Rũ bóng nghiêng chiều - Cập nhật - Thi Ngọc Thu Ân

Thảo luận trong 'Truyện dài' bắt đầu bởi anphadenta, 2/4/18.

  1. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 75
    Thêm một ngày một đêm trôi qua, việc mò xác thằng nhỏ gần như vô vọng. Con kinh nối liền với nhánh sông lớn, nếu nước chảy mạnh, xác có thể trôi đi xa, vậy thì… khó lòng tìm lại được.

    Mỗi lần thấy anh về mà không đem theo tin tức, cô thất thiểu quay mặt vô vách, không màng tới chuyện gì khác. Thậm chí, mỗi lần về phòng là anh lên giường nằm ngay bên cạnh, cô cũng không để ý. Khắp phòng, cô chỉ đối mặt cùng cái bóng của chính mình.

    Qua có mấy ngày mà người cô xác xơ tiều tụy. Quầng mắt trũng sâu, còn da dẻ xanh xao nhợt nhạt, cả người cô trừ hơi thở thì tất cả đều như cái xác. Dẫu biết cô đáng trách nhưng cô như thế này, anh thấy xót nhiều hơn, chẳng màng chuyện trách cứ.

    Chỉ cần cô nguôi ngoai, không làm chuyện khờ dại, thì anh kệ hết! Kệ những lời miệt thị đụng chạm tự ái cùng kiêu hãnh, kệ luôn lời hứa cùng những ghen tuông…

    Kệ luôn miệng đời, kệ luôn cái nhìn thiên hạ… Anh đã khuyên cô như vậy.

    Nhưng hoàn cảnh của anh với cô đâu có giống nhau, chủ nợ và con nợ thì khuyên bảo nhau thế nào cho đặng!

    - Cái gì cũng có thể nhưng chuyện con anh thì, làm sao kệ được?

    - Em hãy nghĩ kĩ một chút, nếu chưa tìm được xác… Biết đâu… nó hãy còn sống… thì sao?

    Liên mừng quýnh chụp tay anh.

    - Liệu có thể không anh?

    - Ừm… không ai, kể cả em, đều không tận mắt nhìn thấy nó bị té xuống sông, mà mình lại không kiếm được xác của nó… Cho nên, nếu nói, nó còn sống là điều có thể lắm!

    Lời anh đã mở ra cho cô một con đường, dù có phần mông lung nhưng có vẫn hơn không! Cô đưa hai tay lên chắp rồi miệng vái lâm râm, sau đó thì xá xá liên tục một cách thành tâm.

    - Vậy, anh có cách nào kiếm con về lại không anh?

    - Ờ thì… nếu nó không chết, ừm… từ từ để anh tính… Em ráng chờ thêm ít bữa…

    Anh nói để gạt cô thôi, chớ thật ra, trong lòng anh thì kết quả đã quá rõ ràng. Nhưng anh cũng ráng cất công tìm kiếm, anh phải làm để cô có hy vọng nhằm kéo dài thời gian, có như thế, cô mới vượt qua cơn tuyệt vọng.

    Buổi sáng, anh ra hãng. Buổi trưa, anh cho người tiếp tục sục soạt khắp con kinh chạy dọc ra sông lớn. Buổi chiều ra những quãng đồng xa hơn để hỏi thăm. Tối mịt vừa về tới đã lên thăm nom cô rồi mới ăn cơm, tắm rửa.

    Nằm xuống giường là ôm lấy cô an ủi, nghĩ ra bao nhiêu chuyện để cô có thêm một hy vọng dù là nhỏ nhất.

    Vì mệt mỏi, anh đánh một giấc tới tận trưa mới thức. Vừa mở mắt đã thấy giường lẫn phòng trống vắng. Mấy bữa nay, cô không hề đi khỏi phòng, bỗng nhiên lại đi đâu mà không nhắn với anh tiếng nào. Đạt lo sợ. Anh lại phải lật đật đi tìm.

    Nhà đông người mà hỏi ai cũng không biết, anh đổ quạu. Tất tả chạy về phía kinh thì Sửu nói, Sửu ở đó từ sáng nên Sửu dám chắc, Liên không có ra đây. Thấy anh cuống cuồng tới tận buổi xế, bà Ngự mới hờ hững bảo, thấy cô đón xe ra chợ.

    Mưa như trút, càng lúc càng một lớn, tiếng ào ào vang động bên tai làm Liên không nghe thấy bước chân. Đến khi cô phát hiện đôi giày đen dính đầy bụi bặm cùng vết ướt loang lỗ, cô mới ngẩng lên nhìn.

    Khuôn mặt anh hiện ra như ánh mặt trời giữa không gian xám xịt, nhưng với sự nghiêm nghị cùng cặp mắt hầm hầm như sắp đánh nhau, nét vui mừng chỉ lướt qua nhanh chóng, cô ngậm ngùi rồi tiếp tục cúi đầu bó gối.

    Nghĩ cô hờ hững, nên anh cũng không thèm vồn vã, cứ từ từ gằn giọng xuống.

    - Sao em chạy ra đây mà không nói với anh tiếng nào hết vậy?

    Từ cái lúc, anh mang cho cô hi vọng, cô đã tin nên mới ráng giúp anh một tay nhưng cô đã nghĩ nát óc mà không ra được điều gì. Tới trưa nay, cô mới nhớ, một vài người trong hãng thường ghé nhà, Liên muốn gặp họ để hỏi thử, biết đâu, có ai đó vô tình nhìn thấy đứa nhỏ hay người lạ nào quanh quẩn gần nhà ngày hôm đó. Cũng biết suy nghĩ này của cô quá mong manh, nhưng chỉ cần một manh mối, dù nhỏ nhất, cô cũng muốn thử.

    - Em ngồi đây chờ từ trưa mà sao cửa vẫn khóa…

    Tiếng nhảy mũi bật ra liền một hơi. Cơn dông thổi nước mưa bay vào tận mép cửa, cái hiên nhỏ không đủ che chắn cơn lạnh. Nhìn cô co nhúm người, anh thêm xót. Ngồi xuống ôm cô để truyền hơi ấm. Anh lầm bầm.

    - Bữa nay là chủ nhật, làm gì có ai đi làm mà ra đây!

    Liên há miệng rồi đưa tay vỗ trán.

    - Em không nhớ bữa nay là chủ nhật. Mà cũng không nghĩ tới chuyện, người của hãng đều được nghỉ ngày chủ nhật.

    Cô chỉ được cái có lòng, còn lại thì đều là số không tròn trĩnh. Anh hừ một tiếng dài đầy bất mãn, không biết là cảm thông hay quở trách.

    - Ra mà không thấy ai thì về! Ngồi chờ làm gì? Mưa gió như vầy… Rủi, đổ bịnh… Sao em dốt quá vậy?

    Dù biết mình “dốt” thiệt, nhưng bị chửi thế này thì chẳng ai vui, thế nên mặc kệ được anh ôm, cô vẫn giữ nguyên tư thế tự bó gối ôm mình, chớ không thèm nép vào anh để nhận lấy hơi ấm anh muốn san sẻ cô.

    Biết những lời này sẽ làm cô hờn nhưng anh không có ý kìm lại, vì anh thật sự rất lo lắng. Cô đã nghĩ quẩn một lần, ai mà biết được cô có lỡ dại thêm lần nữa hay không.

    Sau khi ghé nhà Bửu coi thử, và chắc chắn rằng cô không tới đó, anh với sốp phơ phải chia nhau ra để tìm vì xe hơi không thể đi vào những con hẻm nhỏ. Cũng may, chân anh nhanh hơn động nên đã gặp cô ở đây. Biết vậy, anh ra đây luôn, biết đâu, cô không phải dầm mưa thế này.

    Cả người Liên run lên từng đợt. Cơn dông thiệt là cắc cớ, hết thổi lên trước rồi lại giật lùi về sau, mưa cứ thế tạt vào ba mặt, có che thế nào cô cũng bị ướt.

    Nhìn đám mây đen kịt vẫn bao trùm, cơn mưa này hẳn còn dai dẳn. Mà sốp phơ thì không biết bao giờ mới tới. Còn cô thì ướm bệnh mất rồi.

    Vì lúc đi quá vội, chẳng kịp suy nghĩ gì nhiều, nên anh không mặc áo vest. Không cần đắn đo, anh ngay cởi chiếc sơ mi duy nhất của mình đem choàng kín phía trước người cô. Sau đó, ngồi bẹp xuống nền, một chân duỗi một chân cong, kéo lưng cọ dựa sát vào ngực, rồi ấn mạnh để đầu cô ngả lên tay mình.

    Động tác của anh rất nhanh và gọn, vừa mạnh mẽ vừa dứt khoát. Liên bị anh ôm cứng ngắc, đến một cái khẽ cựa người còn khó huống chi chuyện khước từ.

    Giữa màn mưa vây phủ, Liên được bao bọc bởi vòng tay anh.Ngực trần dán vào lưng nóng rực, chiếc áo sơ mi tuy mỏng nhưng đã giúp cô không bị ướt nước, đầu và tay chân vẫn bị bụi mưa dính vào nhưng tay anh đã hứng một phần, không chỉ cơ thể mà đến trái tim cũng ấm áp lạ thường.

    Cả hai chẳng biết làm gì ngoài nhìn ngắm màn mưa giăng đấy trước mặt. Liên vừa ngắm đám cỏ um tùm đối diện đang trầm mình trong cơn mưa xối xả, vừa lắng nghe tiếng gió thốc lên, vừa cảm nhận sự phập phồng của cơ thể anh từ ngực xuống bụng. Còn Đạt, anh vừa ngắm cô vừa nhìn đám mây trên bầu trời và đoán thử, khi nào thì mưa tạnh. Chờ chán chê mà trời chưa tạnh, anh giết thời gian bằng trò vuốt tóc, và suy nghĩ, đàn bà nuôi tóc dài để cho đàn ông vuốt, hay vì đàn ông thích vuốt mà họ cứ mặc kệ để tóc dài thêm?

    - Anh Đạt.

    - Hửm… - Đạt ngồi thẳng rồi sửa lại tư thế như ban đầu, nãy giờ lo suy nghĩ, vòng tay anh lơi ra từ lúc nào không biết – Em còn lạnh hả? – Thấy cô lắc đầu, anh hỏi tiếp – Hay, anh ôm em chặt quá, làm em khó thở?

    - Không phải chuyện đó! Em muốn hỏi, anh… có tin em không? Có tin là, em thương con anh, em không hề cố ý làm mất nó hay thù oán nó?

    - Có!

    Nghe thấy chỉ một từ chắc nịch được thốt ra, hòa trong nước mắt của trời, lòng cô chợt dâng hờn tủi.

    - Vậy, sao… hắt hủi em?

    Hai chữ “hắt hủi” làm người ta vừa đau, vừa chua chát. Anh đã đối xử với cô nặng nề đến thế sao?

    - Anh lỡ… hất tay, chớ lòng nào hắt hủi? Sao em nỡ nặng lời quá vậy? – Thấy cô vẫn còn thút thít, Đạt phải nói thêm – Em cũng biết tánh anh mà, giận lên là không kiềm chế được. Mà dẫu, thế nào thì cũng nên để từ từ rồi nói chuyện với nhau… Xảy ra chuyện lớn dường này, anh nóng giận cũng là lẽ thường. Nhưng có nóng, có giận, có buồn tới đâu rồi cũng có ngày nguôi ngoai, khuây khỏa. Chỉ cần cùng nhau chờ cho thời gian qua thêm một ít là được, cớ sao em lại chọn con đường cùng như vậy?

    Nhớ lại ngày hôm đó, cô đang khổ sở vì mình gây tội, bao nhiêu dằn vặt dày xéo tim cô, vậy mà, anh còn như thế khiến trái tim cô càng thêm rỉ máu. Chừng thấy Kỳ khẽ cúi để hôn anh, Liên thấy con đường đã trở thành ngõ cụt. Đằng nào sống cũng đau khổ vì ăn năn và ám ảm. Vậy thì, lấy cái chết để trả nợ cho anh, cũng để cô được nhẹ nhàng một chút.

    - Ngoài cách đó ra, em không còn cách nào để trả nợ cho anh. Em thiệt sự, không nghĩ được cách khác nữa.

    Giọng anh trầm trầm, từ từ vọng xuống tai cô.

    - Nếu em chết là trả cái nợ em làm anh mất con, vậy còn, cái nợ em làm anh mất vợ, em tính trả như thế nào?

    Cô nhanh chóng xoay đâu nhìn. Cô dang trong tay anh thế này, lẽ nào anh không nhớ, vợ anh là cô đây chớ ai! Rõ ràng, anh cố tình ức hiếp.

    - Em đã đem cả tánh mạng mình để trả, mà còn nợ thêm là sao? Phải làm khó em, anh mới chịu hả?

    - Làm khó em, anh được gì? Anh đâu có thèm! Nhưng rõ ràng, cách của em chỉ làm nợ chồng thêm nợ. Muốn trả, anh chỉ cách cho.

    - Cách gì?

    - Sống bên anh trọn đời…

    - Em lấy thì phải sống bên anh suốt đời! Đó đâu phải là cách.

    - Không phải suốt đời mà là trọn đời! Em hiểu không?

    Giờ phút này còn bị sửa lưng. Mà Liên thấy chúng không có gì khác biệt. Từ nãy tới giờ, khuôn mặt anh vẫn không thay đổi, cực kỳ “tỉnh rụi”. Cái “tỉnh rụi” đó càng khiến cô khó đoán, không biết anh đang nói thiệt hay nói chơi. Cô mếu máo.

    - Lúc nào rồi còn ghẹo em?

    - Em nhì kĩ đi, coi thử anh có chọc ghẹo me không? Anh nói nghiêm túc đó. Làm như em là trốn nợ, quịt nợ chớ trả nợ được gì! Anh vừa mất con vừa mất vợ, rốt cuộc em trả cho anh được gì? Hay là anh mất hết? Có phải em đã làm nợ chồng thêm nợ hay không?

    Anh tính toán đâu ra đó thật. Thiệt tình! Cái món nợ thế này, ngoài cái mạng của mình thì cô còn gì để trả nữa đâu. Nhìn cái mặt “tỉnh rụi” của anh không những không giảm đi khí thế mà nó còn hầm hầm thêm, Liên thấy bồn chồn, dù cô luôn miệng nói muốn trả nhưng không lẽ, anh muốn đòi cô thiệt sao!

    - Vậy anh muốn em làm sao anh mới ưng bụng?

    - Đẻ con cho anh xong rồi tính gì thì tính.

    Mang theo đôi mắt lườm lườm, anh cúi xuống thấp. Khi môi sắp kề môi, đôi mắt ấy trong tích tắc trở nên nhẹ nhàng.

    - Vợ anh dốt quá! Nợ của em, không bao giờ em trả hết cho anh đâu.

    Nói một hồi cũng bị chửi dốt, nhưng khổ nỗi, dù có ức, Liên cũng chẳng đáp trả được gì. Phải vậy thôi! Vì trái tim cô hãy còn đang run rẩy.

    74 <> 76
     
  2. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 76
    Liên càng tươi tỉnh thì má chồng cô, mặt mày càng u ám. Tựa như cơn mưa tối tăm nhất cũng không xám xịt bằng bà.

    Thấy Đạt hết sai người nấu cháo lại căn dặn thăm nom, bà Ngự càng bực bội trong lòng. Bởi, hành động của anh trái ngược hoàn toàn với điều bà đã nghĩ, những điều lẽ ra anh nên làm, và phải làm.

    Lí ra, anh phải giận dữ hơn bà, phải điên tiết hơn bà. Nếu không làm cho long trời lở đất, thì cũng nên đánh cô vài bạt tay, hay chí ít, cũng có lời lẽ đay nghiến thật nặng nề. Đằng này, anh cứ im ru, không một lời rầy la, một tiếng nặng nhẹ cũng không nghe thấy. Đã vậy còn tận tình lo lắng, dỗ dành như thể cô chính là nạn nhân.

    Cái tâm lí của mẹ chồng vốn ăn sâu, nay lại gặp chuyện gai mắt chướng tai. Cơn giận của bà như nước trong ly, từng giọt được làm đầy theo sự yêu thương vô lối (đó là cách nhìn của riêng bà) của thằng con trai dành cho vợ nó. Sẵn tiện có chuyện lớn, bà càng muốn làm khó cô một lần cho bỏ ghét.

    Đến anh bà cũng không để yên. Dù thương và cưng chiều anh rất mực nhưng bà vẫn không nhịn được, bà rầy anh một trận. Từ nhỏ tới lớn, chưa bao giờ bà lớn tiếng với đứa con trai út của bà như hôm nay.

    - Coi bộ… Má thấy bây xót vợ hơn xót con nữa đa! Con cái mới là máu thịt, vợ chồng chỉ như manh quần tấm áo. Bây làm vậy, mà coi cho đặng?

    - Sao má nói vậy? Con đâu có bỏ bê con con. Con đang cố gắng tìm kiếm nó... Con cũng buồn khổ, chớ có vui vẻ chi đâu.

    - Hứ. Buồn? Buồn cho ai, khổ cho ai? Thằng nhỏ không còn, tao thấy mày không thèm rớt một giọt nươc mắt. Con Liên mới bỏ ăn một bữa thì mày lo sốt vó!

    - Thằng nhỏ đã mất, có thương xót tới mấy cũng đâu làm gì được. Còn người đang sống thì… phải lo.

    - Hứ! Có gì để lo? Đợi kiếm xác thằng nhỏ đâu đó rồi, tao nhứt định phải mời má nó lên đây, một lần làm cho ra lẽ mới thôi! Muỗi dại cái mang, con Liên hư thân là lỗi của nhà bên đó.

    - Không lẽ… má muốn… truy cứu cho tới tận cùng thiệt sao má?

    - Ừa. Thiệt chớ sao? Chuyện tày trời như vầy, bỏ qua sao đặng?

    - Má! Má cũng thấy… Liên thương thằng nhỏ thiệt, cổ không phải là người xấu bụng, chỉ tại… không may… chớ cổ đâu có cố tình…

    - Tao không cần biết nó có vô tình hay cố tình, nhưng chuyện tới mức này… Không thể chỉ nói không may là coi như xong chuyện. Hừ. Lòng dạ đàn bà, trước giờ luôn độc địa. Người ta càng độc thì càng làm ra vẻ hiền lành, hòng dễ gạt người khác.

    - Má. Đừng làm lớn chuyện. Không hay đâu. Mất mặt lắm…

    - Bao nhiêu người biết rồi, sợ gì chuyện mất mặt! Không lẽ… để thằng nhỏ chết oan… Giết người thì đền mạng. Nó chịu trả mạng lại cho cháu tao thì coi như xong.

    Một người thì muốn trả mạng, một người thì đòi đền mạng. Nếu cứ một mạng đền một mạng cho đúng thói thường thì ai là người chịu thiệt nhất ở đây? Chỉ nghĩ thôi, Đạt đã thấy lòng nặng trĩu.

    Cơn giận của bà Ngự, phận làm con như anh, lẽ nào không hiểu nhưng bà không được nỗi lòng của người chồng như anh. Hay đúng hơn, bà nghĩ anh giống như những người chồng khác, khi vợ mình phạm lỗi thì dễ dàng khoát áo phủi tay mà không một chút lưu luyến gì đến nghĩa với tình.

    Cái nghĩa của cô đối với anh như thế nào, anh không biết, nhưng cái tình anh đối với cô, dường như, càng chung sống, càng nặng thêm hơn!

    Vậy nên cái chuyện dứt tình, đâu dễ như bà đã nghĩ.

    Anh sà xuống bên cạnh bà, bàn tay anh níu lấy bắp tay bà, rồi nhìn bà một cách bùi ngùi, giống như ngày xưa anh thường làm mỗi khi muốn xin xỏ. Chỉ khác, bây giờ anh đã trưởng thành, đã là đàn ông có vợ, anh không nũng nịu như trẻ con vòi vĩnh thứ mình chợt thích, mà anh đang thành khẩn van lơn để bảo vệ thứ mình trân trọng.

    - Chuyện cũng dĩ lỡ rồi… Làm cho rùm beng cũng có lợi chi đâu? Chỉ có gia đình con là tan nát hết…

    - Có gì mà nói là tan nát? Vợ không thảo hiền, thì bỏ là chuyện bình thường. Không có nó thì má cưới đứa khác cho con. Con thích đứa nào, Ta, Tây, Tàu gì cũng được hết thảy, đẹp hơn nó, hiền hơn nó, giỏi hơn nó,… chỉ cần nói một tiếng, má cưới liền cho con. Cần gì luyến tiếc loại người như nó, nó làm ra cái chuyện tày trời như vậy, nếu không bỏ tù thì cũng phải đuổi nó khỏi nhà này.

    Đạt ép tiếng thở dài vào trong bụng. Đẹp hơn cô, giỏi hơn cô, hiền hơn cô, dịu dàng hơn cô, biết chiều chuộng hơn cô, thậm chí… chuyện “ăn nằm” với anh cũng giỏi hơn cô… anh đều đã gặp nhưng khiến anh nặng tình… chỉ có mình cô. Cô đứt tay, anh còn thấy xót, huống gì bắt cô ở tù, chịu đọa đày thể xác… Còn chuyện đuổi cô đi, anh càng không thể. Trái tim, bị cô cướp mất từ lâu lắm rồi.

    Sau một hồi im lặng thẫn thờ, anh mới ngần ngại nói.

    - Con lỡ… nặng lòng… Không có Liên…, con… sống sao nổi hả má?

    Ống ngoáy trầu đúc bằng đồng đặc bị quăng xuống bàn làm vang lên một tiếng “cốp” thiệt lớn, âm thanh cứ vang vọng mãi một hồi lâu. Đôi mắt bà trợn lên chỉ thấy toàn tròng trắng, cảm tưởng như ai đó vừa bất chợt đánh bà một gậy đau đến điếng toàn thân.

    - Cái gì? Giờ phút này mà mày còn nói được câu đó hay sao? Nó làm tới chuyện như vầy mà mày còn bao che… Biết vậy, hồi đó, má nói với cha mày bỏ luôn đám cưới, không cho mày lấy nó. Cũng không quan hệ qua lại với bên nhà đó nữa. Để bây giờ, mày ra nông nỗi như vầy… Mày có phải là đàn ông không hả Đạt? Đàn ông nào lại như mày, mất bao công nuôi mày lớn, để mày lụy vợ như vậy đó, hả?

    Cơn tức tối khiến bà không tự chủ, bà gào lên liên tục. Tay bà nắm cổ áo anh rồi đánh liên tục.

    Thằng con trai đa tình phóng túng, dám ăn nằm với phụ nữ tới có con, dám gởi thơ khiêu chiến đánh đấm tay đôi với bọn giang hồ… lại nói ra mấy từ “ủy mị” đó. Cái thằng con bà cưng như trứng, dù thế nào cũng chưa bao giờ đánh nó, vậy mà hôm nay, nó lại làm bà giận tới mức này.

    Anh có phải là đàn ông không? Cả anh và bà đều biết, anh là đàn ông, đàn ông hẳn hoi. Không phải vì anh biết thích phụ nữ, không phải vì anh có vóc người cao lớn, cũng không phải vì anh có sức khỏe để đi đánh nhau, mà vì anh đã có thể quyết định cuộc đời mình. Thế nên, trong câu nói của anh, người nghe không hề thấy hình bóng của câu trai trẻ đang ỉ ôi nài nỉ hòng muốn kẻ khác rủ lòng thương, mà chỉ ẩn hiện dáng dấp của người đàn ông đang tâm sự nhỏ to về nỗi niềm tận trái tim để má anh có thể cùng anh thông cảm.

    Nhưng dù thế thì cũng… Thật mềm yếu! Đừng nói bà Ngự, chính bản thân Đạt cũng chưa từng nghĩ, có một ngày, anh nói ra những lời này. Nhưng anh biết làm sao! Cách, không phải là không có, nhưng để mọi chuyện được vẹn toàn, thì chỉ có cách này thôi.

    Có đứng ở vị trí của anh mới hiểu. Phận làm con, anh đâu có quyền để buộc má mình bỏ qua cho vợ. Tư cách làm cha càng khến không đủ lý lẽ để thuyết phục bà tin rằng, vợ anh không cố ý. Anh chỉ còn cách phơi bày sự mềm yếu của kẻ làm chồng để cầu mong một sự mềm yếu từ tấm lòng của người sẵn sàng che chở cho anh.

    Và, bà Ngự, với tư cách làm mẹ, đúng là… không thể nào cứng rắn thêm được nữa. Đôi mắt thằng con trai vốn đầy kiêu hãnh và ương bướng… đang bùi ngùi rất thật, rất chân thành. Thương vợ thì không có gì sai, nhưng thương như anh thì…

    “Con dẫu lớn cũng là con của mẹ”, tấm lòng cha mẹ, ai cũng vậy, bà cũng chẳng thể nào ngoại lệ cho được! Dù Đạt đã cưới vợ, đã ra đời lăn lộn làm ăn, cuộc sống anh đã trải qua nhiều gai góc, dù anh có thể đội trời đạp đất, có thể gánh cả thế giới trên lưng, thì anh vẫn là thằng con trai út của bà. Là thằng con bà vì thương yêu nên mới cưng chiều, vì cưng chiều mà đâm ra hay lo lắng, vì thương yêu mới hay chấp nhặt con dâu…

    Đâu phải bà không biết, điểm yếu của bà, anh đã nắm từ lâu. Chỉ là, điểm yếu của anh, giờ bà mới biết… Bà vừa đau lòng, vừa thất vọng, vừa… ganh tỵ (hai chữ này, thật khó để thừa nhận với bản thân)!

    Nhưng, biết làm sao…!

    Tình thương thì ai áp đặt cho được! Đó không phải chân lý, càng không phải quy luật, đó… chỉ là lẽ thường tình của chốn nhân sinh.

    Cái lẽ thường vốn chẳng ai nói tới, ấy vậy mà, nó mạnh hơn bất cứ chân lý lẫn quy luật nào.

    Thằng nhỏ là đứa con bất đắc dĩ, về đây chỉ hơn hai tháng, bỗng nhiên nhảy xộc vào cuộc đời anh như gánh nặng; còn anh với Liên thì sống chung hơn hai năm, lại mặn nồng thắm thiết yêu thương, quấn quít không muốn rời.... Chuyện bên trọng bên khinh, dù không muốn cũng không thể nào tránh khỏi.

    Dẫu, có nói bao nhiêu lần bốn chữ “phải thương cho đồng”, đến cuối cùng thì cũng chỉ là gạt gẫm. Dối trá một chút thì gạt thiên hạ, che lấp miệng đời… Thật lòng đến mấy thì cũng tự gạt bản thân thôi…

    Cũng giống như bà, “con là máu, cháu là mủ”, còn biết sao hơn! Bà không thương dâu… thì, cũng phải thương con mình!


    Chỉ kiếm thêm hai ngày sau thì Đạt kiếm được thằng con. Không cần phải nói cũng biết Liên vui mừng đến cỡ nào. Nhìn Đạt điềm nhiên trong khi cô vui như chết đi sống lại, người ngoài cũng băn khoăn, không biết thằng nhỏ là con ruột của ai mới đúng.

    Dù vậy, Liên vẫn ấy náy. Ngày nào, cô cũng cảm ơn rồi xin lỗi.

    Ừ thì cô biết lỗi là tốt, cô càng biết lỗi thì cái nghĩa với anh sẽ càng thêm nặng, cái tình theo đó sẽ thêm sâu, càng khó rời xa anh, càng dễ bị anh xỏ mũi dắt đi. Nhưng ngày nào cũng nghe thế này thì đúng là niềm vui cũng của người nghe, dù không cánh cũng bay đi mất hút.

    - Em thực sự muốn xin lỗi?

    Liên vừa ừ xong liền rụt lại vì thấy quen quen. Cũng câu này, cái câu đã gây nên bao điều sóng gió. Liên chần chừ. Có khi nào…

    - Anh… anh muốn em hứa nữa hả?

    Anh liếc cô.

    - Không cần. Hứa mà không làm được, thất hứa càng làm anh ghét thêm.

    Cô nghiêng nghiêng đầu nhìn với vẻ e dè.

    - Hay, anh muốn em biểu Cúc tới xin lỗi anh? Để em ráng năn nỉ nó…

    Anh kênh mặt bất cần.

    - Dì ấy có quì gối nói một ngàn lần, anh cũng không thèm.

    Mặt Liên lúc này càng thêm khổ sở. Mắt cô hơi cúi xuống.

    - Hổng lẽ… anh muốn cưới cô Kỳ làm lẽ…

    Anh lập tức trừng mắt nhìn.

    - Nói bậy gì đó? Cô Kỳ thì can hệ gì tới anh? Còn nói kiểu đó thì, em coi chừng… anh làm thiệt bây giờ.

    Cô vội níu tay anh.

    - Thôi. Vậy, anh muốn sao?

    Anh với tay cầm lấy chỗ cơm có đầy ắp thịt cá để trên đầu giường, đưa tới trước mặt cô.

    - Ăn hết tô cơm này cho anh!

    Sự bất ngờ ngời lên ấm áp hiện rõ trong mắt cô. Ăn cơm thôi mà, quá dễ! Nhưng mà… Anh thiết biết cách làm khó cô, dù là cách đơn giản nhất!

    - Anh Đạt ơi. Em không muốn làm anh giận nhưng em… sợ mình ăn không hết. Cái này hông phải tô mà là tượng lận đó anh. Chắc, phải ăn mấy ngày mới hết được.

    - Gì mà dữ vậy?

    - Bình thường, bữa nào ngon miệng lắm thì em ăn được hai chén lưng lửng. Một tô lưng lửng cỡ ba chén lưng lửng, một tượng lưng lửng bằng hai tô lưng lửng. Mà tượng cơm này thì đầy nhóc, chắc phải cỡ tám chén lưng lửng.

    Nghe cô nỉ non giải thích, anh không nhịn được mà bật cười khanh khách. Anh nhìn lại chỗ cơm. Ừ thì đúng là tô này lớn hơn tô thường nên gọi là tượng cũng chẳng sai, nhưng đâu tới nỗi như cô nói.

    - Vậy là, một chén lưng lửng của em cỡ nửa chén là cùng.

    - À thì… Hay là, anh để em ăn từ từng, có gì cất lại, mai ăn tiếp… Nghen!

    Cơm mà cất lại ăn từ từ thì chỉ có đổ. Anh đâu có khờ như cô. Nhưng thôi, anh không bắt bẻ cô nữa. Anh nhoẻn miệng cười.

    - Cái này anh bới cho anh nữa, bộ em định giành ăn hết một mình hả? Ăn đi, ăn chung. Hả miệng ra! Mau!

    Lúc nào anh cũng ăn hiếp cô. Nhưng, đôi khi, bị ăn hiếp kiểu này thì còn gì hạnh phúc hơn!

    75 <> 77
     
  3. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 77
    Cầm xấp thơ từ cùng điện tín trên tay, Đạt chăm chú đọc từng tờ một. Khi bên ngoài không còn ánh mặt trờ, đèn bắt đầu le lói một vài nơi, Đạt mới bỏ tất cả vào cặp táp.

    Cứ tưởng chỉ còn mình anh trong hãng, nhưng vừa bước ra khỏi phòng thì đã thấy Lĩnh đang thấp thỏm ngồi chờ. Thấy anh, Lĩnh lập tức đứng lên với vẻ khúm núm.

    - Cậu ba, tui xin lỗi. Mong cậu hiểu cho tui, mấy ngày đó, bệnh vợ tui trở nặng, cổ gần như điên dại… nên… tui mới làm liều…

    Đạt lập tức ngắt lời Lĩnh.

    - Tui không cần biết vợ anh như thế nào. Tui chỉ biết, vợ tui tưởng mình làm chết con mà sanh ngây dại. Cổ còn phải mang thêm cái tiếng má ghẻ giết con chồng. Bấy nhiêu điều tiếng khiến cổ chỉ muốn nghĩ tới cái chết. Anh có biết không?

    - Tui không nghĩ tới chuyện, mợ nghĩ quẩn tới nỗi… đi tự vẫn.

    Không nhắc thì thôi, hễ nhắc thì càng thêm giận. Nếu đêm hôm đó, anh không phát hiện kịp thời thì bây giờ, xác của cô có lẽ đang nằm ngoài sông cái. Và anh đang phải nằm trong phòng ôm gối khóc một mình vì thương nhớ vợ.

    - Dù có nghĩ tới hay không thì anh cũng không nên làm như vậy! Cũng may, vợ tui không sao… Nếu không thì, không chỉ đuổi việc anh thôi đâu, tui nhất định bắt anh đền mạng. Tui xử sự yên lặng như thế này là quá nhẹ tay với anh rồi.

    - Tui biết. Tui xin mang ơn cậu vì đã không làm lớn chuyện….

    - Anh nói xong rồi đúng không?

    - Cậu ba… tui chờ cậu ở đây… không phải để nói về chuyện đó. Tui có chuyện hệ trọng hơn nhiều. Xin cậu nán lại cho tui nói vài câu.

    Thấy Lĩnh khẩn khoản, Đạt quăng cặp táp xuống ghế rồi ngồi ngay bên cạnh. Không muốn làm mất thì giờ, Lĩnh nói ngay.

    - Cậu cũng biết con tui mất cách đây hơn ba tháng. Cũng là con trai, cũng trạc tuổi con cậu… Mà… nhìn hai đứa, cũng giống nhau lắm…

    Nghĩ Lĩnh vì nhớ con mà lú lẫn, Đạt gắt lên.

    - Con nít trạc tuổi nhau, giống nhau cũng là chuyện thường tình.

    - Mấy bữa đem nó về nhà, tắm nó mấy lần… tui thấy chỗ giữa lưng, chỗ be sườn bên trái có cái bớt…

    - Con nít chưa đầy tuổi có bớt cũng không có gì lạ! Có gì để nói!

    - Tui biết, tui biết… con nít còn nhỏ có nhiều bớt... Nhưng phần lớn là bớt xanh, còn đây là bớt đỏ. Cái bớt rất khác, không phải đứa nào cũng có, cái bớt trên lưng cậu nhỏ dài, hai đầu đầu cong lại, ở phía đầu bên trái lớn hơn, đầu bên phải còn có ba cái chấm đỏ khác. Con tui cũng có cái bớt y hệt như vậy đó cậu…

    Đạt bắt đầu chú ý tới những lời của Lĩnh. Từ khi nhận lại con, anh không gần gũi nên không biết nó có vết bớt kì lạ như vậy. Những thứ quá đặc biệt như thế, hiếm khi giống nhau.

    Thấy Đạt chăm chú lắng nghe, Lĩnh rụt rè tiếp tục.

    - Xin lỗi cậu… nhưng… ai cũng biết cậu nhỏ không phải do mợ ở nhà sanh… Hình như… cậu cũng mới nhận nó khoảng hai tháng nay…

    Đôi mắt Đạt sững sờ rồi quắc lên sáng rực. Cái ánh mắt như có tia điện xẹt qua khiến Lĩnh sợ hãi cúi đầu xuống thấp.

    Ẩn ý của Lĩnh, cũng chính là điều Đạt luôn trăn trở. Chuyện nghi ngờ nó không phải con mình, nhen nhóm từ cái lúc đầu Ngân đem nó tới quăng cho anh rồi bỏ đi không một chút lưu luyến. Mấy lần tới nhà cũng không thấy cô ẵm bồng nựng nịu. Nhưng anh không loại trừ khả năng, Ngân còn trẻ, chưa chồng mà phải có con ngoài ý muốn, hơn nữa, vì giận anh nên Ngân ghét bỏ đứa nhỏ.

    Hơn hai tháng nay anh đã gởi thơ và điện tín sang Pháp để nhờ người tìm hiểu nhưng không hề có bằng chứng nào xác thực. Cuộc sống của Ngân lúc không có anh chẳng có gì khác biệt. Một cô gái như cô thì dễ gì bó mình trong cô đơn và chờ đợi. Ngân vẫn đi chơi, nhảy đầm, dự tiệc… đó là những việc mà anh với Ngân vẫn hay làm cùng nhau. Ngân có quen biết vài người nhưng thân thiết như đã từng với anh thì không có. Đạt thấy hổ thẹn. Anh không thể vì muốn quăng đi gánh nặng mà hy vọng tình cũ là người lang chạ.

    Dù vậy anh vẫn tìm hiểu, ngặt một nỗi, nước Pháp quá xa xôi, thời gian đi về mất hơn cả tháng, trong khi anh lại bận giải quyết chuyện của hãng xe nên anh không thể đến tận nơi dò hỏi, chuyện này vốn đã khó thì càng khó thêm gấp bội. Người thân thiết với cô anh biết không nhiều, người thân với anh thì không thường xuyên gặp cô. Những người ở gần thì không liên lạc được. Những căn cứ mà họ cho anh manh mún và vun vặt, chẳng giúp được gì.

    Anh đang bối rối thì Lĩnh đã mở đường, giống như trong hang động tối tăm, chỉ cần một khe hở nhỏ cho ánh sáng lọt vào thì có thể nhìn thấy ngay phương hướng.

    Trước đây, anh chỉ nghĩ, thằng nhỏ không phải con anh chớ không hề nghĩ, nó… cũng không phải con của Ngân. Nếu đó là sự thật… Lòng Đạt nhẹ tơn. Ngân không lang chạ, anh không nghĩ xấu cho cô.

    Ngân… tàn nhẫn hơn nhiều!

    Chỉ thương cho vợ anh… Cũng may, anh chưa làm gì quá đáng để phải hổ thẹn với cô!

    Về tới nhà, Đạt chạy ngay tới phòng Thành để lấy tất cả thư từ và điện tín. Cặp táp anh phồng to và nặng trịch, bên trong không còn gì ngoài những thứ đó.

    Đạt cố gắng đọc lại tất cả các giấy tờ. Ước tính thời gian, theo lời Ngân, thằng nhỏ được sanh vào tháng chín. Không một đứa trẻ nào sanh vào tháng thứ năm mang bầu mà sống sót.

    Đạt tập trung vào những người đã gặp Ngân vào bốn tháng cuối. Trong bốn tháng này có người nhìn thấy và gặp cô dù thơi gian của họ xen kẽ và cách nhau một khoảng khá dài. Có một điều may, tất cả bọn đều cho rằng, Đạt vì yêu, vì ghen nên muốn điều tra Ngân thật kĩ, nên nếu có thể, ai cũng kể với anh một cách thật tận tường và tỉ mỉ.

    Tháng thứ sáu, Ngân vận đồ bó sát đi cưỡi ngựa nhìn cực kỳ tươi trẻ. Cách nửa tháng sau thì thấy cô đi nhảy đầm. Người viết còn khen cô nhảy rất đẹp, rất uyển chuyển và điêu luyện trên đôi giày cô gót như nàng Bạch Tuyết trong đêm gặp hoàng tử. Tháng thứ bảy thì thấy cô ngồi trong nhà hàng uống sâm panh, thân hình nhẹ nhàng ngả ngướn đung đưa trên ghế niệm. Tháng thứ tám thì cô mặc quần sọt đi đánh quần vợt. Tháng thứ chín thì gặp cô trên bãi biển. Tất cả đều bảo Ngân rất đẹp và xinh tươi, tràn trề sức sống. Nhưng không một ai thấy cô có dậu hiếu mệt mỏi, hay nặng nề nhất là cái bụng không bị “phình” ra. Chủ nhân của các bức thư, phần lớn là đàn ông, mà đàn ông một khi đã nhìn phụ nữ, đặc biệt là phụ nữ đẹp và quyến rũ như Ngân thì… Dĩ nhiên là nhìn từ đầu tới chân, không có chỗ nào bỏ sót.

    Dù mọi việc đã rõ trong đầu nhưng rốt cuộc, người có câu trả lời xác đáng nhất, chỉ có thể là Ngân. Đạt cùng Lĩnh đi cầu may thử một lần, tìm Ngân hỏi cho rõ.

    Đứng ở đầu cầu thang, anh thấy bóng lưng đổ dài trên vách, rồi tiếng vỗ tay theo nhịp vọng lên. Tiếng hát không được hay, nhưng xao xuyến cả lòng.

    Anh mỉm cười đi về hướng đó, cô đang cho đứa nhỏ ăn ở nhà sau. Đạt đi thật nhẹ tới phía sau lưng cô, anh im lặng khoanh tay trước ngực rồi dựa cột đứng nhìn. Anh đứng thật lâu mà cô không hề hay biết, vì cô đang mải mê nói chuyện, thằng bé chi chi cha cha đáp lại rồi cười toe toét, đôi bàn tay nhỏ bé giơ lên cao để áp lấy khuôn mặt hiền hòa đang tươi cười với nó.

    Chưa bao giờ, Đạt thấy giận Ngân như lúc này, giận không phải vì cô gạt anh, giận vì chính Ngân đã khiến Liên phải chịu nhiều oan ức. Qua ba ngày rầu rĩ bi thương, cô gầy ốm đi nhanh chóng, vậy mà mất năm ngày tẩm bổ, cô chưa khá lên được bao nhiêu, ngoại trừ tinh thần là vui vẻ hẳn.

    Chờ khi đứa ăn xong và được chuyền qua cho Nhanh, anh mới lẳng lặng bước tới nắm tay cô dắt về phòng. Giống như chú rể đang dắt tay cô dâu vào loan phòng trong đêm đầu hợp cẩn. Cả hai từ tốn bước đi.

    Chầm chậm đóng cửa phòng, khuôn mặt điển trai nhìn cô. Anh cao hơn cô gần một cái đầu nên anh phải nhìn xuống, còn cô, tất nhiên phải ngước nhìn lên. Ở góc nhìn này, đôi mắt anh sâu thăm thẳm. Anh càng điềm tĩnh thì càng đậm chất đàn ông. Trái tim Liên hơi… ngây ngất!

    - Liên à, em không cần phải cực với thằng nhỏ như vậy? – Thấy cô nghiêng đầu nhìn, anh biết cô đang muốn hỏi anh “tại sao” – tại… nó không phải con em. Anh không muốn ép em…

    Liên hốt hoảng chụp lấy tay anh.

    - Anh không tin em? Anh nghĩ em giả đò? Em đâu có làm nó đau nữa… Anh thấy nó bị trầy chỗ nào nữa hả? Thiệt tình, em không có làm nó té…

    - Không phải? Nó thích em lắm, em lo cho nó tốt lắm, thằng nhỏ tròn trịa, bụ bẫm lên thấy rõ… Chậc… còn em thì…! Tại anh thấy bất công cho em quá! Nhìn em ốm yếu hao gầy… anh xót lắm!

    Trời lục tỉnh vắng những cơn mưa khiến ngày thêm oi ả, mà cô mát lòng mát dạ còn hơn ngọn gió nam mang hơi ẩm đang lả lướt trên đồng ngập nước. Bao nhiêu cực khổ đã qua, chỉ vì một câu nói của anh bỗng chốc tiêu tan hết trọi.

    Liên cười, cô đánh nhẹ anh một cái rồi cầm cắp táp đi tới bàn.

    - Làm em hết hồn hà! Đừng nói nó không phải con em, dù nó nó không phải con anh, một khi đã nuôi thì em sẽ thương nó?

    - Tại sao?

    - Tại nó là con nít. Phải thương nó chớ sao? Hồi trước, tại em cạn nghĩ. Với lại, mới mẻ quá nên dễ sanh chuyện rầy rà. Bây giờ thì quen rồi. Con nít đúng là dễ thương thiệt đó! Càng nhìn càng thấy thương! Không thương không được.

    Anh cười nhẹ sau lưng cô. Chậm rãi lần tay cởi nút áo của mình. Bỗng nhiên, anh không thấy giận Ngân nữa. Không phải vì mọi chuyện đã rõ ràng, cũng không phải vì anh là người có lỗi trước với Ngân, mà vì, anh đã nhận được niềm vui khác lớn hơn nhiều. Vui tới mức, anh muốn gào thét lên rằng, anh sung sướng.

    Người anh thương và người anh cần, là một.

    Liên chỉ lo làm việc của mình, từ lúc nãy tới giờ vẫn chưa quay lại nhìn nên cô không biết, bước chân đàn ông đang lặng lẽ đi theo cô. Không giống hầu cận, không giống tùy tùng, mà giống một kẻ bị thôi miên.

    Cho tới khi cô đứng trước tấm kính tủ áo thì đã thấy bóng dáng cao lớn xuất hiện ngay sau lưng mình.

    Sau khi cô lấy áo ra thì cửa tủ theo tay anh từ từ đóng lại. Bốn mắt dần dần cùng hướng vào tấm kính để nhìn nhau.

    Trong Liên bắt đầu rạo rực. Nhịp tim đập nhanh hơn. Đôi mắt cô đen hơn. Đôi má đỏ hơn. Đôi môi mộng thắm hơn.

    Hai tay anh chống lên cao làm vạt áo bị kéo xách lên, ngực áo phanh rộng, vẻ trau chuốt không còn, thay vào đó là một vẻ hờ hững phong trần, một chút ngông nghênh bất cần, hai khuôn ngực không quá vạm vỡ nhưng rắn rỏi một cách đường hoàng và nhã nhặn.

    Đôi mắt anh đã nhuốm lửa tình như mê cung huyền ảo, nó đang đau đáu nhìn vào tấm kính như muốn đốt cháy lớp vải đang che chắn cơ thể cô, bờ ngực rộng di chuyển từng nhịp nặng nề, núm vú nhỏ ẩn hiện trong nếp áo.

    Anh… giống như con hổ đang nhìn ngắm con mồi thơm ngon trước khi thưởng thức… Còn cô… giống kẻ dại tình đang tự nguyện làm mồi dâng cho hổ.

    Thì ra, lúc anh cởi trần không hấp dẫn bằng lúc áo anh chỉ cởi ra vài nút.

    Hình như… ngực anh…ừm… rất đẹp!

    Ây… da…! Cô bị gì vậy? Ngực đàn ông thì đẹp gì chớ! Con gái nhà lành, ai lại khen ngực đàn ông như vậy…

    Nhưng mà, nó… đẹp thiệt…! Cô thấy… nó… Ừm… Thực ra, cũng không biết diễn tả thế nào, nói đẹp thì chưa đủ… phải là… Ừm… không biết… chỉ biết, cô… không nỡ rời mắt.

    Liên thẹn đỏ mặt. Đỏ mặt không chỉ vì thấy anh hấp dẫn, đỏ mặt vì cô chợt nhận thấy, “thì ra… mình cũng… “khá” mê… ừm... mê trai!”.

    Ừm… không đúng! Dù không dám nhận hai từ “đoan chính” nhưng suy nghĩ “bậy bạ” như vầy, trước giờ chưa hề có trong cô. Hay nói đúng hơn, cô chưa hề có cảm xúc này với đàn ông khác. Hay là… cô chỉ… ừm… mê anh…! Ý trời…! Kì cục thiệt! “Mê”? Chữ này, nghĩ thôi đã thấy ngài ngại làm sao!

    Liên đưa tay lên vả lấy vả để hai cái má đang nóng phừng phừng. Dường như người cô cũng đang tỏa nhiệt.

    Tâm trạng của cô, với người dạn dày kinh nghiệm như anh, chỉ liếc thôi cũng hiểu. Huống gì, cô đang ở ngay trước anh, huống gì, cả người cô đang đỏ như tôm.

    Anh không nói không rằng, chỉ lẳng lặng nở một nụ cười thật nhẹ. Nhẹ đến nỗi đường cong của bờ môi, nếu không nhìn kĩ thì cũng không biết được nó đã xuất hiện.

    Cô cắn răng. Anh lại tiếp tục tấn công vào trái tim mềm yếu “đàng hoàng” của cô thêm lần nữa. Đàn ông điển trai, không cần cười hở răng hết cỡ, chỉ cần nhếch nhẹ bờ môi cũng khiến đàn bà mê mẩn.

    Và. Cô… đang chìm trong mê mẩn…

    Liên nghe như có hàng trăm con ong đang đập cánh ri ri trong đầu. Từ lâu rồi, cô đã thừa nhận anh… “khá” điển trai, cũng có đôi lần, cô lén ngắm anh… nhưng không đến mức… mê mẩn, ngẩn ngơ như bây giờ.

    Cô bị sao vậy? Cô muốn đẩy anh ra để bản thân thoát khỏi cái tình cảnh trớ trêu “cuốn hút” này. Nhưng… dường như… thực lòng… cô… không nỡ…!

    Mà bây giờ, có nỡ cũng không còn kịp nữa. Chân cô đã bị chôn cứng, chôn cứng từ lúc anh vòng tay ôm lấy cô, cằm anh tựa lên vai cô, môi anh ghé lên mang tai thổi nhè nhẹ. Bàn tay to lớn áp lên bầu ngực, mân mê ngoài làn áo.

    Đôi mắt cô nhắm mơ màng khi anh cúi đầu xuống thấp, ngậm chặt cánh môi rồi mút mạnh như mút cánh hoa tươi ngon mơn mởn nở. Lưỡi anh rà giữa hai đôi môi, báo hiệu nó muốn đi vào để thưc hiện nụ hôn sâu cuồng dại.

    Đã qua một lần trải nghiệm, cô hiểu ý, hai cánh môi hồng hé mở. Lưỡi anh chậm rãi đi vào khai phá. Không vồn vã như lần đầu, anh từ tốn một cách vừa phải để cô không bị đau. Đầu lưỡi anh chạm vào lưỡi cô. Chiếc lưỡi mềm mại bất ngờ rụt vào, sau đó lại vươn ra. Sự chủ động của cô khiến anh bất ngờ nhưng vui sướng. Anh dừng lại nhìn cô. Tình ý cả hai dâng đầy sóng mắt.

    Lần này, nhanh và mạnh hơn. Hai đôi môi trộn lẫn, hai chiếc lưỡi giao đầu, kề lên, xoay quanh, quấn lấy nhau hòa quyện. Nụ hôn như cuồng phong vũ bão cuốn sạch tâm trí.

    Hai cơ thể áp chặt vào nhau, từng nhịp tim rung lên vội vã. Chỉ là nụ hôn mà cả người mệt lử và đê mê đến thế này. Nụ hôn của anh thật dễ khiến người ta gục ngã.

    Lửa dục bên trong hun đúc, hơi thở cả hai đã nặng nề, chỉ muốn được thỏa mãn khát khao.

    Vừa đặt cô xuống giường, anh không chậm trễ liền chồm lên. Cô cũng chủ động ôm lấy eo anh, hai chân mở rộng chào đón.

    Mềm mại, trơn ướt và nồng ấm. Thứ cảm giác lâu lắm rồi cả hai mới được cảm nhận cùng nhau, khiến mọi thứ quay cuồng trong chớp nhoáng.

    Như thế hẳn nhiên là không đủ.

    Bàn tay anh luồn vào trong áo. Giọng anh khàn khàn.

    - Bao lâu rồi… mình mới được gần nhau, hả em?

    - Ba tháng năm ngày rồi.

    Liên trả lời theo quán tính. Nhưng khi đã nói xong thì cô xấu hổ. Cô chuẩn bị tinh thần bị anh chọc ghẹo, vì cô nhớ kĩ tới vậy mà.

    - Là ba tháng, năm ngày cộng thêm… một buổi tối, cỡ hai tiếng đồng hồ, mới đúng.

    Thật sự quá bất ngờ! Coi ra, đâu chỉ có cô… mà anh cũng vậy… Cô chống tay xuống giường để ngồi dậy.

    - Anh đếm kĩ tới vậy đó hả?

    Dù bên dưới anh thong thả một cách miệt mài, nhưng anh vẫn đủ sức tì trán mình lên trán cô.

    - Ờ. Anh đếm kĩ lắm. Đếm từng ngày từng giờ…

    Cô muốn thừa cơ để chọc ghẹo anh một chút. Đôi mắt cô nghịch ngợm chớp chớp liên tục.

    - Bộ nhớ lắm sao… mà đếm kĩ vậy?

    Khác với cô, anh không những không ngại mà còn thừa nhận một cách thẳng thừng. Môi anh càng vùi sâu vào da cổ rồi mút, mái tóc theo đó cọ quẹt lên mang tai, bàn tay anh không chịu nằm yên, nó cứ tìm tới bầu ngực, nựng nịu núm vú để chứng minh cho những lời anh nói.

    - Ờ. Anh nhớ em, nhớ em nhiều lắm. Nhớ chịu không nổi. Nhớ thấu tim gan luôn rồi!

    Bắt lấy hai chân cô quấn lấy eo mình, bàn tay anh mân mê dọc khắp các đường cong mềm mại, rồi phủ lấy mông cô, kéo nó áp chặt vào. Đang chậm rãi thong dong, anh đột nhiên đẩy mạnh, đánh vào nơi sâu nhất. Tiếng nỉ non ngân dài đã chứng minh cho nỗi nhớ mong trong anh đang chực chờ thêm một lần bùng nổ.

    Choáng váng qua đi. Liên hờ hững đẩy vai anh. Hờn trách trong khó nhọc vì khoái cảm.

    - Nhớ? Mà… giận lâu tới vậy? Sao không giận nữa đi? Giận… cho hết năm luôn!

    Anh rướn đầu cắn lấy vành tai cô, còn đánh nhẹ vào mông cô một cái.

    - Là ai đã chọc cho anh giận, hả? Đã đi đêm không về, còn chạy tới nhà cái người mà anh ghét nhứt! Cũng may là có dì út ở đó, bằng không thì… em chết với anh?

    - May là may làm sao? Nói vậy là, anh không giận em Cúc hả?

    - Giận! …Nhưng giận dì ấy so với giận em thì như con kiến với con voi. Mắt anh chỉ thấy con voi thì làm hơi sức đâu nhìn tới con kiến.

    - Giận em dữ vậy đó hả?

    - Còn phải hỏi! Anh đã đích thân tới kiếm, ngồi đó cả đêm để chờ, bao nhiêu máu đều bị tui muỗi hút hết, vậy mà không chịu theo anh về. Cũng may, rốt cuộc cũng theo về, không thì…

    Thấy anh trừng mắt, nghiến răng, cô bỗng tò mò, nếu như, cô không về nhà ngay sau đó, thì không biết hậu quả sẽ ra sao. Chắc là… thê thảm lắm! Thảm gấp trăm lần hậu quả vừa qua cũng nên. Nhưng, thảm tới đâu thì cũng huề. Nghĩ tới đây, cô kênh mặt lên một chút.

    - Thì sao? Anh định làm sao? Làm mặt lạnh với em mười năm, cả đời không nói chuyện… Đánh em hay nhốt em… như hồi đó?

    Một tiếng “hừ” trong cổ họng phát ra.

    - Ngu sao làm mấy chuyện đó! Anh sẽ phá nát nhà Bửu để bắt cho bằng được em đem về. Rồi… quăng em thiệt mạnh lên giường. Sau đó…, anh sẽ… làm… ừm… hun tới khi em đi không nổi mới thôi.

    Miệng anh nói hun nhưng bàn tay anh lại đưa xuống chỗ nhô cao giữa hai chân cô nghịch ngợm.

    - Bữa đó, em… Nhưng sau đó, em cũng… năn nỉ anh rồi. Vậy mà… không chịu làm lành với người ta… Rồi bây giờ hờn trách!

    - Tội của em, năn nỉ vài tiếng thì coi như xong hả? Anh đâu có dễ dụ như vậy. Giận em có sung sướng gì đâu? Đêm nào cũng trằn trọc không ngủ được. Nhớ em nhưng phải cắn răng, bấm bụng chịu đựng, chớ không bao giờ để em nghĩ, anh là người dễ dãi.

    - Ai tin? Nhớ em hay nhớ cái cô thơ ký tên K…ỳ….

    Bàn tay hư hỏng đột nhiên ấn mạnh. Khoái cảm đột ngột dâng cao khiến cô phải ưỡn lưng, ngửa cổ rên rỉ, cái tên “Kỳ” không thể nói ra trọn vẹn. Và dường như, cái người mang tên ấy chẳng hề tồn tại.

    Môi anh bắt đầu hôn khắp cơ thể. Sau khi làm ướt đầu vú, nó tìm tới cái nơi bàn tay hư hỏng vừa phủ lấy. Và nó… còn hư hỏng hơn, chiếm đoạt thô bạo hơn. Anh hôn nơi ấy mãnh liệt chẳng kém gì hôn môi lúc nãy. Hai cánh hoa mỏng manh run rẩy giữa đôi môi anh. Đầu lưỡi chen vào khe hẹp ẩm ướt gảy nhẹ không ngừng. Khắp đùi cô tê dại.

    Cứ mỗi lần nhìn xuống là cô xấu hổ không thôi. Dù trong phòng chỉ có cả hai, nhưng đây là lần đầu, anh làm thế cho cô. Hơn nữa, cô chưa từng nghĩ, giữa vợ với chồng sẽ có cảnh tượng thế này, càng không nghĩ, cô được anh làm vậy.

    Nhưng điều xấu hổ nhất, chính là, cơ thể cô… thích. Khoái cảm mà anh mang tới thật sự tuyệt vời. Có một thứ kiêu hãnh đầy quyền ái. Có một hạnh phúc được sinh ra từ niềm vui xác thịt.

    Cô gọi khẽ tên anh.

    Chiếc lưỡi đột ngột thọc sâu, khuấy đảo, đẩy cơn khoái cảm dâng cao tới đỉnh, biến tiếng gọi thành tiếng rên ân ái.

    Cô giật nảy người, co chân đẩy mạnh anh ra nhưng không thoát được vì anh đã giữ chặt lấy hông cô từ lúc đầu, như có sự chuẩn bị sẵn sàng để sự tận tụy của anh không bị gián đoạn một giây phút nào.

    Sau một hồi bấu vai anh gần như rướm máu, cô đành nắm chặt mép gối, oằn lưng hứng lấy trận tê dại mê người, dồn dập như thủy triều ngày biển động.

    Cả hai cùng quấn nhau trong trần trụi. Đưa đẩy không ngừng. Cao trào liên tục. tấm niệm bên dưới lún xuống mỗi lúc một sâu. Tiếng thở mỗi lúc thêm dồn dập. Tiếng rên mỗi lúc một dày. Tình ái tràn ngập không gian đến khi cả hai cùng mệt lử.

    Liên lén ra khỏi phóng lúc nào không biết, đến khi anh thức cũng là lúc cô rón rén nằm xuống giường.

    - Đi đâu vậy em?

    - Em qua coi chừng thằng nhỏ, buổi chiều, em thấy nó khó chịu, sợ nó thức nên qua coi chừng một chút.

    - Có Nhanh rồi mà. Em cứ ngủ đi, …đang mệt mà còn dậy làm gì cho cực.

    Cô đã chui vô mền, nằm úp mặt vào ngực anh như ban nãy. Đàn bà là số khổ, vừa chiều chồng lại phải chăm con, nhưng con người ta thì người ta bỏ công chăm cũng phải, đằng này, Liên chịu cực chăm con người khác. Má ghẻ mà được như cô thì khối bà má ruột cũng chưa chắc bì kịp.

    Đến lúc này thì Đạt không suy nghĩ nữa, anh quyết định ngay. Ghì chặt cô vào lòng, bàn tay anh từ tốn vuốt ve, lời nói theo hơi thở thoát ra.

    - Liên, ngày mai, anh… đem trả con về cho má nó.

    Đạt phân vân vì không biết phải gọi đứa nhỏ như thế nào. Lúc đem tới đây, Ngân không nhắc tới tên của thằng nhỏ, Liên hỏi Đạt thì Đạt nói mình bận nên chưa nghĩ ra, cô hỏi bà Ngự thì bà lại nói là phải chờ ông Duy trở về chọn lựa vì đây là cháu trai đầu tiên của gia đình Nguyễn Bửu. Vậy là tới nay, đứa bé vẫn chưa có tên gọi chính thức nên lúc nói chuyện, dù muốn hay không anh cũng phải kêu nó một tiếng con.

    Liên tung mền ngồi dậy, đôi mắt cô ngơ ngác vì chưa hiểu những gì anh nói.

    - Trả lại cho má nó? Nhưng… má nó, chị Ngân đã nói, chỉ giao cho anh mà, chị Ngân muốn bắt con lại hả anh?

    - Ừm… Không phải Ngân… mà là… má ruột của nó.

    Thấy Liên nghiêng đầu tròn mắt, Đạt cũng ngồi dậy. Nhìn thẳng vào cô, anh giải thích cho cô hiểu. Anh đã phải suy nghĩ rất nhiều mới có thể đưa ra quyết định vì tới bây giờ, dù đã khẳng định thì tất cả cũng chỉ là suy nghĩ của riêng anh.

    - Liên, em có nhớ là anh từng nhắc với em về thơ ký Lĩnh hay không?

    Liên chớp mắt suy nghĩ, lát sau, cô mới nhớ ra, Đạt đã giải thích với cô, chuyện Kỳ hay tới nhà đưa sổ sách không phải vì Đạt biểu mà vì Lĩnh có chuyện nhà. Điều này thì Liên tin vì mấy lần Lĩnh tới nhà đều mang vẻ mặt buồn rầu. Cô nói với Đạt.

    - Là chuyện hơn ba tháng rồi anh Lĩnh hay nghỉ đó hả? – Thấy Đạt gật đầu, Liên nôn nóng nói tiếp – Anh định đuổi việc ảnh hả? Chắc tại có chuyện nhà nên anh Lĩnh mới lơ đãng như vậy, có gì từ từ nói với ảnh để ảnh sửa, chớ anh đừng đuổi việc ảnh. Nghe nói ảnh còn có vợ đang đau nặng…

    Cô nói một tràng làm anh ngơ ngẩn. Anh mới mào đầu có một câu, cô đã tự suy diễn một bụng. Anh mỉm cười, áp chặt lòng bàn tay mình lên lưng bàn tay cô để trấn an.

    - Không phải. Làm gì mà em lo lắng dữ vậy. Từ từ nghe anh nói. Mấy cái địa chỉ nhà mồ côi bữa trước em đọc, là anh nhờ người kiếm cho anh Lĩnh đó.

    - Hả? Anh Lĩnh kiếm nhà mồ côi làm gì? Ảnh cũng có con riêng giống anh hả?

    Đạt méo mặt. Cô thiệt biết trả đũa người khác bằng sự “ngây thơ vô số tội” của mình. Anh nhéo mũi cô.

    - Có con riêng thì can hệ gì tới trại mồ côi. Anh hai hiểu lầm mới nói vậy, chớ đàn ông tụi anh… đâu có tệ vậy! Huống gì, chuyện của anh Lĩnh càng không như vậy. Hây… da…! Im lặng để anh kể cho mà nghe. Nhảy vô miệng anh hoài.

    Biết mình lỡ miệng, cô ngồi gật đầu như con bửa củi.

    - Anh Lĩnh cũng có thằng con trai trạc tuổi con a… à, con nhà mình. Hơn ba tháng trước, vợ anh Lĩnh giận chồng mới bồng con ra chợ. Rồi không biết hớ hênh sao đó làm mất thằng nhỏ.

    Liên nghe xong thì thảng thốt, cô không giấu được niềm xúc động của mình.

    - Trời ơi, tội nghiệp quá! Hèn gì, mấy lúc tới đây, ảnh cứ nhìn con trai anh chằm chằm, chắc ảnh nhớ con ảnh dữ lắm! Nhưng mà, thằng nhỏ bị gì mà chết vậy anh?

    Chỉ một câu nói mà Liên đã đem tới cho Đạt không biết bao nhiêu là cảm xúc. Ba chữ “con trai anh” mà cô nói ra trong vô tình đã đánh động vào tim khiến anh thấy mình như kẻ mang nhiều lầm lỗi. Trong khi anh đang cúi mặt gục đầu thì anh lại nghe tới chữ “chết”, anh kiềm được, phải bật cười. Anh nắm tay cô lắc lắc nhẹ nhàng.

    - Không phải vợ ơi! Em hiểu lầm nữa rồi, mất ở đây không phải là chết đâu em, ý anh là thằng nhỏ bị… thất lạc đó.

    Liên há miệng à một tiếng dài như vỡ lẽ rồi cười ngượng nghịu cho sự nhầm lẫn của mình.

    - Sao thằng nhỏ lại bị mất vậy anh, ý em là bị lạc đó?

    - Từ lúc làm mất thằng nhỏ, vợ ảnh như điên, nói năng lộn xộn. Nghe một người kể lại thì bữa đó, chỉ để thằng con nằm trên một sạp trong chợ, rồi qua sạp gần đó mua đồ. Đúng lúc băng kèo xanh với băng kèo đỏ kéo nhau đánh lộn. Người ta bỏ chạy lung tung. Chỉ bị hoảng, chỉ cũng chạy, chạy một lát mới nhớ nên trở lại kiếm, thì thằng nhỏ mất rồi. Nghe nói, có người thấy, ai đó bế nó đi… Nhưng lúc đó, ai cũng lo kiếm chỗ núp nên không nhớ được mặt mày.

    - Thiệt tình! Mất trật tự trị an làm khổ người ta quá mà. Cầu trời phật phù hộ cho anh Lĩnh kiếm được con mình, nhưng chắc không dễ dàng gì đâu. Ai bắt thằng nhỏ làm gì không biết! – Liên thở dài thương cảm.

    - Cái bữa… con mình bị mất. Ừm… bữa đó, vợ anh Lĩnh trở nặng, ảnh mới mượn đỡ con mình cho vợ ảnh bớt nhớ.

    - Hả? Là anh Lĩnh hả? “Người ta” mà “mượn đỡ” cái gì? Chậc! Sao anh Lĩnh không nói với em, ảnh mà nói là em ẵm lại nhà cho chỉ chơi với nó, chớ lén lút làm gì cho mang tội? Mà sao bữa trước, đem thằng nhỏ về, anh không nói cho em biết, hỏi cũng im ru?

    Đạt không nói gì nhiều, chỉ giải thích mình không muốn làm lớn chuyện, rồi căn dặn cô cũng đừng cho bà Ngự hay vì sợ bà kiện cáo lôi thôi. Liên gật đầu, rồi sau đó nhìn anh cười một cách dịu dàng.

    Đàn bà lắm lúc cũng khó hiểu. Anh không biết cô cười vì đâu nhưng không hỏi vì anh muốn nói chuyện khác quan trọng hơn.

    - Liên, anh nghĩ con… anh là con của anh Lĩnh đó em.

    Chưa nghe hết câu, Liên đùng đùng phản ứng.

    - Anh Đạt! Sao anh lại nghĩ vậy, chị Ngân đã nói, đó là con của anh với chỉ mà? Em thật sự không giận anh gì hết, anh đừng vì em mà bỏ con mình, đừng vì em mà làm gì phải tội nghen anh!

    - Liên, bình tĩnh đi em. Anh đâu phải là người nhẫn tâm như vậy hả em. Anh Lĩnh nói phía bả vai bên phải sau lưng của con anh ấy có cái bớt màu đỏ mà con anh cũng có y như vậy.

    Liên suy nghĩ một lát rồi nói.

    - Biết đâu giống nhau sao anh? Như vậy cũng chưa có gì là chắc chắn.

    - Cái bớt này rất lạ, khó mà giống nhau. Có điều này, anh muốn nói cho em biết, từ lâu rồi, anh đã nghĩ, Ngân gạt mình, đó không phải là con anh…

    - Ý anh là… chị Ngân có con với…

    - Cũng không phải là con của cổ.

    - Hả? Chuyện đó… cũng được sao? Anh… không cố tình nói xấu chỉ đó chớ?

    Thấy cô hoài nghi “phẩm hạnh đàn ông” của mình, anh lập tức nghiêm mặt.

    - Liên. Em đừng nghĩ anh muốn quăng đi gánh nặng mà nhẫn tâm làm chuyện độc ác, trắng trợn vu oan cho người. Đằng nào thì anh với Ngân cũng từng… ừm…

    Đạt buột miệng suýt nói ra, cũng may anh dừng lại kịp. Nhưng Liên đâu khờ như anh nghĩ. Mà cái khờ của cô cũng lắm lúc cũng làm anh méo mặt, như lúc này chẳng hạn.

    - Em biết! Nếu không từng yêu thương thì làm gì ăn ở tới mức có con. Chị Ngân nói, anh với chỉ ăn nằm đâu chỉ một lần. Phải thương yêu nhau như thế nào mới tới mức quyến luyến như thế. Nếu anh không về, nếu đám cưới của anh hai với chị hai không đổ bể, thì biết đâu, anh hạnh phúc hơn bây giờ…

    - Toàn nói chuyện đâu đâu. Ý anh là, anh không hèn tới mức dễ dàng hủy hoại thanh danh kẻ khác. Anh phải có bằng chứng và suy nghĩ đắn đo rất lâu mới dám đưa ra quyết định. Không chỉ em mà cả má, cũng sẽ thấy khó tin. Nhưng sự thật vẫn là sự thật. Nó không phải là con của anh với Ngân. Nói cách khác, anh với cổ không hề có một đứa con nào hết! Bao nhiêu bức thơ và điện tín gởi về cho anh, không một ai thấy Ngân có dấu hiệu mang bầu. Khi cô ấy về đây, mấy lần gặp, cô ấy không hế nhắc nhở gì tới đứa con. Thời gian cô đem con tới cho anh trùng với thời gian con anh Lĩnh bị mất, hai mà đứa nhỏ lại quá giống nhau. Em thử nghĩ, có người mẹ nào đem con đưa cho người khác mà không thèm nhìn, không thèm nựng nó một cái. Hỏi tới chuyện của thằng nhỏ thì cổ ậm ừ hay trả lời đại cho qua, cứ như là cổ không biết một chút gì về nó.

    Lý lẽ của anh vô cùng thuyết phục. Chính Liên cũng từng hỏi Ngân về thằng nhỏ, như nó thích ăn gì, thích chơi gì, còn bú hay không, vân vân…? Ngân không hề biết. Bây giờ nghĩ lại, đúng như lời Đạt nói, thằng nhỏ và Ngân quá xa lạ với nhau.

    - Hèn chi. Thằng nhỏ nhìn thấy chị Ngân mà không đòi ẵm gì hết, đôi khi còn tỏ vẻ sợ nữa. Em làm nó té mấy lần, nó chỉ khóc rồi thôi. Còn chị Ngân thì… nó còn không dám nhìn.

    Nếu trong đầu Đạt chỉ có chín phần khẳng định, thì sau lời nói của cô, sự khẳng định đã tròn mười.

    Chuyện con cái là chuyện lớn, nên dù lý lẽ của Đạt đã đủ sức thuyệt phục, cô vẫn băn khoăn. Nhưng Đạt đã quyết thì sẽ làm.

    - Liên, em đừng lo lắng. Tất thảy đã chứng tỏ, thằng nhỏ không phải là con của anh với Ngân. Chuyện anh Lĩnh bị mất con thì quá rõ ràng, thời gian lại khớp nhau. Trong khi bệnh của vợ anh Lĩnh càng ngày càng nặng. Mình không thể vì một chút băn khoăn vô căn cứ mà để má con, gia đình họ bị chia lìa.

    Lời của Đạt làm Liên xúc động. Ba tháng đã qua, cô và thằng nhỏ đã bắt đầu quyến luyến, nhưng rốt cuộc, nó vẫn không phải con cô và cô sẽ có những đứa con riêng của mình. Cô đã từng mất một đứa con, dù nó chỉ mới tượng hình nhưng cô hiểu được nỗi đau của người làm mẹ. Huống gì, chỉ mấy bữa trước thôi, cô đã day dứt đến dường nào khi nghĩ mình vô tình làm mất nó, thì thử hỏi, má ruột nó lâm vào hoàn cảnh như vậy, thì sẽ thấy thế nào? Chắc chắn là sống không bằng chết.

    Đó là chưa kẻ thái độ của những người xung quanh. Nhớ lại cơn giận của bà Ngự, Liên còn thấy hãi hùng. Chợt nghĩ, cô thật may mắn, vì có anh cảm thông và che chở. Không biết vợ Lĩnh thế nào? Thói thường, đàn ông những lúc như thế sẽ đánh vợ cho hả giận rồi đay nghiến đến suốt cuộc đời, thậm chí… bỏ vợ không chừng. Đạt của cô không theo thói thường. Cô thấy Lĩnh cũng khá đàng hoàng, đứng đắn. Không biết Lĩnh xử sự thế nào?

    Cô tò mò hỏi.

    - Anh Đạt, lúc chị Lĩnh làm mất con, không biết anh Lĩnh có giận chỉ lắm không?

    Đạt bặm môi. Chuyện lớn thế này, không giận mới là lạ.

    - Giận lắm! Nghe nói cả hai lục đục một thời gian. Lúc đó, anh Lĩnh cứ say xỉn miết. Bởi vậy, chuyện ở hãng cũng bê trễ theo.

    Liên nghiêng đầu hỏi tiếp.

    - Ảnh có đánh chỉ không?

    Đạt ngơ ngác. Chuyện của nhà người ta, làm sao anh được, không biết cô có ý gì không, nhưng đôi mắt cô ngây thơ như thế, chắc chỉ tò mò. Đạt ráng suy nghĩ để trả lời. Lĩnh tuy không thô lỗ cộc cằn nhưng cũng không mềm yếu thư sinh, hay dạng đàn ông sợ vợ. Anh tự so sánh, đàn ông bình thường như thế nào Lĩnh như thế ấy. Khi giận thì chính anh cũng thế thôi.

    - Anh không biết… Chắc có…

    Liên trố mắt.

    - Tệ vậy! Đàn bà cũng đau khổ lắm, vì chính họ là người ra ra cớ sự, trong khi họ không hề muốn! Đàn bà vốn yếu đuối, những lúc như thế, họ cũng tự trừng phạt chính bản thân mình. Những lúc cô đơn luôn cần người bên cạnh thì đàn ông chỉ biết giận dữ rồi hành hạ để hả giận mà không hề nghĩ, khi lâm vào cảnh đó, đàn bà chính là người đau khổ nhất. Bởi vì không có sự trừng phạt nào nặng nề bằng sự trừng phạt của chính lương tâm mình. Lúc có chuyện thì động tay động chân cho hả, mà kho không hề nghĩ, những lúc ấm êm, họ đã ôm ấm, thì thầm thương yêu như thế nào! Không biết thương vợ gì hết trọi. Đàn ông thiệt vô tình!

    Liên nói luôn một hơi, ánh mắt của cô làm Đạt ngớ người. Không biết có phải đang trách anh không? Nhưng dù sao, anh cũng nên ra sức bào chữa, để lỡ có gì, thì cũng dễ nói hơn.

    - Thì đàn ông, cũng có ai muốn đâu. Nhưng lúc đó, đang nóng giận thì làm sao dằn cho được? Cũng nên thông cảm. Thương vợ thì thương nhưng làm quấy thì phải giận. Nhưng, giận thì giận mà thương vẫn thương. Chớ có giận rồi hết thương liền đâu mà trách vô tình. Trừ những kẻ bạc nghĩa thì khác. Cái lúc, chị bị bệnh, ảnh cũng lo lắng, chạy đôn chạy đáo tìm thầy… chớ có sung sướng chi đâu? La mắng, say xỉn đánh một hai cái bạt tay, thậm chí, rủi… u đầu mẻ trán một chút, thì đâu thể nói là không thương vợ. Đánh rồi cũng thất bụng dạ xót xa, chớ vui sướng gì cho cam!

    - Cũng phải. Giận hờn, tranh cãi, lỡ đánh một hai cái, vẫn còn đỡ hơn cái cảnh lầm lầm lì lì, trơ như gỗ đá, tệ hơn là đi kiếm đàn bà khác.

    Cổ họng đang khô ráo mà Đạt vẫn bị sặc. Đúng là trách anh rồi. Sẵn tiện bị sặc, anh ho luôn một thể cho yên thân.

    Liên mải vỗ lưng cho anh nên không mở miệng nói thêm gì. Cho tới khi cô nhoẻn miệng cười, cơn ho của anh mới chịu dứt.

    - Anh Đạt, mình ẵm con tới nhà anh Lĩnh liền đi anh.

    - Tối rồi, để sáng mai đi em. Bây giờ ra đường không tiện.

    Đạt nói xong ôm Liên nằm xuống. Nhưng cô không ngủ được. Nghĩ tới cảnh, cô đang yên ấm trong tay chồng, trong khi ngoài kia có gia đình đang khổ đau vì trong ngóng con. Lòng Liên bồn chồn. Cô kéo anh dậy rồi giục.

    - Đi liền đi anh! Mẹ con bị chia cắt, tội lắm anh à! Mình đi sớm chừng nào thì tốt chừng nấy. Đi nghen anh! Bây giờ, em sốt ruột lắm. Thế nào cũng không ngủ được. Nghen anh…

    - Ờ, mình đi liền.

    Cả hai đã mặc xong quần áo xong xuôi, nhưng vừa ra tới cửa thì Liên nắm tay anh kéo lại. Lần trước, cô đã thấy nó khóc như thế nào khi nghĩ cô bỏ nó. Bây giờ, thình lình đem trả, cô sợ nó sẽ khóc nhiều hơn và sinh bệnh.

    Anh nhìn cô dịu dàng rồi đưa tay vuốt má.

    - Em cũng nhớ nó nên không nỡ phải không?

    Thấy cô gật đầu thú nhận, anh cũng không thúc ép.

    - Nếu em không muốn thì anh không trả nữa. Em muốn gì, anh cũng chiều. Chỉ cần, đừng nghĩ oan cho anh là được.

    - Hứ! Đầu dây mối nhợ đều tại anh. Nếu anh đàng hoàng đứng đắn thì người ta có đem tới mười đứa cũng không sao. Trâu không uống nước, ai nhận được đầu trâu. Huống chi. Chị Ngân với anh…

    - Thôi thôi. Tha cho anh đi mà. Chậc! Vậy, em muốn sao? Nói mau, để anh còn tính.

    Muốn sao? Dĩ nhiên, cô không muốn anh có con với người khác. Bây giờ thì quá tốt. Nhưng cô vẫn lo cho thằng nhỏ, với lại đột ngột đem trả, cô cũng không nỡ. Vạy là cô tính cách. Chỉ cần cho vợ chồng Lĩnh tới nhà thường xuyên để nó dần quen rồi thân thiết, đến khi nó với cô lợt lạt thì chuyện mọi chuyện kể như xong.

    Nghe cô phần trần ý định của mình, anh tấm tắc khen cô không ngớt. Nhưng cô không vui. Cô bảo, nhờ lần trước, sau khi thấy anh ở nhà Kỳ, cô định bỏ nhà đi nên mới nghĩ ra cách này. Tới đây thì anh tiu nghỉu. Nói tới nói lui, nói xuôi nói ngược, nói gì đi nữa, rốt cuộc, chỉ có anh mới là kẻ phạm thế này.

    Mọi chuyện đã bàn xong, cả hai không dằn được niềm vui mà ôm chặt lấy nhau rồi cười lên rộn rã. Hòa vào cảm xúc, anh nhấc bổng cô lên rồi ôm cô xoay vòng mấy lượt. Khi tiếng cười đã dứt, cả hai cùng nhìn nhau im lặng, sóng mắt cùng trao niềm xúc cảm. Liên sắp khóc trong vòng tay anh, cô ôm lấy khuôn mặt người đàn ông mà ngập ngừng những lời từ sâu thẳm của trái tim phụ nữ.

    - Anh Đạt! Anh không có con riêng với người khác, anh là của em, của riêng em thôi. Em không ghét con anh nhưng em chỉ muốn anh có con với em thôi. Em nhỏ mọn lắm phải không anh?

    Đạt hôn lên trán Liên một nụ hôn thật nồng. Không biết là do cảm xúc của Liên lan tỏa hay do niềm xúc động của anh đang dâng lên mà giọng nói của Đạt cũng dạt dào sâu lắng.

    - Em đúng là nhỏ mọn lắm đó Liên! Nhưng, em có quyền nhỏ mọn như thế và anh cũng muốn em nhỏ mọn như vậy.

    - Anh thích có cô vợ nhỏ mọn lắm hả?

    - Thì cũng phải coi nhỏ mọn về chuyện gì nữa. Nếu nhỏ mọn không muốn chia anh cho ai thì… anh không nỡ cản đâu.

    Cô nép chặt vào lòng anh. Hơi thở, nước mắt, nụ cười… tất cả đều phả vào lồng ngực, làm Đạt thấy…

    - Liên à, anh muốn…

    - Không được! Má nói, như vậy không tốt cho anh.

    - Chỉ hun thôi…

    Liên gật đầu. Và anh hôn cô, cơ thể cô dán chặt vào người anh. Ban đầu từ tốn, càng về sau càng mãnh liệt. Hôn từ ngoài cửa hôn vô tới trong phòng, khi cả hai đã ngả xuống giường mà anh cũng chưa dừng lại. Tới đây cô mới nhớ, nụ hôn của anh không đơn giản như vậy. Hôn kiểu này thì anh dễ ngứa tay, mà một khi nó đã ngứa thì quần áo trên người cô sẽ bị cởi sạch. Điều đáng trách nhứt ở chỗ, đồ mình bị cởi lúc nào cô cũng không biết. Đến khi biết thì đã trễ. Với cơ thể nóng bừng và trái tim rạo rực, đòi hỏi được gần gũi anh trở thành khát khao cháy bỏng, đến chính mình, cô còn không cưỡng nổi thì làm sao ngăn cản được anh đây. Chỉ có thể tự nhủ, lần sau không được tin anh, dù không chắc cô sẽ làm được.

    76 <> 78
     
  4. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 78
    Nhà có một đứa con nít thì ồn, mà không có thì càng lặng lẽ. Bận bịu với thằng đã quen, bây giờ cô lại đâm ra quá rảnh, rảnh tới phát chán, chán lại sinh buồn.

    Cứ tưởng chuyện con riêng là một cái gai, nhổ được gai thì cả người nhẹ nhõm, cuộc sống sẽ vui tươi trở lại bình thường là lẽ đương nhiên. Giờ mới biết, cái lẽ đương nhiên ấy chỉ tồn tại trong suy nghĩ, thực tế phức tạp hơn nhiều.

    Gối đầu mình lên ngực Đạt, cô bất giác thở dài. Tiếng thở nhẹ bẫng giữa không gian rồi tan vào tĩnh lặng. Những tưởng, chỉ có mình cô mới biết nhưng Đạt lại có thể nghe thấy thật rõ ràng. Không cần mặt đối mặt, chỉ qua tiếng thở, anh cũng có thể biết, cô đang có phiền muộn ưu tư.

    Đạt không mở mắt, anh lấy tay vỗ nhẹ lên vai vợ.

    - Có chuyện chi mà buồn phiền vậy em? Nhớ thằng nhỏ hả? Bữa nào rảnh, anh chở em đi thăm nó...

    Cô lắc đầu. Thăm nó, vui cho gia đình người ta sum họp đề huề, thì thêm buồn cho mình. Nghĩ tới đây, tiếng thở dài lại tiếp tục và rõ ràng hơn.

    Lẽ ra, cũng chưa tới nỗi gấp gáp, rầu rĩ như vậy, nhưng ngày nào bà Ngự cũng nhìn vô bụng cô rồi lắc đầu, sau đó bóng gió vu vơ. Còn cha chồng cô thì khác, ông không bóng gió mà khẳng định hẳn hoi, chuyện sinh con nối dõi là điều quan trọng. Ông không thúc ép, nhưng cô nên hiểu chuyện và chuẩn bị tinh thần.

    Nghe tuyên bố thẳng thừng từ cha chồng, Liên đã khóc hết nước mắt. Liệu ngày đó sự thật xảy ra, cô sẽ như thế nào? Có quyền được ghen như đã từng ghen với Ngân, với Kỳ hay không? Có được giận hờn trách móc? Có được anh an ủi vỗ về? Quan trọng hơn, là tình yêu đôi lứa, tình thương chồng vợ có được vẹn nguyên?

    Trước đây, cô hay nghe người ta nói, vợ chồng mà không có con thì khác gì bạn bè. Lúc ấy ngu ngơ, cô không hiểu được. Bây giờ thì cô đã hiểu.

    Nếu chỉ là bạn với người mình thương thì khác gì không lấy được nhau đâu. Mà không lấy được nhau thì đâu thuộc về nhau. Liên cứ nghĩ vẩn vơ rồi thêm sốt ruột. Đã vậy, má cô còn gởi lên cho bao nhiêu là thuốc bổ, khi về thăm nhà thì bà cứ ép cô uống miết. Để sớm có con, cô không từ chối, nhưng uống tới ngán mà vẫn chưa có dấu hiệu gì. Buồn rầu cứ thế chồng lên.

    Vốn không giỏi che giấu tâm trạng của mình, hơn nữa, việc than thở với anh đã trở thành một điều bình thường trong cuộc sống. Thế nên, khi được anh hỏi han nhiều hơn một chút là cô trút hết bầu tâm sự. Đặc biệt là những lúc được nép vào ngực anh như đêm này.

    - Sao mình… lâu có con quá vậy anh?

    Lời than thở như lời tâm tình tự sự. Hai suy nghĩ bất giác cộng hưởng vào nhau, làm không gian càng trầm lắng lại. Đâu chỉ có cô, anh cũng vậy, vợ chồng mà, ai chẳng nghĩ tới chuyện sanh con sau một thời gian chung sống.

    Nhớ lại cái thời còn tự do bay nhảy, anh chưa bao giờ nghĩ, rồi có lúc, anh cần một đứa con. Nhất là khi đứa con trai ngoài ý muốn xuất hiện, làm cuộc sống anh khổ sở, ý nghĩ về một đứa con càng xa vời.

    Ai ngờ được, ý muốn nó không còn cản trở đã thành hiện thực, thì mơ ước bản năng theo đó xuất hiện. Anh muốn một đứa con, thèm nghe tiếng khóc, thèm được nhìn cô đưa võng hát ru, thèm nhìn thấy bóng cô mềm mại với một cái bóng nhỏ xíu in trên tường.

    Tiếng thở dài được giấu kín vào trong, chỉ có vòng tay anh ôm lấy cô thêm chặt.

    - Lâu gì mà lâu! Mình cưới nhau… chưa tới ba năm mà! Nếu tính thời gian mình gần gũi thì mình cũng chỉ như… mới cưới, có gì mà em phải gấp?

    - Em không gấp ,mà… em lo… Người ta, gần gũi hơn tháng là có tin rồi.

    - Thì lần trước mình cũng có rồi. Tại… có chuyện… nên mới…

    - Vậy mới đáng lo hơn nữa! Có khi nào… tại lần trước em bị sảy, nên… em… không thể có con được nữa không anh?

    - Bậy! Không phải đâu! Có nhiều người cũng bị như vậy nhưng đâu có sao! Họ vẫn đẻ bình thường. Chuyện con cái, đâu phải muốn có là có, duyên số hết. Em biết không? Có người mới cưới đã có nhưng cũng có người phải tới ba năm, thậm chí có người còn tới năm năm hay mười năm mới có con lận đó.

    - Lâu vậy hả anh?

    - Ờ, chuyện có con cũng có nhiều cái ngộ ghê luôn. Có người phải đi lượm con về nuôi thì mới có con.

    - À, chuyện này em cũng có nghe kể nhiều rồi.

    - Còn có, nhiều cặp vợ chồng ở với nhau rất lâu mà không có con, rồi họ phải bỏ nhau, sau đó gặp lại nhau, vụng trộm vậy mà lại đẻ ra một bầy.

    - Vậy hả anh? Vậy thì…, ý anh là… em với anh phải bỏ nhau rồi vụng trộm với nhau để mình mau có con?

    - Bậy! Anh có ý đó hồi nào? Đang yên đang lành, ai lại tính chuyện bỏ nhau. Ý anh là chuyện con cái phải do ý trời, chắc tại chưa có đứa nào có duyên với vợ chồng mình đó thôi.

    - Ai biết duyên số đến lúc nào. Hay… mình cứ thử… để coi…

    Thấy cô ủ ê, Đạt cũng thương nhưng anh phải nghiêm giọng để cắt đứt suy nghĩ “đáng sợ” của cô.

    - Nè! Không được nghĩ tới chuyện đó. Chuyện trọng đại thế này, làm gì có chuyện “thử”, bất đắc dĩ lắm, vợ cồng mới bị chia cắt, chớ ai dại dột “thử” bao giờ? Cứ chờ đi, rồi sẽ có. Anh chắc chắn với em, mình sẽ có.

    Cái suy nghĩ tẩn mẩn tần mần của cô khiến anh khổ sở. Càng buồn hơn khi nguyên cớ này có phần lớn lỗi do anh.

    - Liên, em cứ buồn như vậy làm anh thêm day dứt và hối hận về chuyện đó. Nếu như hôm đó anh dằn được mà không hành động như thế thì có lẽ… con mình đã không sao.

    Liên chỉ muốn than thở chớ không có ý gợi chuyện cũ để trách anh. Thấy anh vì cô mà buồn, cô vòng tay ôm để an ủi ngược lại anh.

    - Anh Đạt, đừng tự trách mình về chuyện đó, đâu phải, chỉ là lỗi của anh. Trước đó em cũng thấy mình có phần khó ở nhưng em hề để ý, em cũng có lỗi, em không biết giữ gìn sức khỏe. Hay có thể như anh nói, con chỉ có duyên với mình tới đó thôi. Em không hề có ý trách cứ chi anh, cho nên anh đừng tự dằn vặt mình.

    - Vậy thì em đừng để tâm tới chuyện này nữa, có vậy hai vợ chồng mình mới vui vẻ được. Em mà buồn rầu thì làm sao anh vui cho được. Cũng như, khi anh buồn, em đâu có vui sướng chi đâu. Mà, buồn rầu thì càng khó có hơn!

    - Thiệt hả anh?

    - Ừm. Thiệt!

    Lời anh nói chẳng có mấy phần tin tưởng. Nhưng cô biết, anh muốn cô vui nên cô chiều theo anh, môi nở một nụ cười.

    Đạt vỗ vỗ vai cô.

    - Em đừng buồn lo quá. Để anh… ráng hết sức coi sao!

    Anh chỉ nói vu vơ, nào ngờ cô để ý, cô vặn lại.

    - Vậy là trước giờ, anh chưa ráng hết sức hả? Anh để dành sức cho ai mà không chịu ráng? Hả?

    Đạt muốn cười thiệt lớn, nhưng rốt cuộc, anh vẫn giữ vẻ mặt bình tĩnh như thường, lại có phần buồn bực.

    - Hứ! Em còn dám hỏi? Mấy lần anh muốn ráng, em có cho không?

    Liên há miệng mà chẳng thể trả lời. Đàn bà thèm con không làm sao nghĩ nhiều cho được. Anh nói vậy thì cô cứ tin vậy. Và, cô cũng ráng với anh vậy. Đằng nào cũng đâu bị thiệt.

    Ngay hôm sau, Liên cố gắng làm xong việc sớm để lên phòng, với ý định “ráng” thêm chút nữa. Trăng đã lên cao, đèn trong phòng lại không được thắp. Cả căn phòng chìm trong bóng tối trừ một dải sáng màu bạc trải qua khung cửa. Giữ ánh dải sáng mập mờ lại có chấm tròn lúc lắc, đong đưa. Cô hoảng hốt, quay đầu chạy thụt mạng ra cửa.

    Chưa được bao nhiêu bước thì đâm sầm vào cơ thể rắn ròi. Liên “á” lên một tiếng, giật người sắp té, Đạt nhanh tay đỡ lấy rồi ôm gọn cô vào lòng mình, ra sức trấn tĩnh.

    - Anh nè. Anh nè. Chuyện gì mà sợ hung vậy em?

    Nhận ra giọng anh, cô vội vàng ôm chặt lấy, mặt vùi vào ngực anh.

    - Anh Đạt ơi, có ma… có ma…

    - Ma hả? Ở đâu? Trước giờ nhà anh luôn yên ổn, làm gì có ma. Em nhìn kĩ chưa?

    - Em nói thiệt! Trong phòng mình. Ở phía lan can. Nó tròn quay như cái đầu. Thấy ghê lắm!

    - À… Ha… Thôi. Có anh rồi, đừng sợ. Theo anh vô phòng. Để anh coi thử, con ma nào dám cả gan nhát vợ anh.

    - Thôi! Em không vô đâu!

    - Có anh đây. Không có gì phải sợ!

    Tuy anh đã lên tiếng chắc nịch, cô vẫn chưa hết run. Anh phải ôm chặt cô để dìu đi.

    - Nè, em nhìn thử coi… có phải nó hông? – Liên cứ úp mặt bào ngực anh mà gật gật liên tục – Nè, nhìn đi, không nhìn thì làm sao biết? – Liên vẫn không dám nhìn. Đạt phải xoay người cô lại, cô liền đưa tay lên che mắt. Đứng một hồi mà vẫn không xảy ra chuyện gì, không nghe tiếng gió cũng không thấy lạnh sống lưng, chỉ có hơi ấm từ thân anh bao phủ. Cô bình tĩnh hơn, từ từ he hé mắt nhìn. Nhìn đến khi quen mắt thì phát hiện không phải là ma mà là một vật gì đó tròn tròn, đang được treo lủng lẳng.

    Liên nhanh chóng cầm đèn lại gần nhìn cho kĩ.

    Nỗi sợ biến mất, mắt cùng miệng cô tròn vành khi thấy một buồng cau đầy ắp trái. Trái nhiều, trổ xung quanh khiến buồng cau tròn đều thật đẹp, nó giống như một quả cầu xanh mượt, dẫu trời này không thể thấy rõ màu xanh, nhưng cô biết nó xanh. Liên thích thú trong lòng, cô đem ghế lại rồi đứng lên chỉ tay để đếm.

    Trái nhiều quá, cô đếm không xuể. Cố gắng một lúc khá lâu mới xong, cô reo lên vì vui mừng. Một trăm trái cau vừa đủ! Liên chạy tới hộc tủ lấy hai dải lụa buộc tóc có màu đỏ rồi lên ghế nhón chân buộc lên trên cuống buồng cau. Bốn sợi lụa đỏ rũ xuống dọc buồng cau tròn trịa nhưng trái châu mà người ta hay treo trong ngày cưới, giống như một biểu tượng của hạnh phúc vuông tròn.

    Cô nhìn ngắm buồng cau rồi mỉm cười một mình, mặc kệ anh đang đứng đó. Không cần hỏi cũng biết, chính Đạt đã đem về chớ còn ai nữa.

    Nhìn cô vui như con nít được quà, Đạt ung dung đi tới.

    - Em đang làm gì vậy hả, mợ ba Đạt?

    Khuôn mặt đàn ông nghiêm nghị mang nét cười đang ngước lên, trong hờ hững lại loáng tháng chân tình.

    Cô say sưa với niềm vui, chân khuỵu xuống, hai tay choàng cổ anh. Miệng cười vui vẻ.

    - Em đang đếm cau đó dượng ba Liên.

    - Bao nhiêu trái vậy em?

    - Một trăm trái. Tròn chẳng!

    - Thiệt hả?

    Nhìn anh giả bộ há miệng ngạc nhiên, cô trề môi mà liếc một cái. Chuẩn bị bước xuống thì anh vòng tay ngang lưng đỡ hộ, nhưng anh không buông ra mà rồi giữ yên người cô dán chặt vào anh, khiến cô phải nhón chân.

    - Anh mua nó đem về mà còn giả bộ hỏi em. À mà, sao tự nhiên anh lại mua buồng cau về đây? Anh định tập ăn trầu hả?

    - Ờ, anh mua về để tập ăn trầu đó, nhưng sực nhớ là có người nói với anh, nếu kiếm được buồng cau một trăm trái thì sẽ sanh con đàn cháu đống nên anh đem treo ở đây cho người đó ngắm, đặng, người đó sanh cho anh thiệt nhiều con.

    Liên ngạc nhiên nhìn, lời cô nói từ rất lâu mà anh vẫn nhớ.

    - Anh kiếm nó ở đâu vậy?

    - À, ở Vườn trầu mười tám thôn. Ở đó, nhiều lắm. Bữa nào rảnh, anh dắt em đi.

    Anh với cô đã từng lặn lôi khắp chợ Mỹ nhưng vẫn không kiếm được buồng cau nào vừa tròn trăm trái. Người bán nói, họ không biết có cây cau nào cho buồng ra nhiều trái như vậy hay không, nhưng nếu muốn kiếm cau ngon, đẹp, nhiều trái thì nên tới vườn trầu mười tám thôn mà lựa.

    Vườn trầu mười tám thôn, ở lục tỉnh, ai cũng biết. Nhưng chính xác ở đâu thì Liên không biết, chỉ biết nó ở khá xa. Lúc đó, cả hai chỉ ậm ừ, không nghĩ tới chuyện mua nữa. Không ngờ, để làm cô vui, anh lặn lội đi mua. Cô lắc nhẹ tay anh, giọng nũng nịu.

    - Anh à, đừng chiều em như vầy… em hư đó!

    - Hử? – Anh có nghe lầm chăng? Anh chiều cô? Hình như… đâu có. Lần nào nghe Thành với bà Ngự cảnh báo như thế, anh cũng phản bác cho bằng được mới thôi. Nhưng nếu cô tự nhận thấy vậy thì cứ để vậy. Càng tốt cho anh - Ha ha ha… Chiều lâu rồi chớ đâu phải mới đây. Nếu hư thì cũng hư rồi, còn gì đâu để sợ. Hư thêm một tí cũng chẳng nghĩa lí gì. Anh, chiều được, thì trị được.

    Để lời tuyên bố thêm phần chắc nịch, anh trợn mắt rồi nhéo mũi. Nhưng anh càng hù thì cô càng không sợ, càng thấy mình được chiều thêm.

    Cô thật sự thèm có con. Thèm dữ lắm rồi!

    Để làm gì? Người ta lấy chồng lấy vợ thì phải có con. Để duy trì nòi giống, kế thừa hương hỏa, lo lắng về già… Nói chung là để lo cho tương lai, lo cho hậu vận. Còn cô… Không có gì nhiều, đơn giản, cô muốn một đứa con để cùng anh xây nên một mái nhà trọn vẹn. Cô muốn tặng anh thứ quý giá nhất cuộc đời. Những đứa con.

    Bản năng làm mẹ chăng? Bản năng làm vợ chăng? Nhưng bản năng này vì anh nhiều hơn vì mình thì phải…

    Thế này… phải chăng… đã thương sâu đậm?

    77 <> 79
     
  5. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 79
    Nhân dịp dì tám về thăm nhà, bà Ngự với ông Duy đi vắng, Liên giành quyền làm chủ nhà bếp. Lâu nay, dì tám vẫn là tay nấu chánh, cô chỉ phụ mà thôi, nhưng đã học lóm không ít.

    Từ sáng, Liên đã đi chợ, mua về một giỏ đầy. Sau đó lui cui trong bếp cả buổi. Tiếng loảng xoảng cứ rộ lên liên tiếp. Nhanh với Lê, lâu lâu lại giật thót cả mình, phải đưa mắt ngò vô giàn bếp, hai đứa nó nhìn cô làm mà cứ nơm nớp lo, không khéo, chen tô bể hết. Cũng may, tuy còn vụng về, nhưng cũng coi như có chút đỉnh nghề, sau một hồi “vật vã”, đâu cũng vô đó.

    Cá chiên, thịt kho với rau xào, chầm nước mắm, cô chỉ làm được những món bình thường như thế. Đây là lần đầu cô nấu một bữa cơm trọn vẹn cho anh, chắc chắn, anh sẽ ăn ngon miệng. Ít nhất, Liên cũng có một chút tự hào với vai trò làm vợ.

    Đang cặm cụi lặt rau, thì thấy vai mình nằng nặng, lưng nong nóng, còn eo thì bị ôm chằn chặt. Không cần đoán cũng biết kẻ đã gây ra.

    Cô hào hứng khoe với anh về “chiến tích” của mình sau hơn hai năm học hỏi dì tám, rốt cuộc cũng nấu được một bữa com đạm bạc cho chồng. Tay áo còn xắn cao, ngón tay thon dài chỉ trỏ đung đưa.

    Đạt chẳng thèm suy nghĩ, nghe cô nói tới đâu, anh gật đầu tới đó. Cầm cọng rau, cô bảo mình đã cố gắng lặt thiệt sạch, anh cứ căng mắt mà nhìn, chắc chắc sẽ không tìm nổi một lá sâu, cũng đã ngắt nó thành từng đoạn thật đều, anh có cất công đo từng cọng cũng không chênh lệch bao nhiêu. Cô giở nắp nồi thịt, mùi tiêu cay cay thơm nức mũi, hành lá xắt nhỏ xanh ngan ngát, chỉ có màu hơi đen làm vẻ tự tin của cô giảm bớt, tại cô bỏ nước màu hơi quá tay, nhưng cô đảm bảo là ăn được.

    Cô tiếp tục kéo tay anh về chảo cá vừa chiên xong. Món này là cực nhất, đánh vảy mỏi cả tay, chiên bị dính, dầu mỡ văng lung tung làm cô bị phòng mấy chỗ. Cự khổ là vậy, nhưng vừa giở nắp chảo, anh đã bụm miệng chạy đi. Liên nhìn con cá trong chảo, tuy là hơi nát, hơi nám nhưng cũng không tới nỗi anh phải tỏ thái độ nặng nề tới vậy.

    Cơm còn chưa ăn mà Liên đã thấy mất ngon rồi. Nhưng đành bấm bụng chịu, vì cô biết, đồ cô nấu không thể nào bì được với tay nghề của dì tám.

    Nếm thử mấy lần, vẫn thấy mình nấu đâu tới nỗi tệ, ngoại trừ hình ảnh đập vô mắt không được đẹp nhưng nhắm mắt thì ăn cũng được.

    Nói gì đi nữa, người khó tánh như Đạt, biểu anh nhắm mắt ăn cũng không dễ, nên cô không muốn ép. Liên chiên thêm mấy trứng hột vịt rồi chạy đi kiếm anh.

    Liên năn nỉ mấy lần nhưng anh vẫn không vô. Lần đầu nấu mà bị chê, dù ngon hay dở thì cô cũng có công có sức, còn có lòng nữa, vậy mà anh chẳng thèm nếm thử. Anh chẳng thà ngồi đây ăn me chớ không thèm đụng tới đồ cô nấu. Đã vậy, cô không năn nỉ nữa, nhìn anh thêm một lát, rồi ngoe nguẩy vào nhà.

    Buổi tối lên phòng, hễ anh ở đâu là mắt cô nhìn đi chỗ khác, anh hỏi thì cô không trả lời, chỉ gật đầu rồi lắc đầu cho qua chuyện. Khi cô đang ngồi trên giường xếp lại mớ quần áo, anh đi tới ngồi ngay phía sau cô, tay anh vừa đặt lên vai thì cô liền dứng dậy bỏ đi về phía bàn trà, anh đi tới bàn trà thì cô đi về ngồi trên giường tiếp tục công việc, anh tiếp tục ngồi kế bên cô trên mép giường. Lúc này, Đạt vẫn chưa biết anh đã đã làm gì để cô phải giận.

    Anh giằng lấy cái áo trên tay cô.

    - Sao tự dưng giận anh?

    - Em đâu có giận.

    Đàn bà luôn kỳ lạ như vậy. Khuôn mặt phô ra cho cả thế giới biết nhưng miệng cứ nói là không. Mà anh cũng để ý thấy, vài bữa nay, cô hơi khác, hay giận hờn hơn trước. Thầm nghĩ, chắc được anh chiều nên sinh hư thiệt rồi. Anh không hỏi thêm gì.

    Vừa lúc đó thì Nhanh chạy lên hỏi, anh sắp ăn chưa để nó hâm lại. Không hỏi ý anh, cô đã trả lời dùm.

    - Mấy đứa ăn hết đi, không thì đổ. Cậu ba không ăn đâu. Đồ chị nấu dở lắm. Hồi nãy, anh chỉ nhìn đã muốn ói, làm sao ảnh ăn vô.

    Giống như Đạt, Nhanh cũng chỉ nhìn chớ chưa ăn. Nhưng không cần thử cũng biết, đồ Liên nấu không thể nào ngon bằng của dì tám, mà so với nó hay Lê thì cũng chẳng hơn. Tánh ăn của Đạt vốn khó chịu nên anh chê cũng là điều dễ hiểu, chuyện đã rõ ràng vậy rồi nên nó không hỏi nhiều mà lanh lẹ chạy đi.

    Cũng may, miệng Đạt nhanh hơn chân nó.

    - Hâm cho cậu một miếng. Đồ của mợ em nấu, cậu phải ăn. Mấy đứa nữa, phải ăn cho hết đó nghen.

    Đạt đã hiểu nên anh cười cười hòng cho cô hết giận. Nhưng, dạo này, đúng là cô đổi tánh thiệt, không chỉ hay giận mà giận cũng dai hơn.

    - Đừng hâm cho ảnh. Tụi em ăn hết đi. Chị không muốn ép người khác ăn đồ của mình. Mấy đứa cũng vậy, nếu thấy dở thì đừng ăn. Cứ đem đổ.

    Lời bên tai trúng với suy nghĩ trong bụng của mình, Nhanh đã lẹ miệng dạ cái rụp (tánh nó vốn cái gì cũng lanh lẹ). Và ngay lập tức, nó cũng lanh lẹ nhận ra ánh mắt Đạt nhìn nó đã khác hơn, giống như mấy lúc, nó lỡ làm cháy áo, hay đạp phải chân anh. Nó sững người, nãy giờ nó chỉ đứng ngoài cửa, cũng đâu nói gì để anh phật ý, nó chỉ “dạ” thôi mà. Nó lần khần không dám hỏi, rồi khổ sở đứng chờ đợi quyết định cuối cùng.

    Liên không có uy bằng Đạt, lời cô nói không đủ khí thế làm người khác sợ, nhưng kẻ ăn người ở trong nhà, chẳng ai dám làm phật ý cô, tại vì sao thì đó là chuyện ai cũng tự hiểu.

    May mắn cho kẻ ăn người ở, Liên cũng tự biết, nên cô không làm khó cho ai.

    Tự dưng bắt Nhanh chịu trận thế này, kể cũng tội cho con nhỏ, chắc nó đang đói, nên khi thấy Đạt liếc nhẹ với hàm ý biểu nó làm theo lời anh, Liên cũng không cản làm gì. Sao cũng được. Cô nấu dở thì cô chịu. Chỉ giận ai đó chẳng đói hoài tới công sức của cô thôi. Cô không kể nhưng bụng ấm ức. Đánh vảy tới chai tay, chiên cá bị mỡ văng phòng khắp chỗ, xắt thịt tỉ mỉ tới mỏi mắt, rửa rau tới nhăn da, vậy mà…

    Cô hậm hực đứng dậy, nhưng ý định không thành. Vì vừa nhấc người thì anh đưa tay nắm chặt eo và cô kéo cô lại. Chưa kịp dùng dằng, phản kháng thì anh đã đặt cô ngồi lên đùi mình mà ôm.

    - Nè nè, ngồi đây đi rồi anh nói cho nghe cái này.

    - Em không muốn nghe gì hết. Em nấu dở, anh chê, anh không thèm ăn là bình thường. Em không có ép! – Giọng Liên lạnh tanh vì hờn dỗi. Nhưng rốt cuộc, chỉ có đầu cô là xoay lắc để tránh má anh, còn toàn bộ cơ thể vẫn ngồi yên trên đùi anh, để mặc anh ôm, để mặc anh xoa, để mặc anh vuốt.

    - Không phải anh cố tình chê đồ em nấu, tại anh có chuyện…

    - Chuyện gì?

    - Thiệt ra, mấy bữa nay, anh thấy trong mình… sột sạo, cứ muốn ói hoài. Hồi xế, đúng lúc em giở nắp chảo thì anh lại muốn ói.

    Mắt Liên đầy ngờ vực. Liệu có đúng lúc vậy không?

    - Sao cái lúc em đi gọi, anh không vô ăn?

    - Lúc đó… anh không thấy đói. Qua cữ rồi thì không muốn ăn. Với lại, lúc đó đang khó chịu, đang ăn mà chạy đi, có phải em càng giận anh hơn không? Không hiểu sao, dạo này, anh hay mắc ói lắm.

    Nói xong, Đạt tay che miệng, làm vẻ buồn nôn. Liên vội vỗ tay lên lưng anh.

    - Thiệt hả? Sao mấy lúc anh ở nhà, em không thấy gì hết vậy? Anh có sao không? Có đi kiếm thầy thăm bệnh chưa? Bị nhiều lần không? Anh có thấy đau hay khó chịu chỗ nào không? Anh có chóng mặt không?

    Thấy thái độ cô thay đổi, lòng anh phơi phới.

    - Anh không sao. Người không có đau chỗ nào. Cũng không thấy chóng mặt, có đi thăm bệnh thử rồi, không thấy có bệnh gì. Có thể là do trái gió trở trời, ăn không tiêu nên mới vậy.

    - Anh phải coi chừng hơn nữa.

    - Ừ. Còn cái này nữa… Anh nói em nghe, nhưng em phải hứa là không cười anh đó nghen.

    Tuy ngạc nhiên nhưng Liên cũng làm mặt hờn dỗi. Đã là vợ chồng, mà anh chẳng tin cô.

    - Chuyện gì mà sợ em cười? Em đâu có hay cười người khác mà anh dè dặt. Nếu anh không tin, thì thôi! Đừng nói. Không sao hết!

    Cô thoát khỏi đùi anh xuống mép giường, tiếp tục xếp quần áo trong im lặng. Bao nhiêu đó cũng đủ biết, cô lại phật ý nữa rồi. Anh nâng cô ngồi lại vị trí cũ, tiếp tục ôm, tiếp tục xoa, tiếp tục vuốt.

    - Mấy bữa nay, tự nhiên anh thèm ăn chua, mà thích nhứt là, ăn me.

    Anh nhắc Liên mới nhớ, hồi chiều cô nhìn thấy anh ngồi dựa gốc me ăn ngon lành như người ta ăn bánh. Thấy cô, anh vội vàng giấu diếm, còn lúng túng như gà mắc tóc. Lúc ấy, cô cũng thấy lạ nhưng chưa kịp nghĩ gì vì còn đang bận tâm chuyện con cá chiên trong chảo. Liên không kiềm được, cô nhe răng cười. Thấy anh trừng mắt, cô nhanh chóng đưa tay lên che miệng.

    - Thấy chưa, em cười anh. – Đạt lên tiếng trách.

    Liên tằng hắng một cái để lấy lại giọng bình thản, kìm nén tiếng cười. Cô đưa tay vào túi áo anh cầm ra một nắm me, trái nào cũng vừa dài vừa bự, no tròn và nhiều mắc, đều là me dốt, chỉ nhìn thôi là cô muốn chảy nước miếng. Nhiều me thế này, hèn gì, túi áo anh cồm cộm nãy giờ.

    - Em cười không phải vì cái chuyện anh thèm ăn me, mà cười anh đó, ăn me thôi mà, làm gì cứ lén la lén lút, còn trốn em nữa. Sợ… em xin ăn của anh hả? Em hổng thèm đâu!

    - Còn chọc anh nữa! Anh đang nói chuyện đàng hoàng. Em nghĩ coi… Đàn ông mà cầm trái me ăn như đàn bà chửa, anh như vầy… người ta mà nhìn thấy… thì coi sao đặng?

    Vòm ngực vuông rắn rỏi lập tức được ưỡn ra, dấu hiệu đậm chất đàn ông của anh được minh chứng. Để tăng phần thuyết phục, anh cầm tay cô vỗ lên múi thịt để cảm nhận sự săn chắc. Tuy anh có khoe khoang, nhưng cô vẫn gật gù đồng ý. Chồng cô, tuy không xứng “trang anh hào” cũng đáng “đấng mày râu”, mạnh mẽ không thua ai, nghiêm nghị chẳng thiếu gì, thậm chí… hung dữ còn dư chút đỉnh, đêm ngày chung sống, cô là người rõ nhất.

    Người ta hay nói “ăn chua làm biếng”, chỉ mấy ông bợm nhậu, ghiền rượu tới đổ đốn, bước đi liểng xiểng mới thường lấy me làm mồi nhấp nháp. Không thì mấy anh lưng dài vai rộng, biếng làm ham ăn mới cầm me mà “quất”. Chớ việc đàn ông đường hoàng bệ vệ “vai năm tấc rộng, thân mười thước cao”, dù không cơ bắp cuồn cuộn cũng “chuột chít” hẳn hoi, mà cầm trái me ăn ngon lành như đờn bà hường phấn, thì đúng là… trước giờ chưa từng thấy.

    Đến cô, ngày xưa là con gái, cầm me ăn còn bị quở nữa là… Huống gì anh!

    78 <> 80
     
  6. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 80
    Bệnh Đạt trở nặng bất thình lình. Anh buồn nôn cả đêm. Sáng ra không thể đi làm vì mệt mỏi. Lúc trước, ăn xong mới ói, bây giờ, vừa ăn vô là ói ngay lập tức. Lúc trước, chỉ tanh cá, bây giờ thì thứ nào cũng không ăn được, gần như, phải uống nước cầm hơi.

    Mấy ngày liên tiếp đều như vậy. Thuốc thang ngày ba cữ cũng không khởi sắc. Ngồi vuốt lưng cho anh, nước mắt Liên ròng ròng như suối.

    Nhìn anh xanh xao, phờ phạc, lòng Liên đau như cắt. Tìm mọi món bổ dưỡng nấu cho anh, nhưng anh nhìn qua loa rồi gắp vài miếng chiếu lệ. Thứ anh thích là me. Bao nhiêu me, anh đều đem về phòng.

    Can không được, cấm không xong, Liên giấu hết. Thành thử, đêm nào, anh cũng canh lúc cô ngủ say, anh dậy lục lọi bằng được mới thôi.

    Nhìn anh ăn ngon lành, tiếng chắc lưỡi của cô càng lớn, át cả tiếng thằn thằn trên vách. Liên dứt khoát giật lại.

    - Anh Đạt. Nghe lời em đi anh, đừng ăn nữa. Đau bao tử, mất máu, sức nào chịu nổi. Trả me lại cho em đi.

    Mặt mũi đàn ông của anh đã bị trái me trên tay đạp đổ không còn gì. Đã ăn me, còn ăn lén. Nhà đâu thiếu cái ăn, thịt cá ê hề, bánh trái cần là có, nhưng anh chỉ thèm mỗi món me dốt. Không ăn thì chịu không được, đến nỗi, phải xuống nước năn nỉ.

    - Nhưng anh thèm lắm! Thèm không chịu nổi. Cho anh ăn đi em.

    Liên kiên quyết không cho. Dù chưa biết nguyên nhân bệnh trạng của anh là do đâu, nhưng trong tình hình này, hễ cái gì có hại thì không cho.

    Chỉ nghĩ thôi đã trào nước miếng. Giờ, thấy trái me trước mặt mà không được ăn, Đạt càng thèm. Cổ họng anh lên xuống liên tục. Thấy anh muốn giành lại mấy trái me trên tay mình, Liên chạy ra ban công quăng hết xuống đất. Anh lầm bầm.

    - Đằng nào cũng chết. Ăn cho đã thèm rồi chết cũng được.

    Nước mắt cô thấm ướt ngực áo, làm mặt Đạt đang xanh mét bỗng đỏ bừng vì xấu hổ. Tự trách mình sao có thể vì miếng ăn để mất bình tĩnh, thốt ra mấy lời làm cô buồn. Mà chính anh cũng chẳng vui.

    Thầy thuốc được mời về mỗi lúc một nhiều, thuốc cũng theo đó chất lên cao. Tây, nam, bắc đều có. Nhưng bệnh Đạt không hề biến chuyển. Anh càng trầm lại. Anh thấy mình vẫn bình thường, ngoại trừ cái bệnh nôn mửa, chán ăn khiến anh thấy đôi khi hơi mệt. Nhưng, bệnh lạ đâu thiếu, người đang khỏe mạnh bỗng chết bất đắc kì tử cũng không hiếm. Biết đâu, anh là một trong số ấy!

    Lỡ như… anh chết thiệt thì sao?

    Cơ thể âm ấm và mềm mại trong tay chính là tình yêu lấp đầy trái tim có nhiều trống rỗng. Thật sự không cam lòng! Thực sự, không muốn rời xa cô!

    Nếu biết yêu rồi thương cô nhiều đến thế, ngày trước anh không đi Pháp, không yêu đương với bất kì ai khác, để gặp cô sớm hơn, để tình yêu trọn vẹn hơn, để sống bên cô dài lâu hơn. Nhưng ngẫm lại, nếu biết anh đoản mạng như vầy, thôi thì… đừng gặp. Để cô không làm góa phụ ở tuổi đôi mươi, để anh không hờn ghen cùng luyến tiếc. Vả như, không gặp cô… liệu anh có không luyến tiếc, khi trái tim cứ mãi trống rỗng vì chưa có được một tình yêu thực sự…

    Ui! Bao nhiêu suy nghĩ, rốt cuộc anh đã gặp cô, đã thương cô và cô đang hiện hữu trong vòng tay anh. Cứ nghĩ, một ngày nào đó, anh không còn nữa là bao nhiêu điều mâu thuẫn xâu xé tâm can. Bắt cô sống cô đơn một mình thì không nỡ, nhưng nếu cô tái giá với kẻ khác thì… Bờ ngực mềm, mái tóc mây, đôi môi hồng,… và cả tiếng rên êm ái, cả đôi mắt phủ sương tình, tất cả sẽ thuộc về kẻ khác. Có lẽ… linh hồn anh sẽ không siêu thoát được.

    Anh buồn bực gặm môi cô, ghì chặt cô vào mình, rải nụ hôn lên khắp thân thể rồi ấn cả người cô xuống nệm. Anh ghen với ánh đèn, ghen với cơn gió, ghen với tất cả những gì chạm tới tấm thân trần trụi đươc phủ dưới thân anh. Thử hỏi, trái tim anh làm sao chịu nổi cảnh tượng cô nằm trong tay một gã nào đó không phải anh. Anh muốn cắn nát cánh môi mỏng manh này, muốn bóp nát bầu ngực mềm mại này, muốn cả thân thể ngát hương lẫn linh hồn trinh bạch này hòa vào anh rồi cùng chết.

    Giọng cô xuýt xoa nhè nhẹ. Cả người cô đã phồng rộp, nhưng vẫn chiều anh, vẫn muốn cùng anh thỏa mãn sự khao khát của đêm dài. Đạt dừng lại. Suy nghĩ tàn nhẫn đang đối mặt với ánh mắt dịu dàng như dòng nước mát lành, ngon ngọt. Đạt thấy mình thật ích kỉ. Rốt cuộc, điều anh muốn là gì?

    Người ta nói “phước chủ may thành”, thuốc của dì tám với bà Ngự đem về không trị khỏi, biết đâu tới lượt cô thì trúng thầy, trúng bệnh, anh sẽ khỏi.

    Nghĩ vậy, từ xế Liên đã đi, tới trời sụp tối mới về.

    Dì tám chờ cô ở ngạch cửa. Bà nhìn cô lom lom, giọt nước mắt cùng sự im lặng của cô làm bà bồn chồn. Hồi lâu, cô vẫn chưa chịu nói, dì tám phải lên tiếng.

    - Bộ… cậu bịnh nặng lắm hả mợ?

    Cô khẽ lắc đầu rồi ngẩng mặt mỉm cười cùng đôi mắt còn ngân ngấn lệ.

    - Vậy là không sao? – Liên chỉ gật đầu, dì tám thêm sốt ruột – Rốt cuộc, cậu ba bị gì? Mợ làm tui sắp bể tim rồi nè!

    - Anh Đạt… không bị gì hết, thầy nói…- Nói tới đây thì cô lại cúi mặt thẹn thùng, tay mân mê góc áo bà ba – thầy nói…, chắc là,… ảnh… ốm nghén dùm vợ thôi dì à.

    Niềm vui lẫn lo lắng khiến tai dì tám cũng lù mù theo, dì hỏi lại vì chưa hiểu kịp.

    - Hả? Thầy nói làm sao? Cậu ba bị gì?

    Liên kể cho dì tám nghe, buổi xế ra chợ tìm thầy hỏi bệnh bốc thuốc cho anh. Nghe cô kể xong, thầy cũng nói y hệt mấy ông thầy trước. Dù hơi thất vọng nhưng cô cũng mong, đổi thuốc biết đâu anh sẽ đỡ.

    Đang lúc chờ bốc thuốc thì cô hơi choáng, sẵn tiện, cô nhờ ông coi bệnh dùm mình. Mấy ngón tay còn đặt trên mạch, thầy vuốt vuốt chòm râu sau khi yêu cầu cô kể tỉ mỉ thêm lần nữa về bịnh tình của Đạt . Xong xuôi, thầy cười rồi phán anh bị ốm nghén. Liên bán tín bán nghi, nhưng ông chắc chắn. Vì cô đã hoài thai, không trật đi đằng nào cho được, mà triệu chứng của anh không khác gì đàn bà có chửa, trong khi cô thấy mình vẫn bình thường.

    Dì tám giơ hai tay vỗ vào nhau cái đốp, mặt phấn khởi hẳn lên.

    - Chèn đét ơi, thiệt hả mợ?

    Liên không trả lời, chỉ cúi mặt bẽn lẽn thêm lần nữa. Dì tám chắp hai tay ngang miệng, xá xá mấy cái.

    - Trời phật ơi! Thiệt là tốt quá! Tui mừng cho mợ nghen! Lần này nhớ coi chừng cho thiệt kĩ đó đa!

    Niềm hạnh phúc bất ngờ khiến Liên không biết trả lời thế nào. Cô cứ để dì tám nói hộ.

    - Chà! Cậu mà biết, chắc mừng lung lắm! Bình thường cậu đã thương mợ như vậy, mợ mà có bầu thì chắc… cậu cưng phải biết luôn à!

    Mặt Liên đỏ hơn gấc. Cô ấp úng.

    - Dì tám này! Ảnh… toàn ăn hiếp tui…

    - Ăn hiếp mà như mợ, người ta cầu còn không được nữa là…

    Tiếng cười hì hì từ thân hình phốp pháp làm Liên không dám nhìn lên. Mấy chuyện này, người tinh ý như dì tám, đâu thể giấu, càng khó chối cãi. Sợ bị chọc tiếp, cô vội chạy lên lầu.

    Đứng trước cửa phòng, cả người Liên run run. Cô muốn bật khóc nhưng cố nén. Những giọt nước mắt hạnh phúc ấy, cô muốn khóc với anh, muốn san sẻ cùng anh, muốn bàn tay anh chạm vào má cô để lau đi những giọt nước từ suối nguồn hạnh phúc.

    Sau bao ngày mong đợi, sau bao đêm nghe lời anh dụ dỗ “ráng hết sức”, cô và anh đã có thành tựu. Cô đã có thể một tay ôm bụng, một tay đấm lưng, cúi mặt nhìn xuống để cẩn thận từng bước chân, chậm chạp bước đi trong ánh mắt ngưỡng mộ của mọi người.

    Trở thành “đàn bà chửa” lại tự hào thế sao?

    Đứa con này là minh chứng cho tình yêu, cho bản năng cố hữu. Cô là đàn bà đúng nghĩa, còn anh là đàn ông thực thụ.

    Chỉ một giọt máu nhỏ nhoi, Liên tưởng chừng, nó đã thay đổi cả cuộc đời. Ánh mắt trông chờ lẫn hậm hực của cha má chồng sẽ không còn nữa. Ở tận nơi xa, má cô cũng trút bỏ nỗi lo toan. Và, cô với anh, cả hai cùng bước vào cuộc sống mới. Cuộc sống của những người sắp trở thành cha mẹ.

    Cô đã vậy… Chắc, anh cũng vậy! Dù anh không hối thúc, không than thở như cô. Nhưng cô biết, anh cũng mong con, cũng thèm con không kém gì cô! Đêm đêm trong vòng tay rắn chắc ấy, anh nghe cô than thở như thế nào thì cô cũng cảm nhận nỗi buồn chôn chặt trong tim anh như thế ấy.

    Chỉ cần cô báo tin, thế nào anh cũng vỡ òa trong sung sướng. Có thể, vì vui mừng quá, anh sẽ hét thật lớn, sẽ ôm cô thật chặt, sẽ bế xốc cô trong tay mà hun tới tấp, sẽ căn dặn đủ thứ như bà vú chăm bẳm con nít, rồi anh sẽ chạy khắp nhà để báo tin, cả nhà sẽ vì tin mừng này mà một phen náo động.

    - Anh Đạt ơi!

    Niềm vui lẫn cảm xúc, cô mang tất cả trút vào tiếng gọi thân thương ấy.

    Nhưng đáp lại cô, không gì khác hơn một tiếng “ừ” hời hợt. Cũng chẳng trách được, vì anh đang cắm cúi làm việc. Liên muốn mở miệng khoe với anh, cũng chẳng biết nói thế nào.

    Thấy cô im lặng, Đạt mới hỏi.

    - Em đi đâu từ chiều tới giờ?

    Được câu nói mở lòng, Liên cười tủm tỉm.

    - Em đi hỏi thầy về bệnh của anh.

    Đáng tiếc! Anh không nhìn thấy nụ cười của cô, vì mắt anh vẫn dán xuống mặt bàn. Anh thản nhiên hỏi.

    - Vậy hả? Anh bệnh gì?

    Liên tiếp tục nói.

    - Anh không có bệnh. À, không phải, anh có bệnh nhưng không cần trị, ít lâu sẽ tự hết thôi à. Chỉ có em…

    Bao nhiêu thầy thuốc đều nói vậy. Câu trả lời, quả nhiên không nằm ngoài dự đoán. Đạt cắt ngang câu nói.

    - Liên, rót cho anh ly nước. À, anh còn mớ việc muốn làm cho xong luôn nên em không cần đem cơm cho anh đâu, chừng nào xong thì anh xuống dưới ăn luôn, chắc là anh sẽ ăn hơi trễ, nên có đói thì em ăn ăn trước đi, đừng đợi anh.

    Đạt uống hết ly nước, Liên vẫn nấn ná ở lại. Dường như anh rất bận, tay cứ hí hoáy lật sổ, rồi ghi ghi chép chép. Ngồi một mình, vừa thấy buồn, lại không muốn làm phiền anh nên bỏ ra khỏi phòng.

    Thật lâu, Đạt mới xuống nhà, đúng lúc bà Ngự đang ăn cơm, nên anh ngồi xuống ăn chung. Dì tám bới xong cơm vào chén thì bưng thêm dĩa cá kho khóm ra bàn. Dĩa cá vừa để xuống, anh đã bụm miệng chạy đi. Sau đó là tiếng anh nôn ọe.

    Tiếng nôn càng lúc càng lớn, cứ như rột gan anh muốn lộn hết ra ngoài, làm bà Ngự ngồi cũng không yên. Bà chống đũa, nhấp nhỏm nhìn ra rồi hỏi han đủ thứ. Nhưng Đạt chỉ ụa chớ không nói được lời nào. Dì tám cúi xuống nói nhỏ vào tai bà Ngự, cả hai mừng rỡ rồi cười lanh lảnh.

    Tiếng cười kéo dài cho tới khi Đạt ngồi lại bàn vẫn chưa dứt. Đạt ngơ ngẩn không hiểu chuyện gì. Mấy hôm nay, ai cũng đôn đáo tìm thấy chạy thuốc, làm không khí trong nhà cứ nhốn nháo và nặng nề. Thấy mọi người vui vẻ, anh cũng yên tâm.

    - Không sao đâu! Má đừng lo. Hồi chiều, vợ con cũng kiếm thêm thầy hỏi rồi, thầy nói tự nhiên sẽ hết. Tui không ăn cá đâu, dì bưng dẹp giùm tui đi. Cũng đừng đem món nào ra nữa, rót tui chén nước mắm là được rồi.

    - Vậy, con có biết mình bịnh gì không? – Bà Ngự chống đũa, tươi cười rồi nheo mắt đầy bí ẩn.

    - Dạ, không. – Đạt lắc đầu.

    - Con Liên chưa nói gì với bây hết hả?

    - Nói gì hả má?

    Bà Ngự với dì tám lại nhìn nhau cười tủm tỉm.

    - Bây ốm nghén giùm con Liên đó.

    Đúng lúc Đạt đưa tay che miệng vì cổ họng nhợn nhợn. Anh nghe không rõ. Đợi anh trở về trạng thái bình thường, bà Ngự lập lại lần nữa.

    Tai Đạt dỏng lên, mắt cũng trố lớn. Anh đã nghe rành rọt nhưng chẳng hiểu gì. Cái chứng ốm nghén thì anh không lạ, nhưng “ốm nghén giùm” thì anh chưa nghe bao giờ. Thấy anh cứ ngơ ngác, dì tám khom người xuống thấp, nói thêm.

    - Ý là, mợ có bầu rồi, thay vì mợ bị nghén thì cậu nghén thay đó mà.

    Phải mất mấy giây, đầu óc đang lo mơ mới sàng lọc, tiếp nhận thông tin.

    - Thiệt… thiệt hả? Có chuyện đó nữa hả? Ốm nghén “dùm” cũng được?

    Bà Ngự gật gù.

    - Ừ. Nhắc mới nhớ, chuyện đàn ông ốm nghén khi vợ mang bầu, má đã từng nghe đâu đó.

    - Vậy… Liên có bầu? Sao dì biết?

    - Hồi chiều, mợ mới đi khám, mợ nói là có rồi. Té ra, bịnh của cậu là tại mợ. – Dì tám che miệng cười - Chu choa! Giờ tui mới biết, đàn ông cũng bị ốm nghén nữa đó đa! Nghe ngộ ngộ bà ha!

    Ánh mắt dì tám vừa giễu cợ, vừa ngưỡng mộ, vừa ngạc nhiên. Nhưng Đạt kệ hết. Anh có chuyện khác đáng quan tâm hơn. Buông hẳn đũa đứng dậy, cả người anh chồm về phía trước.

    - Mấy tháng rồi?

    - Lúc đó, mợ mừng quá, nghe tui nói cậu ở trong phòng thì mợ chạy lên lầu luôn nên tui chưa kịp hỏi nữa.

    Sau giây phút choáng ngợp, Đạt nhảy cẫng vì sung sướng. Chiếc ghế bị anh hất ngã nhào lăn, bốn chân chổng chơ. Anh ôm dì tám, nâng lên xoay mấy lượt khiến dì tám la oai oái vì lo cho cái tấm thân phục phịch của mình, không khéo lại bị anh làm rớt xuống đất thì “coi như xong”. Ôm dì tám xong, anh lại chạy tới bá lấy vai bà Ngự còn đang ngồi trên ghế, anh ôm cổ bà rồi hôn chùn chụt.

    Anh nói oang oang như sợ mọi người không nghe thấy.

    - Má, con làm cha rồi! Con có con rồi, cha má có cháu nội rồi. Rốt cuộc cũng trúng đích rồi má ơi! Vậy là, Liên không sao rồi dì tám ơi!

    Cái tin sắp được làm cha lại khiến người đàn ông đậm chất đàn ông trở thành một đứa con nít.

    Sau một hồi làm náo động, anh mới nhớ tới cô rồi ngay lập tức “ba chân bốn cẳng” chạy lên lầu.

    Bây giờ, đến lượt anh suy nghĩ, phải chào đón niềm vui này với cô theo cách thật gì cho thật đặc biệt, cho bõ bao ngày cả hai cùng mong đợi. Nhưng anh lại chưa nghĩ được gì, mà anh không muốn chờ đợi thêm. Niềm vui quá lớn, chỉ muốn được bùng nổ ngay lập tức.

    Liên đang thẩn thờ, Đạt tới ngồi ngay bên cạnh lúc nào, cô cũng không biết. Thấy vậy, anh cố nói bằng giọng bình thản như mình chưa hề hay biết chuyện gì.

    - Hồi nãy, em có chuyện muốn nói với anh hả?

    - Dạ. – Liên bắt đầu hớn hở nhìn anh.

    - Chuyện gì? – Đạt giả bộ làm mặt cực kì nghiêm nghị.

    Sau vài giây suy nghĩ, cô từ tốn hỏi.

    - Em muốn hỏi anh, nếu như mình có con, anh thích con trai hay con gái?

    Để câu trả lời có thêm phần chân thật, Đạt tiếp tục giả bộ trầm ngâm một hồi lâu.

    - Anh thì…, à… con nào cũng được, con gái cũng tốt nhưng nếu là con trai thì tốt hơn một chút.

    Ba chữ “hơn một chút” của anh làm trái tim vui sướng trở nên thất vọng.

    - Anh cũng thích con trai hơn hả?

    Đạt thở dài một cái rồi chầm chậm trả lời, như thể, anh đang phân trần cho cô hiểu nỗi khổ của mình.

    - Chậc… Em biết đó. Người ta nói: “bất hiếu hữu tam, vô hậu chi đại”, lại thêm câu “nhứt nam viết hữu, thập nữ viết vô”, phải chi anh hai có con rồi thì không nói mần chi, đằng này, ảnh không chịu cưới vợ. Lỡ như…, ảnh ở vậy luôn thì khó cho anh. Trách nhiệm phải có người hương hỏa nối dòng, anh phải gánh vác… – Anh thở dài một hơi - Nếu em mà không đẻ con trai thì đúng là... - rồi lại chắc lưỡi một cái - thế nào cha má cũng cưới vợ hai cho anh.

    Chuyện cưới thêm vợ, cha chồng cô đã từng nói. Lúc đó cô buồn một, bây giờ nghe anh nói, cô buồn mười, mà thực ra… hơn mười nhiều lắm. Cô rụt rè hỏi.

    - Nếu cha má muốn cưới thêm vợ cho anh, anh có chịu không?

    - Em biết anh rồi đó, anh… cũng không muốn, nhưng mà, nếu cha má ép quá thì anh cũng phải chịu chớ biết làm sao? Trách nhiệm của anh lớn quá mà!

    Liên sắp khóc tới nơi rồi. Vì quá vui mà cô quên mất, chuyện sanh trai hay gái là hai niềm vui có sự khác biệt rất lớn. Mười đứa con gái cũng không bằng một thằng con trai. Nếu… đứa nhỏ trong bụng cô là con gái, thì đây còn là “thành tựu” của cả hai nữa hay không?

    Đạt khẽ mỉm cười vì anh đã gạt được cô. Nhưng khi thấy cô buồn bã, anh lại thấy xót xa, anh định sẽ thôi đùa, anh sẽ nói với cô sự thật về suy nghĩ của mình, về niềm vui mà anh luôn chờ đợi.

    Nhưng chưa kịp nói gì thì cô đã chạy khỏi phòng vì tiếng kêu của bà Ngự.

    Tâm sự với dì tám xong, cô tiếp tục đi vòng vòng. Đến cây bông giấy thì dừng lại. Sương đã xuống, cái lạnh se se khiến cô cảm nhận rõ ràng vòng tay ấm áp đang ôm chặt người cô.

    Mặc kệ cái ôm đầy tình cảm ấy, cô cứ buông xuôi, không phản ứng. Từ phía sau, anh đang nở nụ cười hớn hở. Sau đó ôm cô xoay vòng. Bị bất ngờ, cô mới la lên.

    - Anh làm gì vậy? Buông em ra.

    Giọng cô vừa buồn vừa hờn dỗi, anh thấy ăn năn vì lỡ dại lúc nãy.

    - Mình sắp có con rồi sao em không vui gì hết vậy?

    - Em cũng vui lắm nhưng mà… – nói tới đây giọng Liên nghẹn lại – em không biết nó là trai hay là gái, lỡ nó là con gái thì…

    Nụ cười đáng ghét càng thêm tươi rói.

    - Thì có sao đâu?

    Tức mình, chân cô giậm xuống đất.

    - Sao mà không sao? Hồi nãy anh mới nói là nếu không có con trai thì anh sẽ cưới thêm vợ.

    Nụ cười đáng ghét lại thêm giòn giã.

    - Ha… ha…em đúng là dễ tin người. Thôi nín đi, nghe anh nói, hồi nãy em không chịu nói thẳng mà bày đặt rào trước đón sau nên anh mới chọc em một tí. Con gái hay con trai thì là con anh, con nào do em sanh ra anh cũng thương hết, không phân biệt trai gái. Còn cái chuyện cưới thêm vợ, càng không bao giờ có. Đừng buồn nữa, vui lên đi em.

    Liên không những không cười mà không bật khóc nức nở, rồi cô giơ tay mà đấm vào người anh.

    - Vui gì nổi mà vui! Anh làm em vừa buồn, vừa lo, vừa sợ. Anh ác quá đi, em không muốn bị chọc như vầy đâu.

    Thái độ của cô làm anh lúng túng, anh định giỡn với cô một chút để ăn mừng thật đặc biệt, nào ngờ kết quả lại thế này. Nhưng anh cũng vừa giải thích rõ với cô rồi, không hiểu sao, cô lại khóc dữ tới như vậy! Anh hấp tấp đưa tay lau má còn loang nước mắt.

    - Anh xin lỗi. Em đừng khóc nữa. Nín đi rồi nghe anh nói. Liên à, không cần anh nói thì em cũng phải hiểu, trong lòng anh không có ai ngoài em. Anh chỉ cần em thôi, thì làm sao mà đi cưới người khác cho được?

    Liên đã nín khóc nhưng cô trầm tư không nói, ánh mắt cô như dõi về phía xa xăm. Chuyện đàn ông cưới thêm vợ để có con trai nối dõi, đâu của riêng ai, chính gia đình cô cũng đã từng, và nỗi đau vẫn còn từ thời thơ ấu. Nếu ngày ấy thực sự xảy, cô không dám chắc, mình sẽ chấp nhận được như má mình và những người đàn bà khác.

    Đạt nâng cằm cô, chất giọng đàn ông trầm trầm.

    - Em không tin anh sao? Anh nói thật!

    Giọng anh thành khẩn khiến cô xiêu lòng. Anh thương cô, cô biết. Lời anh nói, cô đã nghe. Nhưng việc tin nó hay không thì cô chưa thể nào khẳng định, bởi, chỉ có thời gian mới đủ khả năng xác nhận những gì thuộc về lời hứa.

    - Nếu em không tin, thì anh thề.

    - Đừng thề. Niềm tin không ở lời thề. Hơn nữa, cuộc đời có nhiều thay đổi. Vả lại, em không muốn nghe mấy lời thề thốt nặng nề. Em sợ lắm.

    Đàn ông là chúa thề thốt để đổi lấy niềm tin tưởng. Dù chưa đủ niềm tin, Liên vẫn không muốn anh thề. Cuộc đời đầy sóng gió, ai biết được chuyện mai sau. Vả lại, rủi như…, anh quên lời đã hứa, cô cũng không muốn anh bị bất trắc vì lời thề ứng nghiệm.

    Bỏ mấy ngón tay đang chặn bờ môi anh, tấm lưng gầy quay lại. Vạt áo bông loáng thoáng giữa vầng trăng bạc khi cơn gió nhẹ thổi phất lên. Cái man mác phía sau chẳng mấy chốc thay vào cái âm ấm, hầm hầm. Vòng tay anh ôm lấy cô trong lặng lẽ. Giữa tĩnh mịch, lời thề đươc thốt ra.

    - Nếu anh không giữ lời thì kiếp sau, anh sẽ cưới em để trả nợ. Kiếp sau thấ hứa tiếp tục cưới em thêm kiếp nữa, rồi kiếp nữa, tới khi nào anh không thất hứa thì thôi.

    - Anh khôn quá! Vậy em phải cho anh nợ miết hả?

    - Ừ… Vậy thì, kiếp sau, anh làm đàn bà, em làm đàn ông, để anh mang bầu, đẻ chửa, bù lại cho em. Lúc đó, em nhớ, dù thế nào cũng không được bỏ anh, nếu không, em sẽ cưới anh miết, tới khi nào mình trả hết nợ cho nhau mới thôi.

    Trong đêm lạnh, dưới trăng mờ, cây bông giấy trở thành chứng nhân cho bao nhiêu lời hứa của anh. Liên sắp không nhịn được cười. Nhưng ấm ức vì bị chọc tới khóc, cô vẫn giận. Đạt chạy quay vòng để xin lỗi. Đột nhiên, anh gập người nôn ọe.

    Cô quýnh quáng không biết nên làm gì, một hồi mới đưa tay nắm ống quần chạy thật nhanh về phía cửa nhà bếp. Được vài bước, thì anh kêu giật lại.

    - Nè! Đừng chạy nhanh. Ụa…Em đang có bầu… Ụa… phải coi chừng hơn. Ụa… đi từ từ thôi… trời lại tối…

    Nghe tiếng nôn thốc tháo của anh, Liên nóng ruột, làm sao từ từ cho được. nhưng góc áo đã bị anh nắm lại, cô muốn chạy đi cũng không được, đành quay lại vỗ lưng cho anh.

    - Lát nữa vô nhà, ráng ăn tí gì nha anh. Rồi đợi em một lát.

    - Em đi đâu?

    - Em ra sau hè, lượm me cho anh.

    Giờ, Liên thấy tiếc hùi hùi mấy trái me bữa trước lỡ quăng đi. Hèn gì, anh thèm me tới vậy.

    - Giờ này còn ra đó. Bộ em không sợ gặp…

    - Thôi anh! Còn nhát em…

    Liên muốn đánh lên lưng anh thật mạnh cho anh ói hết mấy thứ trong bụng ra luôn cho rồi. Đâu phải cô không sợ, nhưng anh vì cô ốm nghén, bữa trước thấy anh thèm me tới phát điên. Sợ anh chịu tới sáng không được, mới bấm bụng ra đó. Cô đã cố quên, anh còn nhắc. Làm cô chưa kịp đi đã run chân mất rồi.

    Đạt liếm môi. Không nhắc thì thôi, hễ nhắc lại nổi cơn thèm chỉ muốn được ăn ngay. Mà anh cũng không đành lòng để cô ra đó một mình trong khuya khoắt.

    - Thôi. Đợi anh ói xong, hai đứa mình ra đó luôn.

    Chỉ một lát sau, tiếng bước chân sột soạt trên lá khô khua động. Trong khi mọi người đã ngủ, hai vợ chồng trẻ vừa nắm tay nhau, vừa xách đèn ra sau hè lượm me. Mà tánh Đạt rất khó, phải me dốt bột gần chín tới, ngoài lớp bột xanh phải được phủ một váng nâu vàng, ươn ướt, anh mới ăn. Thành thử, cả đêm lượm mấy trăm trái, hai vợ chồng chỉ lựa hơn cỡ chục trái.

    Nỗi hổ thẹn về "đàn ông ăn me hường phấn" không còn nữa. Đạt ngồi dựa lưng vô cây cầm me lột vỏ, đưa lên miệng cắn một cách vô tư trước mặt vợ.

    Khuôn mặt đàn ông được ăn món mình thích, lộ vẻ thỏa mãn như con nít. Liên bật cười. Nhưng anh không những không trách còn hớn hở cười đáp.

    Liên đi thêm vài vòng, lượm thêm một ít bỏ vô đầy túi áo bà ba. Rồi đến ngồi tựa vai anh. Cô đem me ra, tần mần tỉ mỉ lột vỏ sẵn cho anh.

    Nhìn anh cầm trái me ăn ngon lành, Liên đưa tay quẹt mấy giọt mồ hôi rịn ra trên trán, lòng bồi hồi. Nghĩ bao nhiêu cách, rốt cuộc, hai vợ chồng “ăn mừng” tin vui bằng cách này.

    Có ai như cô không? Sợ ma mà đêm khuya còn muốn đi lượm me cho chồng đang ốm nghén. Cô xoa bụng, thầm nghĩ, chắc tại, con nó đòi nên tía nó mới thèm ăn, không biết, con cô còn thèm gì nữa không, để cô đi kiếm về để anh ăn cho thỏa. Không hiểu sao... người ăn ngon lành là anh, mà cô thấy hạnh phúc quá chừng!

    79 <> 81
     

Chia sẻ trang này