” Edward cười khinh bỉ, không thèm đáp lại.

    Tôi đau đầu cắt ngang bọn họ: “Các ngài thảo luận chuyện hạ lưu như vậy không thấy xấu hổ sao?”

    “Chuyện này sao lại là hạ lưu.” John kích động nói: “Adam cậu chưa từng yêu ai, cho nên không biết khi yêu là như thế nào, vì người tôi yêu, tôi có thể vứt bỏ cả mạng sống. Cậu chưa từng đọc vở kịch của Shakespeare sao? Một tình yêu oanh oanh liệt liệt, tôi nằm mơ cũng muốn có được.”

    Thừa dịp John đang mơ mộng, Edward đến gần tôi, thấp giọng hỏi: “Sắp được nghỉ hè, cậu có muốn đến nhà tôi không?”

    “Xin lỗi, không được.” Tôi nói.

    Edward bực bội nhếch lông mày: “Cậu lần nào cũng từ chối lời mời của tôi, nhà tôi cũng không phải đầm rồng hang hổ, điều này khiến tôi khó chịu, hay là cậu ghét tôi, nên không muốn đến nhà tôi chơi.”

    “Cậu không thể nói như vậy, cậu biết rõ tôi không hề có ý này.”

    “Vậy thì tại sao?” Edward tới gần bên tai tôi nói: “Tôi không muốn phải xa cậu, ngày nào cũng muốn nhìn thấy cậu.”

    “Lời này của cậu nghe thật giống thơ tình của quý ngài John, đừng học mấy lời buồn nôn của cậu ta như vậy, người anh em à.”

    “Tôi thích thế, nên cậu tập quen dần đi là vừa.” Edward khẽ cười nói.

    Tôi yên lặng cưỡi ngựa đi vài bước, nói với Edward: “Lần này được nghỉ tôi muốn về thăm nhà.”

    “Sao?” Edward nheo đôi mắt hẹp dài, lông mi hắn dưới ánh nắng mặt trời dường như trong suốt: “Vì cái gì? Cậu không phải nói cậu đã bị cha đuổi khỏi nhà sao? Không nhẽ ông ta muốn đón cậu về nhà?”

    “Không, là tự tôi muốn về, anh trai tôi sắp kết hôn, hơn nữa tôi rất lo lắng cho em gái mình nên muốn về thăm con bé.” Tôi nói.

    Lời tác giả: Adam vì được trùng sinh nên nghĩ rằng đây là phép lạ Chúa Trời ban cho cậu, nên trở nên vô cùng sùng kính Thiên Chúa.
     
  12. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap

    Cuối tuần trước Simon viết thư cho tôi biết, William sắp kết hôn, cha tôi tuy rằng không nhắc đến tôi, nhưng nếu tôi muốn về tham dự, Simon có thể tới đón tôi.

    Chị dâu của tôi cũng giống với kiếp trước, khi William học ở London quen được một tiểu thư, hai người biết nhau ở một vũ hội, sau đó nhanh chóng yêu nhau. Cô ấy có 2000 bảng Anh đồ cưới, số lượng cũng không phải là ít, địa vị cũng tương xứng, tôi thực hoài nghi William làm thế nào lại cưới được một người vợ tốt như vậy, có lẽ nhờ khuôn mặt anh ta quá đẹp trai.

    Kiếp trước tôi chỉ gặp chị dâu một lần trong đám tang của William, nghe nói vừa hết tang liền tái giá, gả cho một gã người Pháp, rời khỏi nước Anh, cho nên có lẽ cũng không phải là một nữ nhân an phận.

    Simon đưa xe đến đón tôi, ông có vẻ già đi nhiều.

    “Cậu chủ Adam, rất vui được gặp cậu, cậu có khỏe không?” Simon mỉm cười ôm tôi.

    “Tôi rất nhớ ông Simon.” Tôi cười nói với ông ấy: “Ông làm thế nào có thể thuyết phục cha tô cho tôi về nhà?”

    “Hết năm nay tôi sẽ rời khỏi Quinto.” Simon buồn bã nói: “Phu nhân Janet đưa tới một quản gia thay tôi, đây là yêu cùng cuối cùng của tôi, ông chủ không thể từ chối.”

    Tôi không thể tin nổi nhìn Simon: “Nhưng năm nay ông vẫn chưa tới 60 tuổi, bà ta sao có thể sa thải ông? Người phụ nữ đó càng ngày càng không coi ai ra gì, anh tôi chẳng lẽ không phản đối sao?”

    “Đừng lo cậu Adam, con tôi đã được nhận làm quản gia ở một quận phía Bắc, tôi có thể đến ở cùng với nó.”

    Trên đường không khí thực im lặng, trước khi về tới nhà, tôi thay bộ đồng phục sang trọng của trường công Locker bằng một chiếc áo khoác đơn giản, theo Simon đi vào ngôi nhà đã xa cách ba năm.

    Điền trang Quinto chẳng có gì thay đổi, vẫn đẹp như vậy, cảnh trí nơi này luôn làm người ta yêu thích.

    Một bóng dáng nhỏ bé đứng ở cổng lớn, vừa thấy tôi đến liền tươi cười.

    “Anh Adam.” Anna chạy tới chỗ tôi, đứng trước mặt, nhìn tôi chốc lát, sau đó rúc đầu vào ngực tôi, nhẹ giọng nói: “Em rất nhớ anh, lúc anh đi cũng không nói với em lời từ biệt.”

    Cô bé ôm tôi như vậy được một lúc, ngay khi tôi kéo nó ra, nó liền khóc òa lên.

    Anna là một đứa trẻ cô đơn, mất mẹ từ nhỏ, cha không thèm để ý, tôi là một trong rất ít người êu thương cô bé, Anna nhớ tôi, tôi cũng biết điều đó, con bé cũng là một trong số ít người tôi yêu thương trên đời này.

    “Rất xin lỗi, tại anh không tốt, tha thứ cho anh được không?” Tôi ôm chặt con bé vào lòng.

    “Anh lần này có về luôn không? Đừng đi nữa được không?” Anna vừa lau nước mắt vừa nói.

    Tôi nhìn xa xăm, lắc đầu thở dài, xem ra Anna ở nhà chịu rất nhiều cực khổ.

    Khách đến điền trang Quinto rất nhiều, phu nhân Janet tất bật chiêu đãi bọn họ, đa số là người nhà của cô dâu, nghe nói hôn lễ sẽ được cử hành ở giáo đường gần đây.

    Cha tôi nhìn thấy tôi, nhưng không thèm nói với tôi một câu, xem tôi như người vô hình.

    Lúc tôi lên lầu gặp Elizabeth, cô ta đang đứng ở đầu cầu thang, trên cao nhìn xuống tôi: “Xem ai nghèo túng thế này? Tao còn tưởng ăn mày ngoài đường đi lạc vào đây, thằng lưu manh, mày về đây làm gì? Thật là khiến người ta chán ghét!”

    Vài năm không gặp, Elizabeth đã trở thành một tiểu thư, cô ta kế thừa dung mạo của cha mẹ, vô cùng xinh đẹp. Tuy nhiên tính khí cao ngạo cũng ngày một tăng, thân là một đứa con riêng, ngạo mạn như vậy có phần không thích hợp.

    Tôi mỉm cười cúi đầu nói với cô ta: “Rất vui được gặp chị, chị Elizabeth thân mến, lần trước rời đi rất muốn xin lỗi chị một câu, đáng tiếc không có cơ hội. Tôi tin chị là người rộng lượng, nhất định đã bỏ qua chuyện này rồi, tôi nói đúng không?”

    “Hừ!” Elizabeth lạnh lùng liếc tôi, xoay người đi lên lầu.

    Buổi tối, yến hội tại điền trang Quinto được long trọng tổ chức.

    Đèn treo và đèn trên tường tại đại sảnh đều được thắp sáng, tất cả hầu nam đều đội tóc giả trắng, mặc lễ phục chỉnh tề, đi qua đi lại, bưng khay đầy những ly rượu vang sóng sánh.

    Cha tôi và anh William đứng ở trung tâm đại sảnh, bọn họ nhìn nhau mỉm cười, không khí thực hòa hợp.

    Cha tôi khoác tay phu nhân Janet, anh tôi khoác tay vợ mình, tuyên bố với toàn bộ quan khách yến tiệc chính thức bắt đầu.

    Nhan sắc của phu nhân Janet quả thực khó ai sánh nổi, con gái bà ta năm nay đã 17 tuổi, vậy mà trông bà ấy vẫn đầy sức sống như thiếu nữ. Bà ta mặc một bộ đầm liền màu lam nhạt bằng tơ lụa, khoe được trọn vẹn dáng người thon thả và bộ ngực đầy đặn. Mái tóc dài màu vàng kim không búi cao, mà uốn thành lọn nhỏ xõa sau lưng, trông như những nữ sinh tinh nghịch, tuy vẫn xinh đẹp nhưng không phù hợp với thân phận, trông quá ngả ngớn, chắc chắn đêm nay chịu không ít cười nhạo ngầm từ mấy phu nhân khác.

    Vị hôn thê của anh trai tôi tên là Helena, mang dòng máu Anh thuần khiết, làn da trắng như tuyết, đôi mắt nâu đậm hài hòa. Nàng mặc váy trắng ngắn tay cổ trễ, cổ áo và tay áo được viền trân châu tinh xảo, khắp người đều đeo trang sức lộng lẫy.

    Tóm lại, nhìn hai nữ nhân tranh nhau khoe sắc cũng thật đẹp mắt.

    Cha tôi cầm một ly rượu, dùng thìa bạc gõ nhẹ vài cái, đợi đến khi toàn bộ khách mời chú ý, ông bắt đầu tuyên bố: “Mọi người đều biết con ta William và tiểu thư Helena con gái ngài Braun sắp nên duyên vợ chồng, hôm nay ta xin chúc hai con trăm năm hạnh phúc, bạc đầu giai lão.”

    Toàn đại sảnh vang lên tiếng vỗ tay hoan hô.

    Sau đó bốn người họ khởi đầu màn khiêu vũ, quan khách cũng từ từ ưu nhã hòa vào điệu nhảy.

    Tôi tuy đã 15 tuổi, nhưng vẫn được coi là trẻ con, cùng một đám nhóc lớn nhỏ khác ngồi trên ghế sô pha, buồn chán xem người ta khiêu vũ.

    Một thiếu niên bên cạnh hỏi ta: “Đó là chị của cậu hả?”

    Tôi nhìn về phía Elizabeth, cô ta đang khiêu vũ vô cùng vui vẻ, gương mặt tươi tắn, dường như những người trẻ tuổi tại yến tiệc đều bị nụ cười của cô ta mê hoặc.

    “Ờ, cũng có thể coi như vậy, nói đúng hơn, chị ấy là con riêng.” Tôi nói.

    Thiếu niên vừa nghe hai chữ “con riêng” liền nhíu mày, tỏ vẻ tiếc nuối, đảo mắt nhìn các cô nương khác.

    Elizabeth năm nay 17 tuổi, còn thiếu một tuổi mới bước vào tuổi xã giao, nhưng phu nhân Janet nóng lòng muốn đưa con mình vào xã hội. Elizabeth mặc chiếc váy sang quý thịnh hành nhất London, đeo những trang sức tinh xảo xa hoa nhất, kiểu tóc cũng là kiểu mới nhất, chưng diện như vậy, quả thực muốn nổi bật hơn cả cô dâu Helena.

    Chỉ cần nhìn Helena cũng biết nàng rất khó chịu, tôi còn tưởng nàng sẽ tức giận tìm Elizabeth tính sổ, không ngờ khi đang khiêu vũ tập thể, vài người trong gia tộc của Helena đã lặng lẽ ngáng chân Elizabeth. Elizabeth đang khiêu vũ vô cùng vui vẻ, không để ý liền té ngay lập tức, mông đập xuống đất cực kỳ chật vật.

    Chung quanh vang lên tiếng cười, mọi người bắt đầu nghị luận soi mói Elizabeth.

    “Nghe nói là con riêng, mẹ cô ta sinh cô ta khi còn là tình nhân của ngài Konstatin.”

    “Bộ dạng xinh đẹp, nhưng thật đáng tiếc, chỉ sợ không kiếm được mối nào đàng hoàng, ngay cả thương nhân có khi cũng ngại thân phận cô ta.”

    “Nhìn dáng vẻ cũng lẳng lơ chẳng kém gì bà mẹ, kiếm chồng không được, nói không chừng cũng lại chạy theo người ta làm tình nhân, chỉ không biết có thành công được như mẹ hay không.” Một phu nhân chanh chua bình luận.

    “Nàng ta là cái thá gì, Helena sau này sẽ trở thành nữ chủ nhân chân chính của Quinto, còn có thể để nàng ta ở lại làm mất mặt gia tộc sao?” Một phu nhân oán giận nói: “Đều do điền trang Quinto có một nữ chủ nhân không có thể diện, nhà ta mấy năm này đều không qua lại với Quinto, sau khi cưới tiểu thư Braun, cuối cùng cũng có thể lại được như cũ. Không cần phải cố gắng ứng phó mỗi lần phu nhân Janet mặt dày kia vô cớ gây sự.”

    Tiếng bàn tán ngày càng nhiều, mà nhân vật chính phu nhân Janet lại không hay biết gì, đang trong phòng an ủi con gái.

    “Huhuhu, xấu hổ chết mất, ngài Hale nhất định đã nhìn thấy, ngài ấy sẽ chê cười con.” Elizabeth khóc nói.

    Quý ngài Hale là người Elizabeth lấy lòng suốt tối hôm nay, hắn anh tuấn phong độ, gia thế cao quý, là người thừa kế duy nhất của nam tước. Hắn thu hút mọi ánh nhìn của các tiểu thư chưa lập gia đình trong yến tiệc, trong mắt các nàng ngài Hale quả thực xuất chúng.

    Phu nhân Janet cũng thầm hiểu, thân phận của Elizabeth không thể gả cho quý ngài Hale, có một địa chủ nông thôn chịu cưới con bé là tốt lắm rồi.

    Vì thế bà ta an ủi con mình: “Trong vũ hội còn rất nhiều đàn ông tốt, bọn họ ai cũng thích con, vì con là cô gái xinh đẹp nhất ở đó, ai không thích con là kẻ đó không có mắt.”

    “Nhưng con đã làm chuyện mất mặt như vậy.” Nói xong cô ta tức giận nói: “Con biết là ai đẩy con ngã, lũ xấu xí bọn họ ghen tị với con, tướng mạo không bằng được người ta liền hạ thủ đoạn bỉ ổi, con nhất định phải trả thù!”

    Phu nhân Janet lắc đầu nói: “Không nên manh động, sẽ làm hỏng chuyện.”

    “Nhưng người nhà của ả kia cố ý gây sự.”

    “Cô ta hiện tại đang có ưu thế, chúng ta không nên vội vàng, đợi một thời gian sau từ từ xử lý ả.” Phu nhân Janet trong lòng tính toán nói.

    “Mẹ, không nhẽ không còn cách nào sao? Đợi đến khi cha chết, tên khốn William nhất định sẽ đuổi chúng ta đi, đến lúc đó điền trang Quinto đều thuộ về bọn họ, con rất sợ.” Elizabeth nói.

    Phu nhân Janet ôm con gái vào lòng, xoa xoa lưng nói: “Đừng sợ, mẹ nhất định sẽ không để chuyện đó xảy ra, điền trang Quinto là của chúng ta, ngoại trừ Joseph, không ai được phép kế thừa. Cha con chắc chắn sẽ giúp chúng ta.”

    “Mẹ định làm thế nào?”

    “Từ từ con sẽ biết.” Phu nhân Janet tươi cười nói.

    Ngày hôm sau, William và Helena trong tiếng chúc phúc của mọi người kết thành vợ chồng.

    Helena mặc áo cưới màu trắng, khoác tay chồng tiến vào điền trang Quinto, trong tương lai sẽ là điền trang của nàng.

    So ra Helena cũng hết mực ôn nhu, nàng cười tủm tỉm ra mắt tôi và Anna, sau đó không để ý tới nữa. Dù sao chúng tôi cũng chỉ là em chồng, sau khi trưởng thành sẽ rời khỏi điền trang, kẻ thù lớn nhất của nàng chính là phu nhân Janet, chỉ cần Dean Konstatin còn chưa chết, bà ta vẫn là nữ chủ nhân của điền trang Quinto.

    Việc nữ nhân tranh đấu cũng thật tàn khốc, không từ thủ đoạn, đáng tiếc tôi không có cơ hội thưởng thức, phải quay về trường học
     
  13. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap

    Anna lưu luyến tiễn tôi lên xe ngựa, cô bé trưởng thành hơn rất nhiều, biết vui buồn hờn giận, cũng hiểu nhân tình thế thái, biết ai tốt ai xấu với mình. Anna muốn viết thư cho tôi, nhưng tôi vẫn không dám nói cho con bé biết địa chỉ trường học, có rất nhiều sự tình chưa tiện nói ra.

    Hơn nữa Simon cũng sắp phải rời khỏi Quinto, Anna mất đi một người có thể che chở, tôi biết cô bé ở nhà một mình phải chịu rất nhiều ủy khuất, Elizabeth và Joseph thường xuyên bắt nạt nó, phu nhân Janet ngoài mặt thì hòa nhã, sau lưng lại bày không biết bao nhiêu thủ đoạn.

    Tôi nói với Anna: “Em hãy cố gắng gần gũi với chị dâu Helena, chị ấy có lẽ sẽ không thèm để ý đến em, nhưng cả hai cùng có một kẻ thù chung là phu nhân Janet. Không cần làm giúp chị ấy chuyện gì, cứ tỏ ra nhát gan sợ sệt là được, nếu không được thì giả vờ xỉu, hiểu không? Chờ em được 12 tuổi, cha nhất định cũng sẽ đưa em đến trường, đến lúc đó sẽ khá hơn.”

    Anna vâng lời, đứng ở ven đường, vẫy khăn tạm biệt tôi. Tôi nhìn con bé mãi đến khi thân ảnh nhỏ bé ấy xa dần rồi biến mất.

    Trên xe ngựa, quản gia Simon nhìn tôi muốn nói điều gì đó nhưng lại không mở miệng.

    “Simon, ông có gì muốn nói với tôi sao?” Tôi hỏi.

    Simon hít một hơi thật sâu, nhíu mày: “Thực ra tôi không muốn nói cho cậu biết, tôi sợ cậu đau lòng, với lại sợ cậu sẽ đi cãi nhau với ông chủ và cậu William.”

    “Tôi lớn rồi Simon, tôi thề với ông tôi sẽ không xúc động, ông có thể tin tưởng tôi.” Tôi nói.

    Đôi mắt xám của lão quản gia chằm chằm nhìn tôi: “Cậu và ông nội cậu rất giống nhau, đều tao nhã, cao thượng, cứng cỏi, ổn trọng, tôi không thể tưởng tượng được ông chủ và cậu William lại vô tình vô nghĩa như vậy.”

    Ông ta nói: “Cậu cũng biết phu nhân Margaret mẹ cậu để lại cho ba anh em cậu năm ngàn bảng Anh đồ cưới, tiền đó đợi đến khi cậu William được 18 tuổi sẽ nhận ba ngàn, cậu và tiểu thư Anna mỗi người một ngàn, nhưng mà…tiền của cậu và tiểu thư đều nằm trong tay ông chủ, tôi sợ ông ấy sẽ không đưa cho hai người.”

    Tôi tự giễu bản thân đó giờ vẫn còn coi họ là người nhà, cười cười nói: “Cha tôi và William đã thỏa thuận gì sao?”

    “Cậu William lúc đầu cũng không chịu, nhưng ông chủ dùng hôn sự của cậu ấy uy hiếp, cậu cũng biết William chưa đủ 21 tuổi, hôn sự của cậu ấy nếu không được ông chủ đồng ý thì sẽ không thành. Cậu William muốn mau chóng cưới tiểu thư Helena, nên chấp nhận đề nghị của ông chủ, chia di sản của phu nhân Margaret. Mà cậu và tiểu thư Anna còn quá nhỏ, căn bản không thể tranh giành lợi ích cho bản thân, tôi muốn nói giúp hai người vài câu, nên bị phu nhân Janet đuổi đi.” Simon thở dài nói.

    Hèn gì kiếp trước khi tôi đến hỏi luật sư, ông ta nói tôi không được nhận phần di sản nào, ra là có chuyện như vậy.

    “Cũng không sao, bọn họ làm như vậy, tôi cũng không nói được gì.” Tôi nói với Simon: “Ông không cần lo lắng, tôi sẽ tự lo cho mình và Anna, tôi tốt nghiệp trường công Locker, cho dù tương lai không giàu có nhưng cũng không sợ chết đói.”

    “Xin Chúa thương xót cậu Adam và tiểu thư Anna đáng thương của tôi.” Simon hai mắt đã đẫm lệ.



    Khi tôi trở lại trường, phát hiện John thất hồn lạc phách ngồi trong phòng nghỉ, vô cùng bi thương, sắc mặt tái nhợt, trông như xác chết,

    Tôi cởi áo choàng trên người giao cho người hầu, bước đến bên cậu ta.

    “Cậu sao vậy John?” Tôi nôn nóng hỏi.

    Vừa thấy tôi, John liền khóc thập phần thương tâm nói: “Nàng ấy chết, chết ròi…”

    “Ai chết?” Tôi nhìn Edward ngồi bên cạnh.

    “Còn có thể là ai? Chính là cô nàng người yêu cậu ta nhắc tới suốt nửa học kỳ.” Edward nói.

    “Nàng…thực sự mang thai…huhu…bọn họ tìm tới nhà, cha tôi cho cha nàng 50 bảng Anh bắt nàng sinh đứa bé xong phải đem đến cô nhi viện.” John vừa nói vừa khóc.

    “Rồi đã có chuyện gì?” Tôi hỏi.

    “Cha mẹ nàng sợ người ta biết, lấy tiền rồi đuổi nàng ta khỏi nhà, nàng…nàng không biết tại sao, chết ở đầu đường, nàng mới chỉ 16 tuổi, tất cả đều là lỗi của tôi, huhu…”

    Tôi lôi hắn qua, ôm vào lòng: “Người anh em, kiên cường lên, ai cũng đều có sinh lão bệnh tử, thân là nam nhân nhất định phải mạnh mẽ. Nàng ta tuy lúc sống gặp nhiều bất hạnh, nhưng khi chết đi hai mẹ con sẽ được lên Thiên Đường hưởng phúc, cậu không cần tự trách mình.”

    John vẫn khóc rất lâu, tôi đưa cậu ta về phòng, thấy cậu ta ngủ mới rời đi.

    Edward vẫn luôn đứng chờ, thấy tôi đi tới, hắn bỗng nhiên ôm chầm lấy tôi.

    “Này! Cậu làm cái gì vậy?” Tôi bị kéo một cái lảo đảo.

    “Tôi rất nhớ cậu, cậu mấy ngày nay có khỏe không?” Hắn dùng lực ôm tôi, tay vuốt ve trên lưng, thật lâu mới chịu buông.

    Tôi xấu hổ nói với hắn: “Tôi rất khỏe, tôi cũng rất nhớ các cậu.”

    Hắn gắt gao nhìn tôi chằm chằm, ánh mắt thâm thúy, ngay khi tôi tưởng hắn định làm gì đó, hắn lại xoay người đi ra khỏi phòng, ôn nhu nói: “Cậu chắc mệt rồi, mau nghỉ ngơi đi, ngủ ngon.”

    “Ngủ ngon.” Tôi đi vào phòng, đóng cửa, tôi biết hắn vẫn đứng đó không hề rời đi.

    Tôi tựa vào cửa, nhớ lại ánh mắt hắn khi nãy, trong lòng có chút rối ren.

    Tôi cũng không ngốc, có lẽ một năm trước, tôi có thể lừa dối bản thân rằng hắn chỉ là một thằng nhóc mới lớn, đối với bạn bè có thái độ sở hữu hơi quá. Nhưng hiện tại, tôi ngày càng không thể xác định, mỗi khi bị cặp mắt gắt gao của hắn nhìn, tôi lại cảm thấy hắn có thể thấy hết mọi thứ trong tôi. Ánh mắt hắn cường ngạnh, bá đạo, tràn ngập công kích, có khi lại ôn nhu như dòng nước mùa xuân.

    Tôi bỗng cảm thấy sợ hãi, muốn né tránh hắn.

    Kiếp trước, tôi chưa từng yêu ai, vợ tôi là do cha tôi chọn, nàng tuy xinh đẹp, nhưng lại cao ngạo, khinh thường tôi, cuối cùng còn hại chết tôi, tôi nghĩ đến nàng ta chỉ cảm thấy đau khổ, không có chút tình cảm nào, nên cả cuộc đời cũng chưa từng thực sự biết yêu rốt cuộc là như thế nào.

    John nói,cậu ta yêu quên hết tất cả, trong đầu chỉ có một người, thậm chí cái gì cũng dám làm. Nàng chết, tâm cậu cũng chết theo, tất cả mọi thứ xung quanh đều mất đi sắc thái.

    Tôi không biết bản thân liệu có trải qua cảm giác như vậy hay không, tôi là người hướng nội, không thích cuộc sống quá phức tạp, chỉ cần an an ổn ổn qua ngày. Mà tôi biết, an an ổn ổn là cái mà hai người đàn ông ở cùng nhau không bao giờ có được.

    Mùa hè năm nay rất nóng, lại thêm mưa dầm liên tiếp mấy ngày, không khí u buồn, khiến tâm tình cũng trầm lặng theo.

    John khổ sở suốt nhiều ngày, cả ngày ủ ủ dột dột, Mike phát hiện chuyện này, khuyến khích chúng tôi dắt John ra ngoài đi chơi giải sầu.

    Buổi tối, chúng tôi ngồi quanh bàn nói chuyện phiếm.

    “Cô gái cậu ta thích đã chết, trong bụng còn có con cậu ta, cậu ta đau khổ cũng là chuyện đương nhiên, nhưng đã hơn một tháng, cũng cần phải quên đi rồi.” Mike nói: “Các cậu biết ‘Cánh đồng Dương nữ’ không?”

    Gia tộc Mike đến từ nước Pháp, sau này định cư ở Anh quốc, nhưng vẫn mang trong mình dòng máu phong tình, đặc điểm lớn nhất chính là phong lưu, cậu ta mới chỉ 15 tuổi, nhưng đã thường xuyên đến nhà chứa tìm vui. Hơn nữa cậu ta thân hình cao lớn, không giống thiếu niên, mà giống một quý ngài anh tuấn đào hoa. Được cái cậu ta rất nghĩa khí với bạn bè, thích hô hào dẫn bạn học đi khắp nơi, nên ai cũng quý cậu ta.

    “Là chỗ nào? Tôi chưa từng nghe nói qua.” Một đứa con nhà luật sư gia giáo nói.

    “Chà chà.” Mike lắc đầu: “Cuộc sống của các cậu quá vô vị, không biết cái gì gọi là vui vẻ. ‘Cánh đồng Dương nữ’ chính là đem phụ nữ quây lại giống như bầy cừu, cậu đi vào muốn làm gì thì làm.”

    “Oa!” Có người hét lên: “Nghe thật thú vị, các anh em, chúng ta đi thôi.”

    “Nghe cứ như chỗ tập trung gái điếm.” Tôi vứt một lá bài lên bàn nói: “Các quý ngài lại có thể vội vã đi đến chỗ mất thể diện đó.”

    “Chúa ơi, Adam yêu quý của tôi, cậu mới 15 tuổi, sao lại y như mấy lão già sống trong dòng tu Công giáo như vậy, bọn họ cả đời không được đụng vào phụ nữ, cứ thử cho họ chạm thử một lần, có khi đều đem thánh giá vứt sang một bên không chừng.” Mike cười nói.

    “Thực ra cũng giống vũ hội thôi.” Edward ngồi đối diện tôi, hắn vứt xuống một lá bài nói: “Phải mua vé vào cửa, giống như liên hoan khổng lồ, bên trong còn có đoàn kịch và gánh xiếc, ca múa diễn kịch, tiệm cà phê và nhà hàng, chứ không chỉ có mỗi chuyện kia, đi chơi một chút cũng không sao.”

    “Như vậy quyết định nhé.” Mike vẫy tay một cái nói: “Được rồi, chúng ta mau lôi quý ngài John ra khỏi phòng.”

    Vài tiểu tử lao như ong vỡ lên lầu, đem John khiêng ra.

    “Các cậu! Các cậu muốn làm gì?” John bị khiêng lơ lửng, khẩn trương hỏi.

    “Yên nào, bọn anh dắt chú đi chơi.” Mike vỗ mông John nói.

    Đã như vậy, tôi cũng đành mặc áo khoác, cũng tụi nhóc này lên xe đi ‘Cánh đồng Dương nữ’.

    ‘Cánh đồng Dương nữ’ nằm ở đường Fuer, buổi chiều rất đông đúc, nhốn nháo ồn ào. Chúng tôi ngồi trên xe ngựa, nhìn thấy rất nhiều cô nàng xinh đẹp đi qua đi lại.

    Mike rất vui lòng hướng dẫn cho chúng tôi, dùng giọng điệu giảng giải nói: “Bên đó đều là hàng hạ cấp, không được đụng vào, không cẩn thận sẽ bị lây bệnh, đợi vào cánh đồng, trong đó sẽ có hàng cao cấp, các nàng mới là mục tiêu, đều là con gái quý tộc hết thời nghèo túng, rất cần chúng ta thương xót.”

    “Nói nhiều, bọn ta biết rồi.” Có người cắt ngang cậu ta, rồi khinh thường nhìn mấy cô nàng đứng bên đường.

    Bọn họ đều xuất thân thượng lưu, đối với mấy cô gái đó có chút khinh thường, dù cho các nàng có đẹp cỡ nào cũng vô dụng, bọn học chỉ cần tới gần các nàng cũng cảm thấy thân phận mình bị hạ thấp.

    Chen qua rừng người đầu đường, chúng tôi tới cổng của ‘Cánh đồng Dương nữ’.

    Ngoài cổng có hai cao lớn canh gác, chúng tôi mua vé qua cổng hết mỗi người 3 đồng mới được vào.

    Lối vào Cánh đồng có đặt một cái bàn, để rất nhiều mặt nạ, một phụ nữ đeo mặt nạ màu vàng nói với chúng tôi: “Các ngài, mời chọn mỗi người một cái.”

    Mặt nạ kiểu dáng đơn giản giống nhau, đeo vào không thể nhận ra ai là ai.

    John nhìn có vẻ khá thoải mái, cậu ta đeo một cái mặt nạ màu trắng nói: “Nơi này thật thú vị, chúng ta vào thôi.”
     
  14. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap

    Nhóm chúng tôi sau khi tiến vào Cánh đồng Dương nữ liền chia năm xẻ bảy, chỉ còn tôi, John và Edward đi chung với nhau.

    “Nơi này thật giống với vũ hội hóa trang thượng lưu.” Tôi thấp giọng nói.

    Trong Cánh đồng nơi nào cũng là nam nữ mặc trang phục hoa lệ, 3 đồng một vé vào cửa, không phải ai cũng có tiền vào. Nhưng khác với vũ hội thông thường, nơi này hành vi đều vô cùng phóng đãng, cười to ồn ào, có lẽ do mang mặt nạ, ai ai cũng đều bộc lộ bản tính thật nhất của mình, mà không sợ bị người khác phát hiện.

    “Nơi này có rất nhiều quý tộc thượng lưu.” Edward đeo mặt nạ vào nói: “Quả là nơi tốt để phóng túng, không ai có thể bỏ qua.”

    “Chỗ đó sao lại đông người như vậy?” Tôi chỉ vào một tòa nhà hình tròn nói.

    “Đó là rạp kịch hài.” Edward nói: “Muốn đi xem không?”

    Tôi chưa bao giờ đi xem kịch, cho nên có chút tò mò: “Không biết là kịch của ai?”

    “Nơi này không có những vở kịch tao nhã như của Shakespeare, nếu muốn coi những vở đó phải đến nhà hát chính quy.” Edward dẫn chúng tôi mua vé lên lầu hai.

    Đèn treo trong rạp chỉ đốt lờ mờ, bên trong bao phủ một bầu không khí ám muội. Trên sân khấu vẫn còn yên tĩnh, đèn trên tường chưa đốt, che giấu nhóm nhạc sĩ trong bóng đêm. Chỉ có khán giả trên lầu hai ồn ào náo động, đàn ông hút thuốc, phun khói phì phì, phụ nữ ngồi xa hơn, dùng kính viễn vọng xem kịch, ngồi ở trên nhìn xuống có vẻ cao cao tại thượng.

    Vở kịch đêm nay tên là “Ánh trăng của Klose”, kỳ thực là một vở hài kịch.

    Diễn viên hài nói vài câu đã chọc người ta cười ha ha, không lâu sau trên sân khấu xuất hiện một cô gái xinh đẹp tóc vàng, trông chỉ mười mấy tuổi, khuôn mặt non nớt, nhưng khóe mắt phong lưu, đóng vai tình nhân của ông chủ hàng thịt, là nhân vật chính của vở kịch.

    Nàng vừa bước ra cả rạp hát đều phấn khích, mọi người hò reo tên nàng.

    Thân hình nàng ta đầy đặn khiêu khích, váy bó sát vào mông lộ ra đường nét tròn tròn, bộ ngực ô cùng đầy đặn, có vẻ như không mặc đồ lót, dễ dàng thấy được đầu nhũ hoa. John lập tức đỏ mặt, lắp bắp nói: “Nàng sao lại…ăn mặc lõa lồ như vậy?”

    Kích thích tiếp theo càng mạnh bạo hơn, vợ của ông chủ hàng thịt vì tức giận chồng mình có tình nhân, nên lập tức nắm cổ áo nữ chính lôi kéo. Bộ ngực trắng đầy đặn của nữ chính đều lộ ra ngoài, còn đung đưa qua lại.

    Rạp hát lập tức sôi sùng sục, có người còn ném mũ lên sân khấu.

    “Cởi tiếp! Cởi tiếp!” Bọn họ lớn tiếng hô.

    Làm như tuân theo yêu cầu của người xem, vợ ông chủ hàng thịt cưỡi lên người nữ chính, vừa xé quần áo nàng ta, vừa mắng nàng dám câu dẫn chồng mình, ngôn ngữ thô tục, nghe qua đỏ cả mặt. Nữ chính thoáng chốc bị lột sạch, nàng ôm lấy thân thể lõa lồ khóc chốc lát, rồi xoay người lui vào trong cánh gà.

    Tôi trợn mắt há mồm xem hết: “Chúa ơi, bọn họ đưa một gái điếm lên sân khấu biểu diễn, khán giả còn nhiệt liệt vỗ tay, bọn họ điên rồi sao, quan trị an chẳng lẽ không biết việc này? Đây là vi phạm thuần phong mỹ tục, bọn họ sẽ phải ngồi tù.”

    John lại đỏ bừng mặt nói: “Rất kích thích, còn diễn tiếp không?”

    Edward nói với tôi: “Đây là ‘Cánh đồng dương nữ’, do ngài công tước tổ chức, làm sao quan trị an dám quản? Cậu không vui sao? Tôi với cậu đi ra.”

    John nghe nói phải đi, luyến tiếc nhìn sân khấu nói: “Đừng làm mất hứng như vậy Adam, đây là…kịch nghệ thuật, cậu không nên dùng con mắt thô tục để xem.”

    “Được lắm, đây rõ ràng là kịch hạ lưu, cậu còn có thể nói như vậy, theo bọn tôi ra ngoài.” Tôi nói.

    “Thôi.” Edward lại nói: “Đừng làm John mất hứng, cậu ta đã lâu không được vui như vậy.”

    John nhìn tôi khẩn khoản, tôi nhìn cậu ta chốc lát, bất đắc dĩ vỗ vai cậu rồi nói: “Cậu nhớ về sớm, bọn tôi đi trước.”

    Tôi và Edward ra khỏi rạp hát huyên náo, trở lại hòa vào dòng người đông đúc trong Cánh đồng.

    Hắn thong thả bước đi cạnh tôi, giống như đang tản bộ nhàn nhã trong đình viện, hoàn toàn không để ý người xung quanh.

    “Nếu tôi mạo phạm đến chuyện riêng của cậu, cậu không cần trả lời tôi, nhưng tôi thấy tinh thần cậu không tốt, thứ tôi đường đột, trong nhà cậu có việc gì sao?” Hắn thấp giọng hỏi tôi.

    Tôi không ngờ hắn lại để ý như vậy, cảm giác trong lòng tôi một chút biến hóa hắn cũng có thể nhìn ra, tôi chợt cảm thấy trái tim mình ấm áp, nói với hắn: “Gặp một chút phiền toái, nhưng không sao.”

    Tôi tháo mặt nạ xuống đối diện với hắn, cảm giác không còn ai xung quanh, trước mặt tôi chỉ có thiếu niên cao lớn này, ánh mắt hắn hẹp dài cũng đang nhìn lại tôi, nhìn không ra biểu tình, tim của tôi đột nhiên đập mạnh, mặt cũng nóng lên.

    “Edward, có thể quen biết cậu là vinh hạnh của tôi, ngay cả anh em ruột còn không tốt với tôi như vậy. Tôi cũng nói thật với cậu, lần này về nhà thực sự gặp nhiều chuyện đả kích, người nhà của tôi tất cả đều là kẻ tham lam vô tình, không quản tình thân. Mà tôi lại quá yếu đuối, ngay cả em gái yêu quý cũng không thể bảo vệ, tôi cảm thấy mình thật vô dụng.” Tô khổ sở gục đầu xuống, đây đều là lời thật lòng, cho dù đã trùng sinh một lần, tôi vẫn cảm thấy thật bất lực.

    “Cho dù thế nào, tôi cũng ở bên cạnh cậu.” Hắn âm trầm nói.

    Tôi đang định nói, một người đàn ông say rượu đâm sầm vào tôi.

    Tôi bị đẩy ngã vào lòng Edward.

    Tên say rượu nhìn tôi, nở nụ cười hạ lưu, kéo tay tôi nói: “Thật là đẹp, ngươi là người hội quán nào, đi theo ta, ta sẽ tận lực yêu thương ngươi.”

    Nói xong liền đem khuôn mặt râu ria xồm xoàm hướng tới.

    Tôi còn chưa kịp tránh, nháy mắt một cái, ông ta đã bị đánh ngã xuống đất.

    Edward nắm cổ áo hắn ta, đánh tiếp vào mặt, tên đó hét lớn một tiếng, té nhào xuống đất, rên rỉ bịt lại cái mũi đang chảy máu. Edward rất cường tráng, bình thường thích vận động, tôi hoài nghi có lẽ cái mũi kia đã bị hắn đánh gãy.

    Vì không muốn gặp phiền toái, tôi vội vàng đeo lại mặt nạ, kéo tay Edward chen lẫn vào trong đám đông. Phía sau có vẻ có người đang đuổi theo, chúng tôi vội bỏ chạy.

    Gió đêm phất mạnh qua mặt, mang theo hỗn hợp mùi phấn son rẻ tiền và mùi hôi thối khó chịu nhưng cũng không làm ảnh hưởng đến cảm giác sảng khoái của tôi lúc này, chúng tôi vừa chạy vừa cười to.

    Chạy một mạch đến một góc khuất vắng người, chúng tôi mới thở hổn hển dừng lại, nhìn nhau lại phá lên cười.

    Bỗng nhiên, hắn đẩy tôi sát vào tường, khóa hai tay tôi lại, tôi thở dồn dập nhìn hắn, chưa kịp phản ứng, đã bị hắn cúi đầu cường hôn.

    Chúng tôi đều đeo mặt nạ, nên hắn không hề biết cả người tôi lúc đó căng cứng, mặt cũng đỏ bừng, không thể động đậy, chỉ có thể mặc hắn đùa bỡn trên môi, sau đó đưa đầu lưỡi tiến vào khiêu khích. Một cảm xúc khó tả chạy khắp người, khiến hai chân tôi muốn nhũn ra.

    Sau khi kết thúc, hắn cúi đầu nhìn tôi, ánh mắt xanh lạnh lẽo mang chút chờ mong.

    Trong lòng tôi thực sự rối loạn, luống cuống đẩy hắn ra, chạy về hướng cổng, bỏ lại hắn phía sau, một mình đón xe ngựa đi về.

    Sự tình phát sinh đêm nay khiến tôi không thể bình tĩnh, trong ánh nến mập mờ, tôi quỳ gối bên giường sám hối, không thể tha thứ bản thân lại động tâm trước một người đàn ông. Là một tín đồ trung thành, không bao giờ được có ý nghĩ như vậy, nếu bị người khác biết, sẽ bị nhục mạ khinh thường, tôi không thể chấp nhận được chuyện đó, chỉ có thể xin Chúa tha tội cho tôi.

    Sáng sớm, chim chóc hót líu lo ngoài cửa đánh thức tôi.

    Đêm qua, tôi cứ quỳ như vậy mà ngủ thiếp đi.

    Tôi đi đến bồn nước rửa mặt, trong gương phản chiếu khuôn mặt tái nhợt của tôi. Tôi được kế thừa mái tóc màu trà và đôi mắt xanh nhạt hoàn hảo từ cha, tóc bị làm ướt, trông giống dải lụa mềm mại vắt lên trên trán. Tôi sờ sờ vị trí kiếp trước vốn là một vết sẹo dài, hiện tại trơn nhẵn sáng bóng, không có chút vết tích.

    Tôi từng oán hận vết sẹo kia, nó hại tôi bị mọi người chán ghét cười nhạo, mấy công việc tốt đều không đến lượt tôi, vợ tôi càng vì tướng mạo tôi xấu xí mà không thèm nhìn qua một lần, mà nay tôi lại có chút nhớ nó. Có lẽ tướng mạo như kiếp trước xấu xí như ma quỷ, lại có thể áp chế được ma quỷ trong lòng, chứ không như bây giờ lòng đầy tội lỗi.

    Ban ngày khi lên lớp, Edward vẫn bình thản ngồi cạnh tôi, tôi khẩn trương một chữ cũng không nghe lọt, trong đầu luôn xuất hiện đôi môi ôn nhu mềm mại, và thân thể cứng rắn của hắn đặt trên người tôi. Thỉnh thoảng tôi ngẩng đầu nhìn, hắn lại cười, khiến chân tay tôi luống cuống, tôi ngày càng ghét cay ghét đắng tâm tư dơ bẩn của mình.

    Tôi tránh hắn cả buổi sáng, đến khi nghỉ trưa, hắn lôi tôi vào một góc.

    Một câu cũng không nói, hắn lại đè tôi xuống, mạnh bạo hôn môi.

    Tôi bối rối tránh cái ôm của hắn, lắp bắp nói: “Không, Edward, không.”

    “Xin lỗi.” Hắn dựa rất gần, thì thầm nói: “Tôi xâm phạm em, nhưng tôi không hối hận, tôi vẫn luôn muốn hôn em, từ mười hai tuổi đã muốn.”

    Tôi nhìn ánh mắt hắn, tâm tình khẩn trương, vội nhìn xuống dưới chân nói: “Tôi rất xin lỗi tối qua đã làm như vậy, tôi cam đoan sau này sẽ không làm ra chuyện gì hoang đường nữa.”

    “Tôi yêu em, Adam, tôi yêu em.” Edward căn bản không quan tâm tôi nói gì, đột ngột bày tỏ khiến tôi khiếp sợ.

    Tôi không dám tin nhìn hắn, hắn cũng bình tĩnh nhìn lại tôi, cực kỳ nghiêm túc.

    “Chuyện này…là sai trái…Đức Chúa Trời dạy…” Tôi kích động lải nhải giáo lý “Đàn ông chỉ được yêu đàn bà, đàn ông yêu đàn ông là phạm tội, Chúa sẽ vĩnh viễn không tha thứ.”

    “Xuống Địa ngục tôi cũng chấp nhận, tôi chỉ quan tâm tình cảm của mình. Bao lâu nay tôi vẫn luôn yêu một mình em, đã cố gắng từ bỏ, nhưng không thể nào khống chế được bản thân lúc nào cũng nhớ tới em, cảm giác vừa ngọt ngào vừa thống khổ này đã hành hạ tôi rất nhiều năm rồi, xin em hãy giải thoát cho tôi, bằng không mỗi ngày của tôi đều như trong Địa ngục.” Hắn bi ai khẩn cầu tôi.

    “Không, không được.” Bộ dáng khẩn khoản của hắn càng khiến tôi thêm kích động.

    Tâm hồn tôi không phải là một thiếu niên, không thể đơn thuần ngang nhiên như tuổi trẻ, chấp nhận thứ tình cảm này mà vứt bỏ tương lai của cả hai. Tôi mà đáp ứng hắn thì quả là quá điên cuồng, lỗ mãng, không chỉ hủy hoại tiền đồ trước mắt, tương lai nhất định khiến chúng tôi hối hận. Nước Anh tuy rằng không còn giống trước đây, bắt những kẻ đồng tính luyến ái treo cổ, nhưng cũng chẳng đối xử tốt lành gì, bị người khác tố cáo là đồng tính, chắc chắn sẽ thân bại danh liệt.

    “Tôi tuyệt đối không thể chấp nhận, tôi đã sớm quyết định cả đời này giữ gìn tâm hồn và thể xác thuần khiết thờ phụng Chúa Trời, huống chi đàn ông yêu nhau là trái luân lý, trái pháp luật, dơ bẩn hạ lưu, tôi hy vọng cậu từ nay về sau đừng nói với tôi như vậy nữa, bằng không tôi vĩnh viễn không muốn gặp lại cậu.” Tôi xúc động nói ra những lời thật tàn nhẫn, nói xong mới thấy hối hận.

    Tôi không dám ngẩng đầu nhìn ánh mắt ấy, sợ sẽ phải nhìn thấy trong đó bao nhiêu đau đớn khổ sở.

    Dường như đã trải qua cả trăm năm, tôi mới nghe được âm thanh lạnh lùng trên đỉnh đầu.

    “Như em mong muốn, từ nay về sau tôi sẽ không bao giờ nói như vậy nữa.”

    Đến khi tôi ngước lên, chỉ còn nhìn thấy bóng dáng Edward đang sải bức rời đi.

    Lời tác giả:

    Nước Anh thờ tân giáo (giờ là Tin Lành), mục sư được phép kết hôn, còn thầy tu Thiên Chúa giáo không được kết hôn.

    Thời xưa Cơ Đốc giáo xử tội đồng tính rất nặng, nếu như bị tố giác, sẽ bị treo cổ. Leonardo da Vinci chính vì bị tố giác quan hệ đồng tính với người thợ rèn nên bị nhốt vào tù, sau vì không đủ chứng cớ được thả ra. Ta kiên quyết tin tưởng Leonardo da Vinci là gay, hơn nữa “Nụ cười nàng Monalisa” chính là tự họa của ông ấy.
     
  15. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap

    Năm tháng dần trôi, chớp mắt đã gần tới ngày tốt nghiệp.

    Tôi học ở Locker thoát cái đã được 5 năm, hiện tại đã là một thanh niên cao lớn, ngũ quan cũng tinh xảo mạnh mẽ hơn, ngày càng anh tuấn xinh đẹp. Là trưởng niên khóa, tôi có thành tích xuất sắc nổi trội, xã giao rộng, được bạn bè quý mến, giáo viên yêu thích, trưởng giáo vụ coi trọng.

    Từ đầu năm nay, tu sĩ viện trưởng đã viết thư đề cử cho tôi. Vì tôi xuất sắc nổi trội ở phương diện thần học, ông đề cử tôi tiếp tục nghiên cứu thần học ở đại học Oxford, sau khi ra trường có thể trở thành mục sư.

    Trong vòng một tháng, học sinh khóa tôi đều lần lượt tốt nghiệp, từ nay về sau mỗi người một con đường riêng. Có rất nhiều người đã rời khỏi trường, có người đi tìm việc, có người vào đại học.

    Lúc này tôi đang cầu nguyện trong giáo đường của học viện.

    Tôi ngồi phía trong, gần với bàn thờ, không khí trong giáo đường rất lạnh lẽo ẩm ướt, vắng vẻ an tĩnh dị thường. Bỗng nhiên, tôi nghe thấy tiếng bước chân đều đều phía sau, dội lên vòm giáo đường rồi vọng lại, cộng hưởng thành âm thanh rất lớn.

    Tôi cũng không tò mò nhìn quanh, chuyên tâm cầu nguyện.

    Bước chân dừng lại, tiến vào ngồi ngay sau lưng tôi.

    Sau một lúc im lặng thật lâu, một giọng nam trầm thấp khiến tôi giật mình.

    “Tôi hôm nay phải rời khỏi trường, đến đây tạm biệt em.” Thanh âm của hắn nhẹ nhàng, lại khiến tim tôi đập liên hồi.

    Tôi không ngờ hắn lại chủ động tìm tôi chào tạm biệt, từ khoảnh khắc xấu hổ kia, hắn chưa từng nói với tôi lời nào. Hắn cố ý trốn tránh tôi, né tránh tất cả những lớp tôi theo học, nơi nào có tôi xuất hiện sẽ không có hắn, cho dù vô tình nhìn thấy, hắn cũng xem như không quen biết.

    Đúng vậy, hắn tâm cao khí ngạo, chịu vũ nhục nặng nề như vậy sẽ không thể dễ dàng tha thứ cho tôi. Tôi rất đau đớn khi nhớ lại những tháng ngày bên nhau, hắn đã cho tôi thứ tình cảm thuần khiết trân quý nhất, thứ mà tôi ngàn vạn lần cũng mong có được. Vậy mà tôi lại yếu đuối sợ hãi, đem tâm ý của hắn vứt bỏ chà đạp, mỗi lần nhớ tới chuyện đó, tôi đều thống khổ vạn phần. Nhưng không còn cách nào khác, chuyện này phải nên như vậy, tôi tin đến lúc nào đó xúc cảm điên cuồng của tuổi trẻ qua đi, tất cả sẽ chỉ còn là những hồi ức buồn cười đối với hắn, vì thế tôi chưa bao giờ hối hận vì quyết định của mình.

    Nay hắn chủ động đến tìm tôi, khiến lòng tôi lại dâng lên một tia hy vọng, hy vọng chúng tôi có thể tiếp tục làm bạn, sau này có thể viết thư liên lạc với nhau.

    “Mong rằng tên dơ bẩn hạ lưu tôi đây không khiến em khó chịu.” Hắn lặp lại lời nói năm xưa của tôi khiến tôi như bị rơi xuống tám tầng địa ngục.

    “Không, Edward, đừng nói như vậy.” Tôi xoay người nhìn hắn.

    Trước mắt tôi là thanh niên cao lớn anh tuấn, thiếu niên khi xưa đã trổ mã thành một người đàn ông cao to mạnh mẽ, thân cao thước tám, khuôn mặt rõ nét, hai mắt hẹp dài, đôi mắt xanh lam sâu hút, mũi ưng hẹp dài khiến hắn trở nên trầm ổn kiên định hơn nhiều.

    Đây là lần nói chuyện duy nhất của chúng tôi suốt hai năm qua, không ngờ lời nói của tôi khi đó đã khiến hắn tổn thương nhiều đến vậy, hắn hiện tại vẫn nhớ rõ từng câu từng chữ lúc bấy giờ.

    “Em không cần khẩn trương, tôi chỉ muốn đến từ biệt, nói xong liền đi.” Hắn nhìn tôi nói: “Có lẽ em chán ghét tôi, nhưng tôi…tôi nghe nói em sẽ vào học tại Oxford, tôi muốn chúc em sớm thành công.”

    Nói xong, hắn đứng lên, hơi cúi đầu với tôi, sau đó đi ra khỏi giáo đường.

    Tôi vẫn nhìn chằm chằm bóng dáng hắn rời đi, một câu cũng không nói nổi.



    Sau khi chính thức tốt nghiệp, tôi trở về điền trang Quinto.

    Tôi không bao giờ muốn trở lại nơi này, nhưng ở đây còn có em gái tôi, chưa sắp xếp ổn thỏa cho con bé, tôi chưa thể rời đi.

    Nhập xuân, hoa đinh hương trong điền trang nở rộ, mang theo hương thơm ngọt ngào, nương theo gió lướt qua trên mặt. Những ngọn cỏ xanh mượt lộ ra từng phiến lá nhọn, mọc uốn lượn ven sông trải dài tít tắ.

    Người đánh xe tôi thuê là một kẻ nhiều lời, cậu ta khoảng hai mươi tuổi, thưởng xuyên đánh xe qua lại giữa London và quận Kent.

    “Ngài đến nơi nào của điền trang Quinto?” Cậu ta hỏi tôi.

    “Lâu đài của ngài Konstatin.” Tôi nói.

    “Mạo muội hỏi, ngài là người nhà Konstatin sao?”Cậu ta lại hỏi, có vẻ rất tò mò về thân phận của tôi.

    “Tôi chỉ đến liên hệ chút công việc.” Tôi cười nói: “Bộ nhà bọn họ có vấn đề gì sao?”

    “Ha ha, đã lan ra thành chuyện phiếm khắp nơi rồi.” Người đánh xe cười nói: “Quinto lần này bị người ta gièm pha không ít.”

    Tôi nhíu mày hỏi: “Chi tiết như thế nào?”

    “Nghe nói vợ của người thừa kế ngoại tình, đang hành sự bị bắt quả tang, cậu chủ Konstatin bị cắm sừng, cả ngày ra ngoài uống rượu cờ bạc, đem di sản được kế thừa đổ sông đổ biển.” Cậu ta nói.

    “Chúa ơi.” Tôi thở dài nói, kiếp trước tôi chưa từng hỏi thăm chuyện này, không nghĩ lại thành lời đàm tiếu như vậy.

    “Còn có chuyện buồn cười hơn, nhà bọn họ có một cô con riêng, câu dẫn người thừa kế của nam tước Hale, muốn được gả vào nhà đó, lại bị từ chối. Ha ha, thật là một cô nàng lẳng lơ, cả Quinto đều bàn tán. Nhớ năm đó quý ngài Konstatin đáng kính cỡ nào, bây giờ con cháu lại trở thành đối tượng bị cười nhạo.”

    Tôi đứng ngoài điền trang trả tiền cho người đánh xe, sau đó kéo hành lý đơn giản đi vào điền trang.

    Cha tôi có vẻ ngạc nhiên khi thấy tôi về, ông ta thậm chí bất mãn đến mức nhíu chặt mày.

    “Mày tốt nghiệp rồi à?” Ông ta ngồi trong phòng đọc sách, tôi đi vào gặp ông ấy.

    “Vâng thưa cha, con vừa tốt nghiệp tuần trước.” Tôi nói.

    Dean chắp tay sau lưng đi tới đi lui trước mặt tôi, không khí nặng nề, ông ta ngậm tẩu thuốc trong miệng, thở khói phì phèo, khiến xung quanh khói trắng dày đặc.

    “Mày có định làm gì không?” Ông ta hỏi tôi.

    “Con chẳng biết làm gì cả, thưa cha.” Tôi nói.

    Ông ta gõ nhẹ tẩu thuốc lên gạt tàn, sau đó ngước lên nhìn tôi: “Mày đã trưởng thành, nên đi tìm việc gì mà làm, tao nuôi mày đến khi tốt nghiệp bao nhiêu năm rồi, không thể ăn bám ở nhà được.”

    “Cha không cho con ở nhà, con biết phải đi đâu? Chẳng lẽ cha muốn con lưu lạc đầu đường xó chợ? Chuyện này mà lan ra ngoài người ta sẽ nói thế nào?” Tôi nói.

    Kiếp trước tôi rất sĩ diện, cha tôi đuổi tôi, tôi cũng không thèm nhận ông ta là cha, nhất quyết không chịu trở về điền trang, nếu không thì làm sao để ông ấy dễ dàng nuốt trôi di sản mẹ tôi để lại.

    Dean lầm bầm nói: “Đồ phế vật vô dụng, đã từng tuổi này, còn muốn ăn bám cha, mày sao còn không cút xuống địa ngục đi cho rồi!”

    Tôi giả bộ không nghe thấy, vẫn một mực im lặng.

    Cha tôi lấy xấp chi phiếu, nhúng bút máy vào nước, viết vài chữ, rồi ném xuống chân tôi.

    Tôi nhặt lên thì thấy, ông ta cho tôi một chi phiếu 50 bảng Anh.

    “Cầm số tiền này, rồi cút đi, từ nay về sau đừng có vác mặt về.” Ông ta không thèm ngẩng đầu lên nhìn.

    “Ha ha, cha cũng keo kiệt quá rồi, cho tôi tí tẹo vầy là xong được sao?” Tôi làm bộ cà lơ phất phơ nói.

    Cha tôi trừng mắt lên nhìn: “Như vậy mà còn ít sao?”

    “Ông thấy vậy là đủ à?”

    “Khốn kiếp!” Ông ta vỗ bàn đứng lên: “Anh em tụi mày giống nhau như đúc, đều là lũ quỷ đòi nợ! Một lũ phế vật chỉ biết moi tiền của tao! Tao nuôi chó còn có ích hơn nuôi tụi mày!”

    “Ông nuôi? Đùa sao! Mẹ tôi để lại cho tôi 1000 bảng, tôi có xài hoang cỡ mấy cũng không hết nổi, huống chi tiền học chỉ có 4 bảng một năm, mà ông cũng dám bảo là ông nuôi.” Tôi châm chọc nói.

    Bị nói đúng tim đen, ông ta hung dữ trừng trừng nhìn tôi: “Đó là tiền của tao! Của tao!”

    “Ông nói là của ông, nhưng pháp luật không thừa nhận, không nhẽ ông muốn tôi kiện ông ra tòa?”

    “Khốn nạn!” Cha tôi cười lạnh nói: “Mày cho rằng mày đủ lông đủ cánh rồi, còn dám kiện tao ra tòa, thật là khôi hài, mày muốn tố cáo thì làm đi, quan tòa với tao quan hệ rất thân, người thiệt cũng chỉ là mà!”

    “Ông đừng vội nói sớm như vậ, nếu không có chuẩn bị sao tôi dám tới gặp ông?” Tôi cười cười nói: “Nghe nói ông đem tiền đầu tư buôn lậu, buôn nô lệ từ Châu Phi và Tân Thế Giới.”

    Dean trừng mắt, gắt gao nhìn tôi nói: “Mày nói linh tinh gì đấy! Tao chưa từng làm việc trái pháp luật, mày nói cũng phải có chứng cớ!”

    “Cha yêu quý của tôi, vẫn là câu nói đó, không có chuẩn bị sao tôi dám tới? Ông không đoán ra tôi làm sao biết chuyện này à?” Tôi mỉm cười nói.

    Dean suy nghĩ một chút, mặt biến sắc nói: “Lão Simon đưa cho mà cái gì để uy hiếp tao?”

    “Ông thông minh đấy.” Tôi nói.

    “Mày muốn gì?” Ông ta hỏi.

    “Tôi muốn 1000 bảng mẹ tôi để lại.”

    “Mơ đi! Một bảng cũng không có!”

    “Vậy chúng ta gặp nhau ở toàn án, để xem sau khi ông vào tù, anh William sẽ tiêu tán tài sản của ông thế nào.” Tôi xoa người tỏ vẻ bỏ đi.

    “Đứng lại!” Ông ta lớn tiếng gọi.

    Tôi quay đầu lại.

    “Tao cho mày 1000 bảng, từ nay về sau không được trở về Quinto nửa bước!” Ông ta lãnh khốc nói.

    “Rất vui lòng.” Tôi cúi đầu chào, mỉm cười nói.
     
  16. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap

    Cha tôi nói ngày mai sẽ gọi luật sư đến kí hiệp ước, nên tôi được ngủ lại điền trang một đêm, nhưng kí xong phải đi ngay lập tức, cắt đứt mọi quan hệ với ông ta.

    Tôi gặp được cái gọi là mọi người trong nhà.

    Anh trai William nhìn qua cực kỳ suy sút, rượu và gái đã làm tàn tạ một thanh niên bừng bừng sức sống, anh ấy chỉ kể lể với tôi rằng cha hà khắc bỉ ổi thế nào.

    “Lão già kia không cho anh một xu, quá keo kiệt, lại đem toàn bộ tiền cho mẹ con ả đàn bà thối kia, để xem tương lai bọn chúng sẽ chẳng có kết quả tốt đẹp gì, đợi ông ta chết, anh sẽ đuổi hết bọn họ đi!” William vừa uống rượu vừa nói.

    Ban ngày ban mặt đã say sưa, thật không còn cách nào cứu chữa, tôi nói với anh ta: “William, anh uống ít thôi, hại sức khỏe.”

    “Câm miệng! Không cần quản anh!” Anh ta lớn tiếng nói.

    Tôi cướp chai rượu trên tay anh ta, thoáng ngửi thấy mùi kỳ lạ.

    “Đây là rượu gì? Mùi có vẻ lạ.” Tôi hỏi.

    William nói: “Rượu nha phiến, có thể nâng cao tinh thần, muốn thử không?”

    “Chúa ơi! Loại rượu này sẽ gây nghiện, uống nhiều còn ảnh hưởng tới đầu óc, anh sao lại uống thứ này!”

    “Không biết, thấy trong nhà nên lấy uống.” Anh ta cười hì hì nói.

    “Chắc chắn là bà ta cố ý để loại rượu này trong nhà.” Tôi oán hận nói: “Phu nhân Janet quá nham hiểm.”

    Tôi tức giận đổ hết rượu ra ngoài cửa sổ, cảnh cáo William: “Loại rượu này tuyệt đối phải từ bỏ. Sau đó rời khỏi điền trang, tránh xa người đàn bà đó ra.”

    Khi xoay lại đã thấy William say rượu ngã xuống sô pha.

    Tôi xuống dưới lầu tìm hầu nữ Sarah, cô ta từ khi mười mấy tuổi đã là tình nhân của William, tôi kêu cô ta đưa William về phòng nghỉ ngơi. Nhân tiện hỏi: “William và phu nhân Helena tại sao lại thành thế này? Phu nhân sao có thể ngoại tình?”

    Sarah bỗng nhiên khẩn trương, liều mạng lắc đầu nói: “Tôi không biết, tôi không biết.”

    “Phu nhân Helena đâu rồi?” Tôi lại hỏi.

    “Phu nhân chuyển ra ngoài ở, không ở chung với cậu chủ.” Cô ta sợ hãi nói.

    “Cái gì?” Tôi không thể tin nổi: “Ở riêng? Bọn họ cuối cùng là muốn gì? Ở riêng làm sao có thể sinh con nối dõi?”

    Sarah không trả lời, trong phòng chỉ có tiếng ngáy của William.

    “Tiểu thư Anna đâu? Ta từ lúc về không thấy con bé.” Tôi hỏi.

    “Tiểu thư Anna đi học.” Cô ta nói: “Đã đến trường nữ sinh Turner được một năm rồi.”

    Tôi mệt mỏi thở dài, cha tôi không ngờ có thể nhẫn tâm đưa con gái mới mười tuổi đến trường nội trú.

    Tối nay phu nhân Janet tiếp đón tôi, cha tôi không muốn nhìn mặt thằng con này nên không lộ diện.

    Phu nhân Janet phe phẩy quạt lụa, ôn nhu khéo léo ‘hỏi han ân cần’.

    “Con học hành bên ngoài thực vất vả, về nhà nên nghỉ ngơi một thời gian, ta sẽ chiêu đãi con.” Bà ta tươi cười nói.

    Bà ta lúc này vô cùng đắc ý, đối đãi với con của vợ trước như khách, còn làm bộ cao cao tại thượng chiêu đãi tôi, tỏ vẻ mình mới là chủ nhân lâu đài. Lời này để lọt vào tai William có lẽ sẽ gây ra một cuộc đại chiến, nếu tôi cũng vì chuyện này mà tức giận, có khi một ngàn bảng kia sẽ bị lật lọng không đưa.

    “Ha ha, phu nhân quá khách khí rồi, có thể được phu nhân khoản đãi là vinh hạnh của tôi, tiếc là tôi còn có việc, không bao lâu phải rời đi, lần sau có dịp sẽ để phu nhân mời.” Tôi mỉm cười nói.

    Phu nhân Janet cũng cười cười đung đưa quạt, nhất thời phòng ăn im ắng chỉ còn lại tiếng thở của mỗi người.

    “À, chị và em trai con được một vị bạn thân của cha con mời tới London chơigt; Joseph năm nay cũng 12 tuổi, sẽ vào trường quý tộc tốt nhất ở đó học, mỗi năm tốn gần 200 bảng Anh, quả là tốn kém, nhưng cha con nhất quyết cho nó tới đó. Tội nghiệp con phải học ở trường từ thiện, thật không công bằng, nhưng tại cha con cứ một mực làm như vậy, ta cũng không còn cách nào khác. Nhưng xin con đừng oán hận ông ấy, ông ấy vẫn rất yêu thương con, nên mới cho con đi học, chỉ sợ hiện tại một công việc lương mấy bảng con cũng không tìm được, chỉ có thể đi ăn xin, thật đáng thương.” Bà ta vừa cười vừa nói.

    “Đến học trường quý tộc sao? Thật là tốt, tôi cũng vinh dự lây, hy vọng cậu ấy tiền đồ rộng mở.” Tôi nhấc ly rượu kính bà ta, không muốn nói dư thừa, người phụ nữ này thật giỏi chọc giận người khác, tôi thiếu điều giận run, may mà sau này cũng không cần nhìn mặt bà ta nữa.

    Phu nhân Janet không thể làm tôi nổi giận, không muốn ở lại bàn ăn nữa, nói một tiếng thất lễ, rồi đùng đùng bỏ lên lầu.

    Hôm sau, tôi và cha trước mặt luật sư ký hiệp nghị.

    Tôi được nhận một ngàn bảng Anh đồ cưới của mẹ, đồng thời cắt đứt mọi liên quan với tài sản của cha. Sau đó, tôi trả lại cho ông ấy một ít ghi chép của Simon, số giấy tờ này lập tức bị đốt sạch. Thật ra trong đó toàn là giấy trắng, chẳng có giá trị gì, chỉ tại ông ta có tật giật mình, nên tôi mới có cơ hội lợi dụng.

    Ký xong hiệp ước, cha tôi không chút do dự đuổi tôi ra, ông ta nói với tôi: “Có hai thằng con như tụi mày tao thật quá bất hạnh, cầu Chúa một ngày nào đó thằng William cũng sẽ cút khỏi đây như mày.”

    “Thật khéo, tôi cũng rất vinh dự được cắt đứt quan hệ với cái nhà này. Về phần anh William, anh ấy là người thừa kế điền trang đã được luật pháp công nhận, ông cút cậu ấy cũng không cút.”

    “Mau đuổi thằng khốn này ra ngoài!” Cha tôi quát lên với người hầu.

    Một hầu nam đưa tôi tới ra ngoài, tôi nhìn cánh cổng điền trang từ từ khép kín, căng thẳng trong lòng mới dần dần hạ xuống.

    Thực ra tôi rất sợ hãi nơi này, tôi từng chết rất thê thảm trong phòng, vĩnh viễn không bao giờ muốn bước chân vào lần nào nữa.

    Tôi lắc đầu, leo lên xe ngựa đang chờ sẵn.

    “Đến trường nữ sinh Turner.” Tôi nói.



    Trường nữ sinh Turner là một nơi giáo dục nữ sinh địa phương. Những đứa con gái sinh ngoài giá thú thường sẽ được đưa đến nơi này, đóng một khoản tiền, sau đó phó mặc trường học nuôi dạy chúng từ khi còn đỏ hỏn cho đến khi tốt nghiệp. Những đứa bé này vĩnh viễn không biết cha mẹ mình là ai, chỉ có tên tuổi và thân phận con ngoài giá thú đến cuối đời.

    Vì thế tiếng tăm của trường không phải tốt lành gì, gia đình quý tộc cao quý sẽ không bao giờ đưa con gái đến đây học. Mỗi năm đóng vài bảng Anh là có thể vứt bỏ một đứa con gái, không cần hỏi tới.

    Trời đã vào xuân, vạn vật hồi sinh, trăm hoa đua nở, rất nhiều cô bé đang chơi đùa trong sân. Các em mặc váy đơn giản, nhìn qua như một nhóm nữ tu thu nhỏ, nhưng trên khuôn mặt ai cũng nở nụ cười tươi tắn, khiến khung cảnh trông như sáng hẳn lên. Một thanh niên độc thân như tôi đi vào khiến tất cả mọi người đều chú ý, gần như trở thành tiêu điểm của cả trường, bọn họ ghé vào tai nhau thì thầm to nhỏ, đoán già đoán non xem tôi là ai, có vài thiếu nữ lớn một chút thậm chí còn đỏ mặt.

    Từ rất xa, tôi đã nhìn thấy Anna, cô bé đang ngồi chung với vài người bạn, cùng xem một quyển sách rất chăm chú.

    Mãi cho đến khi mẹ bề trên gọi: “Anna, Anna, có anh con đến thăm.”

    Anna ngẩng đầu, nhìn thấy tôi, dường như không dám tin vào mắt mình, sững sờ không chớp mắt.

    Đến khi có một người bạn đẩy cô bé một cái, nó mới chạy như bay ra chỗ tôi, vừa chạy vừa kêu: “Adam, anh Adam.”

    Đợi đến khi con bé chạy tới chỗ tôi, đã khóc đến mờ cả mắt.

    Tôi ôm nó vào lòng, lau nước mắt cho nó. Con bé có vẻ gầy đi nhiều, có lẽ đến tuổi phát triển chiều cao, xương cốt cũng cứng rắn hơn. Mái tóc dài búi sau đầu như mấy bà già. Da hơi ngăm đen, mũi xuất hiện vài nốt tàn nhang, xem ra sống ở đây cũng không dễ dàng gì, từ một tiểu mỹ nhân lại thành ra như vậy.

    Anna vừa khóc vừa nói: “Em còn tưởng sẽ không bao giờ được gặp anh.”

    “Anh không phải đã đến đón em rồi sao? Chúng ta cùng về nhà.” Tôi lại lau nước mắt trên mặt Anna.

    “Thưa ngài, ngài muốn dẫn cô bé đi sao?” Mẹ bề trên có chút chần chừ: “Chúng tôi cần được ngài Konstatin cho phép.”

    “Điều này tôi đảm bảo.” Tôi vừa nói vừa đưa cho bà một bức thư.

    Trong hiệp ước giữa tôi và cha còn có quyền giám hộ của Anna, chỉ cần ông ấy giao quyền giám hộ này cho tôi, đến khi Anna đủ 18 tuổi, sẽ không đòi một ngàn bảng thừa kế của con bé.

    Anna là một cô gái nhát gan yếu đuối, bị cha đem bán cũng chỉ biết trơ mắt nhìn, không bằng đi với tôi. Về phần một ngàn bảng di sản kia, thực ra muốn lấy cũng không dễ, thân là con gái, đi kiện cáo chính cha mình sẽ bị người đời ít nhiều gièm pha, thà không đụng vào.

    “Chúng ta phải đi sao? Nhưng…” Anna do dự nhìn phía sau, hai cô bé cùng tuổi đang đi tới, ôm cô bé một cái.

    “Cậu sẽ về nhà sao? Chúc mừng cậu Anna, quá tốt rồi.” Bé gái tóc đen tươi cười chúc mừng Anna, cô bé kia thì lại khóc: “Tớ sẽ rất nhớ cậu Anna.”

    Anna nhìn tôi, ánh mắt không nỡ.

    Cô bé quả thực rất thiện lương, dễ mủi lòng, sống chung đã hơn một năm, ít nhiều cũng có tình cảm, nên lưu luyến cũng là điều dễ hiểu. Nhưng tôi nhất định không thể để nó sống ở đây, nói: “Tạm biệt bạn em đi, sau đó thu dọn đồ đạc, chiều nay chúng ta phải đi London.”

    Anna chào các bạn xong, xách một cái rương nhỏ lên xe.

    Mẹ bề trên ôm cô bé, chúc phúc nói: “Xin Chúa nâng đỡ con, sau này nhớ viết thư về.”

    “Vâng ạ, thư mẹ bề trên, tạm biệt.” Anna vẫy khăn từ biệt nữ tu sĩ.

    Anna cứ nhìn mãi về phía trường học cho đến khi khuất dạng hẳn. Tôi nghĩ Anna thật lòng thích nơi đó, cho dù cuộc sống đạm bạc, nhưng lại được bạn bè và giáo viên yêu mến, so với gia đình Quinto máu lạnh vô tình kia quả thực tốt hơn rất nhiều
     
  17. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap

    Tôi mua một ngôi nhà nhỏ hai lầu ở ngoại ô London, có bốn phòng ngủ, hai phòng cho người hầu, hai phòng cho khách, một phòng bếp, xung quanh còn có một vườn hoa nhỏ xinh, mua hết không đến 300 bảng Anh.

    Anna nhìn thấy nơi này, phấn khích đi tham quan khắp nơi.

    “Chúng ta từ giờ sẽ sống ở đây sao? Chỉ hai người chúng ta?” Cô bé hưng phấn hỏi.

    “Đúng vậy, đây là nhà mới của chúng ta, có hơi nhỏ, cũng khá rẻ.” Tôi nói.

    Anna chạy tới dụi đầu vào lòng tôi: “Không sao, em rất thích rất thích nơi này.”

    Tôi mướn một hầu nữ tên Martha, ba mươi tuổi, không chồng, từng làm việc ở một điền trang lớn, do chủ cũ phá sản nên phải nghỉ việc, trông cũng có vẻ khá lanh lẹ được việc.

    Tôi lại mời một gia sư cho Anna, dạy như thế nào cũng không quan trọng lắm, chỉ cần khi tôi đi học có thể ở nhà làm bạn với con bé.

    Tôi đọc qua vài đề cử từ nơi giới thiệu, có ba tiểu thư trẻ tuổi. Tôi chọn được trong đó một người tên là Daisy Phan, 20 tuổi, vừa tốt nghiệp trường dòng, biết hội họa, âm nhạc, thêu thùa, tiếng Pháp.

    Vài ngày sau, Daisy xách hành lý gọn gàng vào cửa.

    Tiểu thư Daisy là một cô gái xinh đẹp, tôi mời cô ấy ngồi ở phòng khách, Daisy có vẻ khẩn trương, cười cũng không dám cười.

    “Phan tiểu thư có từng dạy học chưa?” Tôi hỏi.

    “Thưa ngài, tôi chưa có kinh nghiệm, nhưng tôi sẽ cố gắng dạy thật tốt.” Nàng vội vàng nói.

    “Không sao, được vậy là tốt rồi. Học sinh của cô tên là Anna, là em gái tôi, tính nó trầm tĩnh ít nói, tôi hy vọng cô có thể làm bạn với nó, giúp nó vui vẻ, không cần ép nó quá.” Sau đó tôi gọi Martha nói: “Đưa Phan tiểu thư lên lầu, sắp xếp cho cô ấy, sau đó dẫn cô ấy đi gặp Anna.”

    Nàng hướng tôi hành lễ, sau đó đi theo hầu nữ lên lầu.

    Thực ra thân làm nữ gia sư cũng chẳng có nhiều lựa chọn, gọi là gia sư, thân phận cũng chẳng khác hầu nữ bao nhiêu, phải nghe sai bảo từ chủ nhân, còn thường bị khinh thường. Thậm chí trong xã hội thượng lưu còn có một quy tắc ngầm, nữ gia sư phải ngủ cùng nam chủ nhân trong nhà.

    Chỉ đọc qua thư đề cử, không thể xác định được nhân phẩm, tôi chỉ là chọn ra người tốt nhất, hy vọng hù hợp với Anna, con bé rất nhát, chỉ cần hơi lớn tiếng cũng dọa nó vô cùng sợ hãi.

    Buổi tối Anna khoác tay tôi ra con đường nhỏ gần nhà đi dạo, tôi hỏi cô bé cảm thấy Phan tiểu thư kia thế nào.

    “Cô ấy rất tốt.” Anna đánh giá đơn giản.

    “Anna, anh không thể cùng em ở nhà cả ngày, mấy ngày nữa anh phải vào đại học, nên anh hy vọng có thể tìm được người đáng tin chăm sóc cho em, nếu em thấy cô ấy không hợp, có thể đổi người khác.” Tôi giải thích,

    “Cũng không tệ lắm.” Anna nói: “Giống như mẹ bề trên trong tu viện, giọng nói nhẹ nhàng, dạy học cũng chu đáo, em cũng muốn cô ấy ở lại bầu bạn.”

    Sáng hôm sau, tôi đang đọc báo, tiểu thư Daisy đi tới, có chút do dự.

    “Thưa này, có chuyện này về tiểu thư Anna, tôi không biết hiện sợ ngài có thời gian không.” Nàng nói.

    “Đương nhiên, lúc nào cũng có thể, mời ngồi.” Tôi chỉ vào ghế trước mặt.

    Trông nàng ta có chút rối rắm, nhìn tôi rồi lại không nói lời nào.

    “Cô không cần khẩn trương, có chuyện gì với Anna sao?” Tôi hỏi.

    “Tối hôm qua, lúc tôi hầu tiểu thư thay áo, phát hiện trên người cô ấy có rất nhiều vết sẹo, tôi không biết…” Nàng có vẻ rất lo lắng, không dám nhìn thẳng vào tôi, không biết liệu tôi có phải chính là người đã ngược đãi Anna.

    Tôi nháy mắt cảm thấy lạnh cả người, vứt báo lên bàn, vội chạy lên phòng Anna.

    “Sao vậy anh?” Anna vừa ngủ dậy, đang chuẩn bị thay đồ.

    Tôi không nói lời nào liền kéo tay áo con bé lên, để lộ hoàn toàn cánh tay, phát hiện khắp nơi đều là sẹo do vết thương để lại, khiến tôi không khỏi run lên. Tôi phẫn nộ nắm bả vai Anna, lớn tiếng hỏi: “Sao lại thế này? Là ai làm? Cha hay phu nhân Janet, nói cho anh biết!”

    Anna mặt trắng bệch, ánh mắt xanh biếc mờ nước.

    Tiểu thư Daisy cũng lên tới nơi, ôm Anna vào lòng nói: “Sau lưng và trên đùi còn rất nhiều, đều là dùng roi ngựa đánh.”

    “Là cha?” Tôi khiếp sợ nói.

    “Không…” Anna lắc đầu, lớn tiếng khóc: “Là Joseph dùng roi đánh em, Elizabeth cũng đá em, huhuhu…có một lần em bị đánh quá nặng, té xỉu, bị bệnh rất lâu, sau khi khỏi bệnh cha liền đưa em đến trường học…”

    Nhìn con bé khóc run cả người, tôi tức muốn điên.

    Bọn họ quả thực không phải con người, khi đó Anna chỉ mới mười tuổi, lại nhát gan im lặng, vì cớ gì học phải làm như thế với con bé!

    “Cha và William không biết sao? Bọn họ chẳng nhẽ không nói gì?”

    “Anh William mấy lần đầu còn cãi nhau với phu nhân Janet, nhưng mọi chuyện vẫn như cũ, anh ấy không thèm quan tâm nữa, cha, cha biết, có nói Joseph vài lần, nhưng hắn vẫn đánh em, không coi lời của cha ra gì.” Anna nức nở nói.

    Tôi ôm con bé vào lòng: “Rất xin lỗi, tại anh không tốt, không đem em đi sớm hơn.”

    Anna lắc đầu nói: “Không phải tại anh, hiện tại được như thế này rất tốt, chúng ta từ nay về sau đừng trở lại Quinto nữa được không, em không thích nơi đó, cũng không thích phu nhân Janet và con của bà ta.”

    “Được, chúng ta sẽ cách họ xa thật xa.” Tôi nói.

    Trải qua chuyện này, tôi đã tin tưởng tiểu thư Daisy hơn, rất nhiều gia sư nhìn thấy những chuyện như thế này, có lẽ sẽ giả bộ như không biết, nhưng biểu hiện của Daisy hôm nay đã thể hiện cô là người chính trực.

    Vài ngày sau, tôi lên đường đến Oxford nhập học.

    Tôi có vài người bạn khá thân cũng học chung Oxford, Locker là một trường của Công Giáo, nên học sinh tốt nghiệp ở đó rất thích không khí trầm ổn của Oxford, chứ không phải kiểu năng động hoạt bát như Cambridge.

    John đến Oxford học pháp luật, cha cậu ta muốn cậu ta tương lai thành luật sư, chứ không phải kế thừa công việc thương nhân, nhưng tôi lo lắng kẻ đơn thuần nhát gan như John sẽ không làm nổi, cậu ta có vẻ phù hợp với nghệ thuật hơn.

    Khiến tôi kinh ngạc chính là Mike lại học thần học chung với tôi.

    “Ôi Đức Mẹ, sao người lại để tên đào hoa này học thần học, tương lai trở thành mục sư, không phải sẽ gây hại cho các nữ tu sao.” Tôi cười châm chọc.

    “Mấy nay cậu đi đâu thế? Bữa trước mọi người sau khi tốt nghiệp tụ họp, lại không thấy cậu và Edward.” Mike nói.

    “Edward?” Tôi hỏi.

    “Ôi Chúa ơi, cậu không biết sao?” Mike vừa nhắc đến tên Edward, sắc mặt liền trở nên nghiêm trọng: “Adam, Edward xảy ra chuyện.”

    “Xảy ra chuyện gì?” Tôi khẩn trương.

    Mike nói với tôi, vài ngày trước, London có đại biến.

    Con của một quý tộc bị đánh chết, lúc ấy tại hiện trường chỉ có bá tước Freamunde và hai đứa con của ông ta, bá tước Freamunde và người con cả đã làm chứng, chính con trai thứ hai trong nhà họ, Edward, đã lỡ tay giết người.

    Edward trực tiếp nhận tội, tòa án tuyên phạt 30 roi, lưu đày thuộc địa 5 năm không được về nước.

    Nghe được tin này, tôi bủn rủn ngồi thụp xuống đất, lòng chợt lạnh, hơi thở cũng đình trệ.

    Hồi ức mơ hồ trong kiếp trước lại hiện về, không ngờ Freamunde đó thực sự là Edward, làm sao lại có thể!

    Tôi vội vàng hỏi Mike tình hình của Edward: “Hắn sao rồi? Bị thương có nặng không?”

    Mike lại nói: “Cậu biết đấy, cậu ta phạm tội giết người, bị giam trong ngục, người ngoài không được thăm, hơn nữa nghe nói sắp bị đưa ra thuộc địa.”

    Nghe lời này, tôi vội vã lao đi, chặn lại một cỗ xe ngựa, chạy thẳng đến London.

    Xe ngựa chạy không ngừng nghỉ suốt một đêm, sáng sớm hôm sau đã đến được tòa án.

    “Tôi muốn biết ngài Edward Freamunde đang ở đâu. Chính là vị bị thụ thẩm vài ngày trước.” Tôi ngăn một viên quan trị an lại hỏi.

    “Sáng nay hắn đã được áp giải ra ngoài cảng.” Quan trị an báo với tôi.

    Tôi vội vàng chạy ra cảng.

    Cửa biển người tới lui tấp nập, nhốn nháo ồn ào.

    Nơi này là một cái chợ, trên bến cảng bày đủ loại sạp, tiểu thương cao giọng rao hàng, nhân công khuân vác tới lui, bọn họ đẩy xe hoặc thúc xe la đưa hàng hóa lên xuống. Nơi này cực kỳ hôi thối, mùi rau dưa hư và phân gia súc hòa quyện, mới ngửi đã thấy buồn nôn.

    Tôi mất phương hướng vớ đại một người hỏi: “Ở đây khi nào có thuyền đi thuộc địa?”

    Người đó nói với tôi: “Thưa ngài, ở đây cuối tuần nào cũng có thuyền đi thuộc địa, ngài muốn đi Tân Thế Giới, Ấn Độ, Phi Châu hay Úc Châu?”

    “Tôi…tôi không biết…” Tôi ảo não phát hiện, mình quên mất không hỏi hắn bị đưa tới đâu.

    “Vậy tôi cũng hết cách.” Người nọ chỉ chiếc thuyền xa xa nói: “Ở đó có một chiếc đi Ấn Độ, có vẻ sắp xuất phát.”

    Tôi vội cám ơn, lao đến hướng đó. Nhưng khi tới nơi thì thuyền đã xuất phát, tôi đứng ở bến, vô cùng bất lực, chỉ biết hô to: “Edward, Edward, cậu có ở trên thuyền không? Có không? Trả lời tôi!”

    Đáp lại tôi chỉ có tiếng mái chèo cực lớn, chiếc thuyền lớn xé nước lao thẳng ra ngoài đại dương mênh mông.

    Tôi đứng ngây ngốc trên bờ, nhìn thuyền đi ngày càng xa, trong lúc hoảng hốt, tôi nhìn thấy bên mạn thuyền có một bóng dáng rất quen thuộc, tôi không biết có phải hắn hay không, chỉ có thể nhìn chằm chằm cái bóng đó, cho đến khi thuyền khuất dạng giữa đại dương xanh thẳm.
     
  18. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap

    Ba năm sau, tôi tốt nghiệp đại học, chính thức trở thành mục sư.

    Khi xin chức vị, tôi đăng kí đi Ấn Độ truyền giáo.

    “Cậu muốn đi Ấn Độ?” Mike rất kinh ngạc: “Để làm gì? Người anh em, mặc dù đất nước khuyến khích chúng ta đi thuộc địa truyền giáo, nhưng cậu không cần liều mạng như , đó là đại dương, vạn nhất gặp sóng to gió lớn, nói không chừng phải làm mồi cho cá mập.”

    “Đi Ấn Độ có gì không tốt.” Tôi nói với Mike: “Chỉ cần đi hai năm, trở về sẽ được nhận chức vị và tiền lương rất cao, chứ với thân phận của tôi, chỉ có thể xin làm mục sư ở một tiểu trấn hoang vu nào đó.”

    “Ha ha! Không ngờ cậu cũng có dã tâm lớn thật, tôi còn tưởng cậu là người đức hạnh thanh bần.” Mike cười nói.

    “Tôi khác với cậu, cha tôi rất keo kiệt, không cho tôi đồng nào di sản, nên tôi phải nỗ lực.”

    “Nhưng biển khơi rất nguy hiểm, là bạn bè tôi thật lòng khuyên nhủ cậu.” Mike nói.

    “Dù có thế nào tôi cũng phải đi.” Tôi nghiêm túc nói.

    Mike có chút bất đắc dĩ, thở dài nói: “Cậu chính là muốn đi tìm thằng nhóc Edward, cậu ta đã đi được ba năm, cậu vẫn không quên được sao? Tôi thật muốn xưng tụng cậu một tiếng tình thánh.”

    “Cậu…cậu nói linh tinh…” Tôi tái mặt nói.

    “Haiz, không cần giấu, hai người lừa được ai cũng không lừa được tôi, ánh mắt năm đó Edward nhìn cậu, người mù mới không nhận ra tình cảm của cậu ta.” Mike khoát tay nói: “Cậu nhất quyết muốn đi, vậy tôi chỉ có thể chúc cậu may mắn, nếu cậu ta còn sống, gặp được nhớ cho tôi gửi lời hỏi thăm.”

    Hiện tại đang là đầu hạ, nếu xuất phát từ London, vòng qua mũi Hảo Vọng ở Phi Châu, là tới cảng Calcutta của Ấn Độ, hiện tại đang có gió mùa, chỉ kéo dài trong ba tháng, tôi cần phải tranh thủ thời gian.

    Vì thế tôi trở lại tiểu trấn ngoại ô London, chào tạm biệt Anna.

    Phía trước nhà chúng tôi có một hồ nước, hai bên bờ mọc rất nhiều cây lớn nhỏ, tỏa bóng xuống mặt hồ, đung đưa trong gió như một cô gái yểu điệu. Một con sông uốn lượn thông với hồ nước, một cây cầu nhỏ bắc ngang sông, từ trên cầu có thể nhìn thấy khu rừng thấp thoáng phía xa.

    Ngôi nhà toàn phụ nữ được sắp xếp vô cùng ấm áp, các nàng trồng rất nhiều tử đinh hương và hoa hồng quanh nhà, trên lan can dây tử đằng ra đầy hoa màu hồng nhạt. Từ xa nhìn lại, ngôi nhà nhỏ được hoa vây lấy, rực rỡ đầy màu sắc, vô số bướm trắng bay lượn xung quanh.

    Sau khi tôi nhận chức tu sĩ tại Ấn Độ, mỗi năm được hưởng 120 bảng Anh, dư sức cho tôi và Anna có một cuộc sống dư dả, tôi mời thêm một nữ đầu bếp và một hầu nam, nơi này cuối cùng trông cũng có vẻ đủ đầy.

    Xe ngựa dừng lại, người đánh xe giúp tôi đưa hành lý vào nhà, đi chung với tôi còn có John, cậu ta định đi London xin việc, tôi nhờ cậu ta khi nào rảnh rỗi chiếu cố em gái tôi một chút.

    Anna đã mười lăm tuổi, vẫn mang bộ dáng của một cô bé, nhờ có Daisy, tính tình Anna thoải mái hơn nhiều. Khi chúng tôi về đến nhà, cô bé đang cắt tỉa hoa ngoài vườn, nhìn thấy tôi, liền chạy tới nhào vào lòng.

    Tiểu thư Daisy ưu nhã hành lễ với tôi và John.

    Nhìn thấy Daisy trẻ trung xinh đẹp, mắt John sáng ngời, đến gần nói: “Chào nàng, Phan tiểu thư.”

    “Chào ngài Martin.” Daisy ngượng ngùng cười nói.

    Sau khi vào nhà, hầu nam Hughes đưa cho tôi một tấm thiệp mời, do nam tước Hale đưa tới.

    Chúng tôi ở đây đã hơn ba năm, bây giờ mới trở thành quý tộc, có thể bước vào xã hội thượng lưu, ông ta mời tôi ba ngày sau cùng người thân đến tham gia vũ hội.

    Tôi không thể không đi, dù sao cũng là lần đầu được mời, không đi sẽ bị cho là ngạo mạn thất lễ, mất hết thanh danh, về sau đừng hòng sống an ổn. Huống chi tôi sắp đi xa, nếu Anna được nam tước chiếu cố thì thật tốt cho con bé.

    “Vũ hội sao” Tốt quá! Lâu rồi tôi không tham gia.” John hưng phấn nói, sau đó nhìn về phía Daisy: “Không biết ta có được vinh hạnh mời nàng làm bạn nhảy không?”

    Tiểu thư Daisy vừa mừng vừa lo lắng, đỏ mặt gật đầu nói: “Tôi rất vinh hạnh, nhưng thưa ngài, tôi không có lễ phục dạ tiệc.”

    Tôi nói với hầu nam Hughes: “Ngươi đi chuẩn bị xe ngựa, đưa tiểu thư Anna và Daisy lên phố may hai bộ lễ phục.”

    “Không thưa ngài, như vậy quá tốn kém, tôi…” Daisy vội vàng cự tuyệt.

    “Đừng lo, đây là tôi muốn cảm ơn cô chăm sóc tốt Anna, cô đáng được nhận.” Tôi nói.

    “Em cũng phải đi sao?” Anna khẩn trương hỏi tôi: “Có thể không đi không?”

    “Anh nhớ là Daisy từng dạy em khiêu vũ.” Tôi nói.

    “Nhưng em chưa từng tham gia vũ hội, sợ sẽ gây ra chuyện xấu hổ.” Anna buồn bã nói.

    “Anna yêu dấu, đây chỉ là vũ hội nông thôn, không có quá nhiều lễ nghi, huống chi nếu em không đi, ai sẽ làm bạn nhảy với anh, không nhẽ em định để anh lẻ loi một mình.” Tôi cười nói.

    “Thôi được, nhưng em có rất nhiều quần áo, không cần may lễ phục.” Anna nói.

    John lắc đầu nói: “Em gái nhỏ của anh, vũ hội của nam tước khác với buổi trà chiều bên hàng xóm, rất cần thể diện, không mặc lễ phục sẽ khiến anh Adam mất mặt.”

    Nghe vậy Anna lại lo lắng.

    Hughes đi tới nói: “Thưa ngài, xe ngựa đã chuẩn bị xong, các tiểu thư có thể xuất phát.”

    Tôi nói với Hughes: “Ngươi đưa hai vị tiểu thư đi mua quần áo, chọn đồ tốt chút, đừng sợ tốn kém.”

    Hai vị tiểu thư lên xe đi vào trấn, trong nhà chỉ còn tôi và John.

    John nhìn theo bóng dáng xinh đẹp của Daisy nói: “Nàng thật xinh đẹp, đúng không?”

    “Cha cô ấy là tiểu viên chức, lại có tới tám đứa con, cô ấy tuy xinh đẹ, nhưng một bảng đồ cưới cũng không có, một năm tiền lương tôi trả cô ấy cũng chỉ được 5 bảng.” Tôi nói.

    John nhún vai nói: “Cậu nói với tôi cái này làm gì?”

    “Nhắc nhở cậu đừng đụng vào cô ấy, Daisy còn phải giúp tôi chăm sóc Anna, tôi sợ đuổi cô ấy đi sẽ khiến Anna đau lòng.”

    “Tôi có hứng thú với nàng cậu liền đòi đuổi người ta đi, ha ha, Adam, tôi cũng không biết cậu lại ghen như vậy, tôi thề không ai có thể thay thế vị trí của cậu trong lòng tôi.” John cười nói đùa với tôi.

    “Tôi đang nói nghiêm túc, lần trước khi tôi gặp cha cậu, ông ấy còn dặn tôi coi chừng cậu, cấm cậu lại gần mấy cô gái tầm thường, tôi đoán trong mắt chú Martin, Daisy chắc chắn thuộc vào hàng ngũ ‘tầm thường’.” Tôi liếc mắt nhìn John nói.

    John sa sầm nét mặt nói: “Tôi biết cha tôi muốn gì, ông ấy hy vọng tôi có thể cưới con gái quý tộc, nhưng giai cấp quý tộc căn bản khinh thường thương nhân chúng tôi, nếu phải kết hôn với một người vợ mắt cao hơn đầu, không bằng được cùng người mình thích chung sống.”

    “Tôi hiểu suy nghĩ của cậu, nhưng John à, cho dù cậu không thể cưới con gái quý tộc, chú Martin cũng không cho cậu cưới một cô gái nghèo như vậ, ít nhất ông ấy cũng sẽ tìm cho cậu một cô nàng xuất thân thương nhân, hơn nữa còn có thật nhiều đồ cưới!”

    John thở dài: “Adam, cậu cảm thấy điều kiện tiên quyết của hôn nhân là tình yêu hay tiền tài?”

    Tôi suy nghĩ một chút nói: “Tôi không thể trả lời vấn đề này, cậu biết rõ chuyện của cha mẹ tôi, cha tôi vì quyền thừa kế mới cưới bà, nhưng sau khi kết hôn lại bỏ mặc bà ấy, ở ngoài lén lút với người ông ta yêu. Mẹ tôi vẫn rất đau khổ, cuộc sống của chúng tôi cũng không dễ dàng gì. Có lẽ đối với hôn nhân mà nói, tình yêu đích thực quan trọng hơn. Nhưng tôi không mong cậu chống lại quyết định của chú Martin, cậu cũng biết ông ấy kỳ vọng vào cậu rất nhiều.”

    “Kỳ vọng càng nhiều, áp lực càng nặng, tôi thà trở thành người bần cùng mà được vẽ tranh, còn hơn miễn cưỡng học pháp luật chán chết.” John trầm mặc nói: “Đừng nói chuyện không vui này nữa, chúng ta nhân dịp vũ hội đi thăm hỏi mấy địa chủ xung quanh đi.”

    Ba ngày sau, chúng tôi đến tham gia vũ hội.

    Quang cảnh được trang trí rất thú vị, dây thường xuân được quấn quanh vách tường, tạo cảm giác như đang dã ngoại, dương cầm diễn tấu điệu Waltz nhẹ nhàng, hơn mười cặp nam nữ xếp thành hai hàng, đang vui vẻ khiêu vũ tập thể.

    Bạn nhảy của tôi là Anna, tối nay cô bé mặc một chiếc đầm dạ hội dài, may bằng vải tơ lụa màu trắng, tóc thả xuống lưng, dùng kẹp cuộn nhẹ, trên cổ đeo một chiếc vòng trân châu, trông rất đơn giản, không khiến nhiều người chú ý. Daisy cùng đi với Anna lại mặc một chiếc váy tơ lụa hồng nhạt, vạn phần xinh đẹp khả ái, John trông như mấy kẻ ngốc, chìm đắm trong sắc đẹp của nàng.

    Anna chưa bao giờ tham gia vũ hội, chân tay luống cuống, luôn cúi đầu nhìn chân, lo sợ sẽ đạp trúng chân người khác.

    “Không vui sao? Chúng ta nhảy xong điệu này thì ngừng nhé!” Tôi nói nhỏ.

    Anna nhẹ nhàng thở ra, ra sức gật gật đầu.

    Tôi kéo tay cô bé dẫn đến nơi một nhóm tiểu thư đang ngồi, nói với một phu nhân: “Phiền phu nhân chiếu cố em gái tôi, cô bé lần đầu tham gia vũ hội, có hơi hồi hộp.” Mấy ngày trước tôi có ghé qua thăm hai vợ chồng họ, nên hiện giờ bà ấy rất sảng khoái nói: “Yên tâm đi, em gái cậu trông rất đáng yêu, cứ việc giao cho tôi.”

    Sau đó tôi đi tìm nam tước Hale và vài người khác nói chuyện phiếm.

    Nam tước Hale là bạn của cha tôi, người từ chối Elizabeth chính là con ông ấy Carlos Hale. Ngài Carlos cũng đang tham gia vũ hội, năm nay hơn hai mươi tuổi, diện mạo anh tuấn, tiểu thư nào cũng vây quanh hắn, tôi có thể hiểu tại sao Elizabeth lại mê luyến cậu ta như vậy.

    Tôi xoay người nói với nam tước Hale: “Thưa ngài, rất cảm ơn ngài đã mời tôi, vũ hội hôm nay rất tuyệt, tôi và mọi người đều thực vui vẻ.”

    “Ha ha, cậu trai trẻ, thích là tốt rồi, cứ nhảy múa cho thỏa thích, ta và cha cậu là bạn bè, đáng lẽ nên sớm mời cậu tới, để cậu cảm thấy vui.” Nam tước khéo léo nói.

    “Được ngài mời là vinh hạnh của tôi, tôi có chút việc muốn nhờ ngài, mấy ngày sau tôi phải sang Ấn Độ, chỉ sợ phải hai năm nữa mới có thể trở về.” Tôi nói.

    Nam tước ngạc nhiên nhìn tôi, đột nhiên cười rộ lên: “Thì ra là vậy, cậu yên tâm, lúc nào điền trang của ta cũng hoan nghênh em gái cậu tới chơi, vợ và con gái ta đều là những người nhiệt tình hiếu khách.”

    Trong lúc đó, các vị phu nhân cũng đang lặng lẽ quan sát vị khách mới này.
     
  19. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap

    “Trông cậu ta thật đẹp trai, ta chưa từng thấy một thằng nhóc nào anh tuấn như vậy.” Một phu nhân mập mạp nhỏ giọng lầm bầm: “Nghe nói vừa mới trở thành mục sư, lương mỗi năm 120 bảng Anh, trong nhà chỉ có một em gái.”

    Một phu nhân cao gầy bên cạnh nhẹ phất quạt nói: “120 bảng Anh có hơi ít, nghe nói không được kế thừa đất đai, cũng không có di sản.”

    “Cậu ta là họ Konstatin sao? Không nhẽ là Konstatin kia?”

    “Đúng vậy, chính là Konstatin đó.” Một phụ nữ gầy nhom hất đầu nói, trong mắt tỏ vẻ khinh thường, bà ta là phu nhân nam tước Hale.

    “Chà chà, nhìn hai anh em họ có vẻ đứng đắn, sao lại có một người chị không biết xấu hổ như thế? Theo đuổi đàn ông, mấy tiểu thư bình thường đã sớm xấu hổ và giận dữ chết đi được, mà còn vọng tưởng làm vợ người ta, thật là đũa mốc chòi mâm son.” Phu nhân mập mạp nịnh nọt nói.

    Phu nhân nam tước lấy quạt che miệng, hạ giọng nói: “Không phải sao? Hơn nữa lại còn là con riêng, được sinh ra khi mẹ cô ta vẫn còn là tình nhân.”

    “Chúa ơi!” Phu nhân mập mạp kinh ngạc hô.

    “Mẹ của hai anh em mục sư là con gái nam tước, mang dòng máu quý tộc, không thể đánh đồng với một đứa con riêng dơ bẩn.” Phu nhân nam tước ngạo mạn nói: “Gia đình tôi không để ý đồ cưới nhiều hay ít, không có trở ngại gì là được, nhưng thân phận phải rõ ràng, mấy cô nàng hạ lưu sao có thể xứng làm nam tước phu nhân.”

    Vũ hội diễn ra thuận lợi, mãi đến 2 giờ đêm mới có người bắt đầu rời đi.

    Đêm đó, nam tước nói với tôi rất nhiều về Ấn Độ, cuối cùng ông ta có chút do dự giải thích với tôi: “Ta đáng lẽ nên sớm mời cậu đến đây làm khách, nhưng ta với cha cậu gần đây có chút hiểu lầm.” Nam tước xấu hổ nói: “Người chị sinh ngoài giá thú kia của cậu có hơi…quá…”

    “Vô liêm sỉ.” Tôi nói tiếp lời của nam tước.

    Trong xã hội thượng lưu có quy định ngầm, phụ nữ phải rụt rè, thu mình, chỉ có thể đợi đàn ông đến theo đuổi. Cho dù có một vị thể hiện hảo cảm với mình, cũng chỉ được dùng ánh mắt hoặc phiến quạt để đáp trả, trăm ngàn lần không được biểu hiện quá rõ ràng, bằng không sẽ mang tiếng phóng đãng, sau này đừng mơ được gả vào nhà tốt, chẳng có quý tộc nào muốn cưới một phụ nữ mang danh hư hỏng vào nhà. Tôi lúc này bị hành động của Elizabeth làm cho vô cùng xấu hổ, tốt xấu gì cũng cùng mang dòng họ Konstatin, người không biết chuyện sẽ nghĩ chúng tôi là cùng một loại, điều làm tôi lo lắng nhất là thanh danh của Anna cũng bị xấu theo.

    Nam tước khoát tay nói: “Nếu cô ta là một tiểu thư đứng đắn đàng hoàng, dựa vào quan hệ của ta và cha cậu, đồng thời địa vị hai nhà đều tương xứng, chuyện kết hôn này cũng không phải là không thể. Chỉ tiếc tiểu thư Elizabeth không biết quy tắc, mù quáng theo đuổi con ta, vậy mà cha cậu lại làm một chuyện ta không hiểu nổi, viết cho ta một phong thư kịch liệt ủng hộ chuyện này.”

    “Cha tôi thật quá nuông chiều chị ấy, tôi thay mặt cha xin lỗi ngài.” Tôi đỏ mặt xấu hổ nói.

    “Không phải lỗi ở cậu, cháu trai yêu quý của ta. Mấy năm nay Dean càng ngày càng quá đáng, thân phận chúng ta không phải thấp, ở ngoài nuôi tình nhân còn chưa nói, làm sao lại có thể cưới cả tình nhân vào nhà? Ông ấy còn nói sẽ cho chị cậu 3000 bảng Anh đồ cưới, chỉ cần con ta đáp ứng cưới con bé, thật là quá mơ hão, một đứa con riêng làm sao xứng đáng với thân phận phu nhân nam tước? Ông ấy có đưa nhiều đồ cưới tới đâu cũng không đáng để ta vứt bỏ thể diện.” Nam tước nói.

    “Tôi đã cắt đứt quan hệ với cha mình, dắt em gái ra ngoài sống, đối với chuyện này, tôi vô cùng xấu hổ, xin ngài thứ lỗi.” Tôi xấu hổ nói.

    “Cậu yên tâm, ta sẽ không đem sai lầm của cha cậu gán lên người cậu, chỉ mong ấy sớm tỉnh ngộ.” Nam tước vỗ vai tôi nói.

    Sau khi vũ hội kết thúc, tôi đưa Anna đã buồn ngủ lên xe. John và Daisy bên nhau một đêm đã nảy sinh tình cảm, giữa hai người ngày càng thân mật, tôi chỉ biết bất đắc dĩ thở dài.

    Sáng hôm sau, khi mặt trời vừa ló dạng, Anna đã bắt đầu luyện đàn.

    Trên cây tử đinh hương ngoài cửa sổ, ngàn vạn bông hoa đua nở, mùi hương theo gió len vào cửa sổ, lướt qua tấm màn trắng, màn được gió thổi, nhún nhảy như đứa trẻ hoạt bát bên cạnh dương cầm.

    Anna đang đàn một điệu Waltz, con bé không có thiên phú nghệ thuật, Daisy đã cố gắng hết sức, nhưng Anna chỉ tiếp thu được rất ít, tôi phải công nhận cả hai anh em đối với nghệ thuật đều bất lực. Tôi là đàn ông, không cần biết đánh đàn ca hát, nhưng Anna muốn có danh tiếng phải dựa vào những thứ này, mới hy vọng có thể gả đi, huống chi dòng họ Konstatin đã bị Elizabeth làm xấu mặt, nên tôi phải tìm mọi cách để kiếm được nhiều tiền, hy vọng có thể cho con bé một phần đồ cưới dư dả.

    Anna đàn xong một bài, mỉm cười nhìn tôi.

    “Đàn rất hay.” Tôi dối lòng khen ngợi.

    “Sáng mai chúng ta cùng nhau đến giáo đường đi, em làm giúp mấy nữ tu sĩ bên ấy một ít đồ, ngày mai đem qua đó.” Anna cười nói.

    “Được thôi.” Tôi ngồi cạnh con bé nói: “Anh có việc quan trọng muốn nói với em.”

    Anna thấy tôi nói việc quan trọng, liền lo lắng hỏi: “Có chuyện gì sao?”

    “Anh xin đến Ấn Độ truyền giáo, sẽ đến đó hai năm.” Tôi nói.

    Anna sắc mặt trắng nhợt, run run hỏi tôi: “Ấn Độ? Khi nào…”

    “Ngày mai.” Tôi nói.

    Con bé bối rối cúi đầu, mắt nhìn đàn dương cầm nói: “Tại sao lại…Ấn Độ xa như vậy…cách xa cả nửa địa cầu, còn phải băng qua đại dương bao la…”

    “Anh chỉ đi hai năm, rất nhanh sẽ về, đến nơi anh sẽ viết thư cho em.” Tôi giải thích.

    “Ở lại đây không được sao? Không nhẽ anh không tìm được việc, phải mạo hiểm đi xa?” Anna nôn nóng hỏi.

    “Anh có nguyên nhân riêng, xin em lượng thứ cho quyết định này của anh.”

    “Không, anh đừng đi, vừa nghĩ đến đại dương em đã vô cùng khiếp sợ, em xin anh đừng đi, nếu muốn đi cũng phải đem em theo.” Anna nhỏ giọng khóc.

    “Anh sẽ không sao, anh thề.” Tôi ôm con bé vào lòng nói.

    Anna cứ thế ngồi khóc cạnh tôi suốt một buổi sáng, buổi chiều vẫn giúp tôi chuẩn bị hành lý.

    Hôm sau, hai anh em tôi lưu luyến chia tay, lên xe ngựa rời khỏi nhà.



    Tôi chưa bao giờ biết bản thân mình bị say sóng, suốt hai ngày liên tục nôn mửa, còn tưởng rằng sẽ ói đến chết, sau vài ngày tôi cũng quen dần, có thể lên boong tàu tản bộ. Trên biển dù trời trong xanh cũng có gió rất lớn, hải âu nương theo hướng gió, bay lượn quanh thuyền.

    Đây là một con thuyền buồm vô cùng lớn, nghe nói nặng hơn 1000 tấn, là chiếc thuyền lớn nhất hiện nay, trong khoang thuyền còn có trang bị đại pháo, để đề phòng hải tặc tấn công.

    Trên boong tàu rất đông thủy thủ bận rộn qua lại, cánh tay họ rắn chắc, làn da ngăm đen, thân thể linh hoạt, liên tục leo lên leo xuống cột buồm cao vút. Khi tôi đứng ở mép thuyền, bọn họ rất hay chạy đến, xin tôi chúc lành, nhiệt tình đến mức tôi mệt chịu không nổi.

    Là một mục sư, trên thuyền trừ thuyền trưởng, tôi có thân phận cao nhất. Trên thuyền tôi gặp một vị thương nhân, tên Alvin Frank Đệ Tứ, hơn 30 tuổi, sống tại Ấn Độ, lần này đưa con về Anh đi học. Trong lúc tôi bị bệnh đã được anh ta giúp đỡ, vì lên đường gấp rút, tôi không kịp thuê người hầu, anh ta đã sai một hầu nam qua giúp tôi.

    Alvin cũng là con thứ của địa chủ, không có quyền kế thừa, học hành cũng không giỏi, nên khi mười mấy tuổi đã cầm vài trăm bảng ra ngoài lang bạt, tuy bỏ đi thân phận quý tộc, nhưng lại thành một thương nhân tài ba.

    Anh ta thấy tôi một mình lên đường vô cùng kinh ngạc, nhưng lại thán phục từ đáy lòng: “Biển cả là cái nôi tham vọng của đàn ông, mấy kẻ co đầu rút cổ trong đất liền, chưa bao giờ đối mặt biển lớn là kẻ nhu nhược. Đàn ông có gan như cậu rất hợp ý tôi, không thể tin cậu chỉ là một tu sĩ.”

    Tôi kỳ thực không có cái gan lớn như vậy, tôi cũng rất sợ biển cả. Đại dương bao la mênh mông vô hạn, những ngày tháng lênh đênh trên biển đều vô cùng cô đơn tịch mịch, cái cô đơn đó có thể khiến con người ta phát điên, lại còn có thể bị sóng gió quật ngã bất cứ lúc nào, nói không chừng một lần rời bến vĩnh viễn cũng không quay lại được đất liền.

    Tôi đi Ấn Độ nguyên nhân lớn nhất là muốn tìm Edward, tôi từng có thể giúp hắn tránh tai họa, nhưng lại vì sơ sót mà không để ý. Tuy rằng theo như ký ức kiếp trước, hắn sẽ bình an trở về, thậm chí giàu sang phú quý hơn, nhưng tôi muốn tự mình xác nhận hắn bình an vô sự, chỉ cần nhìn thấy hắn còn sống, tôi có thể an tâm, nếu không cả đời này tôi sẽ phải sống trong sự thống khổ tự trách, hối hận đến khi vào mồ.

    Vì thế tôi nói với Alvin: “Kỳ thực tôi cũng vạn bất đắc dĩ, bằng không cũng chẳng dám đặt chân lên thuyền.”

    “Không cần coi thường bản thân, ngài mục sư ạ, bất quá là người đi trước tôi có điều này nhắc nhở ngài.” Alvin chớp mắt nói: “Đợi lát nữa khi chúng ta neo lại Serbia, ngài đi mua một ít hàng hóa, vải vóc, rượu, dược phẩm đem lên thuyền, đợi đến khi tới Ấn Độ, số hàng này có thể bán được gấp ba.”

    “Thật sao?” Tôi kinh ngạc nói.

    “Có thể mang theo súng ống thì càng tốt, rất đáng giá, nhưng không cẩn thận sẽ bị bắt vì tội buôn lậu.” Alvin cười nói.

    Tại Serbia Tây Ban Nha, đội tàu ngừng lại một đêm, tôi nghe theo lời Alvin, lấy 100 bảng trong số 150 bảng đem theo mua rượu và dược phẩm, tuy không nhiều lắm, nhưng cũng đầy kín phòng. Đến lúc lên đường, tôi chỉ có thể ngủ trong một góc nhỏ hẹp.

    Cuộc sống trên biển vô cùng gian nan, trên thuyền chỉ có thuyền viên và thủy thủ, tôi với vài vị thương nhân coi như nói chuyện hợp nhau, thường tụ tập lại uống rượu đánh bài.

    Thương nhân từ nước Anh đem hàng hóa đến khắp nơi trên thế giới, rồi lại đem hàng hóa trên thế giới về Anh, kiếm được rất nhiều lợi nhuận.

    “Khi đó cha tôi thường sang phương Đông. Quốc gia lớn nhất ở đó là nhà Thanh, vô cùng giàu có, cha tôi nói ở đó dân cư đông đúc, đất đai phì nhiêu. Ông ấy thu mua tơ lụa, đồ sứ và lá trà của họ đem về Anh, mỗi chuyến kiếm hơn ngàn bảng, nhưng sau đó, hoàng đế bọn họ ra lệnh bế quan tỏa cảng, cũng đã mười mấy năm nay, không thể giao dịch, quả thực rất đáng tiếc.” Một thương nhân nói.

    “Hiện nay lợi nhuận cao nhất vẫn là buôn bán nô lệ da đen.” Một thương nhân khác nói: “Đem một người da đen đến Tân Thế Giới hoặc Úc Châu có thể bán được 5 bảng, bọn họ rất khỏe, có thể làm vô cùng tốt công việc ở mấy điền trang, đáng tiếc không cho buôn lậu.”

    “Gần đây có nhiều người phản đối buôn bán người da đen, cho rằng việc đó vô đạo đức.” Tôi nói: “Tôi cũng nghĩ như vậy, mỗi người chúng ta trước mặt Chúa đều bình đẳng, người da đen cũng là người, tôi cho rằng không bao lâu nữa, buôn bán người da đen sẽ hoàn toàn bị cấm.”

    “Ngài suy nghĩ quá đơn giản rồi thưa mục sư, mấy lão chủ điền trang ở Tân Thế Giới sẽ không tán đồng chuyện đó.”

    “Tôi đã từng lên vài con thuyền buôn bán người da đen.” Alvin nói: “Bọn họ rất đáng thương, mấy tên buôn nô lệ không có việc gì cũng lấy roi đánh họ, nhiều khi còn đánh tới chết. Trên tàu thiếu thức ăn nước uống, đám bọn họ sẽ bị trói lại trong khoang thuyền tối như mực, không khí không lưu thông, vô cùng hôi thối, bọn họ không được ăn uống, ai chết liền bị vứt xác xuống biển, thậm chí còn có một bầy cá đi theo, trực chờ ăn những thi thể bị vứt xuống.”

    “Chúa ơi, thật kinh khủng.” Tôi sợ hãi nói.

    Một thương nhân khó ưa vẫn ngoan cố khinh thường quan điểm của chúng tôi, hắn nói: “Tôi không thể tán đồng quan điểm của các vị, bọn da đen không phải là người, bất quá giống như dã thú, trời sinh lười biếng vụng về, không có chúng ta mang chúng ra khỏi hoang dã, chúng chẳng khác nào bầy thú trong rừng.”

    Thương nhân này nói chuyện quá khó nghe, bọn tôi không thèm để ý tới hắn, hắn càng cố ý nói.

    “Bọn họ sống ở nơi khí hậu ấm áp, không có mùa đông, quanh năm cây cối xanh tươi, chỉ cần với tay là có cái để ăn. Không như cuộc sống ở phương Bắc, nếu khi ấm áp không cố gắng dự trữ thức ăn và củi lửa, mùa đông sẽ chết đói chết rét, cho nên sống ở nơi khí hậu ác liệt, con người sẽ trở nên chăm chỉ thông minh, sống ở nơi thoải mái, lại trở nên lười biếng ngu dốt.” Thương nhân nói.

    Hắn đưa ra kết luận tựa hồ rất có lý, nhưng lại kết luận: “Còn một điểm khiến ta cảm thấy chúng chính là dã thú, đó là chuyện nam nữ rất tùy tiện, không biết xấu hổ. Đàn ông thỏa mãn xong liền bỏ đi, để phụ nữ một mình nuôi con, lớn lên cũng không biết cha mình là ai, như vậ cũng gọi là con người sao?”

    Lý luận của hắn rất khó nghe, lại có người tán đồng gật đầu.

    Tôi thở dài một tiếng nói: “Tôi không biết nên bình luận về hành vi hôm nay của chúng ta như thế nào, nhưng tôi tin sẽ có một ngày, chúng ta vì những hành động hôm nay mà hối hận. Nếu Chúa đã ban cho người da đen một mảnh đất giàu có, thì chúng ta không có tư cách đoạt bảo vật của bọn họ, cũng không có tư cách bắt họ rời quê hương. Làm như vậy sẽ có hậu quả, nhưng hôm nay chúng ta nhìn chưa tới, nên mọi người mới có những hành vi đáng sợ, chỉ mong xong này không bị Chúa trừng phạt.”
     
  20. honghoaaa

    honghoaaa Gà BT

    Bài viết:
    1.279
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    0
    GSP:
    Ap

    Thuyền đi suốt ba tháng trên biển, chúng tôi mỗi ngày nhìn biển rộng mù khơi, thấy mặt trời mọc rồi lại lặn. Tuy rằng vài lần gặp mưa to sóng lớn, nhưng đội tàu vẫn bình an vòng qua Châu Phi đến cảng Calcutta ở Ấn Độ.

    Ấn Độ là một nước nhiệt đới, vừa nóng bức vừa ẩm ướt, tôi lại mặc giáo phục màu đen, chỉ thoáng chốc mồ hôi ướt đẫm. Trước khi rời thuyền, thủy thủ chào tạm biệt tôi, xin tôi chúc phúc cho họ, tôi đoán họ rất thích đi chung thuyền với một mục sư.

    Ngài Alvin cười nhạo tôi “Bọn họ đương nhiên thích cậu, cậu là người xinh đẹp nhất trên thuyền, họ thiếu điều mê mẩn cậu nữa thôi.”

    “Ngài đùa không vui chút nào.” Tôi không đồng ý lắc đầu nói.

    “Quả nhiên là tu sĩ, cách sống và tư duy rất khô khan, thuyền viên trên tàu ra biển đã được một năm rưỡi, trên thuyền không có phụ nữ, thỉnh thoảng cũng phải giúp nhau giải quyết.” Hắn cười nói.

    Tôi không phủ nhận.

    Rất nhanh, chúng tôi xuống thuyền, vừa rời thuyền tôi đã bị Ấn Độ kỳ lạ mê hoặc.

    Trên cảng vô cùng náo nhiệt, nơi nơi đều là người Ấn Độ có làn da màu nâu, khác với người da đen, người Ấn Độ ngũ quan xinh đẹp, vì họ hầu hết là hậu duệ của chủng người Aryan, nên nhìn qua trong giống người Châu Âu có làn da đen. Trên cảng có rất nhiều voi và lạc đà, đây là lần đầu tiên tôi nhìn thấy những loài vật này, không khỏi ngạc nhiên về những loài kỳ diệu trên thế giới.

    Alvin sai người hầu của anh ta giúp tôi khuân vác hành lý, còn chỉ cho tôi một nhà hàng Anh quốc gần bến cảng, sau khi bán hết hàng hóa của mình, quả thực tôi kiếm được 300 bảng Anh.

    Tôi lại được Alvin dẫn đến Tổng đốc phủ Anh quốc, một vị quan quân nhiệt tình tiếp đón tôi.

    “Chúng tôi luôn mong ngóng một vị mục sư mới, ngài có thể ở giáo đường gần quân khu, ở đó có vài người cho ngài dùng. Mục sư Cole là chưởng quản giáo khu, nhưng ông ấy gần đây không được khỏe, cần có người hỗ trợ.”

    Tôi hỏi thăm ông ta tin tức của Edward, ông ấy nói: “Ở chỗ chúng tôi không có ai tên Edward Freamunde, có lẽ ngài ấy không ở thành phố này.”

    Tôi đến giáo đường gặp mục sư Cole, tóc ông bạc trắng, khuôn mặt hiền lành, thường hay cười tủm tỉm. Ông ấy là một tín đồ nhiệt thành, không màng tiền tài địa vị, một lòng truyền giáo nên ra biển đến Ấn Độ. Hơn nữa ông còn là một quý tộc uyên bác, tự mình nghiên cứu y học, chữa bệnh cho người nghèo. Tôi đến đã giúp ông ấy không ít, gần đây hai chân ông phù nề, không tiện đi lại, chỉ sợ Lễ Chủ Nhật cũng làm không nổi.

    Ông ấy giới thiệu cho tôi về hoàn cảnh nơi này, cũng kể sơ cho tôi về lịch sử văn hóa Ấn Độ: “Trước khi chúng ta đến nơi này không có khái niệm quốc gia, bọn học thuộc vô số tiểu quốc khác nhau, ngôn ngữ cũng có cả ngàn loại.”

    “Nhưng họ rất dễ quản, phân thành bốn giai cấp. Tầng lớp nắm quyền gọi là Bà La Môn, chưởng quản hiến tế và lễ mừng của Ấn Độ giáo; thứ hai là sát đế lợi, là địa chủ giàu có; sau đó là phệ xá, là dân chúng làm nghề nông, thủ công, buôn bán bình dân; thấp nhất là thủ đà la, chính là ăn mày. Bà La Môn nhát gan yếu đuối, đối với quân đội chúng ta chỉ ham cầu lợi, vì thế chủ động giúp Tổng đốc phủ quản lý nhân dân.”

    Tôi có chút kinh ngạc với văn hóa truyền thống nơi đây, hỏi ông ta: “Bọn họ không phản kháng chút nào sao?”

    Mục sư Cole lắc đầu nói: “Nhà cầm quyền Bà La Môn chỉ để ý lợi ích bản thân, bọn họ còn chẳng biết cái gì gọi là quốc gia. Hơn nữa họ rất man rợ, muốn giết ai ở tầng thấp hơn đều được, không cần phải chịu trách nhiệm. Có nhiều người ở tầng lớp cao nhiều tiền còn nuôi dưỡng ‘Thần nữ’, đem mấy trăm cô gái trẻ tuổi xinh đẹp nuôi trong nhà, ngày ngày cùng nhau dâm loạn, còn công việc điền trang có vô số nô lệ lao động quần quật. Vì thế cho dù bọn họ có giống quý tộc, nhưng cũng chỉ là một đám man rợ chưa được khai hóa.”

    Mục sư Cole có lẽ đang nghĩ đến chuyện gì đó đau lòng, ông thương xót dân chúng Ấn Độ nghèo khổ, thậm chí còn bất mãn với quân đội nước Anh xâm lược, nô dịch người dân. Ông còn mở một cô nhi viện, chuyên thu dưỡng những đứa trẻ Ấn Độ bị bỏ rơi.

    “Ấn Độ có quốc đạo của họ, dân địa phương rất bài xích đối với thầy tu ngoại giáo, nên muốn truyền giáo phải tôn trọng nghi lễ tập tục của họ.” Mục sư Cole khi đưa tôi đi truyền giáo nói.

    “Phải biểu hiện thế nào mới là tôn trọng?” Tôi hỏi.

    “Ví dụ như thân thiện với ‘Thần ngưu’ của họ, trên đường gặp bò, phải vuốt ve chúng, tỏ ra yêu thích.” Mục sư Cole đưa ra một đề nghị rất kỳ quái, khiến tôi hoài nghi không biết nó có thực sự hiệu quả.

    Có lẽ thấy tôi không tin tưởng lắm, mục sư Cole cười ha hả nói: “Cứ tin tôi đi, mỗi khi tôi làm như vậy, dân chúng địa phương đều cảm thấy tôi gần gũi với họ.”

    Ở ngã tư đường có rất nhiều bò, người dân thờ thần bò, nên chúng có thể đi lại tùy ý trên đường, khắp nơi đều là phân bò. Tôi thỉnh thoảng đi ra đường vuốt ve ‘Thần ngưu’, kết quả chỉ làm dân chúng tò mò xúm lại nhìn, cứ như thấy thú lạ, lại thêm sau đó tay mọc đầy mụn nước, nhìn qua tưởng bị ghẻ khiến tôi có chút hoảng sợ, nhưng may là vài ngày sau mụn vỡ hết, chỉ còn vài vết sẹo nhỏ nhỏ để lại.

    Tôi được cấp một căn nhà ở khu người Anh, là mục sư có chức vị cao nhất, không cần trả tiền thuê nhà, căn này cũng khá rộng, đồ gia dụng không thiếu thứ gì. Bọn học còn sai một người tên là Daloco người Ấn Độ đến hỗ trợ, anh ta là một sát đế lợi biết nói tiếng Anh.

    Daloco vừa đến liền hỏi tôi: “Thưa ngài, ngài có muốn ra ngoài dạo không? Tôi có thể chuẩn bị lạc đà cho ngài.”

    “Đương nhiên, tôi rất muốn ra ngoài ngắm cảnh.” Tôi hưng phấn nói.

    Thành trấn bên cạnh rất phồn vinh, có rất nhiều sạp nhỏ buôn bán các loại trái cây nhiệt được, tôi nghe nói các loại trái cây đó cực kỳ ngon, trước đây chưa từng được thấy chứ đừng nói là ăn thử.

    Ven đường phụ nữ đều trùm khăn che kín đầu và cổ, giống như đem một tấm trải giường lớn quấn trên người, không thấy một tí đường cong nào. Đàn ông thường thích mặc đồ màu trắng, vì trời rất nắng nên họ còn quấn một cái khăn trùm đầu thật dày, màu khăn khác nhau thể hiện địa vị khác nhau, ví dụ như Bà La Môn màu trắng, sát đế lợi màu đỏ, phệ xá màu nâu.

    Tôi còn thấy quân đội nước Anh, học mặc quân phục màu đỏ, đội mũ lớn màu đen, nhưng ở dưới lại mặc váy dài tới đầu gối, có lẽ trời quá nóng nên họ chế lại kiểu dáng.

    Tôi cưỡi lạc đà, hăng say nhìn ngắm khắp nơi, Daloco lại kéo lạc đà rời đi.

    “Sao vậy?” Tôi hỏi.

    “Thưa ngài, có những thứ không nên tiếp xúc đi ngang, chúng ta tránh mặt một chút, ngài nghe, bọn họ đang gõ chiêng báo hiệu.”

    Thì ra trừ 4 tầng lớp, còn có một nhóm người thấp kém nhất, họ là người dọn dẹp phân, xử lý xác động vật. Vì muốn tránh người khác nhìn thấy mình, họ thường ra ngoài vào ban đêm, nhưng nếu ban ngày có việc, sẽ vừa đi vừa gõ chiêng, mọi người nghe được tiếng chiêng thì liền tránh mặt, thậm chí khi họ đi rồi, còn phải lấy nước tẩy rửa đường.

    Thời gian đầu, cái gì cũng làm tôi ngạc nhiên, nhưng dần dần cũng quen, tôi đã có thể thích nghi tốt với cuộc sống nơi đây, thậm chí còn học được một ít tiếng địa phương. Cách vài ngày tôi lại đến bến cảng hỏi thăm tin tức của Edward, nhưng đều không hỏi được gì, tôi còn cố ý đi thuyền sang các bến cảng lân cận, nhưng cũng bặt vô âm tín. Tôi không cam lòng, lại ngày ngày đều đi hỏi thăm.

    Trong giáo khu có rất nhiều nhà dành cho thương nhân và quan quân, họ đi cùng với vợ con đến sống tại Ấn Độ, đều là người xa quê hương, nên quan hệ giữa họ rất thân mật, thường cùng nhau đến giáo đường cầu nguyện.

    Tôi đột nhiên nhận được rất nhiều lời mời đến nhà họ chơi. Là một người mới tới, lại nhận được nhiều ưu ái như vậy, khiến tôi có chút không thích ứng. Mãi đến lúc mục sư Cole cười nói với tôi: “Mấy tiểu thư trẻ tuổi lân cận và gia đình họ đều đang tranh giành cậu, nhóc à, tôi nói cậu nên tránh mặt một chút, kẻo mấy người họ không thống nhất được, lại đem cậu chia năm xẻ bảy.”

    Tôi nghe vậy mới vỡ lẽ mình ở đây chính là viên ngọc quý, là một mục sư trẻ tuổi chưa lập gia đình, mấy nữ nhi nhà thương nhân sẽ tranh tôi đến vỡ đầu. Mỗi buổi sáng, có rất nhiều cô gái vây quanh tôi, xin tôi chúc phúc, tôi bị vây kín đến mức dở khóc dở cười. Thậm chí một lần nọ, mấy cô gái vì tôi mà nháo nhào trong giáo đường, mãi đến khi mục sư Cole nghiêm khắc la mắng, họ mới buông tha cho tôi.

    Bình thường, tôi thường theo mục sư Cole đến cô nhi viện, rất nhiều trẻ nhỏ bị bỏ lại ngoài cửa, còn có nhiều người nghèo đau ốm đến xin trị bệnh. Mục sư Cole là một người nhân từ, ai đến cũng giúp đỡ, thậm chí còn bỏ tiền túi ra cho họ, nhìn thấy cảnh tượng này, tôi lấy 300 bảng Anh đem theo toàn bộ cho hết, nhưng cũng chỉ như muối bỏ biển.

    Tôi ở giáo đường giảng giải Kinh Thánh nhìn thấy vài cô gái bị hủy dung, có người nặng người nhẹ, nhưng đều trông rất đáng sợ.

    “Chuyện này là như thế nào?” Tôi hỏi một phụ nữ Ấn Độ.

    Cô ấy lắc đầu không trả lời.

    Mục sư Cole nói: “Nơi này trọng nam khinh nữ, bọn họ chỉ cần chọc giận một người đàn ông, liền bị người ta hủy khuôn mặt, nói là dạy dỗ một bài học, chuyện đó rất thường xảy ra.”

    “Họ cần được chữa trị, nếu không sẽ chết.” Tôi lo lắng nói.

    Mục sư Cole tiếc nuối lắc đầu: “Chúng ta không đủ kinh phí, tiền giáo hội cấp cho không đủ để cứu hết tất cả mọi người, huống chi giáo hội cũng không cho phép chúng ta đem tiền giúp dân bản xứ. Tổng giám mục muốn tôi xây thêm giáo đường ở nơi khác, nhưng giáo đường vì truyền bá lòng nhân ái mà tồn tại, không có tình thương thì xây làm gì?”

    “Có lẽ tôi nên tranh thủ đến nhà người ta làm khách, tiện thể xin các phu nhân và tiểu thư quyên cho ít tiền.”

    “Ha ha.” Cha Cole cười nói: “Vậy chỉ sợ cậu từ người gặp người yêu liền biến thành người gặp người né.”

    Sáng nay, khi tôi vừa làm xong lễ, một thanh niên lạ mặt đến gặp tôi.

    Cậu ta rất cường tráng, cơ bắp cuồn cuộn. Mặt mũi đen thui, nhưng đôi mắt lại sáng ngời, nhìn tôi một chút, rồi cười tươi nói: “Thưa ngài mục sư, nghe nói giáo đường cần quyên góp từ thiện?”

    “Đúng vậy thưa ngài.”

    “Thật là khéo, tôi cũng đang muốn quyên góp ít tiền cho giáo đường.” Nói xong cậu ta đưa cho tôi một tờ chi phiếu.

    Tôi vừa nhìn thấy, chợt khiếp sợ, là 500 bảng Anh.

    “Thưa ngài, xin ngài cho tôi biết quý danh, ngài quyên góp nhiều như vậy, nên được tuyên dương, những người được ngài giúp cũng sẽ rất mong được biết ai đã giúp họ.” Tôi cảm kích nói.

    “Không, không có gì, không cần.” Cậu ta mặt đỏ bừng khoát tay áo: “Tôi có việc đi trước, không phiền ngài nữa.”

    Không đợi tôi nói thêm lời nào, cậu ta vội vàng bỏ đi. Ba tháng sau, chúng tôi lại nhận được một khoản quyên góp, lần này tôi nhất quyết không thể để cậu ta đi dễ dàng, bị tôi hỏi tới hỏi lui, cậu thanh niên nói: “Tôi là một thuyền viên, ngài mục sư cứ gọi tôi là Daniel. Đây không phải là tiền của tôi, là tiền chủ đội tàu quyên góp, ngài cứ nhận lấy tiền, rồi nêu danh cả thuyền, cầu nguyện cho chúng tôi rời bến bình an là được.”

    “Nhưng ngài không cho tôi biết tên thuyền, tôi làm sao cầu nguyện cho các ngài?”

    Cậu ta bối rối một lúc, mới nói: “Vậy ngài cứ tưởng tượng khuôn mặt của tôi lúc cầu nguyện là được.”

    Nói xong liền chạy mất, tôi cuối cùng cũng không biết tên đầy đủ của cậu ta, cũng như tên chiếc tàu cậu ta làm việc.

    Những ngày tháng ở Ấn Độ trôi qua rất nhanh, tôi ngày nào cũng mặt tối mặt.

    Chớp mắt một cái, hai năm đã trôi qua, nhiệm vụ của tôi ở đây đã kết thúc. Tôi luôn tận dụng lúc đi truyền giáo hỏi thăm khắp các bến cảng, nhưng vẫn không có chút tin tức. Tôi càng ngày càng lo lắng, hắn lúc trước chính xác là tới Ấn Độ, nhưng tại sao không có chút tin tức nào, chẳng lẽ hắn xả ra chuyện? Sau khi mình rời khỏi Ấn Độ phải tiếp tục tìm thế nào? Càng ngày cảm giác bất an của tôi càng nhiều.
     

Chia sẻ trang này