Rũ bóng nghiêng chiều - Cập nhật - Thi Ngọc Thu Ân

Thảo luận trong 'Truyện dài' bắt đầu bởi anphadenta, 2/4/18.

  1. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 57
    Liên lui cui dọn dẹp rồi lôi một mớ quần áo cũ, cô dự định cái nào còn mới mà không mặc nữa thì sẽ đem cho người khác.

    Lục lọi một hồi thì phía đáy tủ hiện ra một mảng vải màu đỏ thắm. Cô dùng sức kéo mạnh, một cặp áo gối cưới hiện ra. Cầm cặp áo gối trên tay, cô đưa mắt ngắm nhìn rồi lần theo từng đường tơ, từng sợi chỉ, một cặp uyên ương nô giỡn trong nước, cây cỏ xung quanh uốn lượn lao xao, một khung cảnh ngọt ngào tràn đầy hạnh phúc.

    Đây là cặp áo gối đêm tân hôn của hai người, nhưng vào những ngày đầu tiên đó, cô đã không về đúng phòng, hay nói đúng hơn là cô không muốn về phòng, thế nên khi dọn đồ về đây thì áo gối đã được thay, mọi thứ trang trí cho loan phòng cũng đã được dọn dẹp. Liên nhớ tới chiếc chiếu được dựng nơi góc tủ, nó đã nằm ở đó rất lâu rồi nhưng cô chưa bao giờ nghĩ tới việc nó được dùng để làm gì vì giường của anh có trải niệm. Bây giờ nghĩ tới nó, cô lại thấy tò mò.

    Cô đi lấy rồi trải lên giường. Nhìn thôi đã biết là chiếu cưới, ngay chính giữa là chữ song hỷ màu đỏ, hai bên có hình loan phượng tung bay trên hai dòng chữ mềm mại “loan phượng hòa minh”, “sắt cầm hảo hiệp”, phía dưới là bốn chữ “Quân Đạt - Như Liên” lồng vào nhau quấn quýt.

    Nhìn áo gối và chiếu cưới, Liên thấy chạnh lòng tiếc nuối, hai thứ ấy vẫn còn mới nguyên như vừa được mua về ngày hôm qua, màu sắc và mùi hương của chúng vẫn còn nồng đậm. Chúng đã ở trong phòng này lâu lắm rồi mà đến hôm nay cô mới biết tới sự có mặt của chúng. Cô thấy mình thật vô tâm, không phải chỉ với chúng mà còn với anh nữa.

    Hôm nay, Đạt thấy đầu mình hơi nhức nên buổi trưa là anh đã về nhà. Anh bước vô phòng nhìn sơ một lượt để tìm kiếm như một thói quen. Căn phòng yên tĩnh và không có ai khác ngoài anh. Anh mệt mỏi đi tới bàn, quăng cặp táp lên bàn rồi thả mình xuống ghế. Dạo gần đây, sở xe của anh cứ có chuyện liên miên, hết xe hư rồi lại có ẩu đả. Có bước chân ra làm ăn thì anh mới thấy mọi chuyện thật chẳng dễ dàng.

    Ly nước vừa được rót ra còn chưa kịp uống đã nghe tiếng bước chân, ngay sau đó, giọng nói của Ngân vang lên sau lưng làm anh giật mình hoảng hốt. Anh vội vã đảo mắt một lần nữa khắp phòng để xác định phòng không còn ai, sau đó nhanh tay kéo Ngân vô rồi đóng kín cửa phòng.

    Tim Đạt đập loạn xạ, sự xuất hiện của Ngân khiến anh có cảm giác mình đang lâm vào hoàn cảnh của kẻ vụng trộm ái tình.

    - Sao lại em tới đây?

    Ngân nhìn Đạt mà hàng chân mày hơi nhíu lại. Cô mang một tâm trạng vui vẻ để đi tìm anh nhưng thái độ của anh lại hoàn toàn trái ngược. Cô giậm chân xuống đất giận dỗi.

    - Lẽ ra em cũng không muốn tới để làm khó anh nhưng mà em thấy giận anh lung lắm, anh hẹn em rồi anh không tới, làm em chờ anh mất cả buổi tối, mấy ngày nay lại không thấy anh đâu.

    Đạt nhìn Ngân với vẻ mặt áy náy.

    - Anh xin lỗi, bữa đó, anh có việc nên không thể tới. Nhưng mà, có gì thì em tới hãng, không thì nhắn với anh một tiếng rồi mình gặp ở đâu đó, cớ sao em lại tới nhà anh, còn tự tiện vô phòng anh nữa, có ai thấy em không?

    Ngân nhìn Đạt không giấu được sự bực bội của mình, trước kia không như vậy, mỗi lần thấy cô dù là ở đâu, anh cũng mỉm cười vui vẻ chào đón, còn bây giờ, lần nào nào gặp cô, anh cũng có dáng vẻ thấp thỏm không yên, cứ như quen biết cô là một hành động không chính đáng.

    - Thì phải có người chỉ em mới biết phòng anh ở đây chớ, có gì mà anh lo lắng dữ vậy, lúc còn bên đó, em tới phòng anh chơi hoài mà có sao đâu?

    - Hồi trước khác, bây giờ khác, bây giờ anh…

    - Anh có vợ rồi, em biết mà và cả cái Mỹ Tho này, ai cũng biết.

    Ngân xoay người rồi bỏ lại ghế ngồi xuống, Đạt cũng từ tốn ngồi kế bên cô. Đầu ngón tay anh gõ nhẹ trên gối. Anh cứ như vậy lại khiến Ngân trở nên nôn nóng. Cô quay người nhìn anh.

    - Anh không có gì để nói với em sao? Hai đứa mình đang quen nhau, rồi tự nhiên anh đi cưới vợ mà không nói một lời nào. Anh làm vậy với em mà coi cho được.

    Đạt vẫn im lặng, cô đến quá đột ngột khiến anh chưa nghĩ được gì và dù có nói gì, thì với cô, anh cũng là người có lỗi.

    Cô nhẹ nhàng nắm lấy bàn tay anh đang để yên trên gối. Giọng cô thoát ra một cách dịu dàng.

    - Anh đã quên em thật sao?

    - Anh…

    - Hôm ấy tiễn anh đi rồi, em thấy nhớ anh vô cùng, em bỗng hối hận, phải chi em theo anh về. Nhưng em vẫn ráng chờ, chừng chờ tới hơn năm trời mà anh vẫn chưa trở lại, em mới về kiếm anh. Anh có biết em kiếm nhà anh cực khổ như thế nào không? Biết anh ở Mỹ tho là em tới liền. Ai dè…, tới đây hỏi thăm thì lại hay tin anh đã lấy vợ. Em giận lắm nhưng em vẫn tới gặp anh, em chỉ muốn biết tại sao anh lại bỏ em như vậy. Mình đang quen nhau mà.

    - Anh xin lỗi. Anh biết là em giận anh.

    - Em đã từng giận anh nhưng bây giờ thì em không giận anh nữa. Có tới đây thì em mới biết, anh bị ép cưới, anh với vợ anh không có yêu thương nhau, cho nên em không để bụng chuyện anh có vợ.

    Chuyện của anh với Liên, nhìn bề ngoài thì ai cũng nghĩ giống Ngân, dù đúng hay sai, anh cũng không muốn giải thích nhiều về chuyện này, cái anh quan tâm là cô đã nói rằng cô không để bụng, điều đó khiến anh thấy nhẹ nhõm. Anh nắm tay cô cảm kích.

    - Anh cám ơn em đã hiểu cho anh. Em là cô gái đẹp, có học thức lại còn hiểu chuyện, ai mà cưới được em thì đúng là may mắn lắm.

    Ngân nhìn anh lúng liếng.

    - Anh… có muốn là người đó không?

    Ngân vừa giúp anh bỏ một nỗi lo lại đem tới cho anh một nỗi sợ, câu hỏi của anh khiến Đạt nghe mà giật cả mình. Anh bỏ tay Ngân ra.

    - Sao em có thể nói vậy?

    Ngân chủ động nắm tay anh.

    - Sao lại không thể khi hai đứa mình vẫn còn yêu nhau.

    Đạt trở nên bối rối.

    - Anh… đâu thể bỏ vợ để cưới em.

    Ngân tiến gần thêm một bước. Gần đến mức, hai cơ thể sắp chạm vào nhau.

    - Vậy thì khỏi bỏ. Đâu nhứt phải bỏ vợ thì em với anh mới đến được với nhau.

    Đạt quay người để tránh đôi đẹp lonh lanh đầy tình ý.

    - Anh càng không thể làm vậy, như vậy thì… thiệt thòi cho em lắm!

    - Em không ngại thiệt thòi. Anh Đạt, anh không nhớ gì sao? Em đã thuộc về anh từ lâu rồi. Anh có từng nghĩ, lỡ như… sau đêm đó, em có con với anh thì sao?

    Điều này, anh chưa từng nghĩ tới và bây giờ anh càng không muốn nghĩ tới. Anh buông Ngân ra rồi đứng lên mà đi ra xa mấy bước.

    - Ngân, em đã nói là em không cần trách nhiệm ở anh rồi mà.

    - Phải, em đã nói là em sẽ không đòi hỏi trách nhiệm gì ở anh, em tới đây cũng không phải bắt đền anh, em chỉ muốn nói là em vẫn chưa quên được anh thôi.

    Anh tròn mắt nhìn cô. Anh biết rõ, đây là lời tỏ tình của một người con gái, dù cô nói là cô có lối sống phương Tây cởi mở, nhưng, để nói được những lời thì cô phải là một người can đảm với tình yêu. Tình yêu đó phải thực sự nồng nàn và mãnh liệt. Và tình yêu đó là dành cho anh.

    Trái tim anh không kiềm được một chút vui sướng mà phút chốc bồi hồi. Khuôn mặt cô vẫn đẹp, là khuôn mặt mà ngày xưa anh đã thích. Bây giờ nhìn lại… hình như… anh cũng… thích.

    Nhìn khuôn mặt đầy cảm động của anh, cô tiến tới ôm lấy anh.

    - Anh đã nói với em là anh chỉ về dự đám cưới anh hai anh rồi anh sẽ qua để tính tiếp chuyện của hai đứa mình, anh nói em chờ anh, em tin tưởng nên đã chờ anh.

    - Anh có nói vậy sao? – Đạt ngạc nhiên hỏi lại.

    - Không lẽ em đặt chuyện được sao, em là con gái mà.

    Đạt ngẩn người nhìn Ngân rồi quay đi, anh cũng không nhớ nổi là anh có nói hay không. Có lẽ là có. Vì khi ấy, anh và Ngân đang quen nhau, hai người cũng rất vui, hình dáng xinh đẹp lẫn tính tình vui vẻ của cô đã cuốn hút anh. Thậm chí, có lúc anh nghĩ, nếu cả hai vẫn giữ tình cảm với nhau như thế thì có thể, anh sẽ cưới cô.

    Lúc ấy, anh không hề ngờ tới việc, có người con gái khác chiếm trọn trái tim anh chỉ sau vài lần gặp gỡ. Rồi thành vợ thành chồng, anh lại yêu cô nhiều hơn.

    Đêm chia tay trước khi anh lên tàu về nước, anh đã cùng Ngân đi chơi suốt đêm trên đất Pari hoa lệ, ngập tràn ánh sáng. Hai người cùng uống rượu, cùng nhảy với nhau. Theo điệu valse uyển chuyển, hai cơ thể gần nhau. Rồi trong men say, chuyện gì đến… đã đến. Sau khi tỉnh lại, chính Ngân đã nói là Đạt đừng bận tâm, cô là một người phụ nữ mới, cô cam tâm tình nguyện, cô sẽ không bắt anh chịu trách nhiệm.

    Anh trở về đây và vẫn nhớ tới Ngân trong những ngày đầu. Và rồi anh thấy Liên trong ngày hôm đó, giữa cánh đồng đầy gió, một bông sen, một khung trời bông giấy. Trái tim anh bắt đầu rung lên những nhịp đập lạ thường. Những ngày tháng mải miết đuổi theo trái tim Liên khiến hình ảnh của Ngân trong anh không còn nữa. Cho tới khi… Ngân ở đây, và Ngân đang nói yêu anh. Khuôn mặt vẫn xinh đẹp, vóc dáng vẫn quyến rũ, giọng nói vẫn ngọt ngào. Cô vuốt ve trái tim đầy kiêu hãnh trong anh, khiến anh cảm thấy mình mạnh mẽ và bản lãnh. Cái cảm giác đắc thắng từ lâu rồi anh không còn theo đuổi.

    Thấy anh trầm tư im lặng, Ngân lại ôm lấy anh mà kể lể.

    Ngân bắt đầu khóc. Ngân đẹp nên khóc cũng đẹp, đẹp tới mức người đàn ông nào nhìn thấy cũng phải xìu lòng. Nước mắt của cô làm anh bối rối. Anh tự trách mình sao hôm ấy lại uống say, trách mình sao không kiềm chế, để khuôn mặt xinh đẹp kia phải buồn, và anh phải đeo mang gánh nặng. Nếu bây giờ Ngân nhất quyết bắt anh chịu trách nhiệm thì anh biết làm sao. Anh không muốn làm Ngân tổn thương, anh không muốn làm kẻ sở khanh nhưng anh không thể nào bỏ vợ. Cách duy nhất bây giờ, là khuyên giải và an ủi cô thôi.

    Anh nhẹ nhàng nói với cô.

    - Ngân! Bây giờ em về đi, ngày mai anh sẽ nói chuyện với em cho thật rõ ràng, đây là nhà anh, để mọi người thấy thì không tiện.

    Ngân nghe xong không những không rời đi mà càng dang tay ôm chặt lấy anh. Cô bạo dạn dụi vào ngực anh rồi kêu tên anh một cách nũng nịu. Đạt đưa tay đẩy cô ra, anh cúi đầu nhìn xuống, gương mặt trắng ngần vì có chút buồn bã mà long lanh xinh đẹp hơn, vì có chút dỗi hơn mà càng thêm quyến rũ.

    Vòng tay mát rượi bao quanh khiến Đạt thở dài bất lực.

    Cơ thể cô mềm mại đầy sức sống, bầu ngực căng tròn đang áp sát lưng anh. Anh cảm nhận rất rõ hơi thở cô phả vào người. Cô mang đên cho anh không chỉ có cô thể ngọc ngà nóng bỏng mà còn có cả trái tim cuồng nhiệt với tình yêu. Cơ thể này từng nằm dưới người anh, lời nói ái tình từng ve vãn bên tai anh.

    Cả người anh rạo rực.

    Hai bàn tay anh bắt đầu nắm chặt để không bị mất đi kiểm soát. Răng cắn lấy môi, cố kiềm hơi thở để lồng ngực không bị phập phồng. Nhưng dù có làm thế nào thì bản năng đàn ông trong anh đã ngóc dậy, cả về thể xác lẫn tinh thần đều bị Ngân làm cho xao động.

    Đạt mơ màng nhắm mắt. Anh không tự chủ được mình mà nghĩ tới cái đêm cả hai cùng ân ái. Nóng bừng. Rên rỉ. Hoan lạc. Sự cuồng nhiệt ấy, Liên vẫn không thể bằng. Sức quyến rũ từ thân thể no đủ, Liên càng kém xa cô. Ngân có nhiều thứ khiến đàn ông khó lòng cưỡng lại.

    Và thực tế, anh biết, Ngân vẫn luôn là khao khát của nhiều người. Anh không khát khao cô như họ nhưng anh không hề lãnh đạm. Thế nên anh với cô mới có lần ân ái.

    Bây giờ, nếu anh muốn… chỉ cần anh xoay người… chắc chắn Ngân sẽ không phản kháng…, chỉ cần một cái ấn nhẹ nhàng, Ngân sẽ ngã xuống giường sẵn sàng hiến dâng anh ngấu nghiến. Chắc chắn… cô vẫn tuyệt vời…

    Cơ thể phía sau càng lúc càng nóng. Anh thở một hơi mạnh, cố bước lên vài bước để thoát khỏi vòng tay của cô nhưng cô cũng nhanh chóng tiến tới mà tiếp tục ôm lấy anh.

    Cả hai hướng mặt về phía cửa ở ban công, chỗ cửa phía ban công có hai tấm màn, do hai tấm màn được buông xuống nên anh không hề nhớ tới là ở đó cũng có một cánh vẫn còn mở.

    Gió từ ngoài thổi tấm màn khẽ bay lên, thấp thoáng tà áo thêu hoa phía sau động đậy làm ẩn hiện một bóng người. Đạt giật mình hốt hoảng, anh tỉnh táo trở lại, giống như người ta đang vụng trộm ái ân, đang lúc cuồng nhiệt nhất lại phát hiện mình bị bắt gặp, sự xấu hổ sẽ khiến mọi bản năng hứng tình phút chốc tan biến, thậm chí là nguội lạnh.

    Nếu ai đó thấy anh đang ở chung với người phụ nữ khác và kể lại cho Liên nghe, chắc chắn cô sẽ giận. Rất giận. Đối với người như Liên, sự chung thủy là trên hết, là thiêng liêng tất yếu của một cuộc tình. Nếu chuyện này đến tai cô, nếu chuyện này được kể lại như một cuộc ngoại tình, một trò mèo mả truy hoang… thì có thể… cô sẽ không tha thứ, có thể… cô sẽ bỏ anh mà đi. Anh sẽ… mất cô vĩnh viễn.

    Đạt thoát khỏi cơn mê. Anh đẩy mạnh Ngân ra rồi chạy về phía cửa.

    Trống ngực anh phút chốc như muốn rớt ra ngoài khi tay anh vén bức màn. Liên đang đứng đó với khuôn mặt ràng rụa nước mắt. Đôi mắt to tròn nhìn anh trân trối mà chẳng nói lời nào.

    Anh nhìn cô rồi nhìn Ngân, lòng anh băn khoăn cố nhớ, anh đã nói những gì với Ngân, có nói nhớ Ngân, nói thương Ngân, có đồng ý với Ngân không… Hình như là không. Thật may vì anh đã từ chối, dù lời từ chối chẳng mấy mặn mòi, còn nghe chừng quyến luyến. Nhưng có từ chối, thì vẫn hơn. Đạt tự thấy lòng nhẹ hơn được một phần.

    - Em đứng đây hồi nào?

    Thật lâu mà cô vẫn im lặng. Anh đưa tay ôm lấy khuôn mặt nhỏ bé. Anh lo lắng nhìn rồi tiếp tục cầm tay cô. Tay cô toát ra hơi lạnh. Anh bồn chồn sờ khắp mặt rồi vuốt khắp người cô dò xét, sợ cô vì bị chấn động mà ngất xỉu.

    - Em sao vậy? Nói gì đi em. Đừng làm anh sợ.

    Sự lo lắng của anh càng khiến Liên muốn khóc nhiều hơn. Khóc cho anh biết, cô đang buồn đang giận.

    Dù đã có một mối tình với Đông, dù đã bao đêm cùng anh ân ái mặn nồng, dù không còn là cô gái ngây thơ chưa biết gì, nhưng với sự đơn thuần vốn có, bấy nhiêu kinh nghiệm của tình trường lẫn tình ái, chưa đủ để Liên trở thành người đàn bà sành sỏi. Cô chưa đủ tinh ý để hiểu tận tường bản năng của đàn ông một cách thuần thục, cũng như chưa có độ sắc bén để thấy bản năng đàn ông trong anh đã được khơi dậy trong chốc lát với Ngân.

    Cái ranh giới phản bội đã áp sát vào anh, cũng may, anh chưa bước qua ranh giới ấy. Điều đó khiến Liên không nhìn thấy cái ranh giới monh manh, cô chỉ thấy anh chưa phản bội.

    Giọt nước mắt của Liên chưa mang niềm đau mãnh liệt của một người đàn bà bị phản bội. Nó mang nỗi ghen tuông, hờn giận êm êm của cô gái thấy người yêu bị ve vãn, thấy người yêu thân mật cùng cô gái khác.

    Liên đứng đây từ rất lâu, từ khi anh mới bước vào phòng và cô đã nghe hết. Không cần hỏi cô cũng biết hai người là tình cũ. Chồng cô và cô gái đó, họ đã từng quen nhau, bây giờ họ lại tìm đến nhau. Từng câu họ nói là từng ngọn roi quất vào trái tim Liên, cô nghe lòng đau nhói, chân cô như bị chôn chặt, không biết nên đi hay ở.

    Dù biết Đạt không phản bội nhưng sao cô vẫn không vui. Dù cô không hề ngạc nhiên khi biết anh đã từng có nhiều cô gái khác bên cạnh trước khi anh cưới cô nhưng khi cô trực tiếp chứng kiến như thế này, cô vẫn không giữ được cho mình sự bình thản. Cô không phải là kẻ vô duyên thích nghe chuyện riêng của người khác nhưng cô vẫn không thoát khỏi tâm trạng chung hết thảy đàn bà trên thế giới.

    Cô không thích một người đàn ông thô bạo, càng không thích chồng mình là người thô bạo. Thế nhưng, khi nghe thấy cách anh nói nhẹ nhàng, thái độ anh mềm mỏng thì cô lại không vui. Ước gì, anh thô bạo xô cố ấy ra, thô bạo khước từ lời mời gọi ve vãn ấy. Phải chăng vì tình cũ mà anh không dứt khoát hơn với cô ấy? Liệu mối tình ấy đã chết chưa hay chỉ đang ngủ yên chờ cơ hội mà thức dậy? Anh từ chối người con gái đó vì yêu cô hay vì vị trí của người chồng không cho phép? Càng nghĩ Liên càng thấy buồn, sự phân vân ngờ vực giấu kín trong tim khiến cô buồn, cũng khiến cô im lặng.

    Sự im lặng đó vô tình làm Đạt thêm sợ hãi.

    Nhìn cô thì anh đã hiểu, cô đã nghe hết. Anh lo lắng không biết cô đang nghĩ gì. Chắc chắn, cô sẽ nghĩ anh là gã đàn ông phóng túng đa tình, nhưng cô có nghĩ tới, gã đàn ông phóng túng đa tình ấy đã vì giọt nước mắt của cô mà lùi bước lại.

    Từ ngày Ngân về, Đạt luôn thấy thấp thỏm, anh không hề muốn Liên biết được chuyện này nhưng chuyện đã như thế này thì anh quyết định nói thật với cô và cũng nói với Ngân một lần cho rõ ràng. Anh quay đầu về phía Ngân thì thấy Ngân đang quay lưng như có ý muốn bỏ đi, anh vội chạy về phía Ngân để giữ cô lại.

    Liên thấy vậy liền bỏ chạy. Đạt bị bất ngờ nên không đuổi kịp cô, anh chạy tới cầu thang thì không thấy cô đâu nữa.

    Trong lúc anh đang đi tìm cô thì Lĩnh lại chạy tới báo, ở ngoài sở xe có chuyện. Anh lại phải ra đó ngay lập tức.





    Chương 56 <> Mục lục <> Chương 58
     
    Chỉnh sửa cuối: 25/4/19
  2. Phuongsb

    Phuongsb Gà con

    Bài viết:
    4
    Được thích:
    1
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Truyện hay quá mà sao ko thấy mọi người bình luận gì vậy. Cảm ơn tác giả. Mình đã đọc một lèo 63 chương. Văn phong của yác giả rất đẹp, tinh tế, diễn biến tâm lí nhâm vật hợp lí. Mình thích cách tác giả xây dựng nhân vật lắm. Mong bạn đừng bỏ giữa trừng nhé. 100 chương mình cũng theo
     
    anphadenta thích bài này.
  3. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 58
    Đến khi trời tối mịt Đạt mới về phòng. Căn phòng tối om, chứng tỏ là Liên đã không về phòng. Anh xuống nhà để hỏi thêm lần nữa nhưng ai cũng nói là không thấy cô đâu. Anh phân vân không biết là cô đã đi khỏi hay đang trốn ở đâu đó trong nhà. Anh định chạy xe về nhà cô ở Gò Công để hỏi thăm nhưng chợt nghĩ, lỡ như cô không về đó thì sẽ khiến mọi chuyện thêm rắc rối. Anh đành trở lại phòng mà chờ đợi cô sẽ quay về khi nguôi cơn giận.

    Cả đêm qua Liên ở chỗ của Nhanh nhưng cô đã dặn Nhanh không được nói với ai. Đến gân sáng, Liên mới sực nhớ là phải thay quần áo nhưng vì anh đang ở trong phòng nên cô không về phòng mà mượn đồ Nhanh để mặc.

    Đồ của Nhanh cũ đã đành, khổ nỗi là không có bộ nào vừa với cô, kiếm một hồi mới có một bộ rộng thùng thình mà Nhanh đã xin được từ một bà dì nào đó và để dành cho tới bây giờ.

    Đã lâu chưa qua bên căn nhà phụ để quét dọn nên hôm nay Liên qua đó, một là để dọn dẹp sẵn tiện tránh anh luôn. Vừa mới bước vào cửa thì cô đã nghe có tiếng gọi lanh lảnh.

    - Cô kia, mau vô đây dọn phòng dùm tui.

    Liên ngước nhìn người đang gọi mình thì kinh ngạc vì người đó không ai khác là Ngân, trên người Ngân còn mặc bộ bà ba màu xanh, trên nền vải lại có vài nụ bông màu đỏ nhìn rất quen. Cô cũng có một bộ như thế. Có thể nào là đồ của cô chăng. Vóc dáng cả hai gần như nhau, chỉ khác một điểm là Ngân tròn trịa hơn chút.

    Lòng Liên chùng xuống, vậy là anh đã giữ Ngân ở lại, còn lấy đồ của cô cho Ngân mặc. Không biết là anh muốn gì, muốn bỏ cô để quay lại với Ngân hay là muốn cưới Ngân làm vợ nhỏ. Cô không kiềm lòng được, nước mắt cứ vậy mà dâng lên khóe.

    Ngân đứng đó chờ một hồi lâu mà Liên cứ im thinh không chịu nói, cũng không chịu làm theo lời cô bảo, cô bực rồi chỉ tay về phía phòng.

    - Còn đứng đó làm gì? Sao chưa vô dọn phòng cho tui nữa?

    Liên nhìn Ngân từ trên xuống dưới, bộ quần áo đó trên người cô thì vừa vặn một cách thoải mái nhưng vì Ngân có da có thịt hơn cô nên khi nó được mặc trên người Ngân thì trở nên vừa vặn một cách khít khao khiến cơ thể Ngân nhìn có phần đẫy đà và cuốn hút. Liên cắn nhẹ môi.

    - Phòng của chị thì chị tự dọn, sao lại sai tui?

    - Không sai cô thì sai ai? Mà sao cô hỗn quá vậy, nghe nói nhà này phép tắc lắm mà lại để kẻ ăn người ở nói chuyện với khách vậy đó sao?

    Liên nghe xong thì trợn mắt, ngay sau đó cô nhìn lại mình, quần áo nâu sờn cũ kĩ còn thêm quá khổ, so với Ngân hiện giờ thì cô đúng là luộm thuộm và nghèo hèn, nhìn cô giống người ở cũng phải thôi. Cô bỏ đi về phòng để mặc Ngân đứng đó.

    Vừa đưa tay mở cửa tủ áo để lấy đồ thay thì nghe tiếng bước chân nhẹ nhàng vào phòng mình, Liên cứ nghĩ là Đạt về phòng, cô đóng sập cửa tủ rồi quay người lại nhìn nhưng người đó không phải là anh mà là Ngân.

    Lần này, Liên lên tiếng trước.

    - Sao chị lại vô đây?

    - Tui vô lấy đồ giùm chủ của cô, sẵn cô ở đây thì lấy giùm luôn cũng được.

    - Chị muốn lấy gì?

    - Thì cái máy hát kia kìa.

    Liên còn chưa kịp hiểu Ngân đang muốn gì thì Diệp chạy vào phòng với vẻ hớn hở. Diệp chạy tới bên Ngân trước.

    - Chị Ngân, em kiếm được dĩa hát rồi nè, mình đem máy xuống dưới đi chị. – Diệp nhìn về phía chiếc máy hát rồi tròn mắt với vẻ bất ngờ - Ủa, chị ba, sao chị ăn mặc ngộ vậy, nhìn ghê quá hà! À, sẵn chị ở đây thì chị cho em mượn cái máy luôn nghen, chị Ngân hứa là sẽ dạy em nhảy đầm đó. Chị muốn học không, để em nhờ chị Ngân dạy cho hai chị em mình luôn thể.

    - Thôi khỏi, tui không thích nhảy đầm.

    - Nhảy đầm hay vậy mà chị lại không thích, vậy chị lấy máy ra cho em mượn nghen, để em cầm mấy cái dĩa xuống dưới trước. Chị Ngân, có máy rồi thì chị dạy em liền đi.

    Diệp nói xong thì hớn hở chạy đi để lại Liên với Ngân đứng đó nhìn nhau bỡ ngỡ. Cả hai đứng đối diện nhau trong đối lập hoàn toàn, Liên thì nghèo nàn, cũ kĩ còn Ngân thì sang trọng trong bộ bà ba lụa mới tinh, tóc xoăn hiện đại, khuôn mặt lại được đểm với má hồng môi đỏ. Bên cạnh Ngân, Liên càng trở nên nhợt nhạt đáng thương. Biết hoàn cảnh của mình, Liên không khỏi ngượng ngùng mà tìm cách né tránh. Lại nhớ tới lời Diệp, cô bước tới cái máy dĩa ở góc tường rồi khom người để chuẩn bị đem xuống cho Diệp.

    Còn Ngân thì đứng đằng xa mà nhìn Liên. Liên ốm hơn cô, cũng không trắng bằng cô. Xét cho cùng, cả hai đều sinh ra trong gia đình khá giả, đều có nước da trắng ngần, nhưng Liên vẫn là một cô gái của đồng ruộng thôn quê, của cái xứ Nam kỳ quanh năm mưa nắng, sánh sao được với cô, từ nhỏ đã được qua Pháp, sống ở cái nơi rực rỡ ánh đèn, ở cái nơi có cả bốn mùa xuân hạ thu đông khiến làn da con gái quanh năm không lo bắt nắng. Dù Liên đang mặc quần áo tồi tàn nên Ngân không thể nhận xét được kĩ càng nhưng có một điều cô dám chắc, đó là dù Liên trong bất kì hoàn cảnh nào cũng không thể bằng cô được. Nghĩ tới đây, Ngân khẽ mỉm cười với một chút tự đắc của người phụ nữ.

    Đạt từ ngoài cửa chạy xộc vào rồi ôm chặt lấy Ngân từ phía sau. Giọng anh xuýt xoa mừng rỡ.

    - Em đi đâu từ bữa qua tới giờ, có biết anh đi kiếm em dữ lắm không? Có gì thì từ từ nghe anh nói, sao lại bỏ đi?

    Anh vừa nói vừa áp mặt vào cổ Ngân. Hành động của anh khiến cả hai người phụ nữ đều kinh ngạc. Mặt Liên đỏ lên, không biết vì xấu hổ hay vì giận. Còn Ngân thì đờ đẫn. Sau vài giây xao xuyến, Ngân nhận ra, anh đang ôm cô nhưng không phải nói với cô, dù không muốn, cô cũng cất lời để ngăn anh lại.

    - Anh Đạt.

    Nghe tiếng gọi thì Đạt sững người. Không phải giọng nói của vợ anh. Anh vội đẩy người trong vòng tay mình ra mà nhìn sửng sốt.

    - Ngân, sao… sao… em ở đây? – Anh nhìn xuống bộ quần áo mà cô đang mặc - Đồ này là… của em hả?

    Đạt định mở miệng nói thêm nhưng chợt nhớ trong phòng còn có một người nữa, và chắc chắn, người đó đã nhìn thấy cảnh anh ôm người phụ nữ khác không phải vợ mình. Rồi cả nhà sẽ biết chuyện này, Liên cũng sẽ biết.

    Đạt quay đầu nhìn như một phản xạ của kẻ trót ăn trộm bị bắt quả tang, rồi anh tiếp tục giật mình thêm lần nữa, không phải ai khác mà chính là Liên đang đứng ngay đó nhìn anh với vẻ mặt vừa thảng thốt vừa đau lòng.

    Một sự lầm lẫn vô cùng tai hại. Chuyện hôm qua còn chưa kịp giải thích thì hôm nay lại thế này, ôm người phụ nữ khác trước mặt cô. Cũng tại anh quá nôn nóng. Mà không nôn nóng sao được! Anh đi kiếm cô khắp nhà từ hôm qua tới hôm nay mà vẫn không thấy cô đâu. Vừa nghe trong phòng có người là anh chạy về ngay cho kịp. Đang lo lắng khẩn trương thì anh chỉ có thể nhìn người qua manh áo. Dù trong phòng có tới hai người nhưng một người thì đang lom khom làm việc, quần áo thì giống như tụi con Lê, nói thẳng ra là giống người ăn kẻ ở nên anh không để ý tới, còn một người đang đứng nhìn thì mặc bộ bà bà quen thuộc của vợ mình, anh không ôm người đang mặc bà ba đứng đó thì còn biết ôm ai. Ôm rồi mới biết là mình lầm và bây giờ thì hối hận, còn có cả lo lắng nữa.

    Anh bối rối chạy tới chỗ Liên mà giải thích.

    - Liên, anh tưởng Ngân là em cho nên anh mới…, em đừng nghĩ gì nghen em!

    Liên thút thít trả lời.

    - Tưởng gì mà tưởng! Nhìn khác nhau như vầy mà anh tưởng cho được. Anh cố tình thì có!

    - Không phải, … tại em mặc đồ này… nhìn giống… nên anh mới nhận không ra, anh tưởng con Lê hay con Nhanh lên đây dọn dẹp.

    - Phải rồi! Tại em xấu xí quá nên anh nhìn không ra, chớ không phải vì người ta đẹp hơn em nên anh mới không thèm nhìn em. Trong mắt anh không hề có em, mới thay có bộ đồ mà nhìn không ra.

    - Không phải đâu em. Tại anh sốt ruột quá.

    Liên phủi tay anh rồi bước về phía ban công. Anh vội vàng đi theo để giữ tay cô lại, sau đó, anh ngoái đầu về phía Ngân, Ngân cũng đang đứng đó nhìn anh, ánh mắt đẹp không giấu sự ngỡ ngàng.

    Mắt Ngân vẫn đẹp, đẹp một cách kêu sa và quyến rũ, mỗi cái nhìn đều mang ma lực xui khiến đàn ông mê mệt mà van xin tình yêu. Chinh phục được người sở hữu đôi mắt thì còn gì kêu hãnh cho bằng, anh đã từng kêu hãnh như thế. Nhìn đôi mắt đẹp ấy thoáng buồn, nỗi buồn mà chính anh là thủ phạm, anh biết mình có lỗi với Ngân, có nhiều việc đã xảy ra khiến anh thấy hối hận, cũng vì vậy mà những lời nói ngày hôm qua của Ngân đã khiến lòng anh xao động. Anh thực sự không muốn làm Ngân bị tổn thương. Nhưng, anh càng không muốn đôi mắt đằm thắm của vợ mình phải hoen ngấn lệ. Từng giọt nước mắt từ khóe mi cô chảy xuống là một lần trái tim anh đau lên từng cơn quặn thắt. Anh không còn cách nào khác, cả trái tim và lý trí, anh chỉ có thể chọn một người.

    Những lời nói ngọt ngào của Ngân vẫn còn bên tai anh, nó vô cùng hấp dẫn, nó là sự dụ dỗ khó cưỡng với bất cứ ai và với anh, cũng không ngoại lệ. Anh như bị cuốn vào cảm giác lâng lâng vui sướng, thứ cảm giác thỏa mãn của vị chúa tể được kẻ bên dưới quì mọp hiến dâng lên mọi thứ. Nhưng. Khi anh thấy Liên sau bức màn ngày hôm qua, trong khoảnh khắc cả ba cùng đối mặt thì anh đã biết, anh không cần những thứ mà Ngân tự nguyện mang đến cho anh nữa.

    Khuôn mặt cuốn hút, thân thể nóng bỏng, ái tình hiến dâng mãnh liệt, ham muốn tột cùng, tất cả đều vì giọt nước mắt của cô mà tắ lịm. Ngay giây phút đó, anh biết trái tim anh chỉ dành cho một người và thể xác anh chỉ thuộc về người ấy.

    Ở thời buổi này, sẽ chẳng ai cấm anh cưới thêm vợ nhỏ, với khả năng của anh thì cũng dư sức nuôi nhân tình, không phải là Ngân thì cũng có thể là bất kì người khác. Nhưng, phải có thật sự yêu thương mới hiểu, thay vì mong muốn có được nhiều thể xác người ta chỉ khao khát chiếm trọn trái tim một người. Khao khát ấy khiến cảm xúc của bản thân không còn là của chính mình nữa, trái tim khao khát sẽ vui khi người mình thương mỉm miệng cười, làm cho người mình thương hạnh phúc cũng chính là mình được hạnh phúc.

    Sẽ không có một phụ nữ nào trên đời thấy hạnh phúc khi chồng có thêm người khác. Anh muốn cô hạnh phúc, thật sự muốn cô hạnh phúc bằng trái tim chân thành không giả dối.

    Anh kéo cô qua cửa để vào phòng để giải thích.

    - Liên, em bình tĩnh nghe anh nói.

    - Em không nghe! Chuyện của hai người, em không muốn nghe. Buông em ra!

    Liên vặn cổ tay mình để thoát khỏi tay anh, cô không chịu đứng im cứ liên tục co chân bước tới. Đạt phải vòng tay ngang ôm eo để giữ cô lại. Cô thoát không được nên đưa chân ra đạp lên chân anh một cái, Đạt giơ tay ôm lấy bàn chân bị đau nhưng ngay sau đó, anh nhào tới ôm cô lại.

    Hai tay cô vừa gỡ tay anh ra, chân cô thì liên tục muốn bước tới, cả người cô vặn vẹo trong tay anh. Còn anh thì vừa không muốn ôm chặt quá mà làm đau cô lại vừa muốn giữ lấy cô. Hai người cứ như vậy, người đòi đi, kẻ muốn giữ, cô nhoài người ra thì anh chồm tới kéo vào. Nhưng vừa bị kéo vào thì cô lại đẩy anh ra. Chân của cả hai cứ liên tục bước mà chẳng di chuyển được bao nhiêu. Thấy cô cứng đầu, anh vòng tay ôm ngang eo rồi cô lên khỏi mặt đất để cô khỏi bước tới.

    Đạt vừa giữ Liên vừa muốn kề miệng mình tới tai cô để giải thích, còn cô thì Liên tục quay đầu để né tránh, hai chân đá xéo lung tung. Hai người không giống vợ chồng mà giống hai kẻ mới lớn vừa bước vào yêu với những say mê chớm nở, mà hờn giận vu vơ, mà nũng nịu để được dỗ dành.

    Hai người đã là vợ chồng nhưng nhìn giống như đang chơi trò con nít. Người ngoài nhìn vô muốn phát ngán mà hai người lại không biết chán.

    Ngân đứng đó mà cô thấy mình bị bỏ quên, nhìn hai người kia đang giận hơn mà như âu yếm lẫn nhau, dường như cả hai đang là một thế giới hoàn toàn riêng biệt với thế giới còn là Ngân, là những ai có thể vô tình xuất hiện. Nhìn hai người giận hờn mà như quấn quít khiến cô vừa giận vừa buồn cười lại vừa thấy cô đơn.

    Ngân không tự chủ mà nhớ về những ngày cô quen Đạt. Anh cũng từng chiều chuộng cô, chính sự chiều chuộng đó khiến cô nghĩ anh rất thích cô. Giờ có sự so sánh thực tế, Ngân mới biết, sự chiều chuộng của anh cũng chỉ là hành động lịch thiệp của đàn ông đối với đàn bà, của một chàng trai đa tình đối với một cô gái xinh đẹp, nói theo ngôn ngữ phương tây, đó là ga lăng, hoặc ra…, chỉ hơn ga lăng một chút… chớ không hẳn là yêu.

    Cũng có đôi lần cô hờn giận nhưng anh chỉ dỗ dành cô một cách qua loa, mà sự dỗ dành của anh không hoàn toàn mềm mỏng, dịu dàng như thế này. Nói là dỗ dành nhưng nó vẫn còn mang một chút cứng rắn của sự thị uy. Nếu anh đã mở lời một lần mà cô vẫn còn giận thì ngay sau đó người chủ động làm lành sẽ phải là cô. Hơn nữa, cô nghĩ, giận hờn kiểu như vậy thì đúng là ấu trĩ. Thế nên, cô chưa bao giờ giận hờn anh như thế.

    Ngân tự mình ảo não, cô không muốn ở lại đây thêm nữa nhưng lại khó rời đi. Lặng lẽ rời đi, vậy thì mất mặt, còn ở lại thì cứ như người vô hình, điều đó cũng không sung sướng hơn.

    Bên kia, Đạt vẫn cố gắng giải thích với Liên bằng sự nhẫn nại mà Ngân chưa từng thấy ở anh, bằng sự nhỏ nhẹ mà cô cũng không thể nào nghĩ tới.

    - Thôi mà, bỏ tay ra khỏi tai rồi nghe anh nói.

    - Em đã nhìn thấy rồi thì anh còn nói gì nữa.

    - Ừ thì em đã thấy nhưng cái gì cũng có căn nguyên của nó, em phải nghe anh giải thích đôi lời rồi hãy giận anh cũng được.

    Hình ảnh của Liên như thế này chính là hình ảnh mà Ngân đã từng khinh bỉ và chính Đạt cũng từng nói, anh không thích kiểu con gái như vậy, thật ấu trĩ và lỡ thời. Con gái tân thời là phải hiện đại văn minh, phải kêu sa mạnh mẽ, phải biết sống cho mình.

    Ngân thầm trách Đạt, sao anh lại nói mà không giữ lời. Anh bảo anh ghét con gái hay giận mà anh lại kiên nhẫn dỗ dành, anh nói anh không thích sự yếu đuối mà anh lại nhẹ nhàng như ỉ ôi năn nỉ. Trách anh để rồi Ngân nhận ra, thực chất cô không phải là kiểu phụ nữ tân thời hay mạnh mẽ gì hết, đơn giản vì anh chưa bao giờ cho cô cơ hội được giận hờn thế thôi.

    Dù đang khó nhọc giữ Liên, anh vẫn cố quay đầu nói với Ngân, anh nói thật lớn để cả Ngân và Liên đều có thể nghe thấy rõ ràng.

    - Ngân, anh xin lỗi, anh không muốn làm lở dở đời em nhưng bây giờ anh có vợ rồi, và thiệt lòng, anh rất thương cô ấy. Anh sẽ không bao giờ xa cô ấy và một khi còn cô ấy trong cuộc đời thì anh không cần ai nữa hết. Mong em hiểu cho anh, chuyện của tụi mình…, anh chỉ có thể xin lỗi em. Quá khứ đã qua, em hãy coi chúng là kỉ niệm đẹp. Xin em hiểu cho anh.

    Lời anh nói khiến Ngân thấy thất vọng, còn Liên thì bất ngờ. Liên thôi không giãy dụa, cô đứng để im lắng nghe.

    Anh đã nói chuyện dứt khoát thì cô Ngân còn ở lại làm gì. Ngày hôm qua, khi thấy anh xúc động với những gì cô nói, cô đã cho rằng, tình cảm của cô với anh vẫn chưa hoàn toàn tàn lụi. Thế nên khi Diệp giữ cô ở lại, cô đã không từ chối. Vì quần áo của cô bị dơ nên Diệp mới lấy đồ cho cô mặc, cô không hề nghĩ, đó lại là quần áo của vợ anh. Diệp đòi cô dạy nhảy, cả hai mới lên đây để lấy máy dĩa. Nếu biết phải rơi vào hoàn cảnh như thế này, cô thà không tới Mỹ Tho, chớ đừng nói tới chuyện ở lại nhà anh.

    Ngân đi rồi, Liên vẫn không thay đổi thái độ, cô tiếp tục vùng vẫy khiến anh phải phải chật vật để ôm lại.

    - Nè, anh đã nói rõ ràng như vậy, mà hôm qua, em cũng nghe được hết trơn, vẫn còn giận anh là sao? Anh không còn tình ý gì với Ngân hết, thiệt mà!

    - Hôm qua, là tại anh đã biết em đang đứng ở ngoài đó nên anh mới giả bộ nói vậy để gạt em, anh muốn để em nghe những điều chị Ngân nói.

    Đạt lập tức nghiêng đầu nói lớn để mình không bị oan.

    - Làm gì có! Lúc đó anh không biết là em đứng ở ngoài, anh mà biết thì anh đã bịt miệng Ngân lại, không cho cô ấy nói một lời nào. Tin anh đi, những lời anh đã nói điều là thiệt lòng hết thảy.

    - Vậy sao hồi nãy còn ôm người ta?

    - Anh đã nói rồi đó, tại anh nhìn lầm.

    Liên không nói, có nhiều điều muốn nói nhưng không biết bắt đầu từ đâu. Ba mặt một lời, anh đã nói rõ ràng tới vậy, cô còn cớ gì để giận nhưng để yên ấm liền thì cô thấy không cam.

    Cô đi lại giường ôm gối mà ngồi ủ rũ. Đạt tới ngồi kế bên cô, chiếc gối đỏ thắm trong tay cô khiến anh chú ý tới điều khác lạ. Anh nhận ra sự thay đổi của chiếc giường, trên tấm niệm là chiếc chiếu loan phượng, phía đầu giường có một chiếc gối uyên ương, chiếc còn lại đang nằm trong tay cô, dù không có hoa trải thảm, không có đèn cầy loan phụng lập lòe nhưng có cặp gối thêu trên chiếu đỏ, đây đích thị là loan phòng. Bất giác, anh ngân dài hai tiếng “a ha” đầy vui sướng, vậy mà hôm qua tới giờ, anh lại không để ý.

    Giật lấy chiếc gối từ tay cô, anh đặt lại ngay ngắn ở đầu giường cho chúng có đôi có cặp, sau đó, anh nắm lấy tay cô mà bùi ngùi xúc động.

    - Em giận anh là phải, em cất công chuẩn bị loan phòng mà anh lại để em thấy cảnh như vậy, anh xin lỗi. Liên à, Ngân chỉ là quá khứ, ai mà không có quá khứ, phải không em. Quan trọng là hiện thời, phải không em?

    - Đúng, quan trọng là hiện thời, nhưng em lại không chắc về hiện thời.

    - Sao lại không? Chỉ cần em chịu nắm lấy thì sẽ có chắc trong tay.

    Nắm chắc trong tay, những thứ hiện hữu bằng hình khối mà con người có thể cảm nhận bằng da thịt còn chưa thể nào nắm chắc được, huống gì những thứ thuộc về cảm xúc, vô hình, để biết mình có được nó hay không đã là chuyện khó, nói gì đến việc nắm chắc.
     
  4. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 59
    Từ khi bước chân về làm vợ anh, đây là lần đầu tiên cô đối mặt với chuyện như thế này. Trái tim cô như có muôn vàn ngọn sóng, chúng cứ nhấp nhô khiến tim cô phập phồng lo lắng, đồng thời, lại có những ngọn lửa nhỏ li ti khiến lòng cô muốn chỉ muốn nóng giận mà thôi. Cô là vợ anh, anh thuộc về cô, thế nhưng người con gái kia lại là người tới trước, người ta còn rất đẹp, đẹp hơn cô nhiều. Dẫu cô tự biết, đó chỉ là quá khứ nhưng cô vẫn không kiềm được lòng mình. Đến bây giờ, Liên mới biết, thì ra mình cũng là một người ích kỉ.

    Dù biết là mình không đúng nhưng trong lòng cô bây giờ đang rất tò mò, cô muốn biết anh và người ấy đã quen nhau khi nào, quen trong bao lâu, anh thích người ấy ở điểm nào… Trăm ngàn câu hỏi mà chính bản thân cô cũng biết là nó ích kỉ, nó nhỏ nhen, nó vụn vặt, nó không đâu, nhưng cô lại không thể nào ngăn được, chúng như hàng vạn sợi dây leo chằng chịt rối mù hỗn độn bao trùm lấy tim cô.

    Liên liếc nhẹ anh một cái, cô thầm trách sao anh lại im lặng, sao anh không nói gì thêm để xoa dịu lòng cô. Nếu cứ như thế này mà cho qua thì cô không thỏa lòng.

    Sau cùng, cô cũng ngập ngừng lên tiếng hỏi. Cô cố che giấu cảm xúc có phần buồn bực mà hỏi anh bằng một giọng dịu dàng, nhưng trong câu câu hỏi, người ta vẫn nghe có sắc màu ganh tị.

    - Nghe chị ấy nói thì…, hồi đó, anh với chị ấy… thích nhau lắm. À không, ý em là, anh… thích chị Ngân lắm phải không?

    Nghe cô hỏi xong thì Đạt muốn nín thở. Chỉ cái sự “thích” thôi mà cô phải sửa cách nói tới hai lần. Đối với Đạt mà nói, chuyện anh thích Ngân, Ngân thích anh hay cả hai cùng thích nhau, ai trước ai sau chẳng có gì khác biệt. Nhưng khi những lời đó được đặt vào suy nghĩ của cô thì nó trở thành hai chuyện khác biệt hoàn toàn. Thế nên, phải ngưng vài giây, Đạt mới lí nhí trả lời.

    - Ờ… hồi trước… có… thích một chút.

    Tuy Đạt có ý muốn né tránh nhưng cô không chịu thôi. Anh vừa nói xong là cô gấp gáp hỏi lại.

    - Một chút là cỡ nào?

    Đạt đăm chiêu suy nghĩ rồi mới trả lời.

    - Ờ thì…, một chút là… là… không nhiều lắm!

    - Không nhiều lắm? Là bao nhiêu?

    Thật khó mà trả lời sao cho đúng! Cảm xúc thì có ai đong, đo, cân, đếm bao giờ, Đạt cố gắng tìm từ để ước lượng. Tìm mãi không ra nên anh tự hỏi, tại sao người ta đong được nước, đo được đất, cân được cả đá mà lại không có một đơn vị nào xác định để đo lường cảm xúc của trái tim, để anh không phải nói dong dài, để anh chỉ cần nói một lần cho cô biết sức nặng của cô trong trái tim anh và tình cảm của anh dành cho Ngân trước đây so với cô không là gì cả.

    Đạt đành trả lời bâng quơ.

    - Tụi anh từng thích nhau, rồi hay hẹn nhau sau đó…

    Không kịp để cho anh nói hết câu, cô đã xen vào.

    - Vậy là người yêu, bồ bịch rồi còn gì nữa?

    - Ờ…, có thể nói là vậy. Khi đó, tụi anh mải miết chạy theo tư tưởng mới, và nghĩ rằng cả hai cũng cần có một lối sống mới, tự do và phóng khoáng, không bị ràng buộc bởi bất cứ một nguyên tắc, một lề thói nào. Ở đó, tụi anh tự do gặp gỡ, đi chơi, ăn uống, tiệc tùng, lễ hội, cặp kè bên nhau mà không sợ bị dòm ngó hay soi mói, không sợ bị bất cứ điều tiếng gì. Tụi anh không nghĩ ngợi gì nhiều về tương lai, thấy thích thì tìm đến với nhau. Anh gặp Ngân trong một cuộc tụ tập của nhóm bạn chung trường, vì thấy hợp nhau nên tụi anh hay nói chuyện…

    - Chỉ nói chuyện thôi sao?

    - Nói chuyện xong thì… đi ăn.

    - Còn gì nữa? Em biết là không có bao nhiêu đó thôi đâu! Anh nói đi. Còn gì nữa?

    - Tụi anh hay rủ nhau đi dạo.

    - Ai rủ trước, anh hay chị Ngân?

    - Thì…, mà… ai rủ mà không được, như nhau hết thôi.

    - Anh là đàn ông, chắc là anh rủ trước rồi! Chớ hông lẽ, chị Ngân là con gái lại đi rủ anh trước sao?

    - Ờ…

    - Vậy hai người có nắm tay không?

    Câu hỏi buông thật dễ nhưng câu trả lời thì đáp không dễ chút nào. Đạt tiếp tục ngập ngừng. Anh trả lời bằng hơi thở nhẹ… vô… cùng.

    - … C…ó…

    - Ai nắm tay ai?

    - Anh… hổng nhớ…

    - Còn gì nữa, hông lẽ… chỉ có nắm tay, còn ôm…, còn… hun nữa, phải không, anh nói đi, còn gì nữa?

    Đạt chau mày rồi chắc lưỡi. Rõ ràng là cô đã biết quan hệ của anh với Ngân, nó không đơn giản như mối tình chớm nở của học trò, cũng không hoàn toàn trong sáng như những đôi lứa mới biết nắm tay cùng nhau đi dạo; anh và Ngân đã đã có lần… đi quá giới hạn của nam nữ thường tình, thì những việc nam nữ thường tình, dĩ nhiên là phải có nhưng cô cứ hỏi anh. Trả lời “không” thì là nói dối, còn nói “có” thì khác gì làm đau cả hai.

    Thấy anh không chịu nói, Liên lại thúc giục.

    - Sao anh không trả lời? Còn gì nữa?

    - Còn.., ờ… thì…, …Liên à! - Đạt không thể nói thêm được, anh khó nhọc gọi khẽ tên cô thay cho lời năn nỉ rằng cô đừng hỏi anh thêm nữa.

    Liên không còn giấu được cảm xúc, cô nhổm người lên để ngồi xa anh một tí rồi giận dỗi quay đi.

    - Vậy là, hai người có nhiều kỉ niệm với nhau lắm, vậy nên chị ấy mới không ngại đường xa mà trở về đây kiếm anh. Chắc là anh vui mừng và cảm động lắm.

    Ngay lập tức, anh xích lại gần cô, giọng của anh thật nhỏ nhưng được ngân dài mang đầy tình cảm.

    - Không có.

    - Ai mà tin! Chị ấy nói rõ ràng, chị ấy có thể không cần danh phận gì hết. Chỉ còn nói, nếu anh chịu bỏ vợ, chị ấy sẽ tới với anh ngay.

    - Ngân đã nói vậy. Nhưng đó là lời của cổ, từ đầu chí cuối toàn là ý của cổ, còn anh thì, anh có ưng thuận đâu.

    - Không ưng thuận hay chưa ưng thuận?

    - Là không ưng, em nghe hết rồi mà còn bày đặt hỏi khó anh chi?

    Liên nhìn anh mang theo một tia lửa giận mỏng manh, tay cô nắm lấy vạt áo bà ba của mình rồi xoay vặn. Mặt cô bắt đầu ngân ngấn nước mắt.

    - Em bày đặt hồi nào! Tại vì em nghĩ, dù gì, chị ấy đã trao anh cuộc đời của người con gái còn em thì… Không lẽ, anh chưa từng nghĩ tới chuyện sẽ có bổn phận với chị ấy hay sao? Anh có biết, điều đó là rất quan trọng với người con gái hay không? Anh có biết, đối với con gái xứ mình thì trinh tiết có khác cho là sanh mạng? Người ta có thể tìm tới cái chết nếu bị mất đi.

    Đạt không biết chính xác cô muốn nói gì, cô đang nói về Ngân hay đang nói về bản thân mình nhưng anh không dám hỏi lại vì sợ vô tình mà chạm vào vết thương cũ. Anh mơ hồ suy nghĩ, có khi nào, qua chuyện này, cô nghĩ anh là người vô trách nhiệm, thiếu bổn phận, là người không đáng tin hay không.

    - Anh cũng từng nghĩ, nếu như khi anh quay trở lại Pháp, có thể anh sẽ đề nghị chuyện cưới Ngân, anh đâu phải là loại người vô trách nhiệm, sở khanh, càng không phải là ong bướm lả lơi trêu hoa ghẹo nguyệt.

    Đạt vừa nói xong thì Liên lập tức la lớn.

    - Vậy thì tại sao anh không trở lại mà làm tròn bổn phận với với chị ấy đi, chị ấy đang chờ anh đó, chị ấy nói rõ vậy rồi thì anh còn ngần ngại gì nữa chớ.

    Đạt bất ngờ với lời giận dỗi. Anh chợt hiểu rồi nhìn cô mà nói rành rọt.

    - Tại em chớ tại ai?

    Liên nhìn anh với vẻ bất bình.

    - Tại sao lại tại em? Em đâu có ép anh, đâu có cản anh, anh muốn đi thì cứ đi.

    Liên hờn giận nên đưa tay đẩy anh ra, anh không những không lùi bước mà còn nắm chặt lấy tay cô, anh nhìn thật sâu vào đôi mắt còn long lanh ngấn lệ.

    - Liên, từ cái ngày em bước vào đời anh, thì anh đã không còn nhìn thấy ai nữa rồi Và… khi em chấp nhận cho anh bước vào đời, em thì anh chỉ biết có em thôi. Bao dự định, bao kế hoạch đều bị đảo lộn. Khi em cùng anh đi dạo trong hoàng hôn thì anh đã không còn hứng thú để ngắm bình minh, anh chỉ muốn hoàng hôn kéo dài vô tận. Nhìn những cánh chim bay trong ánh chiều ráng đỏ, anh nhớ mình đã từng ao ước được tự do như những cánh chim trời. Nhưng anh phát hiện, cánh chim nào rồi cũng có ngày mỏi cánh, chúng vẫn bay nhưng không phải bay về nơi vô định, chúng bay đi tìm cây cỏ để xây dựng tổ ấm cho riêng mình. Một chú chim thông minh sẽ chăm chỉ góp nhặt từng ngày để tổ của nó được chắc chắn mà vững vàng trong dông bão. Buổi sáng, chú chim bay tìm mồi, chiều tối thì về tổ. Anh cũng vậy, sáng đi làm, chiều thì về nhà. Và, nhà của anh chính là em.

    Cô là “nhà” của anh. Một câu trả lời ngoài sức tưởng tượng, nó rất thực mà cũng khá mơ hồ.

    Cô hỏi anh một câu mà anh trả lời tới một tràng. Anh khiến cô choáng ngợp nên trong phút chốc, cô chưa hiểu tận tường câu nói. Dù vậy, cô có thể tự mình mường tượng, có cái gì đó thật đơn sơ mà ấp áp, bình dị mà thiêng liêng.

    Thấy cô ngẩn ngơ, Đạt cúi đầu xuống thấp để tìm môi cô mà xoa dịu. Nhưng cô thấy môi anh thì bừng tỉnh. Rõ ràng là anh muốn dùng lời bóng gió để làm cô xao lãng, để cô không hỏi thêm, để anh dễ dàng trốn tránh. Cô dùng hai tay áp lên xương hàm để giữ chặt đầu anh, mắt cô nhìn thẳng vào khuôn mặt to lớn.

    - Anh nói anh gặp em thì quên chị Ngân. Vậy… mai mốt anh gặp người nào đó nữa thì quên em luôn, chớ gì?

    Đầu Đạt lắc nhẹ trong tay cô.

    - Không bao giờ!

    Liên hếch cằm lên hỏi.

    - Làm sao anh dám chắc chắn? Khi mới hôm qua thôi, rõ ràng anh cũng còn lưu luyến chị ấy, anh còn…

    Đạt trợn mắt nhìn cô mà trả lời quyết đoán.

    - Dám chớ sao không! – Sau đó, giọng anh nhẹ lại - Anh thừa nhận, ngày hôm qua, sau khi nghe Ngân tỏ tình, anh cũng có… một chút lâng lâng vui sướng. – Nói tới đây thì môi cô mở lớn để bắt đầu phản kháng, anh lập tức cúi xuống thấp ngậm lấy môi cô. Đợi cô im lìm, anh ngừng lại rồi tư lự, đôi bàn tay anh áp nhẹ lên tay cô - Nhưng khi thấy giọt nước mắt của em rơi xuống, anh vừa sợ vừa đau lòng. Sợ em xa anh, đau lòng vì em buồn khổ. Đó cũng là lúc anh nhận ra, trái tim đa tình dù có trăm ngàn ngăn phóng túng, thì cũng chỉ đủ để chứa một bóng hình duy nhứt. Cũng như… trong cuộc đời này, anh chỉ đủ sức yêu thương sâu đậm một người. Yêu say đắm. Yêu si mê. Yêu cuồng dại. Hãy tin anh, khi có em rồi thì anh không còn cần ai nữa. Có những mối tình thoảng qua như cơn gió cũng có mối tình nồng nàn như hơi thở. Ngân chỉ là cơn gió, em mới là hơi thở… Cần bao nhiêu cơn gió để đổi về một hơi thở. Em là sự sống của trái tim anh.

    Cô lại bị anh giăng bẫy, cô cũng chỉ hỏi có một câu, anh lại trả lời một tràng. Lần này thì cô hiểu anh nói gì. Từng lời từng lời không phải đường mà tim cô bị ướp mật. Kẻ đi làm khó lại bị người ta làm khó lại. Cô không cách nào cứng rắn mà đối kháng với anh nữa. Cô đành nói vu vơ.

    - Toàn là lời ngon ngọt, là con gái, ai không thích những lời này. Hồi đó, anh cũng nói những lời này để dụ dỗ người ta chớ gì?

    - Chưa bao giờ. Nói cho em biết, anh thì dư sức dụ dỗ người khác nhưng anh chưa dụ dỗ một ai, em là người duy nhất mà anh muốn dụ dỗ, còn lại thì toàn là họ dụ dỗ anh thôi.

    - Hứ, không biết mắc cỡ! Anh không dụ dỗ người ta thì thôi, ai mà dụ dỗ được anh.

    - Đúng rồi! Họ mà dụ dỗ được thì làm gì anh còn có thể ở đây để dụ dỗ em chớ? Nè, không phải ai anh cũng dụ đâu nha, chỉ dụ một mình em thôi đó.

    - Anh này, nói thì hay lắm, ai biết được anh thật giả thế nào, người ta nói mật ngọt chết ruồi, những lời đường mật ngọt ngào thường là những lời giả dối, đàn ông mấy anh chỉ nói cho sướng miệng chớ có thiệt lòng chi đâu.

    - Nói câu này là anh giận. Đâu phải lời nói ngọt thì luôn giả dối. Lời khen, lời yêu, lời thương, lời nhớ… lúc nào chẳng ngọt. Nói vậy thì, trên đời, ai dám khen, yêu, thương, nhớ nhau nữa. Với lại anh đâu chỉ nói, anh còn làm nữa mà. Hờ…, anh làm cho em bao nhiêu chuyện mà em lại nói vậy. Đã vậy thì anh sẽ kể cho em nghe, để em nghĩ lại coi, có phải anh chỉ toàn nói để gạt em không. Em có biết tại sao anh trồng cây bông giấy ngay trước cửa phòng mình không?

    - Thì em nghe nói là anh trồng nó để lấy gai lể ốc ăn. Mà… anh thích ăn ốc lắm hả? Từ bữa về đây tới giờ, em thấy mấy khi anh ăn đâu? Anh thích ăn loại nào?

    - Trời đất! Em tin thiệt đó hả? Lúc anh hai với anh Sửu hỏi anh, đúng là anh có nói như vậy cho qua chuyện. Nhưng anh hai, kể cả người thiệt thà như anh Sửu và những người khác đều biết là anh nói chơi cho vui, dù họ không biết lí do thật sự là gì, không ngờ… em lại tin. Vậy là, em không nhớ gì hết rồi?

    - Nhớ gì? Em với anh thì có gì đâu… mà nhớ chớ!

    Tuy Liên nói vậy nhưng không phải là cô hoàn toàn không nhớ. Qua câu từ, ý tứ của anh, cô cũng lờ mờ nghĩ tới. Chỉ có điều…, những chuyện thế này, nếu đàn ông chưa thú nhận thì là đàn bà con gái, ai lại có thể mạnh dạn nói ra, lỡ như không đúng hay người ta cố tình phủ nhận thì có phải là tự chuốc cho mình xấu hổ, cô cứ giả vờ như không là tốt nhất.

    Nghĩ là Liên thật sự không nhớ gì, Đạt thở dài chán nản.

    - Đúng là em không hề để ý tới anh gì hết mà. Em còn nhớ lần đầu anh theo anh hai tới nhà em không? Hôm đó, trời nổi gió lớn, em chạy vòng qua hông nhà, những cánh bông giấy bay bay rồi rụng xuống người em, anh như thấy bức tranh với một cơn mưa hồng chạm đến những cánh sen tươi. Sau bữa đó, không hiểu tại sao, anh hay nhớ tới em, mỗi lần như vậy anh lại thấy vui không thể tả, cứ ngồi cười một mình như một gã điên. Trước tới giờ, anh không thấy bông giấy có gì đáng để nhìn nhưng sau bữa đó, anh lại thích nên mới bứng về trồng ở đây. Khi anh biết được chuyện Bửu định tới nhà em dạm ngỏ, anh thấy bực bội trong lòng dữ lắm. Nói chuyện này ra thì thấy có lỗi nhưng thực sự, cái chuyện chị Huệ bỏ đi lại là cơ hội cho anh, hai nhà cứ nằng nặc không chịu bỏ đám cưới, họ còn định ghép em cho anh hai, lúc đó anh thấy sợ lắm, chẳng thà, em cưới Bửu, anh khó chịu có một, còn như em thành chị dâu anh thì anh khó chịu gấp trăm, à không, gấp vạn lần luôn. Nhiều lúc anh nghĩ, lỡ như, bữa ấy, anh hai đồng ý thì chắc anh sẽ bắt cóc ảnh để trong ngày cưới không còn chú rể, biết đâu, cha má sẽ ép anh làm chú rể luôn cũng nên.

    - Trời! Anh dám nghĩ vậy đó hả? Cũng may là từ trước tới giờ anh Thành đã quen với việc coi em như em nên anh ấy không chịu, chớ không thì… Đôi khi em nghĩ, nếu chuyện thông gia bị đổ bể thật sự thì không biết hai gia đình sẽ như thế nào, nhà anh chắc hắn là giận nhà em nhiều lắm, có lẽ, bây giờ, anh cũng ghét em lắm không chừng.

    - Ghét em? Trước khi gặp em thì anh không biết như thế nào. Còn, khi đã gặp em rồi thì anh nghĩ, dù mối quan hệ của hai nhà có thế nào đi chăng nữa, anh cũng không thể ghét em đâu. Anh biết trong em có nhiều suy nghĩ không hay, bởi có nhiều lời ra vô không lấy gì là tốt đẹp, nhưng bây giờ, anh khẳng định với em một điều, một điều cực kỳ quan trọng, em chuẩn bị tinh thần để nghe anh tuyên bố: Anh, Nguyễn Bửu Quân Đạt, chấp nhận cưới em, Võ Huỳnh Như Liên, làm vợ không vì bất cứ lí do nào khác ngoại trừ tình yêu, đó là điều mà em có thể yên tâm, anh chỉ cưới vì yêu, không yêu không cưới. Người ngoài nhìn vô cứ nghĩ là anh bị ép phải cưới em nhưng anh cũng không hơi đâu mà giải thích, chuyện anh làm thì anh biết, tình cảm của anh thì anh là người rõ nhứt. Cho nên, em làm ơn bớt nghĩ vẩn vơ có được không?

    - Cái gì mà vẩn vơ! Chuyện trước đây thì có thể không nói, nhưng chuyện bây giờ thì sao, người yêu cũ của anh tới nhà, còn dám lên tận phòng kiếm anh, chứng tỏ ngày xưa hai người vô cùng thân thiết, vậy mà anh biểu em đừng suy nghĩ, ai là vợ mà không suy nghĩ.

    - Em cũng nghe rõ là anh không còn tình ý gì với Ngân nữa rồi mà.

    - Đó là trước mặt em thôi, sau lưng ai mà biết được, người ta hay nói tình cũ không rủ cũng tới đó thôi.

    - Câu đó chỉ để dành cho những ông chồng đa tình mà chưa yêu vợ, còn anh thì đem cả trái tim mà đặt hết ở đây rồi thì dù cho có bao nhiêu tình cũ cũng chỉ là con số không. – Nói tời đây, anh lại bùi ngùi - Liên, em có giống anh không, liệu em có vì anh mà gạt bỏ hết những người trong quá khứ?

    Câu hỏi bỏ lửng phía sau là điều Đạt luôn canh cánh.

    Cô chỉ im lặng.

    Anh cũng hiểu, không thể bắt cô trả lời vì xuất phát điểm của hai người là khác nhau, anh vì yêu mà cưới đúng như lời anh thú nhận, còn cô vì phải cưới mà cưới mà thôi, huống chi cảm xúc đầu đời của hai người cũng không giống nhau, cho nên sự lưu luyến với người trong quá khứ đối với cả hai là biến số.

    Chính bản thân Liên cũng không biết trả lời sao cho đúng, câu hỏi vô tình gợi cho cô về kí ức xa xôi. Thật lòng, cô cũng muốn xác nhận một cách nhanh chóng cho anh vui lòng nhưng cô không thể. Cô sợ, đó có thể là lừa dối vì chính bản thân cô bây giờ còn quá nhiều cảm xúc đan xen, chưa thật rõ ràng. Hơn nữa, như thế thì lại là có lỗi với Đông, Đông là người vô tội trong cuộc đời lẫn trong tình yêu, anh phải chịu quá nhiều bất công rồi, cô không hề muốn anh phải chịu thêm thiệt thòi.

    Thấy cô im lặng hồi lâu như nhiều suy nghĩ, anh vội quay về chủ đề cũ.

    - À quên, em muốn anh kể những chuyện anh đã làm cho em nghe mà, để anh kể tiếp, để em không ngờ oan là anh gạt em nữa. Đêm tân hôn anh đã thức chờ em rất lâu mà em đâu có biết, buồn ngủ cũng không dám ngủ, em có biết là anh ít khi nào phải chờ đợi người khác hay không, mà anh lại phải chờ em không biết bao nhiêu lần. Biết em thích hoàng hôn là chiều về anh tranh thủ đi dạo với em, còn nữa, em còn nhớ cái lần kia không, anh đã đút thuốc rồi đút đường cho em, thuốc đắng muốn chết, à, trước đó, anh đã ẵm em rồi hun em, anh đã…, anh còn…

    Đạt càng kể càng hăng, khổ nỗi, chuyện lớn bằng trời anh không kể, chuyện nhỏ như hột đậu thì anh lôi ra kể hết, kể tới những chuyện mà cô không thể ngờ tới được, cô xấu hổ xua tay để ngăn anh lại.

    - Trời ơi, mấy cái chuyện này mà anh cũng kể nữa hả?

    - Kể hết, anh kể hết luôn một lượt cho em khỏi thắc mắc rồi nghi ngờ anh nữa, anh đã bế em trên tay như thế này, nhìn vậy thôi chớ em đâu có nhẹ, anh còn…

    - Thôi thôi, em xin anh, đừng kể nữa mà, đừng kể nữa, anh kì quá đi.

    Liên chịu không được, cô dậm chân rồi nhón lên đưa tay bụm miệng anh lại. Anh kéo tay cô ra rồi đứng cười thoải mái. Cô đỏ mặt bước ra khỏi phòng. Ánh mắt anh vô tình nhìn về chiếc giường cùng sự thay đổi của nó, chiếu loan phượng, gối uyên ương, tất cả đều có màu đỏ thắm, một cảm xúc nồng nàn được khơi dậy. Anh đứng lên đi nhanh theo sau cô, kéo tay cô lại.

    - Nè, em định đi đâu, đêm đầu tiên em đã để anh phải chịu cảnh chăn đơn gối chiếc, bây giờ em để anh một mình nhìn ngắm chúng rồi đem cất nữa sao, vậy thì trải ra để làm chi? Em không thấy thương cho anh thì cũng phải thấy tội cho chúng chớ.

    - Em cũng thấy có lỗi về chuyện đó nên mới trải chúng ra. Em đâu ngờ, anh lại dẫn người yêu cũ về phòng.

    - Nói tùm lum. Quên hết đi. Vô phòng thôi. Đền bù cho anh.

    - Không vô! Vô đó, anh lại chọc em nữa…, rồi có thêm chuyện cho anh kể lể.

    - Thôi mà… Anh không chọc nữa! Mợ ba Đạt à, mợ đi theo dượng ba Liên đi. Không thôi tối nay, dượng phải đợi mợ mà không ngủ được nữa bây giờ. Tội cho dượng lắm.

    Cô để yên cho anh dìu bước. Dìu được mấy bước thì anh đã khom người bế cô trên đôi tay rắn chắc.

    Gối đầu lên tấm áo gối mát rượi, từng sợi vải trơn mịn gieo vào lòng cô niềm hạnh phúc mềm mại như nhung. Anh ngồi bên cạnh cô, mắt chìm trong mắt, tay nắm trong tay, cả hai cùng trao nhau cảm xúc.

    Nhìn màu gối đỏ thắm tươi như màu máu đỏ trinh nguyên của người con gái, Liên bỗng nhiên thấy hối tiếc trong lòng, thứ cảm giác mà trước đây cô không hề có. Cô đã không thể trao cho anh thứ quí giá nhất của đời người con gái. Dù rằng, đêm đầu tiên với anh mới là đêm của cảm xúc thật sự, nhưng sự thật vẫn là sự thật, anh vẫn không phải là người đầu tiên khai phong mở nhụy mà bước vào đời cô với những gì nguyên sơ nhất.

    Dù luôn tự nhủ với lòng, đó cũng chỉ là những giọt máu vô tri lạt lẽo, nó không đại diện cho lòng thủy chung và sự son sắt keo sơn. Nhưng khi đã thật sự yêu ai, người ta luôn muốn trao cho người mình yêu những điều tốt đẹp nhất một cách trọn vẹn nhất từ trái tim chân thành nhất.

    Cho dù, đó là những giọt máu nhỏ nhoi hay sự đau đớn đến kinh người, cô đều muốn trao hết cho anh. Có lẽ…, cô đã yêu anh…, yêu anh mất rồi!

    Cô không giấu được cảm xúc mà nắm chặt tay anh.

    - Anh Đạt, em xin lỗi, thật sự xin lỗi anh.

    Lời xin lỗi bất chợt khiến Đạt ngạc nhiên. Anh nghiêng đầu hỏi lại.

    - Sao tự dưng lại xin lỗi anh, em xin lỗi chuyện gì?

    Liên phân vân suy nghĩ, nói thật trọn vẹn những gì cô đang nghĩ có thể làm anh không vui, nên cô chỉ có thể hối lỗi với anh một phần.

    - Đêm hôm đó, sự thật là em lầm phòng, nhưng anh nói đúng, em cũng muốn tránh anh. Thiệt tình là lúc đó, em thấy bối rối lắm, em không biết phải đối mặt với anh như thế nào.

    Đạt mỉm cười khi nghe lời Liên thú nhận. Chuyện đó quá dễ dàng để nhận thấy ngay từ đầu. Anh đưa tay vuốt nhẹ mái tóc thề buông xõa dọc tấm lưng cô.

    - Anh biết mà. Anh biết mọi chuyện là quá nhanh với em, cho nên anh không hề giận em.

    - Chuyện của chị Ngân, anh tính ra sao?

    - Thì anh đã nói rõ rồi đó.

    - Em sợ không dễ dàng vậy đâu, lỡ chị ấy làm không bỏ qua, bắt anh phải có trách nhiệm với chỉ thì sao? Liệu chị ấy có làm khó gì anh không?

    - Chỉ cần em không làm khó anh là được. Anh chỉ cần em hiểu và thông cảm cho anh, không giận anh, không xa anh thì dù có chuyện gì xảy ra anh cũng tính được hết.

    - Vậy anh định tính như thế nào?

    - Anh chưa biết. Chuyện tới đâu… thì tính tới đó. Nhưng em yên chí, dù có tính thế nào, thì trong đời này, anh cũng chỉ có một mình em thôi, sẽ không có chỗ cho bất kì ai nữa hết.

    Liên ngồi dậy ôm chằm lấy Đạt. Cằm tựa lên vai anh mà khóe mắt ẩn hiện niềm hạnh phúc. Cô là con gái nên cô hiểu chuyện của Ngân là sự thiệt thòi không nhỏ. Nhưng lúc này, cô không thể chấp nhận chia sẻ anh cho bất cứ ai. Cô ngẩng mặt nhìn anh, đôi mắt long lanh niềm khắc khoải, đôi môi mấp máy đợi chờ. Anh hiểu lòng cô, anh hiểu điều cô muốn, vì đó cũng là điều mà anh luôn khao khát.

    Mắt chìm trong mắt, môi gắn chặt môi, anh đỡ lưng cô nằm xuống giường. Đôi gối đỏ thắm nâng đỡ hai mái đầu hòa trộn. Những sợi tóc mong manh đan xen như hàng vạn sợi tơ tình gắn kết. Tấm chiếu loan phượng mới tinh không một vết tì đã bắt dịch chuyển, lúc nhặt lúc khoan và sau đó là vô số vết hằn để lại. Vật dụng cưới đã mất đi sự hoang sơ của nó, sự nhăn nhúm và nhàu nát được tạo ra từ hạnh phúc lứa đôi thay cho lời chúc răng long đầu bạc muộn màng.
     
  5. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 60
    Liên khẽ mỉm cười khi đang nhìn từng giọt cà phê rơi xuống. Cà phê đợt này có mùi thơm hơn và nhìn cũng đen hơn, chắc là sẽ ngon hơn.

    Ngày nào cũng vậy, Đạt có sở thích vừa đọc nhật trình vừa nhấm nháp cà phê, và việc pha cà phê vào mỗi buổi sáng cũng đã trở thành một thói quen của cô.

    Liên pha cà phê từ rất sớm, bởi vì, nếu chờ anh thức dậy mới pha thì anh phải đợi, đôi khi anh không có thời gian để đợi nhưng cà phê pha xong mà để tới lúc anh uống thì nó sẽ bị nguội và mất ngon. Nên cô cứ pha trước, đậy kín rồi đặt ly cà phê vào tô, sau đó, đổ nước nóng vào, sau một lúc lại thay nước một lần, như vậy, chỉ cần anh muốn là sẽ có ngay một ly cà phê còn nóng hổi mà không cần phải chờ đợi.

    Một công việc thật nhẹ nhàng nhưng cũng thật phiền phức. Bà Ngự nhìn vào thì thấy thật lôi thôi, chỉ một ly cà phê nhỏ xíu mà phải bỏ biết bao công sức, chạy tới chạy lui cả buổi. Dì tám ngó qua thì cho là phí phạm, chỉ để giữ cho ly cà phê được nóng ấm mà trên bếp lúc nào cũng có ấm nước được bắc lên. Còn tụi con Nhanh nhớ tới thì thấy ngao ngán, chẳng thà cứ đưa tụi nó một đống việc còn hơn bắt tụi nó làm đi làm lại một việc như thế này. Mà việc này, Liên cũng không giao cho ai làm, vì đa số họ đều không biết uống cà phê, nói đúng hơn là chưa từng được uống nên họ cũng không biết pha thế nào cho ngon, thêm vào đó, Đạt lại không phải là người dễ tính. Cô phải tập pha tới mấy lần mới đúng với ý của anh.

    Mọi người trong nhà nhìn cô làm mà cứ thắc mắc vì sao cô lại vui vẻ làm một việc phiền phức mà nhàm chán tới vậy. Chính bản thân cô cũng chưa bao giờ tự hỏi, tại sao cô lại vui vẻ mà làm một công việc nhàm chán tới vậy.

    Trời sắp trưa mà Đạt vẫn chưa dậy, những hôm là ngày nghỉ thì anh thường dậy trễ. Châm nước nước nóng xong là Liên đi lên phòng. Cô thấy Đạt vẫn còn ngủ nên mới đưa tay lay anh dậy. Anh vẫn nằm yên nhưng mi mắt có sự động đậy nhẹ nhàng. Cô lấy ngón tay khều nhẹ dưới lòng bàn chân của anh. Chân anh có cảm giác nên co giật nhẹ mấy cái rồi lại bình thường trở lại; là anh không biết nhột hay anh ngủ thiệt, cô thấy thắc mắc nên chuyển tới ngồi phía trên. Cô đang nhìn thì bỗng anh mở mắt rồi nhanh tay ôm vòng qua lưng cô mà kéo cô nằm xuống giường, sau đó, anh chồm người đè lên cô.

    - Em giỡn gì mà ác vậy?

    - Nhưng anh có biết nhột đâu!

    - Tại da chân của anh dày, bây giờ tới lượt em, để coi da chân em có dày như da chân anh không?

    Tay anh trượt nhanh xuống dưới rồi nắm lấy cổ chân cô. Biết ý đồ của anh, cô tung chân rồi hạ giọng van nài.

    - Đừng mà anh, tha cho em đi.

    Anh cười “nham hiểm”.

    - Đừng có hòng.

    - Á.

    Liên vùng vẫy rồi lùi ra phía sau nhưng không sao thoát khỏi bàn tay cứng chắc của Đạt. Anh kéo cô nằm về phía bên trong rồi đưa tay nắm lấy một bên chân của cô, sau đó anh đưa tay gãi nhẹ.

    Cô rùng mình vì nhột. Cảm giác thật khó chịu, khó chịu hơn cảm giác đau rất nhiều. Trong khi miệng ra sức cầu xin thì cả cơ thể cô không thôi vùng vẫy, cô làm hết mọi cách, nhào tới ngăn tay anh không được, cô tiếp tục dùng hết sức bình sinh mà quẫy đạp, rồi đá chân lung tung. Nhưng vô ích, anh cứ trơ như đá mà nắm chặt chân cô khiến cô bất lực vặn vẹo, nước mắt cứ tràn ra trong tiếng cười sặc sụa. Tóc cô bắt đầu rối tung rũ rượi, quần áo thì xốc xếch, hàng nút cũng bị bung mấy cái, cô ho khan mấy tiếng, mặt đỏ lựng.

    Nghe tiếng ho, Đạt biết mình giỡn quá trớn, anh ngưng tay rồi kéo cô ngồi vào lòng mình, vuốt mớ tóc rối buông dài phía trước ra sau lưng cho gọn gàng rồi bất giác nhìn cô bằng ánh mắt đờ đẫn.

    Trong khoảnh khắc anh lơ đãng, cô vội rút chân hòng trốn thoát, nhưng chiếc giường kê sát vách tường nên càng lui thì càng vào đường cùng. Anh trườn tới níu lấy eo cô, nghĩ tới cảm giác nhột nhạt lúc nãy, cô hoảng hốt muốn tránh thật xa, nhưng chưa kịp phản kháng thì anh đưa tay ngang người cô, kéo cô ngồi vào lòng anh, vòng tay anh rắn chắc ôm trọn phía trên lưng khiến cô không nhúc nhích gì được.

    Ngực áo cả hai vốn chẳng còn gì che đậy, đôi bờ ngực trần mềm mại áp sát khuôn ngực trần vạm vỡ. Máu nóng cả hai cơ thể bắt đầu lưu thông, hai trái tim cận kề trao nhau từng nhịp đập, trái tim gần nhau đến nỗi cả hai không phân biệt được đâu là nhịp đập của riêng mình. Cô đã thấm mệt. Ngồi trên đùi anh mà thở hổn hển, còn anh thì cứ im lặng mà nhìn cô, đôi môi nhẹ mỉm cười như chờ đợi.

    Đôi mắt anh phẳng lặng như mặt nước hồ thu nhưng lại vô cùng sâu thẳm, làn khói sóng dày đặc từ đáy ngoi lên làm sóng mắt hiện lên ánh nhìn nồng cháy.

    Những nụ hôn triền miên bất tận.

    Đôi môi người đàn ông lưu luyến chẳng muốn rời, Liên ngả người đón nhận cảm giác được nâng niu trên từng thớ thịt, khi cả hai chạm tới tận cùng của chốn thâm sâu, Liên đưa tay gì chặt vai chồng như đáp lại vòng tay chưa hề buông lỏng. Cả hai đều cảm nhận được sự khao khát lẫn nhau của người đối diện.

    Việc được Liên đáp lại càng làm Đạt thêm trào dâng cảm xúc, anh càng nồng nhiệt đến nỗi cô không chịu nổi, cô ngả người về phía sau, cả hai cùng đổ ập xuống giường, khao khát rồi khao khát, dường như không thể nào được thỏa mãn. Khi cả hai trái tim cùng được chung nhịp, cả hai đều muốn dâng hiến cho nhau những gì tuyệt vời nhất. Khi tình yêu thật sự hòa nhịp, hai cơ thể hòa làm một cũng là lúc tâm hồn không còn gì chia cắt. Đạt muốn làm mọi thứ để có thể nắm trọn trái tim cô, anh không ngần ngại cho cô thấy rằng sự khát khao của anh dành cho cô là vô hạn. Anh vui vì thấy cô không còn thờ ơ hay lãnh đạm, niềm hạnh phúc sâu xa khó gọi thành tên, đó là khoảnh khắc cô khe khẽ gọi tên anh trong giây phút giao kề.

    Rất nhiều lần cô muốn nói được làm vợ anh là một hạnh phúc tuyệt vời, nhưng có cái gì đó từ sâu thẳm làm cô im lặng, cô đáp lại tình cảm của anh bằng ánh nhìn trìu mến chứa chan, cô muốn anh có thể cảm nhận được niềm hân hoan từ trái tim mình, cô trao cho anh sóng tình nồng đượm, một cảm xúc rất thật, rất tự nhiên, không phải chỉ là nghĩa vụ của một người vợ đối với chồng hay chỉ là chút tấm lòng muốn báo đáp sự rộng lượng của anh, đó là một khát khao từ trong sâu thẳm, cô muốn làm anh hạnh phúc.

    Không gian yên tĩnh bỗng nhiên bị phá vỡ bởi tiếng bước chân vội vã, Đạt với Liên chưa biết chuyện gì thì nghe tiếng gõ cửa phòng ầm ầm, cứ như người bên ngoài đang muốn phá cửa để đi vào.

    Vừa mở cửa đã thấy mặt Nhanh hớt hơ hớt hải, Nhanh cuống quít mở miệng, lắp bắp một hồi với một tràng chữ được chữ mất nhưng sau cùng cũng nói được trọn câu.

    - Mợ… ba ơi, ở dưới nhà có người tới… nói là… giao con.. cho cậu ba đó!

    Liên đứng chôn chân tại chỗ mà nhìn Nhanh trừng trừng. Còn Đạt thì nhanh chóng bật dậy rồi nhoài người về phía cửa.

    - Em nói cái gì? Ai tới giao con, con của ai, giao cho ai?

    Nhanh lấy lại bình tĩnh, cô nuốt ực một cái để nói thật rõ ràng.

    - Dạ, thưa cậu, có một cô lạ hoắc nhưng mà đẹp lắm, cổ bồng một đứa nhỏ tới đây nói như vậy, cổ nói rõ là con của cậu ba Đạt với cổ, cổ đang đứng dưới nhà chờ cậu xuống để nói chuyện, cậu mợ mau xuống đi.

    Liên xoay người nhìn Đạt, đôi mắt mở to bắt đầu phảng phất sự hoang mang khó tả, câu nói của Nhanh đập vô đầu làm cô bỗng nhiên nghe tim mình đau nhói. Con của Đạt, con của anh nhưng không phải do cô sanh, con của anh cùng người phụ nữ khác, điều đó chứng tỏ anh đã không chung thủy với cô, anh đã lừa dối cô rất lâu rồi.

    - Anh Đạt, anh có vợ bé ở ngoài hồi nào vậy?

    Thấy cô chỉ đứng yên bất động nhìn anh, ánh mắt ai oán và hụt hẫng, Đạt lo lắng nắm lấy cánh tay cô nhưng cô gạt ra rồi bỏ lại giường ngồi, anh chạy tới ngồi bên cạnh mà trấn an.

    - Liên, em bình tĩnh đi, vợ bé vợ mọn gì ở đây, anh không có ai ngoài em hết, chuyện này anh cũng không biết gì đâu. Em ở đây để anh xuống nhà coi thử. Nhanh, em ở đây coi chừng mợ giùm cậu.

    Kim Ngân đứng giữa nhà, trên tay còn bồng một đứa nhỏ, hành động của cô không được thành thạo, đứa trẻ trong tay cứ khóc không thôi. Mặt Ngân thể hiện sự bực dọc, tay cô cứ phát mạnh mấy cái vô lưng thằng bé cho nó nín nhưng thằng bé càng khóc lớn hơn. Đạt ra tới gian chính, vừa nhìn thấy Kim Ngân, Đạt nhanh chân đi tới bên cô hỏi lớn.

    - Chuyện gì nữa vậy Ngân? Tui nghĩ chuyện của tui với cô, chúng ta đã nói rõ với nhau rồi mà.

    Đặt đứa nhỏ lên trên bộ ván, Kim Ngân lạnh lùng lên tiếng.

    - Phải, anh đã nói rõ và tui đã nghe rõ, nhưng không có nghĩa là chuyện của chúng ta đã hết. Lẽ ra, tui cũng không muốn làm khó dễ gì anh đâu, suy cho cùng là hôm đó cả hai bên đều tự nguyện, tui cũng không phải là loại con gái thường tình, chỉ một lần ân ái là trói buộc người đàn ông bằng gia đình và bổn phận, nhưng không ngờ anh lại quá vô tình nên tui cũng không có gì để dị. – Đoạn, cô chỉ tay vê phía đứa nhỏ đang nằm. - Đây là con của tui với anh, hôm nay tui chỉ muốn anh nhận lại nó, để cho nó không phải lớn lên trong cảnh không có cha và không biết nguồn cội của mình.

    Đạt nghe rõ từng lời Ngân nói, nhưng vì anh quá bối rối nên anh hỏi lại.

    - Cô nói đây là con của tui sao? – Đạt không biết nói gì hơn là hỏi những câu mà chính anh cũng cảm thấy dư thừa. – Cô có chắc nó là con của tui không?

    Vừa nghe xong câu nói của Đạt, mắt Ngân liền quắc lên, lửa giận từ đôi mắt như bắt đầu đỏ rực, cô cong môi lên mà nói lớn.

    - Anh nói vậy là có ý gì? Anh nghĩ tui là thứ đàn bà lang chạ, không đàng hoàng hay sao? Nói cho anh biết, tui chỉ ăn ở với anh thôi. Sau đêm đó, là tui mang bầu, chín tháng mười ngày thì đẻ ra đứa nhỏ, anh hứa là sẽ trở qua nên tui đã chờ anh, nhưng hơn cả năm trời mà không thấy nên tui mới bồng con về kiếm anh, anh có thể không đoái hoài tới tui nhưng anh không được chối bỏ đứa con này.

    - Làm sao để tui biết nó là con của tui?

    - Anh Đạt, tui không nghĩ là anh lại có thể nói giọng sở khanh đó! Nếu không muốn nhận nó thì anh cứ nói một tiếng dứt khoát, tui sẽ đem nó đi liền.

    Hai tiếng “sở khanh” khiến anh chột dạ. Anh không hề nghĩ, rồi có một ngày, anh lại trở thành kẻ sở khanh. Với lương tâm và lý trí, anh biết anh phải nhận nó nếu nó là con anh. Anh đang phân vân, nhận con thì dễ nhưng liệu gia đình nhỏ anh với Liên có vì vậy mà đổ bể.

    Đạt chau mày rồi lựa lời mềm mỏng nói vơi Ngân.

    - Tui không chối bỏ. Nếu là con tui dĩ nhiên tui phải có bổn phận với nó. Chỉ có điều, bây giờ, tui đã có gia đình, có nhiều chuyện cần phải tính toán, đâu phải hễ nói nhận là nhận ngay. Cô cứ bồng con về, chờ một vài ngày nữa rồi tui tới nói chuyện cho rõ ràng, được không?

    - Ai mà biết anh có thất hứa hay không, với lại, gia đình tui không hề biết chuyện này, nên tui không thể ẵm nó theo về nhà mình được.

    - Chớ từ đó tới giờ, cô để nó ở đâu?

    - Tui có mướn một căn nhà.

    - Thì bây giờ cô đem nó về nhà cô mướn như trước giờ là được.

    - Nhưng bây giờ tui muốn về nhà, anh không biết nuôi con nít là cực tới cỡ nào đâu, anh là cha nó, anh phải có bổn phận của mình.

    - Thì tui có nói là không đâu, tui chỉ biểu cô đem về rồi ráng chờ tui vài bữa nữa thôi, tui nhứt định sẽ giải quyết cho êm xuôi. Lúc có bầu không chịu báo, sanh xong không nói, lúc về cũng im thinh, bây giờ thình lình lại chạy tới giao con, cô có biết cô làm như vầy thì gia đinh tui sẽ đổ bể hay không?

    - Làm sao báo, anh về nước là biệt dạng, không một lá thư thăm hỏi, mấy bữa tới gặp anh thì anh kiếm cớ đuổi. Với lại, lúc đó, tui cũng rối rắm nên không biết làm sao, tui với anh không có danh phận gì, anh lại có vợ… Nhưng bây giờ tui nghĩ kĩ rồi, tốt nhứt là giao con cho anh nuôi, dù gì thì tui cũng là gái chưa chồng.

    - Thì cô cứ ẵm về, để tui lựa lời nói với gia đình tui một tiếng rồi sẽ tính, tui không để cô thiệt đâu mà cô lo.

    Đạt vừa dứt câu thì đã thấy bà Ngự từ cửa lớn đi vào. Hôm nay, ông với bà có chuyến đi tới Lâm Viên, nhưng nửa đường bà lại quay về. Không biết bà đứng đó từ bao giờ nhưng đoán chắc là bà đã nghe hết, bà đi lại gần Ngân rồi đưa mắt nhìn đứa nhỏ đang nằm trên ván, bà lên tiếng hỏi dứt khoát.

    - Cô nói đây là con của thằng Đạt, đúng không?

    - Dạ, đúng. – Ngân nhìn bà Ngự trả lời.

    Bà bước lại gần bộ ván nhìn kĩ đứa nhỏ hơn, bà thấy nó cũng có vài nét giống Đạt, bà nhìn kĩ hơn để biết nó là trai hay gái. Sau khi nhận biết đó là một đức con trai, đôi mắt bà không giấu được một chút vui mừng.

    Bà đi lại ghế và ngồi xuống, bà hỏi Ngân.

    - Nó được mấy tháng rồi?

    - Mười tháng.

    - Đạt, con có chắc đứa nhỏ này là con của con không? – bà Ngự nhìn qua Đạt.

    - Dạ…Con không biết, tụi con…lỡ…ăn ở có một lần thôi. – Đạt quay mặt mà ấp úng thật nhỏ.

    - Hồi nào?

    - Là đêm trước ngày con lên tàu về nước. – Đạt tiếp tục nói nhỏ mà không dám nhìn thẳng bà Ngự.

    Bà Ngự suy nghĩ hồi lâu. Anh là con bà, lại là con trai nhà giàu có, theo tây học, xưa giờ giao du bạn bè, gái trai đều phóng khoáng, chuyện anh có lầm lỡ với ai thì bà cũng không quá bất ngờ. Hơn nữa, dù anh nói là không chắc nhưng lại không hề phủ nhận, bà nhẩm tính ngày tháng thì thấy trùng hợp nên bà quay lại nói với Ngân.

    - Nếu vậy thì cứ để lại nhà này, nhà tui sẽ nuôi nấng nó. Cô cứ yên tâm, nhà này nhứt quyết không để cho con cháu mình rơi rớt, hơn nữa, tui cũng sẽ không để cho cô chịu thiệt thòi.

    Chương 59<>Chương 61
     
  6. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 61
    Phía cửa buồng bên phải, Liên chầm chậm đi lên lầu, từng bước nặng nề. Cô đứng đó tự nãy giờ và đã nghe tất cả. Đứa con của cô và Đạt đã mất đi, đến bây giờ cô vẫn không nghe tin tức gì, như lời má chồng cô nói, lẽ nào nó để lại hậu quả cho cô, cô sẽ khó mà có con thêm lần nữa. Nỗi lo đó còn đang khiến cô âm thầm khổ sở thì bây giờ lại có người đàn bà khác đem tới cho anh một đứa con, điều đó làm cô thêm đau đớn, cô cảm thấy mình như một kẻ bên lề trong cuộc sống của anh, như một kẻ thừ thải trong gia đình chồng.

    Liên lặng lẽ về phòng và thu xếp quần áo bỏ vô giỏ xách. Anh đã có gia đình của riêng mình, vậy thì cô sẽ rời khỏi nơi đây.

    Bên dưới nhà vẫn còn có tiếng cãi vã. Lần này là cuộc tranh cãi giữa Đạt và bà Ngự.

    - Má, chuyện này cứ từ từ hẵng tính.

    - Có gì để mà tính? Nó là con của con, con cũng không phủ nhận, vậy thì cứ nhận về, cần gì chờ với đợi cho mắc công? Nếu con không chịu thì má sẽ đánh điện báo cho cha con biết để ổng về đây quyết định.

    - Má phải để con nói với Liên vài câu nữa chớ!

    - Có gì để nói? Huống gì, nó có sanh đẻ được gì đâu, bây giờ quan trọng nhứt là con của con, nó là máu mủ của con. Đạt à, con không thể coi trong vợ hơn con được! Nếu là người hiểu chuyện thì con Liên phải chấp nhận chuyện này.

    - Má, nếu là má, liệu má có chấp nhận được liền hay không, đang yên đang lành lại có người ẵm đứa nhỏ tới nói là con riêng của chồng má thì má sẽ làm sao, má để con giải thích mọi chuyện với Liên một cách rõ ràng, chờ êm xuôi mọi chuyện rồi đem đứa nhỏ về cũng được.

    Nghe Đạt nói có lý, bà Ngự im lặng suy nghĩ, ngay lập tức, Ngân lên tiếng.

    - Vậy anh muốn má con tui chờ tới chừng nào? Rủi vợ anh không nguôi giận thì sao? Anh Đạt, nếu hôm nay anh không nhận con mình thì sau này, anh muốn nhận cũng không được nữa đâu.

    Biết Ngân có ý hù dọa nhưng bà Ngự xót cháu nên bà trở nên kiên quyết.

    - Đạt, nếu con có thể khẳng định nó không phải là con của con thì má sẽ lập tức đuổi hai má con nó ra ngoài. – Chờ một hồi lâu mà Đạt vẫn im lặng, bà tiếp tục lên tiếng - Con không phủ nhận, vậy thì, con phải nhận con ngay lập tức. Chuyện với con Liên mới là chuyện phải tính sau.

    Bà Ngự đã nhất quyết giữ cháu lại thì có tranh cãi cũng là vô ích, hơn nữa, dù còn nghi ngại nhưng anh vẫn không thể phủ định hoàn toàn đứa nhỏ.

    Lòng Đạt nóng như lửa, anh không biết hiện giờ Liên đang ra sao, không biết cô đang nghĩ gì, anh thấy mình không còn thời gian để tranh cãi nữa. Anh quay mặt về phía cầu thang, ba chân bốn cẳng chạy thật nhanh lên phòng, mặc kệ bà Ngự và Ngân, hai người nói gì với nhau thì cứ nói.

    Liên đang ngồi ôm mặt khóc, bên cạnh cô là giỏ quần áo đang xếp dang dở. Khi nghe bước chân tới gần, cô vội vàng đưa tay lau nước mắt rồi nhanh chóng vơ quần áo cho vô giỏ một cách lộn xộn. Khi thấy dáng Đạt đã đứng trước cửa phòng, mặc kệ mớ quần áo còn bừa bộn, rơi vãi trong ngoài, dây buộc còn chưa được gài lại, Liên xách giỏ đứng dậy bước đi.

    Vừa nhìn là Đạt đã hiểu, anh đứng chặn ngay cửa rồi nắm lấy tay cô mà giữ lại. Anh giật mạnh giỏ quần áo từ tay cô quăng ra một bên rồi ôm chặt lấy cô.

    Liên quyết liệt kháng cự.

    - Buông em ra, để em đi, vợ con anh về rồi, gia đình anh có thể đoàn tụ với nhau, em bây giờ là người dư thừa rồi. – Giọng Liên chan chứa đầy tủi hờn ai oán.

    - Ai vợ, ai con, ai gia đình, ai đoàn tụ chớ, em đừng có giận quá mà nói năng lung tung. Em mới là người anh đem trầu qua cưới hỏi đàng hoàng, có ra sao đi nữa thì chỉ có em mới là vợ anh thôi.

    - Trầu cau cưới hỏi thì sao, cũng chỉ là hình thức thôi, anh với người ta có con rồi, là con trai hẳn hoi, con cũng đem tới cho anh luôn, đó mới là gia đình thực sự của anh, em không muốn làm anh khó xử, anh cũng không cần phải lựa chọn, để em đi là êm mọi chuyện.

    - Anh không có gì mà khó xử, cũng không cần gì lựa chọn, nếu là con anh, anh sẽ nhận, nhưng em là vợ anh thì đâu có lí do gì mà phải rời xa anh, anh sẽ không để cho em xa anh dù một bước.

    - Anh Đạt, anh đừng làm khó em, em là người ích kỉ lắm, chẳng thà em chịu cô đơn chớ nhứt quyết không chia chồng cho người khác, nhưng người ta đã có con với anh rồi, anh phải có bổn phận của mình, em thì không muốn anh làm vậy, em biết như vậy là xấu bụng nhưng mà… – Nói tới đây, mắt Liên nhòa nhạt. Cô là phụ nữ, cô không tránh được sự ích kỉ cố hữu tiềm tàng. Cô có thể nhường cơm sẻ áo, có thể cho đi bất cứ điều gì, ngoại trừ tình yêu.

    - Em muốn anh cũng không chịu, anh chỉ nhận con, còn má nó không dính líu tới anh.

    - Anh nói sao nghe dễ quá! Không dính líu tới anh. Không có anh thì làm sao có nó trên đời, một mình má nó đẻ nó ra được sao? Dù chị ấy không được cưới hỏi chánh thức nhưng lại là má của con anh, chị ấy vẫn quan trọng hơn em.

    - Trong lòng anh, em mới là người quan trọng nhứt, anh sẽ không cưới Ngân.

    - Cho dù anh không chính thức cưới chị ấy đi nữa thì chị ấy cũng giống như vợ anh rồi. Mà dù…, anh không cưới chị ấy thì có khác gì đâu, con anh còn nhỏ, nó cần có má, việc thăm nom qua lại là đương nhiên, người ta nói, đứa con là sợi dây gắn kết giữa hai người, nó giúp cho mối quan hệ của hai người thêm bền chặt, hai người có con chung với nhau thì mới thật sự là vợ chồng. Còn em, em có gì với anh đây? Em nghĩ, dù thế nào thì em đi là tốt hơn.

    - Liên, nếu em muốn rời xa anh vĩnh viễn, nếu em muốn chúng ta thôi nhau hẳn thì hãy bỏ đi, bằng không thì em đừng đi đâu hết.

    Liên cắn môi nhìn Đạt, từ sâu trong ánh mắt cô hiện rõ sự đau đớn vô cùng, rõ rồi, đối với người đàn ông thì con cái vẫn là quan trọng hơn, anh đã có sự lựa chọn rõ ràng.

    - Anh muốn hăm dọa em. Hay là…, anh muốn cắt đứt với em chớ gì? Được rồi, em đi cho anh vừa lòng, cho anh tiện bề mà quay về với người ta. – Nói xong là cô quay mặt bước đi. Nhưng vừa quay lưng thì vòng tay mạnh mẽ của Đạt đã ôm chặt cô từ phía sau, gương mặt lo lắng tới mức khổ sở của anh, cô không thể nào nhìn thấy nhưng thanh âm đầy xúc động trong giọng nói, cô không thể không nghe, từng lời, từng lời bắt đầu bào mòn ý chí.

    - Không phải, anh không hề có ý đó! Em hiểu sai ý anh rồi! Lúc nào em cũng nóng nảy như vậy, em không chịu nghe anh nói cho đàng hoàng. Anh chỉ muốn nói: trừ khi em muốn đoạn tuyệt với anh, à không, anh không bao giờ để em đoạn tuyệt với anh, xin em đừng xa anh trong lúc này, anh đang rất mệt mỏi, việc nhà, việc làm ăn, nó không hẹn mà tới cùng một lúc làm lòng anh rối như tơ, lúc này em mà xa anh thì anh sợ mình không chịu nổi. Dù việc gì xảy ra, anh luôn sẵn sàng đối mặt, nhưng nếu không có em bên cạnh, anh sợ mình sẽ sụp đổ, anh sẽ nhớ em mà không còn tâm trạng nào để giải quyết các vấn đề. Em thấy không? Chỉ mới có vậy thôi mà anh đã nói năng lộn xộn rồi, em mà đi thiệt thì không biết sẽ ra sao? Em giận anh đến đâu đi nữa thì cũng đừng bỏ đi, giận nhau mà mỗi người lại ở một nơi thì không bao giờ hết giận được đâu. Em cứ la hét, cứ khóc, cứ chửi, cứ đánh anh đi, cứ giày vò anh đi, chì chiết anh bao nhiêu cũng được, nhưng em hãy ở lại đây cùng anh để vượt qua mọi chuyện, được không em?

    Lời nói người đàn ông mạnh mẽ lại yếu mềm đến thế, nếu là bình thường, Liên có thể cứng lòng chắc dạ được sao? Nhưng với chuyện này, cô không thể dễ dàng chấp nhận được, đối với cô, đây là một chuyện rất lớn, nó có rất nhiều vấn đề dây mơ rễ má xoay quanh, không thể chỉ đôi ba ngày là giải quyết được khúc mắc trong lòng, không phải chỉ đôi ba tháng là nỗi đau lắng dịu.

    Liên xoay người lại, mặt đối mặt, nước mắt vẫn lưng tròng, giọng nói như tiếng than thở vọng lại từ chốn âm u.

    - Anh Đạt, không phải em vô tình, không phải em muốn đoạn tuyệt với anh nhưng em rất buồn, em rất đau và em lại sợ, đang yên đang lành lại có người bế con tới nói là con anh, em phải làm sao bây giờ? Em sợ mình sẽ trở nên xấu xa ích kỉ, nếu anh chọn em thì anh là người không tốt, còn nếu anh chọn con thì em sẽ đau đớn vô cùng. Từ nhỏ tới giờ, em không ghét con nít cũng không thù hằn gì ai nhưng nó là con riêng của anh, em không biết mình có thương nó được không, lỡ như em ghét nó thì sao hả anh? Lỡ như em với nó sau này trở thành hai thái cực thì anh sẽ làm sao, anh sẽ lựa chọn như thế nào?

    - Sao phải chọn? Nếu em sẵn lòng tha thứ, anh có thể có được cả hai và em cũng không mất gì hết. Và, anh không quan tâm tới “lỡ như”, chỉ cần em ở lại và tha thứ thì sẽ không có hai chữ này ở tương lai.

    - Nhưng em không thể ở đây nhìn anh với má của con anh hằng ngày qua lại, nó làm em có cảm giác như mình là kẻ thứ ba đang phá hoại gia đình người khác. Em là vợ anh, anh là của em, nhưng người ta lại đẻ cho anh một thằng con trai, nó là của anh, anh là của nó và nó là của má nó chớ không phải của em, cứ như anh không thuộc về em nữa, làm sao em lại có thể ở lại để giữ cái không thuộc về mình – Khi nói lời này, trong đầu Liên hiện ra viễn cảnh, Đạt là cha, Ngân là mẹ, cả hai cùng chụm đầu âu yếm đứa con trai trong khi cô là chỉ có thể đứng ngoài nhìn họ. Cô bật khóc nức nở rồi nói bộc phát như lời một đứa trẻ - Em không muốn ở đây để bị anh cho ra rìa đâu.

    Đạt thấy Liên có những suy nghĩ thật ngốc nghếch và lời lẽ của cô cũng thật ngây ngô, nhưng hỡi ơi, đó lại là sự ngốc nghếch đáng yêu, và sự ngây ngô kia lại khiến tim anh không ngừng rung lên vì xao động. Trong lònganh đã rõ, chỉ vì trong phút chốc đau lòng mà khó chấp nhận sự thật này, chỉ vì sự giận hờn bộc phát mà cô muốn trốn tránh chớ thật lòng cô không hề có ý muốn đoạn tuyệt với anh.

    Tấm chân tình đã trao nhau thì làm sao có thể dễ dàng bỏ nhau vì sai lầm trót phạm phải, anh cứ cương quyết nắm chặt không buông thì nhất định cô sẽ không thể rời xa anh được. Đạt lắng nghe lời Liên nói, mắt không rời khuôn mặt người anh thương, anh đưa mấy ngón tay lướt nhẹ qua má cô để lau đi từng giọt nước mắt.

    - Anh biết điều này là không đúng, nhưng trong lúc này, coi trọng ai hơn thì trong anh quá rõ ràng, nhưng có những điều mà mình không thể nói ra, vậy thì, xin em hãy nhìn vào mắt anh, nhìn vào giọt nước mắt hiếm hoi của người đàn ông sắp sửa vì em mà chảy xuống, hãy nhìn thật sâu vào trái tim của anh mà hiểu cho anh, anh không muốn con anh lớn lên sẽ hận cha nó vì coi trọng vợ của mình hơn, nhưng nếu vì nó mà em bỏ anh, nếu vì nó mà anh mất một gia đình, nếu vì nó mà anh phải mất người anh thương, thì anh sợ mình cũng không thể dành cho nó một tình thương trọn vẹn sau này. Anh biết, anh không thể ghét nó vì anh đã tạo ra nó, cho nên, anh sẽ ghét chính mình, anh sẽ tự dằn vặt bản thân cho tới khi anh chết. Liên, đừng nghĩ anh là người xấu, cũng đừng vì suy nghĩ thiếu đúng đắn này mà coi thường anh, thực sự anh không coi trọng tình yêu hơn tình thương nhưng nếu thiếu tình yêu thì cuộc sống của anh không còn ý nghĩa, lúc đó, e rằng, tình thương trong anh cũng tàn lụi mà thôi. Em ở lại thì anh có tất cả, em mà đi là anh mất tất cả, em đành lòng khiến anh mất tất cả sao em?

    - Anh Đạt, em biết là không thể bắt anh xa con mình, đó là điều không đúng, trăm ngàn lần không đúng, và lương tâm của em cũng không cho phép điều đó xảy ra, nhưng bây giờ em thấy rất đau lòng, em thật sự khó chịu lắm, việc chấp nhận thực sự là không thể. Bây giờ thì…, em đã hiểu được tâm trạng của anh khi biết em không còn trong trắng, nó không chỉ là giận hờn hay ghen tuông ích kỉ, nó còn là nỗi khổ của sự xót xa khi thứ mình quí trọng bỗng nhiên không thuộc về mình trọn vẹn, sự mất mát đó là một nỗi đau đớn dai dẳng, tựa hồ như không phút giây nào lắng dịu khiến con người không muốn mở mắt chấp nhận nó là sự thật. Nó xui khiến con người phải có hành động để khỏa lấp nỗi đau. Anh đã khỏa lấp nỗi đau bằng hành động lạnh lùng, bạo ngược, còn em thì khỏa lấp bằng cách ra đi, anh hãy để cho em đi.

    - Không, em không được đi, anh không cho em đi. Tin anh đi, rồi thời gian sẽ làm cho mọi nỗi đau lắng dịu. Liên, đừng quan tâm tới những chuyện khác, chỉ cần vì anh, vì em, vì tình yêu của hai đứa mình mà ở lại, mọi chuyện rồi cũng qua thôi em à.

    - Đâu có dễ như anh nói, mọi chuyện cứ sờ sờ trước mắt, nếu chỉ là người yêu thậm chí là nhân tình thì cũng là người dưng, đằng này, nó là máu thịt của anh, là kết quả của anh với người khác, làm sao mà em không quan tâm cho được?

    - Liên, em suy nghĩ cho kĩ một chút giùm anh đi. Em cũng biết anh rồi mà, anh với Ngân đâu còn gì nữa, anh thề với em, từ khi cưới em rồi thì anh chỉ có mình em, anh không lăng nhăng hay gian dối gì hết, em nhìn thấy mà, từ khi cưới em tới bây giờ, anh không hề nghĩ tới bất cứ ai nữa. Hơn nữa, nó cũng chỉ là hậu quả của quá khứ mà thôi. Lần trước, em đã bỏ qua cho anh, lần này sao lại không hả em?

    - Đâu có giống nhau, lần là chuyện hoàn toàn thuộc về quá khứ, còn lần này thì nó đang ở hiện tại, đứa con của anh đang ở đó và nó sẽ lớn lên cùng anh trong tương lai. Nó không còn là chuyện của quá khứ nữa.

    - Nhưng căn nguyên của nó vẫn chỉ là sai lầm từ trong quá khứ, việc có nó và việc ăn nằm với má nó chỉ là một. Chỉ có điều, hậu quả của nó không xuất hiện cùng một lúc mà thôi. Việc anh với Ngân thi em đã biết rồi, đó chỉ là quá khứ. Em nỡ lòng nào chỉ vì lỗi lầm của quá khứ mà bỏ anh sao?

    - Lỗi lầm này của anh là quá lớn, làm sao mà bỏ qua được?

    - Nếu em muốn là được, mình đã là vợ chồng và cũng thật sự yêu thương nhau, cái nghĩa vợ chồng là phải biết bao dung và tha thứ cho nhau những lỗi lầm, cái tình của vợ chồng là không rời bỏ nhau những lúc khó khăn, cùng nhau chịu đựng để vượt qua tất cả.

    - Nhưng khó khăn này là do anh tự gây ra.

    - Anh biết, nhưng không lẽ, chỉ vì anh lỡ có con với người khác mà em nỡ bỏ anh sao? Anh lầm lỡ khi chưa gặp em mà, sao em lại trừng phạt anh như vậy? Em vô lý và tàn nhẫn với anh vậy sao?

    - Anh nói em vô lý và tàn nhẫn? Anh có biết chuyện sanh con đẻ cái là chuyện hệ trọng cả một cuộc đời hay không? Ngày đó, em bị người ta hại mà anh còn đối xử với em như vậy, bây giờ, là anh tự mình gây chuyện, anh ăn nằm tới có con với người ta luôn! Nếu cứ lấy lí do là lầm lỡ trong quá khứ rồi cho qua dễ dàng thì ai cũng có quyền lầm lỡ phải không?

    - Anh không có ý đó, nhưng mà, không lẽ chỉ vì chuyện như thế này mà anh phải chịu cảnh tan nhà nát cửa hay sao? Vậy là thì bất công cho anh quá.

    - Không có gì là bất công hết. Trước giờ, chuyện tan nát gia đình cũng do việc không chung thủy, ngoại tình mà ra. Anh có con ngoài giá thú như vậy thì khác gì là ngoại tình.

    - Khác chớ sao không? Anh chỉ ngoại tình khi anh vụng trộm với người khác sau khi cưới em, đằng này, chuyện là trước khi anh cưới em mà! Vậy thì, sao có thể nói anh ngoại tình cho được, anh không chịu đâu!

    - Vậy thì là sở khanh, là đểu cáng, ăn nằm với người ta rồi bỏ.

    - Liên!

    Tiếng Đạt vang lên khiến không gian trở nên im lặng. Liên biết mình đã nặng lời với anh. Về phần Đạt, anh không hề giận cô vì những lời đã nói, anh chỉ không muốn cô nghĩ về anh như vậy. Đúng hơn là anh sợ cô sẽ nghĩ về anh như vậy. Bời vì, một người đàn ông như thế thì không bao giờ là đáng tin, cũng như không xứng đáng cho người phụ nữ trao thân gởi phận.

    - Em không bỏ qua cho anh được sao?

    - Không được!

    - Chuyện này nặng nề và khó tha thứ tới vậy hả em?

    - Vậy em hỏi anh. Nếu chẳng may…, lần đó, em có chửa, em cũng có một đứa con riêng thì… anh nghĩ sao? Liệu anh có bao dung? Liệu anh có tha thứ? Anh có chấp nhận con em? Có coi nó như con mình? Có tiếp tục chấp nhận em là vợ anh?

    - Có! Có! Có! Có! Có! Em nghe rõ đây, anh nói là có, anh sẽ chấp nhận hết mọi thứ vì em, sẽ tha thứ hết mọi thứ vì em.

    Đôi mắt Liên mở to nói lên sự bất ngờ vô hạn, câu trả lời ngoài dự định khiến cô giật mình mà thụt lùi mấy bước. Liên cứ nghĩ, khi nghe cô hỏi như thế thì anh sẽ bị chùng ý chí, ít nhất, anh sẽ ngập ngừng mà buông lỏng vòng tay. Nhưng không, anh không thèm suy nghĩ mà nói ngay sau đó và tay anh càng siết chặt người cô hơn nữa, giọng nói rõ ràng dứt khoát, đôi mắt anh nhìn thẳng vào cô với cái nhìn của sự chân thành quyết liệt. Cô bị mũi giáo của mình quay ngược tấn công. Liên hét lên để giữ vững ý chí.

    - Em không tin! Anh gạt em. Anh chỉ nói để gạt em. Làm sao có thể có chuyện đó, chỉ một chuyện em không còn trong trắng mà anh đã đối xử với em như vậy thì làm sao anh có thể làm được chuyện đó? Sẽ không bao giờ có chuyện đó.

    - Vậy thì em nhớ kĩ lại đi. Từ sau đêm đó, có lần nào anh nói bỏ em không? Có lần nào anh nói muốn xa em không? Có lần nào anh đuổi em về nhà má em không? Chưa bao giờ, phải không? Người muốn phá bỏ mối quan hệ của mình là em, chính em là người yêu cầu việc đó, em đòi xé hôn thú, là em đòi về mẹ, là em muốn xa anh. Em có biết khi em nói là muốn xé hôn thú, anh đã giận như thế nào hay không? Em có biết vì sao không? Vì khi anh còn chưa hề mảy may suy nghĩ tới nó thì em lại là người nói ra trước. Có lẽ em không tin, nhưng anh thề là anh nói thật. Những ngày lạnh nhạt để trừng phạt em, anh đi uống rượu nhưng anh hề ăn nằm với bất kì người đàn bà nào khác. Đó là lí do anh đã tìm đến em trong những cơn say, không chỉ vì giận em mà còn vì… anh nhớ em. Đó là những ngày dằn vặt, vì anh phải sống trong mâu thuẫn, anh giận em nhưng nhớ em, cũng chỉ có em mới là người anh muốn gần gũi. Em đừng nghĩ, vì anh đang là người gây chuyện lầm lỗi, vì anh là người đang trong tình thế khó khăn bức bách nên anh mới nói có một cách dễ dàng để được em tha thứ. – Sau một hồi la lớn thì giọng anh trầm lại - Liên à, từ lúc em bước vào đời anh thì anh đã không thể sống thiếu em được nữa rồi, dù việc đó phải khó khăn lắm anh mới nhận ra được nhưng sự thật vẫn luôn tồn tại. Anh giận, anh lạnh lùng, tàn nhẫn với em nhưng anh chưa bao giờ thấy vui với điều đó. Làm em đau, anh càng đau hơn. Những việc mà em nói quả thực, rất khó tha thứ. Anh thừa nhận: nó khó tha thứ. Nhưng em hãy tin, chỉ cần em ở bên anh, chỉ cần hai đứa mình ở bên nhau, ngày ngày đối mặt, ngày ngày chung sống thì đến một ngày niềm đau cũng sẽ nguôi ngoai, và cái chuyện có tha thứ hay không, không còn là hệ trọng nữa, vì anh đã nói, em mới là điều quan trọng hơn tất cả. Nếu đã yêu thương, anh sẽ không vì bất cứ nguyên do gì mà rời bỏ người mình thương. Tin anh đi Liên, tin anh đi mà.

    - Em không tin.

    Liên lắc đầu nguầy nguậy. Lòng cô trở nên rối bời khi nghe lời nói của anh. Không phải cô muốn đem chuyện ngày trước để hờn trách hay trả đũa gì anh, nhưng rõ ràng, anh đâu có dễ dàng tha thứ cho cô như vậy. Cô đã phải chịu đau khổ, chịu giày vò rất nhiều từ chuyện đó. Cô thông cảm với anh, cô hiểu cho anh, chính vì vậy, việc bỏ qua cho anh mới không thể dễ dàng. Anh đã có con với người khác, anh phải nhận nó, anh phải có bổn phận với má của con anh. Thế nên cô phải ra đi. Nhưng cô lại không hề có được lí lẽ để thắng được anh, chuyện cô có thể phản kháng lúc này là không tin vào những gì anh nói.

    Đáp lại sự phản kháng của cô là sự áp đặt từ Đạt.

    - Em phải tin. – Đạt giữ chặt đầu Liên trong hai tay, để mặt cô đối diện cùng anh, anh bắt buộc cô, không chỉ dùng tai mà còn phải dùng cả mắt để xác nhận lời anh nói.

    - Em không tin, không tin, không tin! – Cô vẫn ngoan cố lắc đầu.

    - Em phải tin, phải tin, phải tin!

    - Không tin!

    - Anh phải làm gì để em tin anh?

    - Anh không cần làm gì nữa! Vì anh có làm gì thì em cũng không tin anh đâu. Anh chỉ vì bản thân mình nên mới nói ra những lời như vậy, anh chỉ gạt em thôi. Anh nói vậy để tiện cho anh sau này. Anh là người lăng nhăng, anh là người không chung thủy, anh có thể ăn ở với người không phải là vợ mình. Ai mà biết được là anh còn bao nhiêu đứa con ngoài kia nữa. Ngày mai, ngày mốt, ngày kia, lại có người ẵm con tới cho anh nữa. Bây giờ, em không đi thì sau này cũng phải đi thôi.


    60 <> 62
     
  7. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 62
    Đạt không nói nữa. Anh cũng không cho cô nói nữa, anh cúi đầu xuống, đôi môi anh áp chặt môi cô một cách thô bạo khiến cô không có cách nào để cho lời nói mình được thoát ra. Uất ức dâng lên, cô dùng hết sức mình để đẩy anh ra, điều đó khiến đôi môi anh càng thêm áp chặt. Đẩy anh không được, cô cung tay đấm vào ngực anh loạn xạ rồi lại nện xuống vai anh liên tiếp.

    Bị toàn bộ sức lực của cô đánh xuống nhưng anh vẫn tỏ ra không hề hấn gì, anh đáp trả bằng cách càng thêm ngấu nghiến đôi môi cô.

    Liên đau, vừa tức vừa giận, bàn tay cô bấu chặt vai anh rồi dùng sức bấm mạnh vào, cùng lúc đó, cô cắn mạnh đôi môi. Móng tay cô bấm vào thịt, thêm vào đó là vết đứt trên môi, đau rát từ hai nơi khiến Đạt gầm lên một tiếng trong cổ họng, tức giận, anh quyết quyếch chặt môi cô cho vỡ vụn. Vị mặn của nước mắt cùng mùi tanh của máu thấm vào trong miệng, cả hai đều cảm nhận được nhưng nó chưa đủ để khiến cả hai chùng bước, cũng như chưa ai có thể công phá được sự quyết liệt của đối phương.

    Chưa bao giờ anh hôn cô như thế, nó không chỉ là việc chạm nhẹ đôi môi, nó cuồng nhiệt hơn cả việc mút mạnh đôi môi, mạnh đến nỗi gần như là chà xát để nghiền nát. Lần đầu tiên, cô cảm nhận được chiếc lưỡi của kẻ khác trong miệng mình. Lần đầu tiên, lưỡi cô chạm vào một chiếc lưỡi khác. Lần đầu tiên, hơi thở của anh xông thẳng vào cổ họng của cô mà không một chút ngại ngần hay khoang nhượng. Đây không phải là một nụ hôn, đây là một cơn bão tố, là một trận cuồng phong mang cả niềm đau thương tuyệt vọng, mang cả bi ai thống thiết, mang cả sự ngoan cố tột cùng, tất cả dưới hình thức một nụ hôn.

    Liên mệt nên sức kháng cự của cô yếu dần, nghĩ là cô đã chịu thua, anh cũng buông lỏng vòng tay, cánh môi không còn áp đặt.

    Ngay lập tức, cô đẩy mạnh anh rồi lách người ra ngoài. Không ngờ cô vẫn còn kháng cự, anh không suy nghĩ nhiều mà quyết định mạnh tay hơn. Anh nắm chặt cổ tay cô, tiếp tục ôm chặt cô rồi nghiền nát đôi môi cô lần nữa. Đôi bàn tay anh bắt đầu tham gia vào cuộc chiến, nó di chuyển loạn xạ trên người cô, khi thì mãnh liệt mân mê bầu ngực, khi thì mạnh mẽ áp chặt bờ mông. Liên không ngừng kháng cự nhưng sự kháng cự của cô luôn bất thành, bởi những ngón tay thuần thục của anh đã khiến cơn giận của cô bị bao bởi cơ tê dại điệp trùng.

    Tâm hồn cô bắt đầu chao đảo. Cô không biết anh làm như thế nào nhưng chẳng mấy chốc, quần áo của cả hai đều vung vãi dưới nền, cô cảm nhận rõ ràng hai cơ thể trần trụi đang áp chặt vào nhau, cảm nhận hơn nóng của hai cơ thể đang bừng lên. Cảm nhận bàn tay khô ráo đang đạt lên vùng miền ẩm ướt.

    Một tay anh trượt xuống vòng qua eo để ôm lấy người cô, sau đó, anh nhấc người cô lên ngang hông khiến cô chới với phải nhón chân lên để mình không bị treo lơ lửng.

    Đạt quyết không để cho cô tồn tại một chút ý chí kháng cự nào nữa, anh quyết tâm đánh tan tất cả thành trì. Bờ môi bên trên không ngừng ngấu nghiến, nơi ái tình bên dưới không ngừng áp sát mời gọi quyến luyến mà ôm ấp lấy thân nhau, anh không báo trước mà thắp lên ngọn lửa khiến toàn thân cô rạo rực. Không biết từ lúc nào mà anh đã quyện chặt vào cô, buộc cô phải cùng anh dạo lên những cung bậc cao vời của cảm xúc. Cô càng vùng vẫy thì càng bị anh áp đảo, càng cố sứ thoát ra thì càng chìm ngập trong bát ngát sương veo của khúc tình ca ân ái.

    Sự kiên quyết đến độ lì lượm của anh khiến Liên rốt cục cũng chào thua. Cô nhắm mắt không động đậy, đôi bàn tay buông lỏng rồi vô thức ôm lấy cổ anh. Cảm giác sự kháng cự không còn, đôi môi anh đã nhẹ nhàng hơn nhưng lại không chịu rời bỏ. Hơi thở cô bị anh rút cạn, thân thể cô trong vòng tay anh gắt gao, thân thể anh trong người cô được ấp ủ cuồng nhiệt. Cô như không còn sức lực, cô còn đứng được là nhờ hoàn toàn vào sức mạnh của cánh tay anh nhưng anh kiên quyết không chịu ra khỏi người cô, đưa tay kéo chân cô quấn vào người mình, cứ thế anh ôm cô đến bên giường.

    Anh gom góp tất cả sức mạnh của thể chất và tinh thần tạo nên cơn bão đê mê nhấn chìm cô trong đó. Nụ hôn anh trút xuống như mưa, anh hôn lên môi, lên má rồi in hằn lên cổ, nụ hôn anh như cuộn sóng lan tràn khiến cô choáng váng. Cô chỉ biết liên tục nghiêng đầu né tránh để tìm một chút sinh khí cho mình, nhưng càng né tránh thì lại càng tạo cơ hội cho anh ngấu nghiến nhiều hơn.

    Nụ hôn vừa dứt thì anh lại ghì chặt người cô mà thúc mạnh từng cơn, từng cơn mạnh mẽ đến tận cùng, cứ như ngày mai với anh sẽ không bao giờ tồn tại nữa. Khoái cảm trong người cô cũng theo đó mà tràn lên chất ngất, cô hé môi thở khó nhọc rồi vô thức mà rên rỉ từng hồi, từng tiếng rên ngâm nga đứt quãng chìm nổi trong không gian lại khiến cơ thể cường tráng bên như được tiếp thêm sinh lực mà thỏa chí tung hoành. Cả người cô ngây dại, thứ ngây dại khiến người ta chỉ muốn được nhiều hơn.

    Trong cơn mê đắm, cơn lửa hờn ghen lại được nhóm lên, tiếng khóc hòa tiếng rên, len vào âm thanh nức nở thoát ra từ bờ môi cô mấp máy: “Anh đã từng như thế này với người ta, hai người đã có một đứa con chung, hai người đã từng hạnh phúc với nhau lắm, phải không? Anh đối với em cũng giống như khi anh đối với người ta thôi, phải không?”. Cơn khoái cảm tuôn tràn cùng cơn giận dữ, cô ưỡn người lên rồi cào mạnh vào lưng anh rướm máu. Một tay giữ chặt đầu, một tay ôm chặt ngang lưng, anh vừa thở vừa gục đầu vào cổ cô mà thì thầm, từng lời khàn đục nhấp nhô, lượn lờ theo từng nhịp đẩy: “Anh không có, không phải như em nghĩ ! Hôm đó anh say rượu, là tại anh say. Lúc ở bên em anh chưa bao giờ say. Em hãy tin anh, chỉ có em mới khiến anh hạnh phúc và chỉ có em là người anh muốn trao tặng niềm hạnh phúc đó, anh chấp nhận rút cạn sức lực của mình cho em. Nếu em muốn, anh có thể gục chết trong tay em mà không hề hối tiếc. Tha thứ cho anh đi! Liên, anh không muốn xa em”.

    Anh liên tục rướn người lên để dìm cô vào khao khát. Bờ vai anh di chuyển không ngừng, cô nhìn bờ vai rắn rỏi đang đung đưa trước mặt, nhìn từng giọt mồ hôi rịn ra trên vai anh mà cô bỗng nhiên thấy ghen tức.

    Trước đây, cô chưa từng nghĩ, dưới bờ vai này, cô có phải là người duy nhất hay không, nhưng, ngay lúc này thì cô lại dằn được lòng mà đắn đo tự hỏi, phải chăng… làn da anh đã từng có bàn tay khác vuốt ve, phải chăng… bờ vai rắn chắc trước mặt đã từng có một bàn tay nhỏ khác ghì vào, và có thể, đôi môi mộng thắm nào đó đã bao lần in hằn lên đó. Đã có bao nhiêu người và cô là người thứ mấy trong cuộc đời anh, là người thứ mấy trong vòng tay anh, là người thứ mấy được ôm ấp dưới thân anh? Anh đối với cô có giống với họ không? Có cho họ những thứ mà anh luôn sẵn dành cho cô không? Có tràn ngập yêu thương với men tình diễm tuyệt? Có mạnh mẽ đến gần thô bạo, có gắt gao đến gần chặt chẽ? Có đòi hỏi như thèm khát điên cuồng? Có vùi đầu vào khe hẹp mơn man như kẻ toi đòi thành tâm hầu hạ?

    Nghĩ tới đó, cô thấy như có lửa trong lòng. Ngay lúc này, cô chưa tự mình nhận thức được đó là gì, là ghen hay giận, cô chỉ thấy tim cô khó chịu lắm.

    Trước tới giờ, cô có bao giờ như thế. Cô chưa hề so đo với bất cứ ai. Cô luôn nhường nhịn. Cô sẵn sàng chia sẻ dù trong túi cô chẳng có bấy nhiêu đồng. Cô cho người nghèo quần áo, cho bạn bè mượn bạc, cô chưa hề mảy may tính lãi lời, chưa hề nghĩ tới chuyện họ phải trả ra sao…

    Nhưng… bây giờ thì…

    Cô tự thấy xấu hổ với sự nhỏ nhen của chính mình. Những ngày quen Đông, đôi lần cô thấy anh thân thiết với những cô gái khác. Lúc đó, cô có giận nhưng cơn giận không đáng khinh như lúc này. Phải, nó đáng khinh nhưng cô không kiềm chế được.

    Cô đưa đôi bàn tay nhỏ nhắn ôm chặt lưng anh rồi trượt xuống rồi nắm lấy mông mà bóp mạnh rồi ghì nó áp chặt vào người cô hơn nữa. Theo nhịp thúc của anh, cô càng đẩy mạnh nó lên thay cho lời đòi hỏi, anh hãy vùi sâu vào cô hơn nữa, thật sâu, sâu đến tận cùng. Nhưng bấy nhiêu đó dường như chưa đủ để khỏa lấp ngọn lửa trong cô, cô vặn người để từng nếp gấp bên trong trở co bóp hung hãn, chúng thít lại nhanh hơn, khóa chặt anh nơi đó.

    Anh cắn môi cảm nhận sự chật hẹp bên trong cô, cảm nhận cái nơi ẩm ướt lầy lội nước nhưng nóng bức điên người. Tì trán mình lên trán cô, anh khó chịu, mắt nhắm hờ, cảm giác đê mê khiến anh rên lên một tiếng trên môi cô, lồng ngực cứng chắc cũng rung động gấp gáp trên bầu ngực tròn mềm mại.

    Co bóp, bấu víu, hút chặt. Ra vào, đưa đẩy, lên xuống, qua lại, xoay tròn. Từng cử động trở thành từng trận chiến. Cả hai cùng dìu nhau đến chín tầng trời, cùng lăn lộn dưới mười tám tầng địa ngục, cùng ngoi ngóp giữa đại dương. Một trận chiến mà chẳng một ai muốn đối phương lùi bước ra xa.

    Liên như đi tới giới hạn cuối của thế giới luân hồi, cô dùng sức nẩy mông để bên trong xoắn lại khiến anh gần như không nhúc nhích được. Bị cô tấn công bất ngờ, anh đau đớn ngửa mặt gầm lên một tiếng, nỗi đau phấn khích khiến anh không kiềm chế thêm được, anh siết chặt người cô rồi liên tục thúc vào. Cả không gian đều rung lên, như ngựa mất dây cương điên cuồng phi nước đại về phía trước, trong mắt cả hai đều mờ mịt, anh đẩy cô tới tận chân trời, một dòng dịch nóng xối xả phun ra. Tràn lan, nhầy nhụa. Thét gào. Rên rỉ. Anh ôm cô thở dốc.

    Cô nâng đầu cắn vào vai anh thật mạnh, dấu răng hằn sâu vào da thịt thật lâu mới buông ra. Dù bị đau bất ngờ nhưng anh không phản kháng, anh cố gắng chịu đau, anh muốn đem nỗi đau thể xác đổi lấy sự xoa dịu cho tâm hồn thương tổn. Sự tổn thương của một người vợ khi biết chồng mình có con với kẻ khác, sự tổn thương của trái tim có được tình yêu tròn đầy bỗng nhiên phải lâm vào hoàn cảnh san sẻ cùng kẻ khác. Trái tim nào lại không đau.

    Trong giây phút này, đôi mắt cô long lanh mà cuốn hút đến lạ thường. Dù đôi mắt vẫn mang sự sắc bén của lửa giận, nhưng ẩn sâu dưới màu đen lay láy lại là sự hờn dỗi của ghen tuông, sóng mắt ướt mướt được nhuộm màu của cơn mê tình ái đang bao phủ, khiến đôi vành mi mỗi lần khẽ chớp đều mang sự uyển chuyển tựa khói sóng phiêu diêu bồng bềnh nơi vô định. Đôi môi cô vì bị vùi dập bởi nụ hôn mà trở nên đỏ ửng, căng mọng. Bờ môi cứ mấy máy trong thổn thức.

    Tất cả như mời gọi, như ánh đèn dụ dỗ bọn thiêu thân, như yêu tinh mê hoặc con mồi. Anh lại hôn cô nồng nàn. Lần này, cô không còn né tránh, cô đáp lại anh để nụ hôn càng trở nên dữ dội. Cô chủ động miết chặt vào người anh thay cho lời đòi hỏi. Anh đã nói sẵn sàng cho, và đây là lúc cô muốn nhận.

    Nhoài người trên cơ thể cô, anh lại thúc mạnh không ngừng, để cơn bão ái tình cuốn thêm mây mù khoái lạc tạo thành cơn dông lốc cuồng si mạnh mẽ thổi bay đi mọi tức giận hờn ghen. Liên oằn người dưới cánh tay anh, trái tim cô kêu gào thảm thiết rằng cô cũng cần anh như hơi thở, cô nẩy hông ưỡn ngực rồi quấn chặt lấy người anh để cùng anh góp bão tạo thành trận cuồng phong vần vũ, cô hoàn toàn chìm ngập trong ái tình lai láng, tất cả ý thức bị đánh vỡ vụn tan tành.

    Bốn mắt nhìn nhau, hơi thở dập dồn quyện tiếng rên uyển chuyển tạo thành màng sương kì ảo, đôi trái tim tự hiểu những điều khắc khoải từ cõi thâm sâu, hai linh hồn tràn ngập men tình mà dâng nhau khát khao cháy bỏng. Ngày mai, thế giới có sụp đổ tan tành, vũ trụ có tan biến vào cõi hư không, ai thèm quan tâm; chốc lát nữa đây, có hai cơ thể trần trụi nguyện vì nhau mà gục chết trên giường, ai cần để ý, chỉ cần có nhau trong giây phút này, hưởng trọn những phút giây đáng sống đã là đủ đầy cho cuộc sống. Không chỉ anh muốn gục chết vì cô mà chính cô cũng muốn hiến dâng anh tất cả, muốn cùng anh được hóa hư vô.

    Nước mắt Liên như thác lũ tràn về, cô ôm chặt cổ anh mà vùi đầu khóc nức nở. Anh yên lặng để yên cho cô khóc, vì anh biết, chỉ có khóc mới giúp cô giải tỏa lòng mình.

    Ai có thể tin những điều anh nói, điều cô hỏi chỉ là giả dụ, việc đó hoàn toàn không tồn tại trên thực tế thì làm sao có thể đoán định được lòng anh, là thực lòng hay giả dối chỉ có mình anh biết. Tuy nhiên, với cô bây giờ, cho dù đó chỉ là những lời nói lấp liếm của để ứng phó với hoàn cảnh hiện thời, cho dù nó có là lời nói dối trắng trợn để giữ chân cô đi chăng nữa thì nó cũng ngọt hơn mật, êm hơn nhung và nồng hơn rượu, những lời anh nói có sức mạnh vô cùng lớn đối với cô. Cô đã bị nó quật ngã hoàn toàn. Cô không thể thắng được anh hay vì chính cô cũng không muốn thắng, cô không biết và cũng không muốn biết gì nữa.

    Lời nói của anh, ánh nhìn của anh, vòng tay của anh, nụ hôn của anh, men tình của anh, sự nồng nàn của anh, chúng là thứ bùa phép có sức mạnh vô biên đã đánh dạt tất cả những gì là sự kháng cự trong người cô. Ý định ban đầu không tồn tại nữa, ở lại cùng anh trở thành một sự hiển nhiên, việc phải xa anh trở thành nỗi trống vắng đáng sợ vô cùng. Trên đời sao lại có thứ niềm đau mang dư vị ngọt ngào say đắm. Anh đem đến niềm đau lại dùng sự ngọt ngào khỏa lấp.

    Đạt bước tới giỏ xách bị quăng đang nằm dưới nền, anh ngồi xuống thu lượm mọi thứ rơi vãi lung tung, bỏ vô giỏ rồi đem hết đi cất vô tủ. Liên ngồi dựa lưng vô đầu giường nhìn anh làm một cách từ tốn, rồi lại nhìn thấy những vết cào dài rướm máu do mình gây ra, cô thấy đau lòng lẫn xấu hổ. Cho tới khi anh quay lại giường ngồi cạnh bên cô thì cô quay mặt. Cả hai ngồi như vậy thật lâu mà cô không hề nói với anh lời nào. Cô đã ngưng khóc, nét tức giận không còn chỉ còn lại nỗi buồn sâu thẳm.

    Cảm giác được mọi chuyện sắp sửa trở lại bình thường, mặc cho cô ngoảnh mặt không thèm nhìn, anh đưa môi hôn lên má cô một cái nhưng cô lại né tránh vì giận dỗi. Anh nhìn cô chau mày, môi anh vểnh lên như trẻ gặp chuyện không vừa lòng, anh nói với vẻ phụng phịu.

    - Sao vậy em, đã như vậy với nhau rồi mà còn làm lơ với anh là sao, đưa má đây anh hun một cái coi như xin lỗi.

    - Chuyện lớn như vầy mà hun một cái thì có thể coi như xong sau.

    - Vậy thì hun mười cái. Nếu vẫn chưa đủ thì hẹn tối nay – Đạt vừa nói nhỏ vừa liếc xuống nhìn chiếc giường với cái nhìn tinh quái. Liên ngồi thẳng dậy đẩy anh ra.

    - Trời ơi… Em đang buồn mà anh còn giỡn được. Chuyện này là hệ trọng, liên can tới mấy con người, sau này không biết khó dễ thế nào!

    - Có gì đâu mà khó với dễ hả em! Nói anh nghe nè, nếu Ngân muốn anh đưa tiền thì anh đưa tiền, nếu Ngân muốn đưa con cho anh nuôi thì anh sẽ nuôi, còn nếu… Ngân muốn đi kiện thì anh đi hầu, chuyện gì rồi cũng tính được hết thảy.

    - Anh nói nghe thì dễ! Chuyện đâu có đơn giản như vậy, người ta là má của con anh, người ta cho anh đời con gái, còn bao nhiêu chuyện sẽ dây mơ rễ má với nhau, rồi còn thăm nom, rồi gặp gỡ, ai mà biết được chuyện gì khi hai người thường xuyên gặp nhau.

    - A…, ra là vậy… – Đạt nhìn Liên như muốn rằng anh đã hiểu những gì cô lo lắng - chuyện thăm nom, gặp gỡ thì đúng là khó tránh nhưng mà em cũng yên tâm đi, nếu phải gặp nhau thì cũng chỉ vì con mà thôi, chỉ cần những lúc đó em cũng ở bên cạnh anh là được, anh chỉ gặp Ngân khi nào có em thôi.

    - Em đâu có rảnh mà theo giữ chân anh hoài.

    - Đúng, giữ chân anh mà làm gì cho mệt, giữ trái tim anh là được rồi. Trái tim của anh thì anh đã đem nó đặt vô tay em từ lâu rồi, nhớ cất cho kĩ đó. Có điều… anh không biết là trái tim em, em có giao cho anh chưa nữa.

    Đạt lại hỏi câu hỏi mà Liên thường né tránh trả lời anh, nhưng hoàn cảnh đã như thế này, anh còn không hiểu hay sao mà lại hỏi cô như vậy. Liên thấy uất ức, cô ngước nhìn anh rồi nói trong bực tức.

    - Em không giao ra nhưng anh đã lục tung tâm hồn, bới tung tâm trí, xới nát tâm can lấy đi mất rồi, em có giữ nó được nữa đâu mà anh còn đòi hỏi.

    Thoạt đầu, Đạt nghe mà không hiểu cô nói gì, cái gì mà cứ lung tung rồi bới xới lộn xộn hết lên. Anh hơi nheo mắt rồi sau đó thở ra một hơi vì chợt hiểu. Lời cô nói làm anh bật cười khanh khách. Anh là đàn ông mạnh mẽ, thường ngày ăn to nói lớn, mà khi thổ lộ với cô thì dùng lời mĩ miều êm ả; còn cô thì nhìn mỏng manh mà lại nói toàn những lời thô bạo như anh nông dân đang cuốc đất trồng khoai, cày bừa gieo mạ. Anh thắc mắc, tại vì cô chưa biết cách thổ lộ, hay anh trong mắt cô thật sự khủng khiếp tới vậy, nhưng dù thế nào thì những lời bất chợt của cô cũng khiến anh thấy vui rộn rã.

    Trời đang thanh vắng, bỗng có tiếng hát sau mấy hàng cây theo gió lọt vào phòng: “Trăm tre đổ xuống ngọn nguồn, gái ngoan chồng dỗ tê buồn cũng nghe. Trăm khe đổ xuống một khe, vì chàng năn nỉ thiếp nghe lời chàng”. Cả hai cùng im lặng lắng nghe. Không phải câu hát tự tình, cũng không phải câu hát giao duyên, chỉ là câu hát chừng như bất chợt được cất lên của ai đó ngoài kia chỉ để xua đi cái cô lẻ trong đêm vắng lặng, nhưng câu hát lại khiến người nghe cảm thấy nao nao, bởi cái tình trong của nó, sao mà quá đúng với nỗi niềm kẻ lắng nghe. Câu hát vừa dứt thì anh nhìn cô cười đầy ý nhị.

    Biết mình bị cười, cô thẹn thùng lấy tay đấm nhẹ vô ngực anh liên tục, anh kéo cô nép chặt vào lòng mình. Tiếng cười của anh vang bên tai như mang một dòng suối từ nơi tuyết băng lạnh giá đổ về khu rừng xanh um tươi tốt chở đầy hương vị của mùa xuân, cỏ cây dâng tràn nhựa sống, hoa nở đón chào, hạnh phúc ngọt ngào từ những nỗi buồn không mong muốn. Vợ chồng là nghĩa trăm năm, dẫu cho cay đắng mặn nồng cũng cam; cái nghĩa vợ chồng đã đẹp, khi mà nó được xây dựng trên nền tảng tình yêu thì còn lung linh đến vạn lần.

    Còn gì nữa để băn khoăn, còn gì để buồn bã, con anh cũng sẽ là con cô, khi cô mở rộng vòng tay thì mọi thứ đều hiện hữu.

    Tha thứ cho nhau đâu có gì là quá khó, khi mà trái tim của cô cũng không hề muốn phải xa anh.


    61 <> 63
     
  8. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 63
    Chuyện tưởng như là đã kết thúc, hóa ra chỉ là bắt đầu. Con của anh cũng là con cô, cô đã từng nghĩ như vậy. Nhưng để làm được những gì cô đã nghĩ thì quả thực… chẳng mấy dễ dàng. Bởi vì, nuôi con nhỏ thôi đã khó, chuyện nuôi con người khác thì còn khó hơn gấp trăm lần.

    Đang ngồi đút thằng nhỏ ăn thì Liên nghe tiếng Ngân từ phía sau lưng vọng tới. Ngân không thèm chào hỏi, cô thẳng thừng nói xéo.

    - Hình như thằng nhỏ hơi ốm.

    Liên cúi đầu trộn cơm trong chén.

    - Nó hay khóc lại khó ăn nên mới vậy.

    - Sao cô không dỗ nó, để nó bỏ ăn như vậy. Cũng phải, đằng nào cũng đâu phải con cô. Là con của anh Đạt với tui.

    Nghe xong câu này, Liên bỏ chén cơm xuống bàn rồi đi khỏi chòi. Mặc kệ tiếng Ngân gọi với theo, Liên cứ vậy mà đi về phía nhà.

    Liên hớp từng ngụm trà xuống cổ. Mỗi ngụm trà mang theo một cơn khó chịu. Cô đâu có quyền ghen, vì người ta là người tới trước, người ta có con với anh. Liên uống một lần tới gần nửa bình trà mà chưa thôi khó chịu.

    Tiếng tách trà đặt xuống bàn xen lẫn tiếng thằng nhỏ khóc thất thanh. Liên vội chạy tới thì thấy Đạt đang đứng kế bên Ngân, còn thằng nhỏ thì được Ngân ẵm trên tay. Cả ba thoạt nhìn cũng giống một gia đình.

    Thấy Liên từ xa, Ngân đã lên tiếng trước với giọng kẻ cả.

    - Cô Liên, con tui bị té, trầy hết mình mẩy rồi nè.

    Liên đưa mắt nhìn thằng nhỏ trên tay Ngân. Hai đầu gối nó đỏ lên vì rướm máu. Giọng Liên bất chợt xót xa.

    - Sao chị để cho nó té?

    Ngân liếc ngoắc Liên một cái.

    - Cô nói gì vậy, đổ thừa cho tui hả? Cô đang giữ nó, tự nhiên lại bỏ đi. Thằng nhỏ té hồi nào cũng không biết.

    - Hồi nãy, chị ở đây, tưởng chị tới thăm con nên tui không muốn làm phiền, tui mới đi.

    - Em có tới đây nhưng thấy vợ anh đang đút con ăn, em mới nán ra kia chờ cho nó ăn xong mới vô thăm. Cổ bỏ thằng nhỏ ở đó đi đâu hồi nào em đâu có biết, chừng nghe tiếng nó khóc, em mới chạy vô thì thấy nó đang nằm dưới đất. Hồi nãy, anh có thấy mà.

    Đạt thở dài nhìn về phía Liên nhẹ trách.

    - Liên. Em không cẩn thận gì hết.

    Liên nhìn anh, cô chưa kịp trả lời thì Ngân chen vô, giọng Ngân làm như muốn khóc.

    - Phải thôi. Đâu phải con của cổ, làm sao cổ thương thằng nhỏ cho được. Mẹ ghẻ con chồng mà, mấy đời bánh đúc có xương!

    - Chị… - Liên uất ức không nói thêm được gì.

    Đạt nhìn qua Ngân để ngăn cô lại.

    - Ngân. Em đừng nói nữa.

    Ngân lập tức giở áo thắng nhỏ lên cao. Xoay lưng nó ra trước mặt Đạt. Lưng thằng nhỏ chi chít những vết đỏ, lớn nhỏ đều có. Nó khóc nhiều như vậy, không chỉ vì hai đầu gối bị trầy, mà do những dấu vết này gây ra. Đạt chăm chú quan sát, mắt anh không tự chủ mà xuất hiện tia thương cảm. Anh nhìn Ngân ái ngại rồi lại nhìn qua Liên

    - Liên, con… bị gì vậy em?

    Giọng anh tuy không hờn trách hay cay đắng nhưng một khi anh đưa ra câu hỏi thì đồng nghĩa với việc Liên thấy mình bị đụng chạm. Chuyện chân thắng nhỏ bị trầy là ngoài ý muốn, còn chuyện lưng nó bị như vậy thì cô không biết gì. Buổi sáng, khi cô tắm cho nó, cô chỉ thấy có vài dấu muỗi cắn. Liên còn đang suy nghĩ thì Ngân lại chen vào.

    - Bị hành hạ chớ bị gì nữa!

    Liên trào nước mắt. Cô không thèm phân trần, co chân bỏ chạy.

    - Liên. Liên. Liên.

    Mặc kệ tiếng Đạt gọi với theo liên tục. Cô vẫn cắm đầu chạy.

    Bao nhiêu là cái lo khi biết anh có con với người khác. Nhưng, có lo tới đâu cũng không hết. Cô lo bao nhiêu chuyện cũng không nghĩ tới chuyện này. Cô bây giờ là mẹ ghẻ, cô hành hạ con chồng. Cô là một kẻ xấu xa. Rồi đây, cô sẽ trở thành mụ đàn bà độc ác trong mắt mọi người và trong mắt anh nữa.

    Đang đưa tay cởi áo thì Đạt nghe tiếng Nhanh ru.

    - Ầu… ơ… trồng trầu thời phải khai mương…, ơ… làm trai hai vợ… ơ… mà anh thương ơ… không… đồng.

    Cửa phòng đều để mở nên dù đã cách một phòng, tiếng ru vẫn lọt vào rành rọt từ câu từng chữ. Anh nhìn về phía cô, cô đang nằm quay lưng về phía tường trong. Dù cô đang trong trạng thái im lìm nhưng anh không chắc là cô đã ngủ. Hơn nữa, nếu Nhanh cứ hát ru như thế này thì chắn chắc là cô cũng đã nghe không ít lần. Nghĩ tới đây thì anh chột dạ, vì anh là người đang có “tật”.

    Anh vội vã chạy qua phòng bên. Vừa tới cửa là anh đã nói với Nhanh, đúng hơn là nạt nhưng anh lại không dám lớn tiếng vì sợ cô ở bên kia sẽ nghe thấy.

    - Nhanh, em ru gì mà kì vậy?

    Nhanh nhìn anh lo lắng, nó không biết những bài như thế này lại làm phật lòng Đạt. Nó líu ríu thưa với anh.

    - Dạ, thưa cậu, con thuộc bài nào thì con ru bài đó, chớ con đâu có biết là cậu không thích bài này. Vậy, cậu để con hát bài khác.

    Đạt hừ một tiếng rồi quay đi, còn Nhanh thì quay lại võng, nó đưa tay đẩy mạnh cánh võng một cái rồi nó hát tiếp.

    - Ầu… ơ…, mấy đời bánh đúc có xương…, ơ….

    Đạt còn chưa ra khỏi cửa thì đã nghe Nhanh hát. Mấy bài ca dao này, ai mà không thuộc nằm lòng, vừa nghe câu trước đã biết được câu sau. Nếu là bình thường thì không sao, nhưng hoàn cảnh của anh đã như vầy thì mấy chữ như: vợ bé, vợ lớn, con chung, con riêng, mẹ ghẻ, con chồng, gì gì đó… là những từ cấm kị. Vậy mà Nhanh cứ hát oang oang.

    Anh quay đầu nhìn lại định lên tiếng biểu Nhanh không được hát tiếp nhưng chưa kịp nói gì thì nó đã hát tiếp câu còn lại.

    - Mấy đời mẹ ghẻ… mà thương ơ… con chồng.

    Lần này thì anh nạt Nhanh một tiếng thật lớn.

    - Sao em cứ ca mấy bài đó vậy hả?

    Nhanh cũng không biết làm sao. Nó tròn mắt nhìn Đạt mà run sợ. Đây là mấy bài mà nó hay nghe người ta hát, ngoại nó cũng đã hát ru nó với em nó hồi xưa, nó thuộc nên nó hát. Nó không hề biết những lời hát như thế này lại vô tình chạm vào nỗi lòng của kẻ khác.

    Nó lí nhí trả lời.

    - Nhưng… em chỉ thuộc có mấy bài đó thôi à!

    Đạt nói như hét lên.

    - Vậy thì đừng hát!

    Nhanh nghe thấy thì phát run.

    - Dạ, thưa… Không hát thì… con của cậu lại khóc.

    Đúng là thằng nhỏ đang khóc và sau tiếng nạt của anh thì nó càng khóc lớn hơn. Anh không dằn được sự nóng nảy mà chỉ tay về phía cửa rồi ra lệnh

    - Ẵm nó đi chỗ khác! Khi nào nó ngủ rồi hãy đem về phòng. – Nhanh khúm núm ẵm đứa nhỏ đi, Nhanh chưa kịp ra khỏi cửa thì anh đã nói với theo – Đi xa một chút, đừng để tui nghe tiếng nó khóc nữa.

    Nhanh nghe Đạt nói vậy thì chạy đi mà không dám quay đầu nhìn lại.

    Đạt quay lại phòng, anh buông mình nằm phịch xuống ghế. Nằm một lát thì anh đưa mắt về phía giường, thấy Liên vẫn im lìm, anh bực bội ngồi dậy, quẹt một que diêm rồi châm thuốc hút. Anh rít một hơi dài. Chuyện nhà, chuyện làm ăn khiến anh như con cá mắc lưỡi đang thoi thóp thở, đang cố quẫy đuôi mà chưa tìm ra lối thoát.

    Đạt lại giường ngồi xuống.

    - Em ngủ chưa?

    - Dạ chưa.

    Đạt lại rít thêm một hơi nữa, khói thuốc bay mù mịt khiến Liên phải đưa tay lên che miệng rồi ho. Đạt quay mặt đi chỗ khác.

    Liên trở người rồi ngồi dậy.

    - Em muốn về thăm nhà ít bữa…

    - Sao tự nhiên lại muốn về nhà?

    - Tại… em nhớ má.

    - Em muốn về mấy bữa?

    - Em chưa biết.

    Đạt nhìn Liên chán nản, anh không giấu vẻ buồn bực và mệt mỏi của mình. Một hồi lâu, Đạt bỏ lại ghế.

    Thấy anh không nói, Liên cũng im lặng. Câu hỏi của anh hôm đó, câu nói của anh với Nhanh. Liên đều để trong lòng. Anh không quát mắng hay quở trách nhưng Liên nghĩ, anh đang hoài nghi cô. Lời anh nói với Nhanh cứ như cố tình cho cô nghe thấy. Anh muốn dằn mặt, xách mé cô.

    Dù nói là muốn về nhà nhưng Liên không chắc là mình có thực sự muốn đi hay không. Nhưng anh không hề có tiếng cản, cô thấy mình không có cớ gì ở lại.

    Liên đi khỏi nhà chưa bao lâu thì Thành về tới. Anh chạy lên phòng Đạt để kiếm nhưng phòng Đạt không có ai. Thành về phòng mình thì thấy Đạt ngồi trong đó hút thuốc. Khói thuốc nhiều đến nỗi Thành cũng muốn sặc. Anh thấy hơi lạ, phòng Đạt, Đạt không ở lại chạy tới phòng anh mà ngồi. Nhưng lúc này Thành không bận tâm tới chuyện đó, anh còn chuyện khác đáng lo hơn. Thành đi thẳng tới trước mặt Đạt giật mạnh điếu thuốc quăng đi, rồi anh hỏi lớn.

    - Tại sao mấy bữa nay không đi tập?

    Đạt không thèm nhìn Thành, anh quay đầu qua bên rồi chán chường nói.

    - Em mệt.

    Thành đập mạnh tay lên bàn, mắt anh trừng lên.

    - Mệt gì cũng phải tập! Chú nên biết, chú bỏ tập bao lâu nay, tay chân đã không nhanh nhẹn như trước mà tên Biện lại là người khá giỏi. Cứ thế này, không tới mười đòn là hắn cho chú đo ván. Biết trước như vầy tui đã không nhận lời giúp chú, còn không thì lấy tên tui mà điền vô thư khiêu chiến.

    - Chuyện của em, em tự liệu được.

    - Liệu được mà như thế này đó hả?

    - Anh phải thông cảm, chuyện của em… đang rối.

    - Thông cảm như thế nào? Chuyện của chú tui cũng biết nhưng chuyện đó để giải quyết sau cũng được, chú tưởng tui không có việc để làm à? Công chuyện của tui ở Phú Riềng cũng đang ngập mặt kia kìa, mà tui phải bỏ về đây giúp chú.

    - Em biết rồi. Từ ngày mai em sẽ về sớm để tranh thủ đi tập với anh.

    - Mai cái gì? Đi liền bây giờ cho tui.

    - Nhưng em đã nói với anh em võ sư là bữa nay không cần tới tập.

    - Không có họ thì tập với tui.

    Đạt bị Thành dắt ra phía sau vườn ở cạnh con mương. Để Đạt đứng một bên, Thành cởi áo vắt lên cây rồi bước lên trước vài thước, anh bắt đầu đứng tấn.

    - Chú nhìn cho kĩ, đây là cách tên Biện ra đòn.

    Thành bắt đầu đánh quyền cho Đạt nhìn. Sau đó, hai người cùng nhau đối kháng. Quyền thứ nhất, Đạt né được nhưng vừa tới quyền thứ hai thì Đạt đã bị một đấm vào mặt khiến anh loạng choạng. Thành phải chạy tới đỡ.

    - Chú sao vậy? Không chịu để tâm như thế này thì làm sao mà đánh, cũng may bây giờ là tôi, mai mốt là tên Biện thì chú có mà bể đầu.

    Cũng may là đang tập nên Thành đã nhẹ tay, cú đấm chỉ sượt qua thái dương. Đạt xoa vài cái rồi đứng thẳng dậy.

    - Tại em hơi sơ ý. Mình tập tiếp đi anh.

    Thành không thèm đánh tiếp, anh đi tới thân cây lấy áo, anh giũ mạnh vài cái rồi mặc vô.

    - Thôi. Không tập nữa. – Thành vừa gài nút vừa nói - Nhớ thím ấy tới vậy thì đừng để thím ấy về nhà.

    - Đâu phải muốn là được. Em đã năn nỉ một lần, rốt cuộc cô ấy cũng đòi đi.

    - Thì năn nỉ thêm lần nữa.

    - Cô ấy ở lại, cả hai đều ngột ngạt. Không lẽ… năn nỉ suốt đời. Nếu cổ thương em thì... cổ nên hiểu.

    Thành thở dài. Anh nghĩ là Liên hiểu. Nếu cô không hiểu thì cô đã bỏ đi ngay từ đầu chớ đâu dây dưa tới hôm nay để tự buồn phiền. Nói cho cùng cũng chỉ là tâm tánh của đàn bà, cái gì cũng để trong bụng rồi bắt người ta suy đoán. Đàn bà là trùm đi đường vòng, nói chuyện thì vòng vo, đi đứng thì dần lân, còn chuyện nguôi giận thì phải dần dà. Đàn ông với đàn bà khác nhau một trời một vực là ở chỗ đó. Với đàn ông khi đã hiểu rõ chuyện rồi là họ vui ngay, chẳng thiết giận hờn, còn đàn bà thì… việc hiểu rõ chuyện và việc nguôi giận thực chất là hai việc chẳng mấy liên quan. Đừng nghĩ, hễ hiểu rõ chuyện là đàn bà nguôi giận ngay, thậm chí họ không cần hiểu chuyện họ vẫn nguôi giận như thường, thế nên giải thích cho họ hiểu chỉ là một phần mà quan trọng là phải cho cơn giận của họ được no nê, thức ăn của nó chính là sự kiên nhẫn dỗ dành của đàn ông.


    62 <> 64
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/7/19
  9. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 64
    Thành không mấy quan tâm chuyện vợ chồng Đạt, nhìn sơ cũng đủ biết hai vợ chồng này chẳng thể nào bỏ nhau được. Nhưng Đạt cứ như thế này thì có thể phải dẹp hãng xe, thậm chí lúc giao đấu có thể bị thương nặng, Thành không thể không lo. Cho nên từ sáng sớm anh đã chạy xe xuống nhà Liên để tìm cách cho cơn giận của cô được no nê.

    Liên đang ngồi chống tay ở hàng ba, mắt nhìn vu vơ lên cây bông giấy như kẻ mất hồn. Bên cạnh cô là cánh bông giấy đã tơi tả vì bị ngắt, từng cánh bông tan nát thảm thương nằm lung tung trên nền đất.

    Khi thấy xe ló đầu ở mép hàng rào, cô nhướn cao đầu, chồm người nhìn về phía trước để nhìn, khuôn mặt ủ rũ trở nên tươi tắn, đôi mắt mở to không giấu được vẻ hi vọng chờ mong. Chừng thấy người trong xe là Thành thì cô rụt cổ, cúi đầu nhìn xuống đất với vẻ ủ dột.

    Sự thất vọng khiến cô quên mất, đằng nào, Thành cũng con rể hụt của nhà này, là cậu hai của nhà Nguyễn Bửu, là anh chồng cô, là khách quý hẳn hoi.

    Liên không chào đón, Thành cũng chẳng buồn, mà cũng chẳng lấy làm ngạc nhiên. Thái độ của cô u ám chẳng khác gì Đạt, toàn cái cái xác có ba hồn nhưng mất đi bảy vía. Đúng là vợ chồng thắm thiết, đêm nào cũng quấn quít mặn nồng thì nỗi buồn nhớ nhung khi xa cách đâu chỉ bấu víu một người.

    Không cần trà nước, không cần hỏi han rào đón, Thành vào thẳng vấn đề. Khi vừa bước lên bậc thềm nhà.

    - Thím ba, về nhà đi.

    - Anh Đạt… ảnh… sao ảnh không… mà anh hai lại…

    Liên đang nói thì bỏ lửng làm Thành đứng căng tai ra để nghe, rốt cuộc lại không nghe được gì.

    - Thằng Đạt…, sao? Thím muốn nói gì? – Tuy không biết Liên định nói gì nhưng vừa mở miệng là cô đã nhắc tên Đạt, Thành cười trong bụng, chuyến này thì cô phải theo anh về và làm lành với Đạt thôi. Anh thở một hơi thật dài để câu nói của mình mang màu sắc ảo não - Không có thím ở nhà, chú ấy không làm được gì hết thảy. Ăn uống không màng, người gầy xọm, râu cũng không cạo. – Thấy mắt Liên nhìn anh với vẻ xót xa, Thành giả bộ lắc đầu - Nếu lo cho chú ấy thì thím về đi. Chú ấy đang trong cảnh… khốn đốn lung lắm.

    - Khốn đốn là sao? Anh Đạt bị bệnh rồi? Em về đây chỉ mới có một đêm, hôm qua ảnh còn mạnh lắm mà.

    - Thím bình tĩnh. Thằng Đạt không có bịnh hoạn gì, chỉ bị tui dọng một đấm, không chết được đâu. Nhưng nếu cứ như vầy thì tháng sau cũng bị người ta đánh chết.

    Liên trốn mắt ngỡ ngàng không hiểu lời Thành nói. Cô chỉ mới đi khỏi nhà có một đêm mà lại có chuyện nghiêm trọng đến thế, chuyện gì mà Thành lại ra tay đánh Đạt, còn liên quan tới chết chóc nữa, cô cuống cuồng nắm lấy Thành để hỏi cho rõ.Thành không có nhiều thời gian nhưng đằng nào cũng đã xuống đây, thôi thì một bận nói rõ ràng để cô biết những khó khăn của Đạt hiện giờ.

    Chuyện là, hãng xe của Đạt sau thời gian làm ăn yên ổn bắt đầu bị gặp khó khăn. Có nhiều chuyện như chuyện của hai Chỉ, chuyện với các hãng xe khác nhưng Thành chỉ kể về chuyện quan trọng trước mắt, chính là sự xung đột với hội van xe.

    Trước giờ, dân lục tỉnh ngoài di chuyển bằng ghe xuồng thì xe ngựa, xe kéo tay cũng không thể thiếu. Số người làm công việc này càng lúc càng đông, do đầu tiên là một nhánh của Thiên Địa Hội nên khi lớn mạnh do tách ra thành lập một hội riêng, đó là hội vạn xe. Hội vạn xe chính ra là người làm ăn đàng hoàng nhưng khi mở rộng thì không ít thánh phần du thủ du côn gia nhập. Khi các hãng xe trên đà mở rộng, hôi vạn xe bị mất một số lượng lớn nguồn thu nên họ bắt đầu tìm cách phá hoại. Ban đầu họ đến hãng đòi tiền bảo kê, vì sở xe của Đạt được đánh giá là làm ăn lớn nên họ tập trung vào đây và số tiền họ đòi không phải là ít. Đạt không đưa. Họ bắt đầu làm khó, phá hư xe, hù dọa khách, xung đột với nhân công khiến sở xe gặp rất nhiều khó khăn. Mấy lần đứng ra dàn xếp không thành, chính Đạt cũng bị cuốn vào mấy trận ẩu đả khiến mình mẩy bầm tím.

    Liên nghe tới đoạn Đạt bị bầm tím mình mẩy thì mất bình tĩnh. Cô cắt ngang lời Thành.

    - Sao mấy anh không báo chánh quyền để họ xử?

    Thành nghe tới đây thì cười nhạt. Anh lại phải nói thêm cho Liên hiểu. Chánh quyền Pháp không thể làm được gì. Hội vạn xe không phải là một nhóm nhỏ, họ rất đông, bắt được một vài người chớ không thể bắt hết trăm ngàn người. Hơn nữa, họ sống theo luật giang hồ, khi bị bắt họ không khai nhau ra, mà nếu có bị phạt thì cũng phạt nhẹ rồi thả. Đâu lại vào đó.

    Hôi vạn xe tuy không tuân theo luật lệ của chính quyền nhưng họ sống theo kiểu anh hùng mã thượng, lấy chữ tín nghĩa làm đầu và làm nguyên tắc cho mọi hoạt động. Người dưới phải nghe lệnh người trên, và phải giúp đỡ lẫn nhau. Đứng đầu nhóm vạn xe ỡ Mỹ Tho bây giờ tên Biện, một kẻ nổi danh là đội trời đạp đất trên chốn giang hồ. Thành tìm hiểu thì biết tên Biện khá giỏi võ, nhờ giỏi võ mà hắn được tôn lên làm thủ lĩnh, đồng thời hắn cũng là người nhất nhất tuân theo luật giang hồ, chuyện gì cũng lấy luật đó ra mà giải quyết. Cũng dựa vào đó mà Đat nghĩ ra cách giải quyết triệt để vấn đề. Đó là gởi thư khiêu chiến với điều kiện, nếu Biện thắng Đạt phải cho hắn bảo kê sở xe, đóng các loại phí mà hắn muốn, nếu Đạt thắng thì người hắn và người của hội vạn xe phải rút đi và không được quấy rối sở.

    Nghe tới đây thì Liên thấy ăn năn, anh có quá nhiều chuyện để lo mà cô lại không san sẻ được gì. Mấy lần anh định trò chuyện thì cô quay đi. Cô ước mình có thể giúp được anh.

    Nghe Liên ngỏ lới giúp, Thành cười.

    - Thím chịu về là giúp nó nhiều hơn tui rồi đó đa.

    - Anh hai… còn giỡn được.

    Mặt Thành nghiêm lại.

    - Tui không giỡn. Thím có nghe câu này chưa, “tề gia, trị quốc, bình thiên hạ”, chỉ có gia đạo đặng yên thì đàn ông có lòng có sức mà làm chuyện khác. Thím bây giờ, là gia đạo của chú ấy.

    Lời này là do Thành nói nhưng có vẻ quen quen, dường như Đạt cũng từng nói… trong buổi chiều yên ả, buổi hẹn hò đầu tiên cả hai, cô chính là nhà của anh, là tổ ấm để anh quay về sau bao mệt nhọc.

    Thấy Liên trầm ngâm, Thành không biết cô đang nghĩ gì, sợ cô còn phân vân, anh tiếp tục phân trần về những nguy hiểm mà Đạt có thể gặp trong trận đấu nếu Đạt lơ là hay sơ suất. Nguy hiểm là có nhưng khi nói với Liên thì Thành cố tình nghiêm trọng hóa vấn đề hơn nữa. Liên nghe xong thì gần như bật khóc, cô vội vàng thu xếp quần áo theo Thành về.

    Về tới nhà thì trời bắt đầu xế bóng. Liên vào phòng thưa với má chồng. Bà Ngự đang dỗ thằng nhỏ. Từ ngày nhận thằng nhỏ, bà thấy mình như bị trói tay trói chân, không đi đâu được. Từ đầu bà đã muốn giao cho Liên giữ nhưng bị Đạt cản mấy lần.

    Đang sẵn bực bội trong lòng, thêm việc Liên vắng nhà trong khi bà bận bịu, bà la rầy cô một trận, rồi buộc cô từ nay phải trông nom đứa nhỏ.

    Liên ẵm đứa nhỏ đi một vòng quanh nhà. Đứa nhỏ cứ khóc khiến cô đã vụng về càng trở nên vụng về hơn. Nuôi con nít thật là khó, nó có thể khóc bất cứ khi nào, nhưng cô lại không biết cách nào để đỗ. Nhưng cái khó lại không bằng cái khổ mà khổ nhất là nuôi con của người khác. Mọi chuyện suôn sẻ thì không sao, lỡ thằng nhỏ bị đau, bị trầy một chút là cô bị dò xét.

    Nhưng… đằng nào cũng không bỏ nhau được, bỏ đi rồi cũng về, đã về thì cần cố gắng.

    Liên với thằng nhỏ còn lạ lẫm nên cô dỗ mãi mà nó không chịu nín. Cô phải ru tới khan cổ nó mới chịu nhắm mắt. Cô tranh thủ về phòng coi anh đã về chưa nhưng thấy phòng trống không. Cô trở lại bếp chuẩn bị cho thằng nhỏ ăn rồi lại ru nó ngủ. Cô quá mệt mỏi nên cũng ngủ lúc nào không hay.

    Tỉnh dậy thì đã quá nửa đêm. Liên không nghĩ là mình lại ngủ lâu như vậy. Cô lật đật chạy về phòng. Hành lang có ánh sáng nhưng bước vào phòng thì tối đen. Cửa phía ban công không đóng nên Liên men theo chút anh sáng nhạt nhòa ấy để tới giường. Khi mắt đã quen trong tối thì cô nhìn thấy dáng to lớn đang nằm trên giường. Hai chân buông xuống chạm đất, một tay gác trán, một tay để vương vãi tự do, sống áo xô lệch, hàng nút thì cái gài cái mở, ngực áo phanh rộng, gối không kê, mền không đắp, trông anh mệt mỏi đến chán chường, cứ như một kẻ đương thất bát trong công việc bộn bề thì bị bồ bỏ. Không cầm lòng, cô nằm xuống cạnh bên rồi ôm lấy anh.

    Đạt giật mình. Anh ngồi bật dậy. Bị tỉnh đột ngột nên anh loạng choạng, anh quơ tay để tìm bàn tay đang ôm mình. Miệng không ngớt hỏi lớn.

    - Ai? Ai đó?

    Liên cũng ngồi dậy theo, cô không trả lời. Cô dựa sát vào lưng anh và tiếp tục ôm anh, ôm chặt hơn để anh không dễ dàng mà gỡ tay cô ra được.

    Không khó để đoán được đây là tay của đàn bà. Đàn ông thì chẳng ai ôm nhau như vầy. Còn đàn bà thì…, người trong nhà thì chỉ có Diệp là thi thoảng ôm anh để nhõng nhẽo. Dĩ nhiên cái ôm của Diệp không giống cái ôm lúc này, cái kiểu… đã ôm còn dựa sát sạt, còn kề má áp chặt vào lưng như gởi trao niềm thương nỗi nhớ. Người có thể danh chính ngôn thuận ôm anh như vầy, chỉ có thể là vợ anh. Nhưng vợ anh đã về quê mà không nói là khi nào sẽ quay lại. Nhà anh thì không thiếu đàn bà con gái ra vào, chủ yếu là người ăn kẻ ở, không biết ả nào dám cả gan tới phòng dụ dỗ anh gian díu. Tuy anh là thanh niên tráng kiện nhưng không đến nỗi, mới vắng vợ vài bữa đã sinh lòng này nọ. Hơn nữa, ngoài cô ra thì chẳng ai có thể xoa dịu được anh trong lúc này.

    Phần mệt mỏi vì phải gấp rút tập võ, phần buồn bực chuyện nhà. Anh hét lớn.

    - Buông ra mau! Là ai? Sao không trả lời? – Đạt nắm chặt cổ tay đang ôm mình rồi dùng sức mạnh hơn - Không buông ra, tui bẻ gãy tay.

    Tay Liên đau nhói, đoán anh nói là làm, chậm trễ nữa thì thế nào tay cô cũng gãy, cô phải lên tiếng.

    - Á! Anh Đạt, đau quá hà! Không cho ôm thì thôi ! Sao khi không đòi bẻ tay người ta! Hung dữ quá hà!

    Giọng nói nhẹ nhàng mang hờn dỗi vang lên khiến Đạt phút chốc đổi giận thành mừng, đổi chán chường thành vui vẻ. Anh quay lưng lại rồi đưa tay ôm lấy mặt cô.

    - Liên? Là em hả? Em về hồi nào? Sao tự nhiên ôm anh?

    Cô nhìn anh ngượng nghịu trả lời từng câu hỏi một.

    - Là em. Về hồi chiều. Tại…thích… thì ôm!

    Anh trách nhẹ.

    - Sao em không lên tiếng, lỡ anh bẻ gãy tay em rồi sao?

    Cô đưa tay mình lên mà xoa xoa chỗ đau.

    - Tay vợ anh mà anh cũng không biết nữa hả?

    Anh cầm tay cô thương xót. Rồi anh nhìn cô với vẻ tội nghiệp.

    - Tại anh sợ… bị lầm. Bữa trước… đứng ôm lầm còn khó nói, huống gì bữa nay, đêm hôm tối tăm, đương nằm mà… ôm lầm thì coi như…

    Cô rút tay mình khỏi tay anh rồi xoay người, hướng mặt về phía trước.

    - Hứ! Coi như anh không kiềm chế được mà sa ngã chớ gì?

    Anh ngồi sát vào cô hơn rồi ôm lấy cô.

    - Làm gì có! Anh trước giờ luôn đứng đắn. Mới nãy, em cũng thấy rồi đó. Anh… chỉ sa ngã với em thôi.

    Liên đánh nhẹ vào vai anh. Chợt nhớ tới lời Thành, cô đưa tay sờ cằm anh để kiểm chứng. Tay cô có cảm giác nhồn nhột, mấy cọng râu chỉ vừa mới lú chưa thể đâm sâu vào tay nhưng bấy nhiêu đó cũng đủ chứng minh Thành nói đúng. Cô cảm động ôm chặt lấy anh.

    Đạt không hiểu gì. Thấy cô đưa tay sờ vào cái cằm có mấy cọng râu chưa cạo, anh hơi ngại về sự luộm thuộm của mình. Đang chuẩn bị nghe những lời bình phẩm (chắc chắn không phải là khen) thì anh cảm giác vòng tay cô càng thêm siết chặt thân mình. Một hồi lâu mà cô vẫn không nói gì. Anh càng thấy khó hiểu nhưng không muốn hỏi, anh dang tay ôm cô vào lòng.

    Không cần lời nói, không cần nụ hôn, chỉ cần một vòng tay, một cái tựa má đã đủ để không gian êm đềm như tơ lụa.

    Bên ngoài, bầu trời đã xuất hiện mấy ánh sao. Có vài ánh sao đang nhấp nháy. Cả hai ngôi bên nhau trong im lặng, để sự giận hờn theo ánh sáng nhạt nhòa nơi khung cửa bay đi xa.

    Cô kéo vai cho lưng cô vắt qua đùi anh, đầu ngả vào ngực anh. Ngồi được một lát trong đường hoàng thì anh đưa tay xoa ngực cô rồi nói giọng nũng nịu.

    - Liên. Anh bắt đầu muốn… sa ngã. Cho anh… sa ngã… nghen em? – Anh vừa nói vừa đưa tay cởi hàng nút áo

    Cô bặm môi rồi liếc anh một cái.

    - Anh… Sao lại... Muốn thì… làm. Anh mà sa ngã, ai cản nổi, còn bày đặt hỏi.

    Anh vùi đôi môi nóng vào cổ cô mà cười vui sướng. Chiếc áo được cởi ra.

    - Phải hỏi chớ. Lỡ như em không chịu thì khổ anh.

    - Em không chịu mà được. Lần nào cũng dụ người ta tới sáng.

    Bầu ngực mềm nằm gọn trong tay anh. Trần trụi. Nóng bừng. Xoa bóp liên tục. Cảm nhận trực tiếp sự cương cứng của đầu vú. Bàn tay đi xuống thấp. Cô khẽ nhổm người, chiếc quần theo tay anh được cởi ra một cách thật gọn gàng. Để cô nửa nằm nửa ngồi trong lòng anh, bàn tay anh càng thêm “sa ngã”. Tay anh vuốt ve bụng dưới rồi xuống dần vuốt nhẹ lớp lông đen. Ngón tay lùa vào khe hở. Cô ưỡn người rên nhẹ. Hai chân co gối, chống xuống giường, hai đùi khép chặt, cô đưa tay nắm nhẹ bàn tay đang “sa ngã”, nửa muốn dừng nửa muốn hùa theo. Anh mặc kệ, ngón tay dài cứ từ tốn đâm sâu, khuấy đảo không ngừng. Hai đùi cô không tự chủ mà khe khẽ mở. Ngón tay anh ấn mạnh lên mồng đốc. Cô ưm lên một tiếng, mông theo đó ưỡn lên. Rên rỉ nhẹ nhàng, mắt nhắm lờ đờ trong khoái cảm, để mặc tay anh lần mò dẫn cô vào chốn thiên thai.

    Cô tự ý xa anh, rồi tự ý trở về.

    Một đêm xa nhau, để bàn tay anh càng dâng nhung nhớ.


    63 <> 64
     
  10. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 64
    Những ngày này quần áo Đạt hay rách. Những lúc anh không có nhà, cô đem quần áo anh ra để sắp xếp, cái nào đứt chỉ thì may lại, cái nào bị bung nút thì kết đơm lại. Nếu không nhìn mớ quần áo trước mặt thì Liên không biết, mình cũng thật vô tâm. Cưới nhau gần hai năm mà cô chưa mua gì cho anh hết.

    Nghe bà Ngự nói, Đạt trước kia rất chỉn chu, quần áo đã cũ thì anh không mặc nữa, tóc được vuốt thành nếp áp sát vào đầu, không có sợi nào được phép bay loạn xạ, người lúc nào cũng thoang thoảng mùi thơm. Nhưng từ lúc cưới vợ về tới giờ, anh khác hẳn. Anh ít chăm chút cho bề ngoài. Cũng nghiêm túc đường hoàng nhưng không còn bóng bẩy. Tóc tai ít tỉa tót vuốt sáp dầu như trước, dầu thơm cũng ít khi xài.

    Còn nhớ đợt trước, cô làm cháy của anh một cái áo, anh nói không cần đền nên cô đã không mua, vì lúc đó cô thấy, áo của anh không ít. Bẵng tới bây giờ thì quần áo của anh đều đã cũ. Cô nghĩ tới chuyện sắm sửa cho anh. Sáp tóc, dầu thơm gì đó cô không nghĩ tới nhưng áo quần thì chắc chắn phải mua. Nhưng đồ Âu cô không biết nhiều, lại là đồ nam, cô càng mù mịt.

    Nghĩ tới nghĩ lui, cô quyết định nhờ Bửu đi chung để lựa giúp.

    Bửu nghe cô đánh tiếng nhờ thì nhận lời ngay mà không cần suy nghĩ, khi biết là cô mua cho Đạt thì anh lại thoáng buồn nhưng vẫn hào dứng đi chung.

    Buổi sớm, Liên ra chợ Mỹ để tới nhà Bửu. Anh dẫn Liên tới một tiệm bán đồ Tây trên lộ Bourdais. Con lộ nổi tiếng ở chợ Mỹ với nhiều quán xá sang trọng. Những tiệm nào mới mở thì xây theo kiến trúc Pháp, tiệm nào đã cũ hơn một chút thì cũng được sửa lại cho thật tân thời.

    Tiệm mà Bửu và Liên vào là một tiệm được sửa lại như thế. Tiệm nhìn mới mẻ, cột, vách, cửa đều được đánh vẹc ni, biển hiệu có một dòng chữ Pháp bên trên, bên dưới là tên của tiệm được viết bằng chữ quốc ngữ lớn với hai chữ “Tân thời” khá lớn. Phía hai bên cột lớn có trồng mấy bụi bông trang vàng nhạt.

    uy tiệm được dựng bằng cây nhưng bên dưới được lót gạch sạch sẽ, dù vậy, khách vẫn được mang giày dép guốc để đi vào chớ không cần để ngoài cửa. Tiếng guốc của Liên cứ nện xuống nền gạch nghe cốp cốp khiến cô không dám đi tới lui nhiều.

    Tất cả đồ đạc đều được trưng trong tủ kiếng dài dọc theo hai vách. Ở cuối tiệm có một miếng ván dài được đẽo gọt cẩn thận trên hai trụ chôn xuống đất làm ghế ngồi, lại có chỗ để mặc thử, đây là những thứ mà những tiệm bình dân khác không hề có.

    Tiệm không chỉ bán quần áo như quần tây, áo sơ mi, com-lê mà còn có cả nón, giày, khăn mùi soa, dù, ba ton các loại. Tiệm có bán đồ dành cho cả nam và nữ. Những món đồ dành cho nữ rất đẹp và dễ thương. Liên đi một lượt nhìn ngắm rồi nhanh chóng trở về chỗ để áo sơ mi nam.

    Vì Bửu là khách quen nên đích thân chủ tiệm tiếp đón ân cần. Khi ông hỏi Liên mua áo cỡ nào thì cô phân vân. Ở thời này, đồ may đều mắc, mà may đồ Tây thì càng mắc hơn. Đồ may sẵn thì thường rộng để tiện cho người mua, ai cũng mặc được. Nhưng mặc như thế thì không đẹp, nhìn vào cứ như họ đang so vai rụt cổ vào trong áo. Cho nên tiệm có nhiều kích cỡ chi tiết hơn để có thể vừa vặn với từng người.

    Cô chưa từng mua áo cho đàn ông nên không biết Đạt mặc cỡ nào thì vừa. Nghĩ một hồi rồi cô diễn tả về anh, anh cao hơn cô hơn một gang tay, vai anh rộng hơn vai cô chừng sáu phân. Nghe cô tả xong, ông chủ tiệm tròn mắt không nói còn Bửu thì cười tủm tỉm.

    - Liên! Em tả như vậy thì ông chủ đây không ước chừng được đâu.

    Ông chủ tiệm nghe Bửu nói vậy thì đôi mày giãn ra.

    - Dạ đúng thưa bà, bà diễn tả ông nhà như vậy thì thiệt là mần khó tui lung lắm đa. – Rồi mắt ông vụt sáng lên – Hay là, bà đây cứ lấy cậu Bửu làm kiểng, rồi ước lệvới ông nhà thì tui chắn chắn sẽ đoán được.

    Thấy Bửu nhìn mình gật đầu, cô bắt đầu so sánh.

    - Chồng tui cao hơn anh Bửu… khoảng ba phân, độ rộng của vai thì… bằng nhau, nhưng ảnh… có da có thịt hơn một chút.

    - Vậy là ông nhà mập hơn cậu Bửu đây.

    - Không phải. Ảnh không mập hơn – Đạt không mập, Liên đã từng chạm không biết bao nhiêu lần vào vòm ngực ấy, ngực anh vuông vức và rắn chắc, nên dù độ ngang vai của Bửu và Đạt đều bằng nhau nhưng vẫn thấy ngực Đạt to hơn. Nhưng Liên ngại dùng từ diễn tả.

    Thấy Liên ấp úng, Bửu lên tiếng thay cô.

    - Chồng cô ấy nở nang hơn.

    Chủ tiệm nghe xong thì cười sau đó ông chọn áo cho cô. Cô không biết Đạt thích mà gì nên cô chọn cho anh áo mà xanh nhạt.

    Ông chủ tiệm xếp áo và giấy gói lại kĩ càng rồi trao cho cô. Trong lúc Liên giở khăn ra để trả tiền thì nghe tiếng Bửu ngập ngừng.

    - Em có thể… tặng cho anh một cái được không?

    Liên ngỡ ngàng về yêu cầu của anh, đến người phụ bán trong tiệm nghe được cũng lén mỉm cười. Trước giờ chưa thấy ai đòi tặng quà mà nói thẳng như vậy, hơn nữa chỉ toàn đàn bà hay làm nũng mới đòi tặng quà chớ đàn ông thì…, hơn nữa, nhìn anh cũng ra dáng khá giả. Đàn ông “bảnh tỏn” mà như vầy… chắc Bửu là người đầu tiên!

    Không chỉ Bửu mà chính Liên, chắc cũng là người đầu tiên lâm vào cảnh khó xử như thế này. Anh đã mở lời thì cô cũng không muốn từ chối nhưng cô không ngờ áo sơ mi cho đàn ông lại mắc tới vậy. Ban đầu, cô còn định sắm cho Đạt ba cái, rốt cuộc cô chỉ đủ tiền mua một cái. Bây giờ, ngoài vào hào lẻ về xe thì cô không còn gì.

    - Để lần sao nghen anh. Bận này, em…

    Bửu cười gượng. Không hiểu sao anh lại đòi quà trơ trẽn như vậy, nghĩ lại mà thấy xấu hổ.

    - Ừm… Anh thiệt kì cục… Em coi như anh chưa nói gì.

    Bửu nói xong rồi đi nhanh tới cửa tiệm. Liên vội nói với theo.

    - Anh Bửu! Anh thích màu gì, kiểu gì? Mai mốt, em nhứt định mua tặng anh. Còn bây giờ… tại… em hết tiền rồi. Thiệt đó!

    Bửu chạy ngược lại chỗ cô đang đứng. Anh nắm tay cô mừng rỡ.

    - Chỉ cần em lựa cho anh là được. Màu gì cũng được, kiểu gì cũng được. Anh ưng hết! Còn tiền thì cứ để anh trả.

    - Í…đâu có được! Em mua tặng thì em trả tiền. Đồ tặng mà để người được tặng trả tiền thì đâu còn ý nghĩa nữa.

    Nhìn nụ cười của Liên mà tim Bửu thêm chua chát. Thương thầm nhớ trộm cô lâu như vậy mà cô luôn hờ hững. Đồ anh tặng cô còn không muốn nhận, lần nào cũng tìm cách ép cô vào thế không thể từ chối…, mong chi tới chuyện cô tự mình tặng gì đó cho anh. Thấy cô mua áo cho Đạt, anh mới không kiềm được mà mặt dày đòi hỏi, làm khó cô một lần để có một chút an ủi. Nhưng thật hay làm sao, cô chỉ đem theo vừa đủ để mua một cái áo cho chồng mình. Liên nói để lần sau, Bửu không biết lần sau là bao giờ. Nhưng đằng nào thì chính miệng cô đã hứa, anh cũng tạm vui lòng.

    Một tay ôm gói áo, một tay Liên lui cui bỏ tiền vào khăn để cất. Tiền còn chưa bỏ vô túi thì Bửu chìa trước mặt cô cái bóp nhỏ bằng lòng bàn tay. Loại bóp như thế này đối với Liên không lạ, mấy cô gái theo hướng tân thời hay xài bóp để bỏ tiền rồi cầm trên tay, vừa gọn, vừa đẹp, vừa sang. Riêng Liên vẫn theo nếp cũ, gói tiền vô khăn để bỏ túi.

    - Tặng em.

    Liên nhìn Bửu với vẻ ái ngại.

    - Anh cất lại đi. Em chưa mua gì được cho anh mà nhận đồ anh hoài… coi sao đặng…

    - Chỉ là món quà nhỏ. Em đừng quá coi là hệ trọng.

    Liên nhìn cái bóp trên tay anh, một cái bóp dễ thương mà cô đã nhìn lúc nãy. Tuy đơn giản nhưng khiến người ta khó rời mắt bởi cái độc đáo là lạ của nó.Thân bóp có hai lớp, lớp trong bằng vải lụa có màu trắng ngà, hai mặt đều có thêu nhiều bông sen nhỏ, cánh sen màu hồng ở chóp, lớp ngoài bọc bằng vải tuyn mỏng màu hồng nhạt khiến những cánh sen bên trong như ẩn hiện, cạnh viền trên làm kim loại có màu như vàng làm miệng bóp.

    Bóp tây bình thường đã mắc mà cái bóp này phải mắc hớn mấy lần, nhìn thì đơn giản nhưng lại được làm cực kì tỉ mỉ, đường may đều và khít như ép, cánh sen được thêu mềm mại nhưng sinh động, cạnh viền kim loại không có một vết gỉ nhỏ.

    Thấy Liên còn tần ngần, anh nói thêm.

    - Không nhận là anh buồn.

    Anh vừa nói vừa cầm tay cô lên để nhét nó vô. Liên còn chưa kịp phản ứng thì anh giật đi chiếc khăn trên tay cô làm mấy đồng hào rơi xuống đất nghe loảng xoảng. Bửu nhanh chóng ngồi xuống thu lượm. Mấy đồng hào lăn lung tung khiến anh phải đi từng chỗ để lượm lại. Anh cầm từng hào chà chà bằng hai đầu ngón tay rồi thổi cho sạch, sau đó mới gom lại giữ trong lòng bàn tay.

    Nhìn anh lủi thủi lượm tiền, cô không nghĩ, chỉ trong vòng hai năm mà anh thay đổi hẳn, đã ra dáng nam nhi chi chí. Nếu ngày xưa anh cũng như thế này thì cô đã không quá xa cách với anh, ít ra… tình bạn đã đến sớm hơn.

    Khi đã lượm đủ, anh trút một lần vào bóp đưa cho cô. Tay cô chạm đến mép khăn thì anh giật lại.

    - Khăn này… coi như… em tặng anh đi.

    Thấy Liên ậm ừ, Bửu cầm khăn nhét thật nhanh vào túi áo như sợ Liên đòi lại. Anh nhìn cô cười như thách thức, có đòi anh cũng không trả.

    Liên đâu quan tâm tới cái khăn, chỉ cần bỏ ra một đồng bạc là mua được cả chục cái. Hơn nữa, nó đã cũ, cô cũng sắp bỏ đi.

    Liên ậm ừ vì câu nói nửa đùa nửa thật của anh, thiệt… khiến Liên không biết phải làm sao. Bóp tiền đã bị nhét vào tay, khăn thì bị anh giật mà nhét vô túi, cô không muốn nhận cũng không được. Dù cái bóp này chẳng đáng là gì so những chai dầu thơm hay những xấp vải thượng hạng mà anh đã tặng trước đây, nhưng cảm giác món nợ Bửu chất lên vai cô phút chốc nặng hơn rất nhiều.


    63 <> 65
     
  11. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 65
    Cả hai bước ra cửa thì trời sắp trưa. Nắng đã lên cao nên Bửu quyết định kêu xe kéo cho cô. Một chiếc xe kéo đậu cách tiệm vài thước chạy tới, Bửu lắc tay không đi, anh nói chiếc đó phần dù che phía trên đã rách, anh sợ cô bị nắng. Liên cười, không ngờ anh lại khó tính tới vậy. Bửu đảo mắt rồi đưa tay ngoắc một chiếc xe kéo phía bên kia đường. Xe đậu dưới tán cây lớn trước một tiệm cà phê.

    Nếu đã nhìn qua thì không thể không chú ý tới tiệm cà phê. Tiệm được xây theo kiểu Pháp, tường được quét vôi màu trắng sữa, nhờ phía trước có nhều tán cây che bóng râm lớn nên bức tường không hề gây chói mắt mà lại tăng cảm giác mát mẻ giữa ban trưa. Tiệm cà phê nằm chệch về phía trái của điểm đối diện chừng mười thước, lại có nhiều cửa sổ, đứng ở vị trí này có thể nhìn nhiều ngóc ngách bên trong.

    Liên đưa mắt theo tay Bửu để nhìn về phía chiếc xe kéo mà anh chọn.

    Ở ngay khung cửa sổ của tiệm cà phê có một người đàn ông rất quen. Không cần suy nghĩ cũng biết đó là Đạt. Anh đang ngồi dối diện cùng một cô gái. Mái tóc xoăn bồng bềnh, nước da trắng trẻo, chỉ mất vài giây để Liên nhận ra, đó là Kim Ngân.

    Đạt từng nói anh sẽ không gặp riêng Kim Ngân mà bây giờ… Cả người Liên bắt đầu choáng váng nhưng cô cố trấn tĩnh mình vì Đạt vẫn ngồi nghiêm trang trên ghế để nói chuyện, phải, họ chỉ nói chuyện. Ở góc nhìn này, Liên chỉ thấy được một góc nghiêng khuôn mặt Đạt, còn Kim Ngân thì có thể nhìn rõ tới từng ánh mắt.

    Đạt nhìn nghiêm túc qua dáng người đang ngồi thẳng, một tay anh đặt trên mặt bàn, toàn thân anh chỉ có khóa miêng là chuyển động đều đặn, cánh môi không mở lớn chứng tỏ anh đang chuyện với giọng nhẹ nhàng. Liên đoán anh đang nói về đứa nhỏ. Cũng phải thôi, đằng nào hai người cũng có với nhau một đứa con, đâu phải cứ nói không gặp là có thể không gặp. Chuyện này Liên đã đoán được từ trước nhưng chính miệng Đạt đã nói chắc chắn là không, nên cô mới thấy buồn.

    Kim Ngân từ nãy giờ chỉ dựa lưng vào ghế một cách hững hờ, bàn tay trắng nõn xoay xoay lọn tóc, sau khi từ tốn nhấp một ngụm cà phê, cánh môi đỏ thắm điểm một nụ cười, nụ cười quyến rũ đến mê người. Nói được vài câu, cô đứng dậy đứng tới chỗ người đối diện và ngồi xuống. Dù bị một phần tường che khuất nhưng nhìn bờ vai cô ở vị trí cao hơn vai Đạt, Liên có thể nhìn ra, Ngân đang ngồi lên đùi anh. Một tay cô choàng qua cổ anh rồi vuốt nhẹ nhàng lên vai áo.

    Liên muốn hét thật to nhưng cô không hét được, cô tự hỏi, vì sao anh ngồi im lặng, vì sao anh không đẩy cô ấy ra, vì sao không cự tuyệt. Nhưng thế này có phải là anh đang phản bội cô không? Có phải anh đang lừa dối cô không? Những lời anh đã nói, có bao nhiêu là thật?

    Mắt Liên bắt đầu nhòa nhạt. Ngân nhìn về phía Liên một hồi lâu rồi nhìn lại Đạt, cô nở nụ cười thật ngọt.

    Đang nói chuyện mà Ngân cứ nhìn chằm chằm ra cửa sổ khiến Đạt tò mò. Anh nhìn theo cô, đưa mắt đảo một vòng ra ngoài cửa sổ, anh chẳng thấy gì ngoài con đường đầy nắng, một vài người đang đi thưa thớt. Nhưng Ngân cứ nhìn vế phía ấy khiến anh phải nhìn thêm lần nữa, anh xoay lưng để có tầm nhìn rộng hơn.

    Xuyên qua ánh nắng gay gắt, Đạt thấy Liên với Bửu đang đứng dưới mái hiên của cửa tiệm phía bên kia đường, một tay cô ôm gói giấy, một tay nắm chặt góc vạt áo bà ba. Đạt thấy rất rõ Liên đang khóc, bờ vai cô cứ run lên. Anh vội vàng đứng dậy, sự đột ngột của anh khiến Ngân suýt nữa thì té xuống đất. Còn anh thì không kịp suy nghĩ, anh nhón một chân rồi nhảy ào qua cửa sổ.

    Đạt tiến lại càng gần thì Liên khóc càng lớn. Bản thân cô thật sự muốn gì, chạy đi hay đứng lại, cô cũng không biết. Giận anh luôn khiến suy nghĩ của cô rơi vào mâu thuẫn như vậy. Trong lúc cô còn phân vân thì Đạt đã chạy tới mép đường, anh đưa tay ra định nắm lấy cô.

    - Liên! Nghe anh nói.

    Liên nhích người né qua một bên rồi quăng mạnh gói giấy đang cầm vào ngực Đạt. Sau đó, cô lùi xa mấy bước.

    - Nói gì? Nói là không gặp chị ấy, nói là không lưu luyến chị ấy, hay nói là anh đã đổi ý, đã hối hận về những gì đã hứa với em.

    Đạt nhìn gói giấy rớt xuống mặt đường nhưng anh không quan tâm, anh bước về phía trước nắm khuỷu tay cô.

    - Theo anh về nhà rồi anh phân trần cho em hiểu.

    Không cần suy nghĩ, Liên lập tức xoay mặt về phía anh mà hét.

    - Không!

    Đạt bất ngờ với thái độ của Liên, chưa khi nào anh thấy cô thiếu kiềm chế tới vậy. Có lẽ, đây là lần đầu tiên anh thấy cô hung dữ.

    Tiếng hét của Liên khiến một vài người đang đứng đằng xa cũng ngoảnh đầu lại nhìn. Chuyện vợ chồng giận nhau là bình thường, nhưng ông bà ta có câu: về nhà đóng cửa dạy nhau, chuyện la hét ngoài đường, thiệt là một việc không nên, nhất là khi người chồng đang “xuống nước”. Người qua đường nhìn vào, họ không thấy ông chồng lăng nhăng đâu mà chỉ thấy một bà vợ thích rầy rà cự cãi, tánh tình xéo sắc, đụng chút là la làng. Nếu chồng hùng hổ lại người ta sẽ nhìn thấy một ông chồng vũ phu, còn như tiếp tục mềm mỏng thì người ta lại nhìn ra một “đức lang quân” sợ vợ. Trăm đường đều khó, trăm sự hẳn không nên.

    Liên biết điều đó nhưng cô đã không dằn được. Đạt biết điều đó nhưng anh thông cảm với cô. Đã từ lâu, Đạt không giấu mình là một kẻ mặt dày, thường xuyên ỉ ôi năn nỉ vợ. Cho nên, những cái nhìn từ đằng xa không thể khiến anh ngượng ngùng. Nếu chỉ bằng lời nói để có thể xua tan cơn giận, anh sẽ lẽo đẽo đi theo cô mà năn nỉ cho tới khi về tận nhà.

    Nhưng Bửu đang ở đây, đang nhìn cô bằng ánh mắt thương cảm rồi lại nhìn anh bằng sự khinh miệt kèm với nụ cười đắc ý. Ngay lúc này, anh chỉ muốn đấm một phát cho Bửu biến mất khỏi thế gian.

    Đạt xuống giọng nói với cô.

    - Ở đây là ngoài đường, mình về nhà rồi em muốn gì cũng được.

    Liên thấy uất ức trào dâng. Bình thường anh có sợ gì, giữa thanh thiên bạch nhật, anh còn ngang nhiên để cho người ta âu yếm, vậy mà lại ngại chuyện lớn tiếng của cô. Nếu là người khác, chắc đã có cảnh đánh ghen tới sứt đầu mẻ trán, cô không có gan đánh ghen, cô chỉ lớn tiếng thôi mà anh cũng không cho. Cô giũ khỏi tay anh rồi lao thẳng ra đường. Một chiếc xe ngựa chạy trờ tới. Bửu hoảng hồn nắm tay cô kéo lại.

    Liên đang quay mặt về phía Bửu còn tay Bửu thì nắm chặt tay cô. Đạt từ sau lưng cũng nắm chặt tay mình thành nắm đấm. Dù anh đang mặc áo sơ mi tay dài nhưng có thể nhìn được, hai cánh tay anh đang gồng lên căng cứng như chuẩn bị đánh nhau. Anh nhìn Bửu chầm chập mà nhả ra từng tiếng một, từng tiếng nặng oằn sát khí.

    - Buông tay vợ tui ra. Ngay tức thì!

    Thái độ của Đạt khiến Ngân đang đứng gần đó cũng sợ, nộ khí của Đạt khiến ai ở gần cũng thấy căng thẳng. Ngân khẽ liếc về phía Bửu để quan sát thì thấy Bửu không chút gì sợ hãi. Mặc dù Liên quay lưng về phía Đạt nhưng nghe thấy âm thanh giọng nói, cô bắt đầu lo lắng sẽ có đánh nhau. Liên khẽ vặn cánh tay mình. Nhưng Bửu không quan tâm, anh nhìn Đạt trả lời dứt khoát.

    - Tui không buông!

    Bửu vừa nói xong thì Đạt cung tay nhằm mặt Bửu mà đánh tới. Bửu không có võ nên không nhanh nhạy bằng Đạt, một tay anh đang nắm lấy Liên nên anh không né được, chân Bửu phải lùi ra sau mấy bước. Thấy Bửu vẫn ngoan cố, Đạt tung chân đá một cước vào giữa bụng, cú đá rất mạnh, khiến Bửu phải té xuống đường, Bửu đành bất lực buông tay Liên ra để cô không bị anh kéo té. Liên vung tay Đạt ra để chạy tới đỡ Bửu nhưng Đạt đã giữ cô lại. Cô vùng vẫy rồi la hét.

    Liên càng lúc càng la lớn hòng để Đạt buông cô ra. Đúng như ý cô, anh buông tay cô ra. Nhưng ngay lập tức, anh dùng hai tay mà ôm xốc cả người cô đi về phía xe anh đang đậu ở bên kia đường.

    Anh mở cửa xe rồi đẩy cô vào ghế nhưng anh vừa quay đi là cô đẩy cửa chạy ra. Anh đứng ngay cửa án ngữ không cho cô ra bên này thì cô chồm về phía bên kia, anh phải trườn người vào mà nắm lại. Năm lần bảy lượt như vậy nên anh vẫn chưa thể về chỗ lái. Đoán chắc cách này không xong, anh mở cửa kéo cô ra rồi ôm lấy cô đi về ghế phía cần lái. Anh ngồi vào ghế rồi để cô ngồi trên đùi, một tay anh ôm lấy eo cô một tay anh cầm vô lăng. Liên thì không thôi giãy dụa, tầm nhìn anh liên tục bị che khuất khiến chiếc xe chạy lảo đảo tạo thành hình xích xắc trên đường. Xe chạy tới đâu thì người hai bên đường đều bị một phen hú vía, họ la hét rồi chạy nhanh mà tránh.

    Đạt phải liên tục hét lên bên tai cô.

    - Em cứ giãy dụa như vầy thì nguy hiểm lắm! Ngồi yên cho anh chạy, về tới nhà rồi em quậy tới đâu cũng được.

    - Vậy thì anh hãy thả em xuống. Để em tự về một mình. Em không muốn đi chung với anh.

    - Đừng hòng!

    Xe chạy loằng ngoằng một lát cũng qua được mấy con lộ lớn. Đến khi xe trờ tới đầu đường Vòng Nhỏ thì dừng lạ. Đường bằng đất theo hình cong và hẹp, một bên là hàng dừa liên tiếp, một bên là đầm với ruộng xen nhau. Xe bốn bánh chạy trên đường này không khác gì người đi bộ đi trên đường mòn. Bình thường đã phải chạy chậm và cẩn thận, huống gì thế nào cũng có chuyện, không đụng đầu vô cây dừa thì cũng lao xuống ruộng.

    Biết Liên sẽ không để tâm tới chuyện đó bên Đạt quyết định dừng xe lại. Anh tiếp tục ôm cô ra đường để bắt xe ngựa.

    Người đánh xe ngựa nhìn Đạt với ánh mắt dè dặt và không thiện cảm, không lẽ giữa thanh thiên bạch nhật lại có kẻ ngang nhiên ức hiếp gái nhà lành. Chừng nghe cả hai lời qua tiếng lại, cô gái dù phản kháng dữ dội cũng không có một tiếng tri hô cầu cứu, thì biết đây là đôi vợ chồng giận nhau. Nhưng tình hình đang xung đột căng thẳng như thế này, ông cũng ra vẻ chần chừ. Đạt phải ra giá gấp ba ông mới chịu chở.

    Vừa về tới nhà là Liên chạy lên phòng. Đạt bận trả tiền nên phải chạy sau cô. Nhưng bấy nhiêu phút trễ nãi đó không đủ để Liên cản anh vào phòng. Khi cánh cửa còn một khoảng hở bằng kẽ tay, anh đã đẩy cánh cửa lùi vào, Liên thì dùng sức đẩy cửa trở ra, hai người cứ vậy mà dằn co.

    - Liên, anh đến gặp Ngân là để nói chuyện về thằng nhỏ, chỉ nói về chuyện đó thôi!

    - Bữa trước là vì thằng nhỏ, bữa nay cũng về thằng nhỏ… Coi ra, anh với chỉ sẽ còn vì thằng nhỏ mà nói chuyện tới suốt đời.

    - Chỉ là nói chuyện thôi mà em.

    - Nói chuyện thôi mà hành động như vậy hay sao?

    - Anh… Liên! Tin anh đi. Thêm lần này nữa thôi.

    - Lần trước anh nói anh ôm lầm, lần này thì sao? Thì sao? Có lầm nữa không?

    - Lần này là… cô ấy ôm anh.

    Liên không thể nghe lọt tai câu này của Đạt. Cô lập tức mở cửa để cùng anh đối chất cho ra lẽ.

    - Sao anh có thể trơ trẽn tới vậy? Anh là đàn ông, anh không muốn thì chị ấy ôm được anh sao?

    - Thật ra… lúc đó anh nghĩ, anh là đàn ông, xô đẩy với Ngân cũng chẳng hay gì, càng xô đẩy thì càng bị người ta dòm ngó, hơn nữa… anh có chuyện cần thương lượng nên không muốn làm cô ấy giận.

    - Anh thì lúc nào cũng giỏi biện hộ và lí do. Hết lần này rồi lần khác! Sao anh không nói thẳng là anh còn vương vấn chị ấy. Anh nói thiệt đi. Em chấp nhận mà, đằng nào cũng là má của con anh, em đã chấp nhận từ trước, cớ sao còn còn lừa gạt em? Chẳng thà anh thừa nhận còn thương nhớ người ta, để em biết thân phận của mình, để khi anh ôm chị ấy, em chỉ buồn… chớ không dám giận. Đằng này, anh luôn miệng nói thương em, chỉ thương một mình em… mà anh lại làm như vậy… Anh thấy em ngu nên gạt em, đùa giỡn với em. Em ngu nên mới tin anh, ngu mới nghe lời anh! Lẽ ra em nên biết, bản chất của anh là như vậy, đàn ông dễ dàng ăn nằm với người khác thì làm gì chung thủy. Chỉ có đàn ông đàng điếm, sở khanh mới nghĩ chuyện đụng chạm da thịt là bình thường.

    - Liên! Em đang nặng lời với anh đó! Xúc phạm chồng như vậy là dại lắm, biết chưa? … Thật ra… anh đến gặp Ngân… để đề nghị cô ấy có thể nhận lại thằng nhỏ, Ngân nói là sẽ suy nghĩ lại, anh với cô ấy nói thêm vài câu. Khi cô ấy làm vậy… lúc đó…, thật sự anh không nghĩ gì nhiều… Anh không nghĩ… em sẽ nhìn thấy… anh…

    - Anh gạt em. Chuyện đang yên lành, sao anh phải trả thằng nhỏ lại? Anh không còn cái cớ nào nghe có lý hơn hả?

    Liên quay lưng, cô nhắm về phía ban công mà đi tới. Đạt chạy nhanh tới cửa, anh nhanh chóng đóng chặt hai cánh cửa. Liên thấy vậy thì bỏ lại giường ngồi. Cô thút thít khóc.

    - Nói chuyện với nhau là phải ngồi trong lòng nhau mà nói mới được sao? “Không nghĩ em nhìn thấy”, nếu em không nhìn thấy thì anh còn làm tới đâu nữa, phải không? Còn gạt em tới đâu nữa? Có bao nhiêu lần em không nhìn thấy?

    Đạt không còn câu trả lời nào khác. Đối với đàn ông, khi trái tim đã nguội thì sự va chạm da thịt cũng giống như người ta sờ vô tấm ván, không hề có cảm xúc. Đối với Ngân, nếu nói là nguôi lạnh thì không hẳn, nhưng nó không hề dính dấp tới ái tình hay ham muốn nhục dục, cảm giác duy nhất chỉ là thương hại, ăn năn. Vì đằng nào, anh cũng là người có lỗi với Ngân. Anh không biết giải thích sao cho Liên hiểu, anh chưa biết phải nói gì. Anh đành im lặng chờ cho tới khi cô nguôi giận.

    Không gian đang im ắng thì nghe tiếng Thành gọi anh, Đạt nhìn Liên phân vân rồi quyết định đi khỏi phòng để gặp Thành. Khi tay anh vừa nắm chốt cửa thì nghe tiếng Liên nói lớn từ sau lưng.

    - Anh Đạt! Anh không được nhốt em. Lần này anh còn làm vậy thì…

    Ánh mặt Đạt nhìn Liên lúc này không hẳn là giận mà là buồn. Bởi vì anh không hề có ý đó, một lần làm sai, bản thân anh đã ăn năn rất nhiều. Anh sẽ không bao giờ lập lại hành động đó thêm lần nữa, cứ nghĩ anh không cần nói thì cô cũng hiểu. Câu nói mang ý nghi hoặc và dè chừng anh như thế khiến anh cảm giác khoảng cách của cả hai tới giờ vẫn xa như bầu trời và vực thẳm. Bàn tay anh từ từ buông cánh cửa.

    Đạt còn đang tần ngần ở cửa thì Thành xuất hiện. Toàn thân Thành mang đầy tức giận. Anh đột ngột đẩy Đạt trở vào phòng rồi đóng sầm cửa lại. Cả Liên và Đạt đều bất ngờ. Đạt nghĩ Thành sẽ rầy anh việc bê trễ tập tành nên anh lên tiếng trước.

    - Anh hai. Em biết mình cần làm gì, anh không cần đốc thúc. Anh hứa với anh từ ngày mai dù có chuyện gì xảy ra thì em cũng tập chăm chỉ.

    - Tui không nói chuyện đó. Đạt. Sao chú lại vô lương tâm quá vậy? Dù không thương nhưng thằng nhỏ cũng là máu mủ của chú, một giọt máu đào hơn ao nước lã, vậy mà chú đành đoạn đem con mình đi bỏ. – Đoạn, Thành nhìn về phía Liên đang ngồi để nói với cô - Thím ba, tui biết thím buồn, tui thông cảm chuyện đó, nhưng chuyện cũng dĩ lỡ rồi, thím đừng làm khó chú ấy nữa. – Rồi Thành quay về nói với Đạt - Chú có thương vợ tới đâu thì cũng đừng nghĩ tới chuyện bỏ con mình chớ!

    Đạt thở dài chán nản mà nói với Thành.

    - Chuyện đó là tự em làm tự em liệu, Liên không biết gì hết.

    - Vậy sao? Tui không ngờ chú độc ác tới vậy?

    - Em chỉ nói Ngân nhận lại đứa nhỏ mà độc ác gì anh. Nhưng thôi, chuyện em làm cũng chẳng đúng đắn gì, anh cứ chửi đi. Em bây giờ, chẳng phải kẻ đàng hoàng gì, ai muốn nghĩ em thế nào cũng được.

    Đạt nói với Thành mà nhìn về phía Liên để nói với cô. Thành nhìn hai vợ chồng rồi làm vẻ khinh khỉnh.

    - Hứ! Chú làm chuyện ác độc này là vì thím ấy, thím ấy làm sao mà nghĩ xấu chú cho được! Cảm động còn không hết.

    Liên nghe Thành nói thì cười nhẹ.

    - Thôi anh hai à! Anh với ảnh đừng a tòng gạt em nữa. Con ảnh thì làm sao ảnh bỏ được, ảnh còn đang muốn rước má nó về kia kìa!

    Đạt lập tức quay về phía Liên mà gắt lên một tiếng.

    - Liên! Anh đã nói là anh không có!

    Lời nói ngầm trách cứ của Liên khiến Thành tức giận.

    - Thím nói cái gì vậy? Chú ấy muốn rước ai là chuyện của chú ấy, tui không cần biết. Nhưng thím nói tui với chú ấy a tòng gạt thím là sao? Gạt chuyện gì? Gạt hồi nào? – Tới đây thì Thành nghĩ Liên đang nói chuyện lần trước anh xuống gặp cô và có lời hơi quá về tình cảnh của Đạt, anh khoanh tay ngang ngực ra bộ thong dong rồi nhìn Liên cười khẩy - Nếu thím nghĩ là tui gạt thím, thì sao thím không về Gò Công đi, còn ở đây làm gì? Xe tui còn ở dưới đó, thím dọn đồ đi, tui cho người chở thím về ngay tức khắc.

    Có bao nhiêu từ để nói, không hiểu sao Thành lại nói những từ này. Nó khiến Liên thay đổi sắc mặt, cô không trả lời mà cúi đầu xuống đất, với vẻ mặt bẽ bàng của kẻ thất bại thảm thương, nhìn cô như sắp khóc.

    Đạt nhìn thấy mà không khỏi xót xa. Anh đã thoáng giật mình vì lời lẽ thách thức của Thành. Anh và cô đang căng thẳng, rủi cô tự ái mà đọn đồ đi thiệt thì anh không biết làm sao. Anh nhìn qua Thành nói như nửa nài nỉ, nửa can ngăn.

    - Anh hai! Sao anh nói vậy?

    Thành cũng nạt lại.

    - Trừng mắt cái gì! Tui chỉ muốn vợ chú bớt khôn lại thôi. Tui vừa ở Phú Riềng về, chú đã làm gì tui còn không biết, thì a tòng cái gì với nhau? – Đoạn, Thành lấy trong túi áo một tờ giấy đã được gấp tư mà quăng mạnh về phía Liên. – Thím coi đi, nói thử nó là cái gì ! Để coi, tui có nói láo với thím không!

    Liên cầm tờ giấy mà phân vân nhìn Thành rồi nhìn qua Đạt. Đạt cũng không biết tờ giấy đó là gì nên anh không có ý cản.

    Trong giấy là một hàng dài tên của các trại mồ côi, có địa chỉ lẫn lời dẫn đường một cách chi tiết nhất có thể. Liên còn đang suy nghĩ chuyện Thành đưa cho cô tờ giấy này để làm gì thì cô nghe tiếng Thành nói tiếp.

    - Đang yên đang lành, chú nhờ người ta dò kiếm trại mồ côi làm chi? Để xin con cho tui chắc? Hay đem con chú đi bỏ vô đó?

    Đạt bước tới cầm lấy tờ giấy, anh đọc một lượt rồi bỏ vào túi áo.

    - Cái này… Đúng là em có nhờ người dò kiếm nhưng không phải như anh nói. Em thấy Liên, cổ…, chậc…, … em có nghĩ sẽ đem nó trả về cho Ngân, là má ruột của nó, chỉ có vậy thôi. Sao anh lại nghĩ em ác tới nỗi đem con mình đi bỏ? Cái này, em kiếm giùm người khác.

    - Thiệt không? – Thành nói với Đạt mà lại liếc về phía Liên. Thấy cô vẫn im lìm, Thành chỉ tay thẳng vào Đạt mà nói – Chuyện của chú tui không muốn xen vô, chú muốn tui giúp gì thì tui cũng giúp nhưng những chuyện thất đức như thế này, chú không bao giờ được phép làm, nếu không thì coi chừng tui.

    Lời Thành dùng để cảnh cáo Đạt nhưng ánh mắt hiềm nghi của anh lại hướng về cô. Đến Thành còn như vậy thì những người khác sẽ nghĩ cô như thế nào. Cái tiếng mẹ ghẻ con chồng thiệt nặng nề quá đỗi. Trong khi má ruột nó thì sẽ lui tới hằng ngày.

    Những ngày tháng như thế này, liệu cô có vượt qua được chăng?


    64 <> 66
     
  12. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 66
    Cô hầm hầm ẵm thằng nhỏ ra gốc mận để nó ngồi trên ghế yên ắng rồi mới đi trở lại bếp múc cháo vào chén. Thằng nhỏ không có tội tình gì nhưng cô đang không vui, mà nguyên nhân là do má nó. Liên không giận thằng nhỏ nhưng cô không thể cười với nó.

    Cháo còn rất nóng, Liên phải đi chầm chậm để cháo trong chén không bị sóng sánh văng ra ngoài. Đoạn đường từ cửa bếp tới góc mận, cô vừa đi được một nửa thì đã thấy Đạt đang đứng bên thằng nhỏ. Mắt anh đang khẽ nhìn xuống, cái nhìn chẳng thấy tia trìu mến nhưng cũng chẳng đến nỗi ghét bỏ, anh chỉ đang nhìn như quan sát như nghĩ suy.

    Cái nhìn của anh làm Liên càng thấy buồn bực vì nghĩ anh đang nghĩ chuyện cô có thực là mẹ ghẻ hành hạ con anh không. Vừa giận vừa buồn lại thêm tự ái, khuôn mặt cô càng xám xịt. Cô không nói không nhìn, cứ băng băng đi tới, phớt lờ anh cứ như anh không hề tồn tại. Nhanh chóng đặt chén cháo xuống bàn, cô cầm muỗng khuấy lên để làm cháo nguội.

    - Hắn tới làm gì?

    - Ai? À… Anh Bửu… tới đưa đồ cho em.

    - Hai người nói chuyện lâu lắm hả?

    - Cũng không nhiều.

    - Hừ. Không nhiều mà mất gần nửa buổi sáng. Chắc hắn an ủi em nhiều lắm! Em đang buồn mà có người an ủi vậy, chắc trong lòng vui mừng lắm lắm.

    - Anh muốn nói bóng gió gì đó?

    - Bóng gió? Rành rành như ban ngày, em còn hỏi. Mới bữa qua đã gặp, bữa nay còn kiếm cớ tới gặp. Em đã từng hứa gì với anh, em nhớ không?

    - Em chỉ hứa là ít gặp chớ không hề hứa là từ đây về sau sẽ không gặp. Mà gặp thường cũng đâu có sao? Anh Bửu với em luôn là bạn, luôn cư xử đàng hoàng đúng mực, đến ngón tay em anh ấy còn chưa đụng. Đâu có như anh…

    Biết Liên sẽ nói gì, không để cô nói hết câu, anh đã bỏ đi về phía trước nhà.

    Liên nhìn theo mà ấm ức. Sau đó, cô quay lại chén cháo. Chén cháo vừa mới nấu xong nên còn nóng hổi. Giữa trời trưa mà khói nóng bốc lên khiến Liên cảm thấy ruột gan mình cũng nóng lên theo.

    Ánh mặt trời xuyên qua kẽ lá chiếu vào đầu thằng nhỏ. Đang là ban trưa nên ánh nắng khá gay gắt, Liên ngồi bên cạnh còn thấy chói mắt. Cô để nghiêng người để dịch cái ghế qua bên một chút cho khỏi nắng. Cái ghế bị di chuyển khiến thằng nhỏ cũng bị đung đưa. Theo phản xạ, nó đưa tay lên bàn để tìm chỗ vịn. Bàn tay nhỏ chạm lên mép chén. Giật mình vì bị nóng, thằng nhỏ ré lên rồi khều tay xuống. Miệng chén nghiêng qua một bên rồi rơi thẳng xuống đất. Cháo nóng cứ thế mà đổ dài từ tay xuống tới chân nó.

    Liên hốt hoảng, cô cuống cuồng đưa tay lau sạch vết cháo còn đang dính trên tay chân rồi cởi áo nó ra. Tiếng khóc thét càng lúc càng lớn làm Liên quýnh quáng, cô nhìn quanh để tìm nước để rửa cho nó mà không có, cách duy nhất là lấy nước từ khạp chứa ở gần cửa sau Nhưng nếu chạy vô đó lấy nước đem ra thì quá mất thời gian. Cô nghĩ, cách nhanh hơn là ẵm thằng nhỏ đi thẳng tới khạp nước. Cô vội lấy tay xốc thằng nhỏ lên. So với cô thì nó khá nặng, lại đang giãy dụa nên khi cô còn chưa kịp ẵm nó lên tay thì lại bị mất thăng bằng mà làm thằng nhỏ té xuống đất. Thằng nhỏ khóc thét thêm lần nữa.

    Giữa lúc đó, Liên nghe tiếng bà Ngự hét ngay bên tai mình.

    - Cô làm gì vậy? Muốn giết nó hả?

    Mặt Liên đã tái mét từ khi nào, cô hốt hoảng quay đầu lại để giải thích với bà nhưng vừa đối diện thì cô đã bị bà cho một cái tát tối sầm mặt mũi mà té xuống đất. Liên vội vàng ngôi dậy. Cô nhổm người tiến tới thì bà đẩy cô ra xa.

    Liên ngồi nhìn bà đưa tay xốc thằng nhỏ lên mà không nói được lời nào.

    - Má! Có chuyện gì vậy?

    Đạt từ phía trước chạy tới. Anh không hiểu chuyện gì. Thấy Liên đang ngồi dưới đất, anh đưa tay định đỡ cô lên nhưng vừa khom người thì Bà Ngự đã kéo anh lại. Rồi bà chỉ thẳng vô mặt Liên mà nghiến răng.

    - Nó là đồ đàn bà độc ác! Má thấy rõ ràng, nó quăng thằng nhỏ xuống đất. Con nhìn nè.

    Bà nói xong thì quay thằng nhỏ về phía Đạt, chỉ cho anh thấy vết đất còn dính trên mình nó. Ngân đứng bên cạnh lại nói chen vào.

    - Người ta nói đâu có sai! Mấy đời bánh đúc có xương.

    - Chị…

    - Thôi cô im đi! – Giọng Đạt gắt lên, anh đang chăm chú nhìn vết trầy trên người thằng nhỏ, rồi kiểm tra coi nó có bị gãy xương ở đâu không. Sau tiếng đay nghiến của Ngân là tiếng Liên ấm ức, hai giọng nói nối tiếp nhau liên tục mà anh lại không hề quay mặt nhìn, nên trong phút chốc, mọi người không biết là anh đang nạt ai. Nhưng ai nghe được đều chắc mẩm là anh nạt Liên.

    Ngân đứng khoanh tay, cô nhìn về phía Liên tiếp tục lên tiếng.

    - Hừm… Bữa trước anh nói muốn tui đem nó về là tui nghi rồi. Anh còn lớn miệng nói không có, nói vợ anh là người tốt.

    Bà Ngự giận dữ trừng mắt về phía Đạt.

    - Cái gì? Đạt! Bây khùng hả? Sao bây làm vậy? – Rồi bà quay đầu nhìn Liên trừng trừng - Cô Liên, nếu cô cảm thấy không thể thương được thằng nhỏ thì cô cứ nói thẳng. Chớ cô đừng hành hạ cháu tui. Có tui ở đây mà cô còn làm vậy, nếu sau này, không còn ai ở nàh này nữa… thì cô còn đối xử với nó như thế nào?

    Liên giơ tay phân bua.

    - Má ơi, con chỉ lỡ…

    Bà Ngự nghiến răng.

    - Tui thấy rõ ràng, cô quăng thằng nhỏ mà cô còn chối…

    Liên từ sau tiến tới níu lấy áo anh.

    - Anh Đạt… Em… lỡ…

    Nhưng anh không quay lại. Anh phớt lờ cô để tiến thêm một bước về phía bà Ngự. Anh đã nhìn thấy mấy vết đỏ trên da thằng nhỏ nên anh gạt ngang lời cô mà nói với bà Ngự.

    - Nó bị phỏng rồi.

    Liên lập tức chìa tay vói ngụ ý muốn giúp.

    - Anh Đạt, để em phụ anh…

    Anh gạt tay cô qua một bên.

    - Em tránh ra đi!

    Anh nói xong thì bế thằng nhỏ chạy nhanh vô nhà, mặc kệ Liên đứng đó nhìn theo.

    Anh kiếm thuốc xức cho nó rồi ru dỗ. Thằng nhỏ khóc mãi không ngừng. Tới khi mệt, nó gục ngủ trên vai anh. Dù không thương cũng con anh, dù ngoài ý muốn cũng chính anh tạo ra nó. Anh thở dài vì tự thấy mình là người cha tệ bạc.

    Bà Ngự vừa ẵm thằng cháu đi khỏi thì Ngân đứng dậy bước tới. Ngồi im lặng từ nãy giờ nhìn anh dỗ thằng con. Cô chắc mẩm, dù không thương thì cũng phải xót, giọt máu đào thì vẫn hơn ao nước lã. Anh với Liên bận này, không dễ làm lành như trước.

    - Vậy mà tui tưởng vợ anh tốt lắm. Nhìn bề ngoài hiền lành mà bên trong thì… chậc… đúng là khó đoán thiệt. Đàn bà mà cay độc với con chồng thì khác gì Tào thị, mấy ai không phải là đồ mất nết hư thân, nếu không thất tiết thì cũng là đồ lang cha…ạ…

    Chát!

    Lời còn chưa kịp nói xong thì Ngân đã bị một phen thất kinh vì cái tát như trời giáng của Đạt. Ngân loạng choạng nhưng không té, cô bưng một má còn nóng rát, hình ảnh trước mặt thì quay vòng. Đạt là đàn ông khỏe mạnh, cô là đàn bà mềm yếu nhưng cái tát anh phát ra thì dùng hết lực khiến Ngân trong phút chốc mà điếng cả người. Ngân không nghĩ là mình sẽ bị đánh, càng không nghĩ bị đàn ông đánh, nhất là anh.

    Cái đau bắt đầu lan tỏa, cô nhìn anh bằng ánh mắt căm giận. Một chút tình quyến luyến theo cái tát mà tiêu tan.

    - Anh… anh dám đánh tui…

    Khuôn mặt Đạt ở phía đối cũng không kém gì. Đôi mắt trở nên đen thâm, anh không nói lớn, từng chữ phát ra kẽ răng. Cơn giận đang sôi trào không vì thế mà bị che giấu.

    - Tui dám. Cô không bao giờ được sỉ nhục vợ tui như vậy nữa.

    - Vợ anh là cái thá gì mà tui không được phép nói?

    - Không là gì hết! Nhưng, chỉ cần là vợ tui, thì tui không cho phép cô nói vợ tui như vậy.

    - Tui thích thì tui nói.

    Đạt tiếp tục giơ tay lên cao. Ngân hoảng hồn rụt người lùi về sau một khoảng. Môi cô run run vì giận và vì sợ. Trừng mắt về phía anh, cô gằn từng chữ.

    - Giờ tui mới biết, anh cũng là đồ vũ phu. Đàn bà nào làm vợ anh thì thế nào cũng hối hận.

    Ngân nói xong lập tức chạy ra cửa, trước khi đi, cô ngoảnh đầu lại.

    - Rồi có một ngày, anh phải hối hận về cái tát này.

    Đạt ngồi mạnh xuống ghế. Cánh tay đang nắm chặt để trên bàn. “Vũ phu”. Anh có vũ phu không? Trước đây anh không như thế, chưa bao giờ như thế. Anh luôn nghĩ, không phải anh học đòi sự ga lăng, lịch thiệp đúng chất quý ông của phương Tây, đàn ông Á Đông cũng vậy thôi, chỉ cần là đàn ông thì không bao giờ được đánh phụ nữ. Đàn ông mạnh mẽ mà đánh đàn bà mong manh tơ liễu thì thật hèn.

    Nhưng nếu…, anh để im cho người khác sỉ nhục vợ mình, sỉ nhục người mình thương… thì còn hèn hơn. Thế nên, cái tát đối với Ngân, ít nhất là bây giờ, anh không hối hận.

    Giấu mình trong phòng với cái tát còn in trên má. Liên không muốn gặp ai. Cái tát đầu tiên kể từ khi về nhà chồng. Không phải cô chưa từng bị đánh. Ở nhà, cô thường xuyên nằm cúi trên ván ăn đòn khi cô vô tình phạm lỗi, đó là sự uốn nắn của bề trên. Còn cái tát của bà Ngự, đó không phải là sự uốn nắn, đó là sự trừng phạt cho sự độc ác của cô, là cách nhìn của bà về nhân cách của cô.

    Nhưng đau hơn là sự phớt lờ và im lặng của anh. Nó khác gì sự đồng tình.

    Nghe tiếng bước chân, cô biết anh đã vô phòng. Tiếng anh xoẹt diêm, tiếng anh rít thuốc. Cả tiếng thở dài đầy mệt mỏi lẫn chán chường. Cô đều nghe rõ.

    Thật lâu sau, anh cũng lên tiếng.

    - Từ mai, em đừng giữ thằng nhỏ nữa. Mắc công… lại sanh chuyện lôi thôi.

    Nước mặt Liên chảy dài trên mặt. Cô đã chờ đợi để có thể nói rõ ngọn ngành. Rốt cuộc, anh chỉ nói có vậy. Câu nói khiến cô thấy tự ái mình bị đụng chạm.

    Để yêu thương nhau cho trọn, sao mà… khó vậy?

    Đạt đi ra ban công đứng hút thuốc được một lát thì Liên nhảy xuống giường. Cô tới tủ lấy khăn đội lên đầu, mép khăn hất qua vai, cả hai má, một bên còn đang sưng đều bị che lại.

    - Không giữ thì không giữ. Em biết thân mình, em không dám đụng tới con trai cưng của anh nữa đâu. Và anh nữa, em cũng không dám đụng tới. Anh cứ tự nhiên mà rước mà nó về lo cho nó. Đặng anh với má anh yên tâm.

    Liên nói nhỏ, đủ để Đạt nghe. Khi anh quay lại nhìn thì cô đã ra tới cửa. Đạt nghe giọng thì biết cô đang giận anh. Anh không biết mình đã làm gì cho cô giận. Anh quá mệt mỏi để phân tích, tìm hiểu tâm trạng của cô. Anh chỉ muốn tốt cho cô, muốn cô không cực, muốn cô không bị mang tiếng. Anh đã cố gắng phản kháng lại những lời kết tội của bà Ngự để bảo vệ cô mà cô lại nói với anh như thế. Cô như thế này khác gì đổ thêm dầu vô lửa.

    - Em nói vậy là sao? Em làm thằng nhỏ té, má rầy em vài tiếng cũng không được hả? Má chỉ nóng ruột cho cháu thôi.

    - Còn anh thì nóng ruột cho con anh chớ gì?

    - Nó là con nít, bị vậy, ai mà không xót? Em đừng nhỏ mọn…

    Anh nói xong thì Liên cắm đầu chạy đi.

    Đạt ôm đầu. Anh quăng điếu thuốc rồi co giò đạp ầm ầm vô cánh cửa. Chuyện bên ngoài, dẫu khó cũng giải quyết được. Từ ngày gởi thư khiêu chiến, hãng xe anh tạm thời không bị quấy phá, chỉ chờ tới ngày quyết đấu, chỉ cần anh thắng thì coi như xong. Còn chuyện trong nhà thì… Cô với anh, hết giận rồi làm lành, làm lành lại giận. Cứ tưởng đã hiểu nhau nhiều hóa ra cũng thế.


    65 <> 67
     
  13. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 67
    Đút tay vô túi, anh chậm rãi buốc xuống cầu thang. Tiếng bà Ngự với dì tám vọng lên lọt tới tai anh.

    - Đánh có một bạt tay, làm gì quá vậy?

    - Bà coi bộ… còn mạnh hơn mợ nữa à! Bà đánh hết sức, tay bà còn đau huống chi là cái má của mợ ba.

    Đạt nhanh chân chạy xuống bếp. Dì tám đang lấy dầu xoa bóp cái tay của bà Ngự. Lòng bàn tay bà còn đang đỏ ửng.

    - Cái gì? Má đánh Liên hả má?

    - Ờ. Đánh đó. Thì sao? Nó làm té con bây, má đánh nó bao nhiêu đó thì nhiều nhặn gì mà bây lo.

    - Má! Có gì từ từ nói, sao lại đánh vợ con?

    Bà Ngự không thèm trả lời còn Đạt thì nhìn xung quanh nhà.

    Thì ra là cô bị đánh. Hèn gì, khi đi, cô trùm khăn kín mặt. Hèn gì, cô buồn tới vậy. Chắc chắn, cô đang khóc. Và chắc chắn, cô đang giận anh!

    Đạt chạy khắp nơi để tìm. Có người nói thấy cô ra sau con kinh, rồi thấy cô vô xóm trong. Đạt kiếm khắp nơi nhưng đều không thấy. Quẩn quanh tới khi trời chạng vạng thì Thành về, mấy võ sư cùng anh em bạn hữu của Thành cũng đã tới. Đạt bị Thành kéo ra bãi tập.

    Trở lại phòng thì trời đã tối mịt, mà Liên vẫn chưa về. Đạt nghe Nhanh nói, nó thấy Liên chạy về hướng chợ Mỹ. “Chợ Mỹ”. Nhà Bửu ở chợ Mỹ. Bụng Đạt cồn cào. Anh lập tức đánh xe ra đó.

    Cửa nhà Bửu đóng kín mít dù bên trong có ánh sáng. Đạt không thèm suy nghĩ, anh đưa tay đập cửa rầm rầm nhưng không hề có tiếng trả lời.

    Đạt quay lại xe, anh vừa hút thuốc vừa chờ đợi. Đầu lửa đỏ nhấp nháy liên tục trong đêm đen. Ngả đầu lên ghế, anh mệt mỏi nhắm mắt.

    Một cơn mưa rào trút xuống. Mưa đầu mùa không mang nhiều hơi lạnh. Cái nóng hầm hầm cả năm bị ghì trong đất được cơn mưa tới tắm, hòa vào hơi ẩm trốn thoát ra ngoài, khiến bầu không khí sau cơn mưa càng thêm bức bối, rít chịt. Ếch nhái được dịp kêu vang, muỗi mòng cũng theo đó sinh sôi, bu vào cấu xé bất cứ mảnh da nào chung ngó thấy.

    Trời hửng sáng thì Đạt giật mình dậy. Cả đêm phải ngồi ngửa cổ mà ngủ khiến cả người anh mỏi rụng và ê ẩm, còn thêm ngứa ngáy.

    Nhìn về phía cửa vẫn đóng kín, anh vui vẻ cười. Vươn vai sảng khoái rồi cầm vô lăng. Vậy là, anh đã ngờ oan cô. Sao cô có thể vì giận anh mà chạy tới nhà Bửu được. Biết đâu, Bửu đã về quê. Biết đâu, Liên vẫn trốn anh ở nhà.

    Xe chuẩn bị chạy đi thì cửa nhà mở.

    Liên từ bên trong đi ra hàng ba. Trên người cô không phải là bộ bà ba hôm qua, cô đang mặc cái đầm chấm bi màu tím, tóc thắt bím hai bên rồi bỏ xuống eo. Trẻ trung như cái thuở anh gặp cô ngày nào.

    Từ ngày lấy chồng, cô chỉ mặc bà ba, đầm tây hầu như không đụng tới. Vậy mà, hôm nay… Cô đang ngồi mở mép lan can nhìn về phía hông nhà, mái tóc bị gió thổi nhẹ, vài cọng tóc mái hờ hững bay. Cô đưa tay vén.

    Dù loáng thoáng buồn nhưng cô vẫn đẹp. Không đẹp một cách nghiêng nước nghiêng thành, nhưng đủ để làm say đắm lòng anh.

    Và làm say cả một người khác nữa…

    Bửu từ bên trong đi ra, dáng vẻ vui tươi và thoải mái. Trên tay anh có một búp sen còn tươi rói. Anh chìa tay tới, cô chầm chậm cầm. Cô cười thật nhẹ rồi tiếp tục quay đầu nhìn qua bên hông. Đám bông trang màu vàng nhạt, cây điệp đỏ tươi. Được tắm một cơn mưa, chúng trên tinh tươm, sạch sẽ, cành lá rũ bụi ve vẫy tươi cười.

    Bửu vẫn yên lặng đứng đó nhìn cô ra chiều mê mẩn. Liên và Bửu nói vài câu thì Bửu bước vào nhà.

    Người Đạt run lên, bàn tay siết chặt vô lăng. Anh nghiến răng, hơi thở dập dồn. Đẩy cửa bước xuống, anh băng băng đi tới.

    Vừa đặt chân lên hàng ba là anh nắm chặt tay cô, môi anh run lên. Liên ngẩng đầu nhìn. Thoạt tiên là ngạc nhiên, sau đó là xúc động rồi quay lưng không thèm để ý.

    Cảm xúc của anh theo trạng thái hành động của cô mà xập xình lên xuống như tầng sóng. Đầu tiên là rất giận, giận muốn đánh cô ngay lập tức, nhưng khi cô ngước nhìn, mắt cô buồn, anh lại thấy rõ hơn vết sưng hãy còn trên má, lòng anh chùng lại, xốn xang. Rồi cái thái độ phớt lờ kia lại khiến anh thêm lần nữa mà giận dữ. Anh giật lấy cành sen trên tay cô quăng xuống đất.

    - Hừ. Làm cái gì mà đi cả đêm không về nhà? Lại còn chạy tới đây? Em đang nghĩ gì vậy hả? Sao không trả lời?

    - Em nói gì bây giờ? Em ở nhà cũng không làm được gì? Có em hay không, đâu có gì khác nhau. Em thì quan trọng gì? Chị Ngân với con anh mới quan trọng…

    - Nín đi! Đừng đem chuyện đó ra để lấp liếm cái tội đi đêm không về nhà của em. Không lẽ… cứ mỗi lần bị la bị rầy là bỏ nhà đi như vậy? Con nít không ra con nít, người lớn không ra người lớn.

    - Em không có bỏ nhà đi. Em… em thấy buồn nên đi chơi cho khuây khỏa… Đi chơi cũng không được nữa hả?

    - Được. Nhưng em nên nhớ, em là gái đã có chồng. Em đi như vầy, em có xin phép cha má chồng chưa? Có hỏi chồng tiếng nào chưa? Đã vậy còn cả đêm không về, vậy có đứng đắn không?

    Liên ngồi im không nói. Tự bản thân cô biết, cô đi như vậy là sai. Cô không cãi. Nhưng cô buồn, cô giận nên cô không muốn trả lời, cũng chẳng thèm đứng lên.

    Đạt nhìn cô gắt gỏng.

    - Rốt cuộc có chịu về không mà còn ngồi đó?

    - Anh về trước đi. Em về sau.

    - Không được. Về liền.

    Tiếng Cúc từ trong vọng ra lanh lảnh, sau đó thì cô xuất hiện. Theo sau là Bửu và Hạnh, chị tư của Bửu.

    - Chị tui chưa muốn về thì anh ép làm gì? Về để anh hành hạ, đánh đập chỉ nữa hả?

    Đạt ngạc nhiên hỏi.

    - Sao dì có mặt ở đây?

    Cúc đi lại đứng gần cạnh bên Liên, mắt cô hướng về phía Đạt.

    - Đây đâu phải là nhà anh, đâu phải đất của anh. Tui muốn đi đâu, ở đâu là quyền của tui.

    Mỗi lần gặp Cúc thì lại rầy rà. Không biết có phải oan gia mà lúc nào cũng gây hấn với anh thế này. Anh chau mày nhìn Cúc rồi nhìn lại Liên, Cúc cũng đang mặc bộ đầm giống như cô, tóc cũng thắt bím hai bên. Anh lặng lẽ suy nghĩ, đôi mày giãn ra.

    - Hừ. Lên đây không tới nhà, lại rủ nhau đi đêm.

    Cúc nghe xong thì ngẩng mặt nhìn lên. Khuôn mặt cô trở nên hung dữ.

    - Làm sao dám tới! Chị tui là dâu, là vợ đường hoàng còn bị đánh, bị chửi, nói gì tới người dưng nước lã như tui. Thế nào cũng bị nhà anh đuổi.

    - Dì đừng hễ mở miệng là gieo tiếng oán cho người khác như vậy.

    Cúc bực bội đứng dậy,

    - Gieo tiếng oán? – Đoạn, cô xoay người, chỉ tay vào bên má bị sưng của Liên - Cái này là gieo tiếng oán cho anh đó hả? Chị ba tui từ nhỏ tới khi gả cho anh, có ai dám đánh vô mặt chỉ cái nào. Cha má có dạy thì cũng bắt nằm cúi rồi dùng roi đánh đàng hoàng, đánh nương tay… chớ có bao giờ đánh như kiểu ghét dơ, trút giận như vậy. Cái mặt chỉ sưng tới như vậy… Thấy có xót không?

    Lời Cúc nói khiến Liên mủi lòng. Đúng như Cúc nói, khi còn ở nhà, cô luôn được thương mến, nặng lời với cô còn hiếm, nói gì tới việc đánh cô. Khi gả về cho anh, lúc trước, chỉ vì miếng ăn mà bị rầy, bị coi khinh; bây giờ, vì con người khác mà bị đánh, bị coi như mụ dì ghẻ độc ác. Cô đưa tay chậm nước nước đang chảy xuống.

    Cúc đã lớn, lời nói của cô sắc nhọn hơn nhiều. Từng câu là một lời kết tội.

    - Hồi trước, anh làm khổ chỉ, làm chỉ đau yếu suốt cả tháng trời. Anh năn nỉ, anh nói anh thương chỉ. Chỉ tin anh, chỉ mới theo anh về. Tui can cỡ nào cũng không được. Rồi bây giờ, chỉ bị anh đối đãi như vậy đó.

    Nước mắt Liên càng chảy nhiều hơn.

    Hạnh chậm rãi ngồi xuống cạnh bên, hai tay chị đặt lên vai cô như lời chia sẻ và cảm thông.

    Bửu nghe Cúc nói rồi nhìn qua Liên. Hạnh bắt gặp ánh mắt đó, chị suy nghĩ rồi cụp mi xuống, nhẹ lắc đầu, sau đó thở dài một hơi lớn.

    Tiếng thở dài thườn thượt như lời thương xót cho Liên, như sự đồng tình với Cúc, đồng thời là lời trách móc dành cho Đạt.

    Tiếng thở dài của người đàn từng trải trong chuyện gia đình khiến kẻ đang mang tâm sự buồn càng trở nên não nuột, thiết tha.

    Đạt nghe tiếng thở ấy thì nhìn lên. Nhưng anh không nói với Hạnh mà nói với Cúc.

    - Cái gì cũng có nguyên do của nó, dì đừng ở đó ăn nói quàng xiên.

    - Nguyên do gì? Nguyên do là anh có vợ nhỏ vợ mọn, ăn chơi đàng điếm, có con ngoài giá thú rồi bắt chị tui nuôi.

    - Chuyện của nhà tui, dì không cần xía vô.

    - Anh không cấm tui được đâu. Anh là chồng, anh không thể bảo vệ chị tui thì tui càng không bỏ chị tui được. Chị tui bị thiệt thòi, tui phải đòi công bằng cho chỉ.

    - Đòi công bằng? Hứ. Chớ không hùa nhau để chia rẽ vợ chồng người khác.

    Đạt vừa nói vừa nhìn một lượt, cái nhìn ấy dán chặt vào người Bửu đang đứng ở phía cửa.

    Cúc khoanh tay cười nhạt.

    - Vợ chồng anh yên ấm thì ai chia rẽ được? Chị tui ra như vầy là lỗi tại tui sao? Anh làm chuyện xấu đã không ăn năn, còn hiếp đáp chị ba tui. Hở một chút là đánh, hở một chút là chửi. Trước giờ, người ta thương chỉ còn không hết, anh với má anh thì chỉ biết hành hạ chỉ thôi. Lỡ tay làm té thằng con hoang của anh có một chút thì anh mắng mỏ là độc ác, còn má anh đánh chỉ tới sưng mặt thì có độc ác không?

    Đạt nghe tới đây thì giận tím tái mặt mày. Anh nhếch nhẹ môi nhìn Cúc rồi nhìn Liên. Đôi mắt anh đầy trách móc.

    - Thì ra là hai chị em to nhỏ với nhau. Chuyện trong nhà, em đi bêu rếu, để người ta nói xấu cả má chồng mình, chửi con chồng là con hoang.

    Liên lắc đầu.

    - Em không có. Em chỉ…

    Cúc lập tức xen vào.

    - Chị ba đừng phần trần cho mắc công. Người ta đã không tin thì chị nói gì cũng bằng thừa. Nếu họ tin thì đã không đánh chị.

    Liên cúi đầu, cô cắn môi mình.

    - Cúc. Em đừng nói nữa. Đừng nói nữa.

    Cúc không những không dừng mà còn nói tiếp, càng nói càng thêm hăng.

    - Anh đừng nói như vậy. Chuyện của anh, giấu được ai, cái kim trong bọc, có ngày phải lòi ra thôi. Còn cái mặt của chỉ, sờ sờ ra đó, cần gì chị ấy nói, chẳng lẽ chỉ tự đi tát mặt mình. Còn nói là bị té thì ai tin khi mà dấu tay còn in rõ mồn một – Nhớ lại những lời khuyên của mình lúc trước đã bị phớt lờ, thêm vào thái độ tay ngàng của Đạt, Cúc không kiềm được, cô quay qua Liên - Chị ba, chị ngu lắm. Anh Bửu thương chị như vậy mà chị không để ý. Phải chi lần trước, chị bỏ luôn cho rồi, lấy anh Bửu có phải hơn không? Về làm gì, để rồi phải nuôi con người khác? Bây giờ là một đứa, không chừng mấy năm sau có thêm vài đứa nữa, lúc đó, chị hối hận cũng không kịp. Sao chị không nhìn cho kĩ, tới bây giờ anh Bửu vẫn trước sau như một, vẫn nặng tình với chị, còn anh ta thì sao? Chị khổ vì anh ta bao nhiêu lần rồi. Chị còn chưa sáng mắt hay sao?

    Vốn đã buồn cả tháng nay, tủi thân và ấm ức hãy còn khiến Liên chỉ biết nhìn Cúc ngập ngừng. Có quá nhiều thứ khiến cô ngập ngừng. Cô không muốn xa Đạt, anh không tệ như Cúc nói, anh đã bao dung và che chở cho cô, nhưng thực sự, cuộc sống của cô cũng vì anh mà ngột ngạt, cái cảnh mẹ ghẻ con chồng quả thực quá sức với cô…, còn Bửu thì… anh đã cho cô sự ấm áp khi cô thấy khổ đau, anh sẵn sàng giúp đỡ khi cô mở lời,… nhưng… cô không thể đáp lại…

    Vì bối rối, vì cảm xúc, Liên đã ngập ngừng rồi cô nức nở.

    Sự ngập ngừng trong giọt nước mắt nức nở của cô khiến câu hỏi vốn chỉ là của Cúc trở thành lời thú nhận của cô trong suy nghĩ của Đạt.

    Hôm qua, Ngân cũng nói điều này…

    Hôm qua, vì cô mà anh đánh cả người con gái đã từng cùng anh ân ái, là má của con trai anh. Vì cô mà anh trở thành một thằng đàn ông hèn, một kẻ “vũ phu” đi đánh phụ nữ.

    Anh nhìn cô nghi hoặc, buồn bã, giận dữ.

    - Em hối hận rồi hả Liên?

    - Em…

    Liên chưa kịp trả lời thì bị Cúc chen ngang.

    - Hối. Chắc chắn là chị ba tui hối. Hối hận vô cùng. Anh như thế này, không hối hận mới là lạ?

    Đạt nghiến chặt răng, tay anh lập tức giơ lên cao.

    - Dì im đi chưa?

    Nhìn đôi tay rắn chắc sắp ập xuống đầu mình, Cúc sợ hãi lùi bước.

    - Chị ba, cứu em…

    Cúc la toán rồi nhào vào lòng Liên tìm chỗ nấp. Theo quán tính, Liên đứng lên đưa tay ôm lấy em gái của mình vào lòng rồi nhìn anh bắng sự thảng thốt. Ánh mắt cô lúc này giống như con gái mái mẹ đang nhìn kẻ hung ác muốn ăn thịt bầy con. Cô vỗ tay vào lưng Cúc rồi nhìn anh như đang nhìn một gã đàn ông lỗ mãng.

    Từ mắt cô, anh thấy được nỗi thất vọng lẫn chán chường.

    Đạt nắm lấy tay cô, ra lệnh.

    - Về nhà!

    Liên dùng dằng kéo tay mình lại.

    - Anh về trước… từ từ rồi… em về sau…

    Cúc nắm tay Liên kéo lùi vào.

    - Chị ba đừng về!

    Liên bắt đầu xoay mạnh cổ tay để giũ tay Đạt ra.

    Bị từ chối phũ phàng, Đạt càng ngạc nhiên tới mức tức giận, anh chồm người tới để tiếp tục nắm tay cô. Liên thấy vậy thì cùng Cúc lui về sau một bước.

    Cũng lúc đó, Bửu tiến tới đứng che trước mặt Liên, anh nắm lấy tay Đạt.

    - Đây là nhà tui. Cậu không được làm càn. Nếu Liên đã không muốn về thì tui sẽ không để cậu dắt cô ấy đi.

    Đạt cười thách thức.

    - Tui sợ anh hả?

    Hạnh từ phía sau bước lên một bước.

    - Câu Đạt. Lần trước, cậu tới nhà tui gây chuyện, đánh thằng Bửu sưng mặt. Nể tình có quen biết với cậu Thành nên tui không muốn làm lớn chuyện. Cậu đừng được nước làm tới. Đừng thấy em tui hiền mà ăn hiếp. Cậu có võ thì sao? Một mình cậu đánh lại trăm người không? Dám đụng tới em tui thì có chuyện lớn đó.

    Trước lời thách thức của Hạnh, Đạt không những không sợ, anh còn đưa tay nắm lấy cổ áo Bửu.

    - Để tui coi thử, mấy người làm gì được tui.

    Hạnh xoay lưng biểu Cúc ra sau kêu người tới.

    Bửu cũng đã giơ tay mà nắm lấy cổ áo Đạt. Hai bên đang giằng co. Áo sống cả hai đều xô lệch.

    Đạt đã từng đánh Bửu. Nếu xét thực lực một chọi một thì Bửu không thể nào đánh lại Đạt. Thân cô là khách, mỗi lần đến thăm luôn có chuyện rầy rà làm chủ nhà bị đánh thì thực sự quá “khó coi”.

    - Anh Đạt, đừng gây chuyện nữa. Buông anh Bửu ra đi anh. – Thấy Đạt chưa chịu buông, Liên lớn tiếng nói – Hở một chút là hung hăng đánh người, giận em thì cứ đánh em, đừng đánh anh Bửu.

    Đạt trở nên lơ đãng. Bửu thừa cơ nắm tay anh xô mạnh ra. Vì Đạt đứng ở phía dưới nên bị mất đà, bậc thềm lại trơn khến anh suýt té. Cũng may, anh không té. Nhưng tư thế loạng choạng của anh, ai cũng thấy được. Khuôn mặt lẫn hai mang tai của Đạt đỏ bừng. Hai tay anh nắm chặt. Toàn thân anh run lên.

    - Nếu vậy thì đừng về nữa! Tui không cần.

    Liên nhìn Đạt ngỡ ngàng. Tim cô nhói lên, đau không thể tả.

    - Anh… anh… nói gì?

    - Tui nói, bây giờ không về thì mai mốt đừng về nữa.

    - Anh đuổi em?

    - Đó là tui chiều cô!

    Liên cắn chặt môi để cô không phải khóc nấc lên lúc này.

    Từ sau chuyện sảy thai, hầu như anh đều là người theo sau cô xin lỗi. Anh từng nói, anh không bao giờ muốn cô ra khỏi nhà, không bao giờ muốn cô rời xa anh…

    Bây giờ, anh lại thẳng thừng nói vậy. Câu nói này của anh còn tàn nhẫn cái tát của bà Ngự gấp trăm ngàn lần.

    Sao bỗng nhiên… cô… thấy đau… thấy xót… thấy giận… thấy tiếc… có cả… thấy thương… thấy yêu… thấy không nỡ…

    Thật hỗn độn! Nhưng rốt cuộc, cô vẫn hét lớn để trả lời anh.

    - Được! Không về thì không về! Không về cho vừa bụng anh!

    Liên thở hổn hển. Cô nhìn thẳng anh như thách thức.

    Cả hai cùng đối mặt. Không ai cản trở, không ai nói xen vào. Tất thảy đều lặng im nhìn khi cả hai thốt ra những lời làm đau đớn lẫn nhau.

    Đạt khẽ nhếch mép, nụ cười bất cần trên khuôn mặt cực kỳ rắn rỏi. Đôi mắt anh đau đáu như con thú bị thương. Anh lùi chân xuống bậc thềm.

    Từng hơi thở mạnh kìm nén bên trong khiến lồng ngực phập phồng. Ngực áo bị phanh ra làm cổ thêm hở rộng, trên ngực lộ vết bầm dài. Có vết đỏ mới nguyên, có vết đã chuyển sang màu tím, có vết hơi xanh, có vết lờ mờ màu vàng vọt. Liên đưa mắt nhìn anh một lượt. Hết ngực tới cánh tay. Tay áo được xắn cao từ lúc nào mà bây giờ cô mới thấy. Cánh tay anh cũng có nhiều vết bầm ngang dọc, lại thêm chi chít các vết mẫn đỏ. Nếu không có bộ quần áo che phủ bên ngoài thì thân thể anh chỉ là một hình hài tơi tả đáng thương.

    Đối diện tầm mắt là chiếc xe màu đen phía bên kia đường. Cơn mưa tối qua tạt lên thân nó làm bụi bám chảy xuống rồi đọng lại thành vết dài lố nhố. Đêm qua, Liên biết, ngoài đường có chiếc xe đậu ở đó nhưng không nghĩ, đó chính là anh.

    Liên bất giác đưa tay định nắm nhưng anh quay lưng đi thẳng về phía chiếc xe của mình. Liên dợm bước theo thì Cúc nắm tay cô lại.

    Chiếc xe rồ lên vài tiếng ì…ì…ì.. rồi ạch một tiếng. Nó phải tắm mưa cả đêm, nó đã mệt, nó không nghe lời anh nữa, mặc kệ anh ra sức khởi động, máy nó không thèm nổ.

    Đạt đấm tay lên vô lăng thiệt mạnh, nhưng cái xe không biết đau, nó cứ trơ trơ mặc anh đấm đá. Đạt thấy mình giống một trò hề. Anh thôi, không cố gắng khởi động mà mở cửa xe rồi đi thật nhanh về phía chợ.

    Đi chưa bao lâu thì chiếc xe ngựa chạy ngược lại. Cũng không hiểu như thế nào mà anh với chiếc xe quẹt vào nhau. Người đánh xe phải ghì cương dừng lại khiến con ngựa hì lên vang động.

    Bị thùng xe che khuất, cô không biết anh bị nặng nhẹ thế nào. Chỉ thấy chiếc xe đi qua, bụi đường chưa tan thì anh lại tiếp tục đi.

    Một đám mây kéo đến, mưa lập tức rơi xuống. Chỉ là mưa bụi. Mưa lất phất bay ngang trên đầu, từng giọt vụng vặt rớt xuống vai, bấy nhiêu hạt rơi lơi không đủ làm ướt áo. Nhưng. Lạnh và đau. Ai lạnh? Vì sao lạnh? Đau cho ai? Vì ai đau? ...

    Liên đứng nhìn anh đi trong mưa. Như kẻ lữ thứ độc hành vừa lỡ bước, cứ đi mải miết mà chưa tìm ta quán trọ cho mình. Hoặc đã tìm ra nhưng không có tiền để vào dừng chân nghỉ lại.

    Hình ảnh ngày hôm đó hiện ra. Anh và cô quyến luyến trong chiều. Anh chạy theo xe ngựa dưới hoàng hôn. Anh giơ tay bắt từng vạt nắng cho cô đem đi cất.

    Liên đẩy Cúc trở vào rồi chạy ra phía đường. Cô gọi anh thật lớn. Nhưng anh không ngoái đầu lại.

    Tình yêu là vậy! Một khi đã thương thì bao nhiêu giận hờn đều bị nhấn chìm xuống đáy.

    Anh… cũng từng như vậy…?

    Phải không anh?

    66 <> 68
     
  14. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 68
    Liên đứng nhìn theo. Mưa cứ bay, mỗi lúc một dày nhưng nước không dính đến người cô. Phát hiện mình không bị ướt. Ngẩng mặt nhìn lên, rồi nhìn qua bên cạnh, Bửu đang cầm dù che cho cô. Đúng là che cho cô chớ không phải che chung! Tay anh cầm dù nhưng tóc anh vương nước, vai anh cũng lấm tấm ướt.

    Mắt Liên nhòa nhạt, mũi cô cay cay. Cô nhìn Bửu, trầm tư và buồn bã.

    - Anh Bửu… Anh cũng là đàn ông, vậy nếu... vợ anh… có một đứa con riêng, thì… anh sẽ tính sao?

    Câu hỏi này, Bửu chưa kịp hiểu. Cô hỏi thay Đạt. Để làm gì khi người quyết định là cô? Đến khi anh hiểu cũng là lúc trong anh có cả một sự dằn vặt. Khuyên cô nên dứt tình thì khác gì xúi cô làm chuyện tàn nhẫn, vô nghĩa vô nhân. Cô sẽ không làm và vô hình chung, những lời xúi bẩy kia trở thành bằng chứng phơi bày sự tàn nhẫn của chính mình. Bửu có tàn nhẫn, có xấu xa tới đâu thì anh cũng không bao giờ muốn, người anh thương nghĩ anh như thế. Nhưng nói lời hòa nhã giả tạo làm người tốt, làm người đúng đạo nghĩa để khuyên cô về bên Đạt thì anh không thể. Mỗi lời nói giả tạo ấy thốt ra đều đau rát cả con tim.

    - Nếu em không hạnh phúc thì đừng ráng chịu đựng. Em không có lỗi, sẽ không ai trách em đâu. Chuyện con riêng là chuyện khó lòng chấp nhận. Chấp nhận được chưa hẳn là cao thượng nhưng nếu không chấp nhận được thì…, âu cũng chỉ chuyện thường tình. Người đời vẫn vậy, mấy ai chấp nhận chuyện chồng có con riêng. Không ai trách ai được hết.

    Cái Liên cần không phải là câu ấy. Cô lập lại câu hòi của mình.

    - Em hỏi, nếu là anh thì anh sẽ làm thế nào? Anh sẽ bỏ người ấy… dù thế nào anh cũng không không chấp nhận?

    Bửu không thể trả lời lập lờ được nữa. anh đành thú nhận bằng những lời nói thật nhất của lòng mình. Lời thật nhất, anh dành cho cô.

    - Anh… Không. Nếu là người anh thương, anh sẵn sàng chấp nhận, chấp nhận tất cả thuộc về người anh thương. Sẽ thương con người ấy như con ruột của mình.

    Nước mắt Liên chảy xuống. Cô đau lòng.Giọng cô nghẹn lại.

    - Vấy nếu… anh cưới vợ, rồi phát hiện, vợ anh… đã không còn trong trắng, anh sẽ làm sao?

    Bửu tròn mắt. Anh im lặng trong giấy lát. Câu này thì anh biết. Ngoài cô và Đạt thì còn ai rõ câu hỏi này hơn anh. Nhìn đôi mắt buồn vời vợi, trong ánh buồn vẫn có nét ngây thơ, anh càng thêm tự trách. Anh đau đớn xiết bao khi đối mặt cùng cô trong hoàn cảnh này.

    Không nói tới chuyện, chính anh là người đã cướp đi của cô điều quí giá đó, mà nếu như… thứ quí giá của cô bị cướp đi bởi kẻ khác, thì… anh vẫn thương cô. Vẫn yêu cô. Vẫn không có gì khiến tình yêu ấy mất đi một phần si dại. Khóe mắt anh nhuốm đỏ.

    - Không làm gì hết. Vì một khi đã thương thì không có gì quan trọng nữa. Anh cưới cô ấy vì thương. Không gì có thể khiến anh xa người anh thương.

    Lời nói thật của tâm hồn, của kẻ đã ôm khối tình đơn phương đi qua ngày tháng. Đáy mắt anh theo suy nghĩ mà chứa chan hơn. Giọng nói cũng tràn đầy cảm xúc, một chút nức nở hòa lẫn vào trong.

    Đôi mắt anh nhìn khiến tim Liên bối rối. Cô hối hận vì đã hỏi anh, hối hận vì đã tới tìm anh trong cơn tức giận. Cô làm Đạt buồn và thêm lần nữa, cô khiến anh phải đau hơn.

    Cơn mưa cứ bay tới tấp vào người, cuốn theo gió nhẹ, biết bao nỗi niềm vương lên đầu ngọn cỏ. Của kẻ đã đi, của kẻ sắp đi và của kẻ sẽ đứng đó nhìn theo.

    Bửu trả lời cho mình, còn Liên hỏi cho cô và Đạt.

    Bửu thương cô nên sẽ không để tâm chuyện đó, Đạt cũng thương cô nên anh đã cho qua. Ở Bửu vẫn còn là lời nói, về phần Đạt, anh đã làm rồi. Từ sau câu nói “mình huề nghen em”, anh chưa bao giờ nhắc tới chuyện cũ, anh chưa bao giờ đem nó ra làm điều kiện bắt cô phải nuôi con anh, anh chưa bao giờ ngả giá đổi trao để cân nhắc xem, giữa cô và anh, lầm lỗi nào nặng hơn, và ai mới là người chịu thiệt, ai mới là người cần được đền bù. Mặc dù, anh có quyền ngả giá…

    Anh không nói, cô càng không nhắc tới, không có nghĩa là cô không hiểu. Chỉ là chưa hiểu, bây giờ mới hiểu, thông qua lời Bửu mà hiểu. Thật xót xa!

    Điều đó khiến cô thêm dằn vặt.

    Liên nhìn Bửu. Cái nhìn chân phương mà trọn vẹn nhất từ trước tới giờ. Đôi mắt anh buồn, từ lúc nào mà lại buồn như vậy? Mắt anh còn ươn ướt, anh biết khóc từ khi nào? Đôi mắt ấy còn ẩn nét suy tư dịu vợi, anh trầm lặng từ khi nào?

    Tất thảy sự thay đổi này là vì cô sao? Cô không dám tin vào điều đó. Tin vào nó thì khác gì tự phụ. Cô không có suy nghĩ coi mình là người quan trọng. Nhưng… lời nói của anh, ánh mắt của anh, những thứ anh đã làm cho cô, nụ cười của anh khi gặp cô,…

    Tất thảy… đều rất chân tình!

    Và… không phải chỉ một lần.

    Chúng khiến cô muốn phủ nhận cũng không được…

    Những khi thấy anh buông lời khinh miệt Đông và những người tá điền khốn khó, rồi bỡn cợt những cô gái sự khổ đau của họ, cô không nghĩ, gã công tử hách dịch ăn chưa no lo chưa tới kia lại vì mình mà khóc, vì mình mà buồn, vì mình mà ít nói.

    Hồi đó, Hai Chỉ luôn muốn làm mai Bửu cho cô. Hai Chỉ còn luôn miệng nói, Bửu “mê” cô như điếu đổ. Cô nghe xong, không hề có cảm giác gì khác ngoài cái rờn rợn tới nổi da gà. Cô không tin và nếu tin thì cái tình đó của Bửu… cũng chỉ khiến cô càng chán ghét anh thêm.

    Bây giờ thì…

    Tình đơn phương là tình chân thật nhất và… cũng có thể là sâu nặng nhất.

    Cô tin.

    Nhưng…

    Lý lẽ của con tim, mấy ai hiểu được, dù đó là tim mình.

    Cô buồn vì mình làm đau Bửu có một, mà cô thương Đạt tới năm.

    Bất giác nhìn hột mưa rớt xuống vai Bửu, cô chỉ thấy dáng Đạt đi trong mưa. Đi thất thiểu như kẻ thất tình, như người cô độc tha hương lủi thủi trong quạnh quẽ, hành trang chỉ là nỗi niềm chua chát của tâm hồn cùng một thể xác nhiều thương tích.

    Nước mắt cô… tự dưng rớt xuống…

    - Anh Bửu. Em xin lỗi. Anh đừng lưu luyến em nữa. Em không xứng đáng với anh đâu.

    - Liên...

    Nói xong cô bỏ chạy, để mặc Bửu đứng đó một mình thờ thẩn nhìn theo.

    - … Chỉ có anh mới là người mãi mãi không xứng đáng với em thôi.

    Bóng cô mất hút. Bửu cúi mặt xuống đường. Dù còn cầm trên tay, người anh muốn che đã đi rồi, chỉ còn một thân nhưng anh vẫn ướt. Anh ước gì, cô ở lại để anh chịu ướt che cho cô khô.

    Ướt suốt đời, anh cũng chịu!

    Nhưng cô đã đi rồi. Đi không một chút ngập ngừng và luyến tiếc! Đến một cái ngoái đầu cũng không thèm ném lại cho anh!

    Người ta đi trong mưa, cô đau lòng… anh đứng trong mưa, cô không thèm để ý. Anh ướt vì cô, cô ướt vì người khác.

    Cũng như thuở đó, anh đem biết bao nhiêu món quà quí giá tới tận nhà cô, cô không thèm nhìn, vậy mà, một bông lúa trên tay, cô lại cười tủm tỉm. Anh biết, những thứ ấy là của Đông tặng cho cô. Cái thứ quê mùa hèn mọn trong mắt anh lại trở thành vật quí giá với cô.

    Bao nhiêu đêm anh nghĩ, giữa Đông và Đạt, cô thật sự yêu ai. Hừ, càng nghĩ lại càng đau, vì có là ai đi nữa… thì tim cô… cũng không hề có chỗ cho anh!

    Thấy Bửu cứ đứng trong mưa để che cho một bóng hình trong ảo ảnh, Hạnh đành bước xuống. Chị cầm dù đưa lên cao che cho tấm thân cao lớn bị lưới tình vây phủ. Đứa em trai duy nhất của chị, đứa em trai với cuộc đời sống trong nhung lụa, cái đứa chưa bao giờ biết buồn bã là gì. Lại có một ngày… biết yêu. Càng không nghĩ, đứa em trai luôn tìm kiếm những trò vui mới, lại là kẻ si tình… yêu duy nhất một người…

    - Thôi Bửu à! Bỏ đi cậu… – Rồi chị chắc lưỡi, thở dài - Đẹp cỡ con Ngân… còn không giúp được gì thì… Cậu càng lún chỉ càng đau khổ thêm thôi…

    Bửu vẫn hướng mắt về phía xa, phía mà bóng cô đã khuất. Những người như Liên, đôn hậu, thủy chung nhưng cực kỳ tàn nhẫn. Họ càng chung tình với người họ yêu bao nhiêu thì họ càng tàn nhẫn với người đem lòng yêu họ bấy nhiêu. Và đây đâu phải lần đầu cô tàn nhẫn với anh.

    - Chị tư… Em không bỏ được. Cô ấy càng tàn nhẫn với em bao nhiêu… thì em càng thương cổ bấy nhiêu. Thương nhiều lắm…, thương từ trong máu thịt lận. Không dứt được chị tư ơi!

    Hạnh thở dài, đã khuyên bao nhiêu lần mà có được đâu. Khuyên nữa cũng bằng thừa.

    Tình của kẻ si…, kì thiệt đó!

    Bửu khờ. Chắc gì hai kẻ đó khôn hơn. Chỉ hơn nhau ở chỗ, họ tìm đến được với nhau thôi.

    Một cơn mưa. Tất cả đều mặc kệ cho mình bị ướt. Kẻ ướt một mình. Kẻ được ướt bên nhau.

    67 <> 69
     
  15. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 69
    Vừa bước qua ngạch cửa thì Nhanh hớt hải chạy tới. Mặt nó tái xanh. Nó níu tay Liên mừng rỡ.

    - Mợ ba. Mợ đi đầu từ bữa qua tới giờ? Cậu đi kiếm mợ cả đêm đó!

    - Câu về chưa?

    - Về nãy giờ rồi. Nhưng mà… cậu đang giận lung lắm. Cậu liệng đồ tùm lum. Mợ mau lên đó coi đi thử đi mợ. Dì tám biểu em lên đó dọn. Nhưng… Em… hổng dám vô.

    Đồ đạc bị quăng ném lung tung, rải rác khắp phòng. Một cuốn sách vừa bay tới chân cô rồi nằm im dưới đất. Một cuốn đang nằm trong tay anh, nhìn là biết nó sắp chịu chung số phận. Nhưng khi vừa thấy dáng cô bên cánh cửa, Đạt không quăng ra xa mà giục mạnh xuống ngay chân mình.

    Mặc kệ ánh mắt trừng trừng hướng tới, cô cứ thế len lỏi qua từng thứ dưới nền để bước vào.

    - Anh Đạt… Em… về rồi…

    - Ra ngoài.

    - Em… chuyện hồi sớm… em…

    - Tui biểu cô ra ngoài, cô có nghe không?

    - Nghe em nói một vài câu, được không anh?

    - Còn gì để nói nữa? Em cô đã nói hết rồi! Tui là thằng chồng tệ bạc, là loại đàn ông hoang đàng, là kẻ độc ác. Bao nhiêu đó chưa đủ hay sao? Cô còn muốn gì nữa? Hả? Hay còn lời nào nặng nề chưa nói, cô muốn nói cho hết? Vậy thì nói đi, nói cho xong một lượt. Nói đi kẻo sau này không còn cơ hội để nói nữa đâu.

    - Cái đó… tại Cúc, nó thương em nên mới lỡ miệng… Chớ em không suy nghĩ về anh như vậy…

    - Hừ. Em của cô, lúc nào thấy tui cũng như thấy kẻ thù. Xách mé đủ điều. Vì thương cô nên tui mới nhịn nó, vì nghĩ tới cô nên tui mới nhường nó. Để nó được đằng chân lên đằng đầu. Lần này còn dám xúc phạm cả má tui. Cô về mà nói cho nó biết, lần sau còn nói những lời coi chừng cái miệng của nó. Tui sẽ tính cả vốn lẫn lời với nó.

    - Tại… nó thấy em bị đánh, cũng vì nó nóng ruột cho em nên mới nói mà không suy nghĩ như vậy. Anh đừng giận nó.

    - Cô nghĩ, nó có thể khiến tui giận tới như vầy hay sao?

    - Vậy là, anh giận em?

    - Câu hỏi đó của cô có dư thừa lắm không?

    - Hôm qua, em không cố ý làm con anh bị phòng, cũng khong hề quăng nó. Nhưng, em bị má đánh…

    - Sao hả? Muốn đổ thừa? Hay muốn kể tội má tui? Ý của cô, mọi chuyện ra thế này đều vì cái bạt tay của má tui sao?

    - Không có! Em không hề có ý phiền trách má! Em chỉ muốn nói, tại bị đánh nên em mới buồn… em mới đi một tí cho thư thả…

    - Vậy mấy ngày đó, cô thấy tui có vui hơn không? Bao nhiêu chuyện ập tới, một mình tui liệu toan, cái tui cần duy nhất là cô có thể vui vẻ, hòa thuận mà sống cạnh bên. – Đạt đưa tay lên vỗ trán rồi qua đi trong chán chường, mệt mỏi - Tại sao em không hiểu? Tui không chỉ là chồng mà còn là cha. Tui đã từng nói, tui không đòi hỏi em phải thương con tui. Tui nói tới như vậy mà cũng không chịu hiểu. Em muốn tui phải thú nhận với thiên hạ, tui trọng vợ hơn con hay sao? Sao em không thử nghĩ một lần… Con tui bị đau, tui chưa từng trách em lấy một lời. Thấy em phải chịu thiệt thòi, thấy em cực khổ, tui đem con tui trả về cho má nó. Cái bữa tui để cho Ngân trêu chọc, để em thấy cảnh cô ấy ngồi lên đùi, là lúc tui đang cố năn nỉ để cô ấy nhận lại đứa con. Tui không biết má đánh em khi nào, nếu có tui ở đó, chắc chắn tui sẽ không để má làm như vậy. Em chỉ thấy tui với Ngân thân mật, nhưng em đâu thấy cái tát mà tui giáng xuống mặt Ngân. Em không hề thấy ánh mắt căm hờn của cô ấy khi nhìn tui. Tui tự biến mình thành kẻ bất hiếu, bất nhân, bất nghĩa, vô trách nhiệm, thiếu lương tri là vì ai? Vì ai? Tất cả còn chưa đủ với em sao? Sống bên tui em khổ sở tới vậy hả? Tới mức phải chạy đi nói với mọi người rằng em đã hối hận? Nếu thấy hối hận thì cứ đi đi!

    - Không có! Em không hối hận, thật sự không hối hận.

    - Nhưng tui hối hận!

    - Anh Đạt… anh nỡ… Anh đừng nói vậy với em…

    - Hôm qua, khi biết em bị đánh thì tui chạy đi kiếm em. Dù ngồi đợi ở nhà Bửu cả đêm, nhưng lòng tui vẫn mong rằng, em không tới đó. Nhìn thấy em với hắn ở chung một nhà cả đêm, tui đã giận tới cùng cực. Khi thấy má em bị sưng, cơn giận của tui cũng nguôi ngoai một phần. Chỉ cần em theo tui về, mọi chuyện đã yên xuôi. Vậy mà… Em cả gan phủi tay tui ra trước mặt bao nhiêu người, em để cho họ sỉ vả tui. Cuộc đời tui chưa hề bị muối mặt nhục nhã như thế.

    - Em biết. Lẽ ra, em không nên tới nhà anh Bửu. Để anh với anh ấy giằng co với nhau. Để anh phải chịu thua thiệt.

    - Thua thiệt? Hừ! Em coi thường tui quá! Hôm qua tui không đánh hắn, không phải tui sợ hắn, càng không phải vì có chị của hắn ở đó. Càng không bao giờ có chuyện: tui thua. Cỡ như hắn, làm sao ăn nổi tui! Không đánh hắn, vì khi ấy, chiến thắng đó không hề có nghĩa lý gì. Dù có khiến hắn nằm gục dưới đất thì lòng tui cũng không hết tổn thương. Bửu, kể cả Cúc, hay bất kì ai đều không thể làm tui tổn thương, người duy nhứt có thể… Là em! Là em, em hiểu chưa? Cho nên, tui sẽ không bỏ qua cho em.

    Không cho Liên cơ hội trả lời, Đạt nhanh chóng bước đi. Liên vội vã với nắm cánh tay anh. Một vệt máu chảy ra làm ướt đỏ tay áo. Đây là vết thương khi Đạt va chạm với xe ngựa lúc ban sáng. Sau một quãng thời gian, máu đã khô lại làm kín miệng vết thương, bây giờ bị Liên kéo mạnh, chỗ máu khô nứt ra, máu mới tiếp tục chảy.

    Nhìn máu anh ướt cả tay mình, Liên cuống cuồng.

    - Để em rịt nó lại cho anh.

    - Đừng đụng vô tui. Máu tui có chảy tới cạn thì cũng không can hệ tới cô

    Anh hất mạnh tay cô rồi đi mất. Liên vội vã lục lọi khắp nơi để lấy thuốc đỏ với vải băng, sau đó đem chúng tới chỗ anh.

    Cửa phòng sách không bị đóng. Tiếng cô gái trong trẻo vọng ra rành rọt.

    - Cậu ba, em có làm cậu đau không?

    - Câu yên tâm, hồi trước, em học lóm được của một chị y tá, tuy em làm không khéo lắm nhưng cũng không tới nỗi nào.

    - Sao cậu lại không rửa sớm mà để máu khô nhiều tới vậy? Không nên chút nào?

    Cô gái vừa nói vừa cười, gương tinh khôi của cô khiến mọi thứ trở nên tươi sáng và nhẹ nhõm. Đến Đạt cũng nhoẻn miệng đáp lời. Chỉ có Liên ảm đạm ôm mớ thuốc với vải băng đứng trước cửa. Mọi thứ trong tay cô đã thành thừa thải, cô lủi thủi ôm về phòng.

    Thằng nhỏ từ đâu bò tới níu áo làm Liên giật mình. Không biết tại sao nó lại ở đây. Hình như, Nhanh Đã ẵm nó lên, hình như… Nhanh đã nói gì đó… Liên không nhớ nổi.

    Nhìn thằng bé nhe miệng để lộ mấy cái răng sữa, Liên thấy mình có lỗi với nó thật nhiều. Cô đỡ nó dậy rồi ôm vào lòng. Đôi bàn tay bé nhỏ quơ quơ trên má cô như muốn chia sẻ với cô điều phiền muộn. Cô cảm động, kề môi hun má nó, rồi ôm nó khóc.

    Bữa cơm chiều nay rất lạ. Mọi người đều nhìn ra có chuyện không hay trên bàn ăn. Khác với thường ngày, cô với anh ngồi đối diện, chỗ bên cạnh anh đã có cô gái lúc nãy. Giờ Liên mới biết, cô gái tên Kỳ, là nhân viên vừa mới vô hãng. Mấy bữa Lĩnh bận, Kỳ thay Lĩnh đem sổ sách tới cho anh.

    Diệp ngồi kế bên cứ huyên thuyên cùng Kỳ trò chuyện, có vẻ rất tâm đầu ý hợp.

    - Chị Kỳ bằng tuổi chị ba… Mà sao… nhìn chị trẻ hơn quá trời! Cứ tưởng cỡ tui là cùng.

    Được khen, Kỳ cười thật tươi. Dì tám đang đứng giàn bếp nói chen vào.

    - Cùng độ tuổi nhưng hễ ai nhỏ con hơn thì trẻ hơn à.

    Nụ cười trên môi Kỳ khó coi hơn một chút. Đạt liếc nhẹ dì tám.

    - Ai lại nói chuyện với khách như vậy?

    Thành cũng tiếp lời.

    - Con gái nhỏ con mới dễ thương. Hơn nữa, đàn bà trẻ lâu mới đẹp lâu.

    Liên như bị kiến cắn. Cô len lén liếc nhẹ Kỳ. Cô ước gì, bây giờ có cái kiếng, để cô coi thử có phải cô già hơn không, có phải cô đã xấu hơn không? Chợt nhớ tới những lời Đạt đã nói: “Võ Huỳnh Như Liên mới là người đẹp nhứt”, lòng cô dịu lại. Hồ hởi liếc về phía anh thì thấy anh đang nhìn Kỳ.

    Nghe được những lời hảo cảm như vậy, dĩ nhiên, Kỳ chẳng mấy chốc đã tươi tình trở lại. Kỳ tiếp tục câu chuyện bằng một giọng nói ngọt ngào.

    - Không có gì đâu cậu. Thiệt tình, ai cũng nói vậy hết. Nhỏ con cũng có cái hay của nó, dì ha?

    Diệp nhanh mồm, nhanh miệng chen vào.

    - Đúng đa. Nhỏ con chớ chị ấy học giỏi lắm. Toàn đạt hạng ưu. Còn thường xuyên có bài đăng trên nhật trình “Phụ nữ tân thời ”nữa. Hay lắm, ai cũng gọi chị là tài nữ.

    - Té ra, cô đây có đọc mấy bài tui viết nữa đa!

    - Có chớ! Mấy bài báo kêu gọi cái gì… văn minh, bình đẳng gì đó, đọc hay lắm. Hồi đi học, chắc chị toàn đứng nhứt lớp không ha. Anh hai với anh ba cũng toàn đứng nhứt nhì không hà. À, chị ba. Hồi đó chị đứng thứ mấy trong lớp.

    Mọi thứ tuy không được yên lành nhưng cũng không có gió, nhưng sau câu hỏi của Diệp, cơn dông bắt đầu nổi lên.

    Mọi ánh mắt đổ dồn về phía Liên để chờ cô trả lời. Liên đảo mắt xuống chén cơm trên tay, cố gắng làm vẻ thật tập trung vào công việc đút cơm cho thằng nhỏ đang ngồi bên cạnh.

    - Ừm… Cũng tùy... Khi thì… hạng mười, có khi… hạng mười bốn.

    Diệp cười khoái chí vì có người cùng “hệ” với mình.

    - Á ha… Vậy chị đâu có hơn em bao nhiêu. Em hạng mười bảy.

    Thành mỉa mai nhẹ nhàng.

    - Học dốt còn khoe.

    Diệp chu môi.

    - Dốt gì? Lớp có hơn hai chục đứa, hạng mười mấy là bình thường. – Đoạn, Diệp lại nhìn qua Liên - Chị học dốt nhứt là môn nào?

    Trong tích tắc, mọi người đều dừng đũa nhìn về phần còn lại của chiếc bàn. Thằng nhỏ mém sặc vì bàn tay đút cơm cho nó bất chợt run giật nhẹ, hơn nửa muỗng cơm đổ ra ngoài. Thuở đời nay, người ta hay hỏi nhau: học giỏi, học được, học tốt, học khá môn nào? Ai lại đi hỏi: học dốt môn nào? Tất thảy người ngồi đó nghe được đều ái ngại dùm Liên. Nhưng không một ai lên tiếng cứu cô thoát khỏi câu hỏi “nhức nhối vô tình” của Diệp. Thay vào đó, tất cả lại chăm chú chờ câu trả lời. Liên muốn “yên lặng là vàng” cũng không được.

    - Tui… dở toán lắm.

    - Vậy còn văn?

    - Cũng… tàm tạm.

    Diệp gật gù thông cảm.

    - Vậy mà tui tưởng thím khá lắm chớ. Ai dè… Có bị lưu bang năm nào không vậy?

    Thêm một câu hỏi bất chợt thốt lên khiến cơn dông trong lòng Liên tăng cấp sắp thành bão. Cô quay mạnh về phía Thành phản bác sự coi thường anh vừa mới nêu ra.

    - Không có. Cả ba chị em em, ai cũng không bị lưu bang, cũng chưa hề thi lại môn nào hết, toàn được lên lớp thẳng. Em học làng nhàng nhưng chị hai em học giỏi lắm đó.

    Nghe được câu này của Liên, Diệp nhanh miệng nói ngay để biện minh cho sự “học dở” của mình.

    - Đúng rồi. Nhà nào cũng vậy, phải có người vầy người khác. Anh chị học giỏi thì em út học dở là chuyện đương nhiên.

    Kỳ tán thành lời nói của Diệp bằng một nụ cười, đồng thời cô nhìn Liên bày tỏ sự thông cảm. Ánh mắt tươi vui đảo quanh một lượt, cuối cùng dừng lại trên người Đạt.

    - Nghe nói… cậu ba du học bên Pháp từ nhỏ, chỉ về nước mấy năm nay thôi. Không biết, câu học ngành gì?

    - Cơ khí.

    - Sao cậu lại học luật để làm thầy biện hay học y để là đốc tờ mà lại chọn cơ khí?

    Liên dừng tay, mắt hướng phía đối diện để nghe anh trả lời. Cô là vợ anh, sống với nhau hai trên dưới hai năm rồi mà cô chưa hề hỏi anh việc này. Thấy anh nhìn chằm chằm, Liên cúi mặt xuống. Không biết anh có thấy một chút hổ thẹn trong mắt cô không?

    Sau một lúc trần ngâm, Đạt trả lời chậm rãi.

    - Tại tui cũng dốt lắm, cỡ tui chỉ học nổi cơ khí thôi. Thấy biện hay đốc tờ, phải học nhiều, kiến thức thâm sâu, tui cam không nổi.

    - Cậu thiệt biết nói giỡn. Em thấy, có nhiều học trò, học cũng thuộc hạng kha khá thôi, nhưng vẫn lấy được bằng luật hay y như thường. Chỉ cần có chí là được.

    - Nhưng không phải ai có chí cũng thành. Hơn nữa, tui lại không có chí. Đành học cái nhành thấp kém hơn.

    - Cậu nói vậy vì khiêm tốn, chớ… em thấy đàn ông mà học cơ khí, rất hay.

    - Có gì hay đâu, suy cho cùng cũng chỉ là thợ máy. Là mần việc bằng chân tay, hơn cu li bốc vác một chút mà thôi.

    - Thợ máy mà được như cậu thì bao nhiêu thầy biện hay đốc tờ cũng không sánh bằng đó đa.

    - Cô nói thế làm tui thêm ngại, tui làm sao sánh bằng họ.

    - Không phải em nói hết tất thảy. Nhưng với một số người, tuy học được cái nghề uyên thâm, có được cái bằng mà nhiều người trọng vọng. Nhưng đôi khi, học cao siêu quá mà không biết những thứ cần kíp gần gũi hằng ngày. Nếu họ gặp thời, như cá gặp nước được vùng vẫy thảnh thơi, bằng như sa cơ lỡ vận thì họ chỉ có thể bó gối ôm chân sống lầm lũi, chết lần mòn, bởi những thứ họ học lúc này chẳng giúp được gì. Như cậu lại hay, cái cậu học tuy không cao bằng những kẻ cao siêu kia nhưng lại cao hơn bình thường, nếu gặp thời dĩ nhên chẳng thua ai, mà dĩ lỡ, thất thời thì cũng sống khỏe như thường.

    Đạt với Thành ngồi yên nghe bình phẩm, riêng Diệp thì chồm người tới nói một cách thản nhiên.

    - Tui, thiệt tình, hổng hiểu chị nói gì hết trơn. Chị ba, chị hiểu hông?

    Thấy Liên ngượng nghịu lắc đầu, Thành cười cười.

    - Cùng “hệ” với cô, cô không hiểu thì làm sao thím ấy hiểu.

    Cả bàn, ai cũng đang ăn, chỉ có Liên là vẫn chưa ăn vì đang mắc đút cơm thằng nhỏ, nhưng nhìn khuôn mặt nằng nề của cô, đoán chừng, cô đã no tới bắt ách luôn rồi.

    Liên nhìn Đạt để cầu cứu. Nhưng Đạt cứ nhìn cô lạnh tanh, rồi cúi mắt và cơm vô miệng ăn như thường.

    Nghĩ Liên đang tò mò, Kỳ giải thích thêm.

    - Tui có nghe câu chuyện ở trời Tây, có vị bác học kiến thức uyên thâm, ông ấy phát minh ra đủ thứ mà không ai làm được, nhưng ông ấy lại không biết một điều căn bản nhất, đó là muốn cây trồn tươi tốt thì phải bón phân. Thế nên mới nói, ví như vị bác học kia phát minh ra điện, so với người nông dân, dĩ nhiên kiến thức của ông ấy phải cao hơn nhiều nhưng ông ấy lại không biết cái điều căn bổn nhứt mà người nông dân nào cũng biết. Cô thử nghĩ, ỡ xứ mình, mấy ai được xài điện, vậy thì, dù kiến thức ảu vị bác học ấy có cao siêu tới đâu, dân mình cũng không cần. Nếu dân mình không cần thì ông khác gì thất chí, có làm được gì đâu, trong khi ông ấy vẫn phải ăn, còn như người nông dân ấy, có điện thì ông ấy vui hơn một chút, không có điện thì ông ấy vẫn sống khỏe. Và chính ông ấy đã góp phần làm ra thức ăn nuôi những người như nhà bác học kia.

    Liên càng nghe càng thấy mình thua sút người ta. Từ cái lúc thấy anh lom khom sửa chữa mấy chiếc xe hư, cô đã thấy thích thích, rồi biết anh học cơ khí, dù anh là công tử con nhà giàu, cô cũng thấy hay hay.

    Cô chưa bao giờ hỏi anh, tại sao học cơ khí, nó là cái ngành như thế nào, anh đã học những gì, học được bao nhiêu… Rất nhiều cái về anh mà cô không biết. Cũng có những cái cô biết… Nhưng cô không nói được những lời văn vẻ, mĩ hảo thế này. Cũng chỉ một chuyện mà người ta suy nghĩ sâu xa, người ta nói ra bao nhiêu lời thâm thúy như một bài văn tự của nhà hiền triết. Còn cô, nói tới nói lui cũng chỉ thích thích, hay hay, mà chẳng chỉ ra được, thích chỗ nào, hay ở đâu.

    Người con gái ngồi trước mặt cô, dù vóc dáng nhỏ bé hơn cô, nhưng khuôn mặt xinh đẹp, đôi mắt lanh lợi, tánh tình vui vẻ, lại còn thông minh. Nếu đem so với Ngân thì không tới nỗi thua thiệt vì đã có cái tri thức uyên thâm bù lại. Đối diện với Ngân, người ta thích ngắm, đối diện với Kỳ, ngươi ta thích nghe. Còn cô thì…

    Bữa cơm chiều nay, nếu lạt lẽo thì còn đỡ, đằng này, nó quá mặn mòi.

    Một mình trong phòng, Liên đi tới ban công nhìn xuống. Cây bông giấy bên dưới đã cao lớn, nó không cần phải tưới thường xuyên vì rễ đã đâm sâu vào lòng đất. Nó có thể tự mình tồn tại. Nhưng liệu nó có qua được một cơn bão lớn?

    Anh giận cô suốt từ bữa đó. Sáng đi tới hãng, chiều về nhà thì ra chỗ tập, tối thì ôm gối qua phòng Thành ngủ.

    Anh dần trở thành một khối băng. Rất lạnh. Nhưng khác lần trước, lần này anh không nặng lời, không lớn tiếng, không cưỡng ép, không hung hăng thô bạo. Đổi lại, anh tuyệt nhiên không nói lời nào, không đụng chạm tới cô, cô muốn đi đâu, muốn làm gì, muốn nói gì… cô đau anh cũng không hỏi han, cô khóc, anh không đếm xỉa.

    Đã lạnh thì cái lạnh nào cũng khiến da thịt người ta tê buốt.

    Thằng nhỏ lại được giao cho Liên giữ. Bà Ngự đưa ra ý định trước mặt anh. Lần này, bà kiên quyết buộc cô phải thực hiện vai trò làm mẹ của gia đình. Cô không dám từ chối cũng chẳng dám gật đầu, chỉ ngước nhìn anh chờ đợi.

    Anh không muốn trả lời nhưng bà Ngự cứ thúc giục, anh đành lên tiếng với bà, là nói với bà chớ không phải với cô.

    - Nó là con của con. Nuôi nó là bổn phận của con. Nếu một mình con không cáng đáng được thì con chịu, nó cũng phải chịu. Con không dám phiền hà ai hết thảy, càng không dám ép buộc một ai. Chỉ vì nó mà bao nhiêu chuyện xảy ra, con không muốn… “thằng con hoang” của con làm người ta khổ sở để người ta thêm một lần hối hận.

    Anh trả lời với bà Ngự, nhưng Liên tự biết, giọng ai oán đó… là dành cho cô.

    - Anh Đạt, em đã nói, em khô…ng…

    Cô chưa kịp nói tròn câu thì anh đã đẩy ghế đứng phắt dậy.

    Mặc kệ anh nói gì, đứa nhỏ vẫn được giao về cho cô.

    Ngân không tới nhà, đứa nhỏ quen hơi và Liên cũng thành thạo hơn trước. Nó với cô càng ngày càng quấn quít.

    Cô chợt nhận ra, nuôi con chồng, kì thực không khó như cô nghĩ. Lúc trước, cô cố gắng nhưng cái sự cố gắng của cô là cố gắng trong gượng ép, là cố gắng tự nhủ mình phải cố gắng. Bây giờ, cô không còn cố gắng tự nhủ mình cố gắng, chỉ có cố gắng mà thôi.

    Cô cố gắng bằng cả tấm lòng. Tấm lòng của kẻ đã nhận diện được tình yêu, tấm lòng của người phụ nữ vốn luôn đôn hậu. Lúc trước, cô thương vì nó là con chồng, bây giờ, cô thương nó vì nó là con anh, vì nó là con người. Thương bằng thứ tình thương giữa người với người, thứ tình thương mà một đứa con nít đáng ra được nhận, và bằng thứ tình đến “trái ấu cũng phải tròn”.

    Sự cố gắng của cô, ai cũng thấy, chỉ có anh là chẳng để tâm.

    Anh giận cô thật rồi! Giận nhiều lắm!


    Giận thì cứ giận, giận thì cứ la, giận thì cứ đánh, cứ làm một trận cho hả. Đằng này, giận mà không nói chuyện. Trước mặt anh, cô cứ như kẻ vô hình.

    Anh tỏ ra thân thiết với cô gái khác, trong khi chẳng thèm liếc tới cô một cái, dù cả hai cùng đối mặt, cùng ở một phòng. Muốn nói chuyện với anh cũng không có cơ hội.

    Không còn cách nào, Liên phải lén theo anh ra bãi tập. Định bụng, khi nào anh tập xong thì cô nhất định bắt anh phải nói chuyện với cô cho thật rõ ràng.

    Đứng nhìn anh tập mà cô cứ thót tim.

    Bãi đất rộng, cây cối bao bọc xung quanh. Bốn phía đều có treo đèn măng xông lớn nên phía chính giữa sáng choang. Đứng từ xa, cô có thể nhìn thấy rất rõ.

    Có năm người đàn ông, tính thêm Thành là sáu, tất thảy đứng xung quanh Đạt. Hết người này tới người khác, họ lần lượt ra đòn. Đạt cố gắng né tránh, chỉ vài chiêu đầu, vài chiêu kế thì anh hứng trọn.

    Thấy anh bị té xuống đất. Thành không những không đỡ dậy, còn lắc đầu mắng lớn.

    - Phải tập trung chớ Đạt! Chú nên nhớ, Biện là dân giang hồ, hắn thường dùng sức mạnh để trán áp kẻ khác. So về sức, chú không thể bì kịp. Nên chú phải nhanh, phải thiệt nhanh thì mới mong khóa được mấy chiêu hiểm của hắn.

    Đạt lẳng lặng đứng dậy. Một người khác bước tới trước mặt anh, theo sự chỉ đạo của Thành, cả hai cùng nhau đối kháng. Đạt bị đánh trúng nhiều nơi rồi bị hất ra xa. Người kia tiếp tục nhào tới đưa tay đấm xuống liên tục. Thấy Đạt chống đỡ không nổi. Liên không kiềm được, cô la lớn.

    - Anh Đạt, coi chừng!

    Tuy cô đứng khá xa, nhưng giữa trời đêm yên ắng, lại có gió nên tiếng cô lọt tới tai mọi người rất rõ.

    Tất cả đều dừng tay, mười bốn cặp mắt đều hướng về phía cô.

    Ngoại trừ Thành thì những người còn lại đều đã có vợ, họ hiểu được cái lo của người vợ đối chồng. Thế nên, ai cũng nhìn Đạt cười, vừa thông cảm, vừa trêu ghẹo.

    Thành lắc đầu rồi cho mọi người giải tán.

    Thấy trán anh rịn mồ hôi, cô đưa khăn lau giúp. Anh liền đưa tay cản lại. Đoạn, anh đi thẳng tới chỗ Thành.

    Liên vội chạy theo níu tay anh lại.

    - Anh Đạt. Anh định không nói chuyện với em tới chừng nào?- Anh vẫn yên lặng, cô nắm tay anh thúc giục - Nói chuyện đi. Nói với em đi.

    - Tui không có gì để nói với cô.

    - Nhưng em có chuyện nói với anh. Em xin lỗi.

    Đạt không thèm nhìn, cứ thế hất tay cô ra. Cô nhào tới ôm lấy người anh.

    - Em đã làm hết mọi thứ rồi. Anh muốn sao mới chịu bỏ qua cho em?

    Vài giây trôi qua trong yên lặng, anh mới chậm rãi quay mặt lại. Đôi mắt anh không có lấy một tia tình cảm.

    - Cô thực sự muốn xin lỗi phải không?

    - Phải.

    - Vậy thì, hứa đi, hứa chắc một lời. Từ nay về sau, không bao giờ gặp Bửu nữa.

    - Anh ra điều kiện với em?

    - Phải.

    - Tại sao anh lại như vậy?

    - Đừng hỏi tại sao! Cơ chỉ cần nói: Chịu? Hay không?

    - Anh Bửu là bạn em, là bạn anh Hai Chỉ, anh Hai Chỉ là cháu má em. Sự thân thiết đã có… Chuyện không bao giờ gặp là chuyện không thể… Vậy, anh có cần em hứa không gặp anh hai, không gặp má em luôn không?

    - Đừng cố lôi tất cả vô đây để lảng tránh chuyện này.

    - Em không lảng tránh. Vì chuyện này là không thể. Anh không thấy mình quá đáng, vô lý lắm sao? Ai cũng có quyền tự do, sao anh có thể buộc em chia cách với bạn bè của mình.

    - Bạn bè… Hừ…

    - Thậm chí, khi chị Ngân xuất hiện, em cũng chưa bao giờ yêu cầu anh không được gặp chị ấy.

    - Chuyện của cô với tui không hề giống nhau.

    - Em thì thấy không gì khác nhau hết. Anh với chị Ngân là chuyện đã qua, em với anh Bửu vẫn không có gì bậy bạ. Anh không thể ích kỉ đến mức ngăn cấm em với bạn bè của mình. Bây giờ, anh cấm em qua lại với anh Bửu, sau này, anh sẽ cấm em qua lại với ai nữa. Anh làm như vậy thì khác gì giam nhốt em. Khác gì muốn làm chủ của em cả thể xác lẫn tinh thần… em không phải nộ lệ.

    - Nói tới nói lui, là cô không muốn hứa. Vậy mà, lúc nào cô cũng nói cô với hắn trong sạch.

    - Em thật sự trong sạch. Nhưng em không thể vì chứng minh sự trong sạch của mình mà đồng ý một điều vô lý. Nếu anh không tin tưởng thì một câu hứa, liệu có giúp anh yên lòng. Anh là chồng em, anh Bửu là bạn em, sao anh lại bắt em phải lựa chọn.

    - Cái gì? Trong lòng cô, tui chỉ có vị trí ngang hàng với hắn thôi sao? Cô coi chồng cô là cái gì?

    - Vậy anh coi vợ anh là cái gì mà lại ép buộc em cắt đứt một một mối quan hệ đàng hoàng?

    - Không nói nhiều. Nếu cô không thể hứa thì tui với cô không có gì để nói. Cũng đừng tìm cách bắt chuyện hay quan tâm tới tui nữa. Tui không cần.

    Câu chuyện không những không được giải quyết, lại còn phức tạp hơn.

    Bản chất chiếm hữu của đàn ông thật khủng khiếp.


    68 <> 70
     
  16. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 70
    Diệp về trong lúc gian nhà chính đang nhộn nhịp. Đạt đang ngồi ở ghế giữa. Lĩnh cùng một vài người nữa ngồi kế bên nói huyên thuyên rồi khen tấm tắc. Họ rất bất ngờ, không ai nghĩ một công tử con nhà chủ đất như Đạt lại biết võ và có thể đánh thắng tay giang hồ lão luyện đã trải qua nhiều trận đấu như Biện.

    Giữa những lời xưng tụng, Đạt chỉ ngồi im nhấp trà, thỉnh thoảng cười đáp lại lời tung hứng.

    Nói một hồi thì họ hỏi tới Liên. Tới đây Đạt mới nhớ, buổi sớm anh đi, cô cứ nhìn theo lo lắng, chừng như muốn dặn dò, như có ý muốn xin theo. Bây giờ anh về thì không thấy cô đâu. Anh đảo mắt một hồi thì nhìn chằm chằm lên Diệp.

    Bị anh nhìn, Diệp như mèo bị đạp trúng đuôi, chưa đầy ba câu, cô đã rúm người khai thiệt. Sợ bị rầy, Diệp lên tiếng biện lí do.

    - Là chị ba năn nỉ em dữ lắm… em mới dẫn chỉ đi đó đa! Chỉ nói chỉ lo cho anh. Mà, em cũng thấy chỉ lo cho anh thiệt, suốt cả buổi tới lui không yên rồi ra hàng ba ngồi ngóng miết… Nhưng khi tới đó thì xong hết rồi. Anh không sao, chỉ mừng lắm.

    Diệp vừa nói vừa hoa tay múa chân để diễn tả sự lo lắng bồn chồn của Liên khi ở nhà. Lĩnh và mấy người nữa nghe xong cười hì hì thiệt lớn. Riêng Đạt vẫn ngồi im. Mép anh nhép nhẹ, nhìn như muốn cười nhưng rốt cuộc vẫn không cười. Chỉ có đôi mắt giương lên một tia tự mãn.

    Ngồi nãy giờ, lúc này Lĩnh mới lên tiếng. Mọi người đều vui, chỉ có anh là rầu rầu.

    - Dạo này chợ Mỹ mất trị an dữ lắm đa! Mấy cô đi chợ nhớ coi chừng, nhứt là giờ này. Có nhiều chuyện không ngờ lắm.

    Diệp ngạc nhiên hỏi.

    - Sao vậy anh? Bộ có chuyện gì ghê gớm lắm hả?

    Lĩnh thở dài.

    - Băng kèo xanh với kèo đỏ, hổm rày đánh lộn liên miên. Đánh dưới nước chưa đủ rồi kéo nhau lên bờ, làm mọi người chạy loạn xì ngầu. Có người chạy không kịp, bị bể đầu, gãy tay nữa.

    Chuyện tranh giành địa bàn của hai băng nhóm này, Đạt có nghe nhưng không lấy làm quan tâm. Anh đang mệt, chỉ mong mọi người nói chuyện nhanh nhanh để còn đi nghỉ. Anh không nói nhiều chỉ hờ hững hỏi.

    - À… Là mấy tay đi ghe chở lúa gì đó hả? Đánh lâu rồi vẫn chưa xong?

    Lĩnh lắc đầu.

    - Chưa đâu cậu. Cũng may là mình mần ăn trên bờ, họ mần dưới nước, không có đụng chạm chi hết thảy. Không thì, mệt lắm đa! Nghe đâu, bữa nay còn hẹn hò nhau để đánh nữa. Giờ này ra chợ Mỹ, đi đâu thì đi, đừng đi qua Gò Chà, coi chừng lạc đạn, bầm mình, gãy xương như chơi. Họ đông, ùa vô đánh hội đồng, ai mà chịu nổi.

    Diệp nheo nheo mắt.

    - Gò Chà hả anh? Là cái chỗ gần bến đò Ông Nhứt đó đúng hông?

    - Dạ đúng đó đa.

    Diệp tiếp tục nói một cách lơ đãng.

    - Hình như… chị ba đang mua đồ ở đó.

    Đạt đang từ tốn xoẹt que diêm để hút thuốc. Nhưng vừa nghe xong câu nói của Diệp thì mặt anh biến sắc, lửa ở đầu diêm đang cháy mà anh không còn tâm trí để mồi.

    - Cái gì? Chị ba em chưa về nữa sao?

    Thấy anh thay đổi tâm trang đột ngột, Diệp hơi sợ, cô lắc đầu.

    - Dạ chưa. Chỉ nói muốn mua chút đồ nên biểu em về trước.

    Một người nói giọng lo lắng.

    - Mèn ơi. Giờ này chắc hai nhóm đó cũng lôi nhau ra đánh rồi đó đa. Không khéo mợ ba bị đánh không thấy đường về luôn à!

    Diệp trề môi.

    - Họ đánh luôn đàn bà hả? Tệ quá vậy! Chắc không đâu ha?

    Lĩnh cười cho suy nghĩ đơn giản của Diệp.

    - Trời! Chỗ người ta đánh lộn, chớ có phải đi ngắm bông, ngắm cảnh, ngắm người yêu đâu… Đánh đấm lộn xộn, sức đâu mà để ý. Không phải họ đánh đàn bà nhưng lỡ bị trúng, mỗi người một cây thì cũng nhừ tử.

    - Mà… chắc gì bị đánh trúng… hên xui…

    - Nhưng xui nhiều hơn hên. Đâu phải ai cũng chạy kịp. Có người núp rồi mà vẫn bị lạc đạn. Bà con quanh đó quen rồi nên đỡ còn bà con nào lâu mới tời, gặp nhằm lúc đó thì bầm dập không ít đâu. Riết rồi không ai dám đi qua Gò Chà giờ này hất thảy.

    Mỗi người một câu làm ruột gan Đạt thêm nóng. Ánh mắt anh cứ như có dắt theo đao kiếm làm Diệp phải nhích người né tránh.

    - Đã dặn là phải ở nhà rồi mà không nghe.

    Đoạn, Đạt đứng lên dợm bước thì một người kéo tay anh lại.

    - Cậu mới đi về, còn mệt lắm đa. Hay, cậu sai ai đó ra ngoải đón mợ về, chớ sức cậu, lỡ như… liệu có chống nổi thêm một trận nữa.

    - Phải đó cậu. Không phải đánh tay đôi đâu, họ đông lắm đa.

    Đạt suy nghĩ một chút, anh đảo mắt nhìn cả gian nhà. Tất cả mọi người có mặt ở đây, liệu có ai chịu đem thân mình bảo vệ cho cô tận lực… Không để mất thời giờ, anh kéo vội tay Diệp ra xe có sốp phơ đang chờ sẵn.

    Xe dừng ở xóm Gò Chà, ngay trên con lộ chính. Xóm này có nhiều quán tiệm nhưng bán chủ yếu là bán thuốc.

    Sốp phơ tắp xe sâu vào một bên lề, nơi Liên với Diệp chia tay lúc nãy. Đường lộ trải nhựa, ven hai bên đường là đất bụi, cửa tiệm nằm phía trong nên từ chỗ đậu xe đi qua phía tiệm là một khoảng khá xa.

    Người qua kẻ lại vẫn còn, tuy không đông. Dường như ai cũng đang vội vã đi nhanh cho kịp. Đạt nhìn dáo dác để tìm bóng Liên nhưng không thấy.

    Trời đã xế. Cái nắng rát rạt rọi thẳng vào xe. Đạt đưa che cho bớt chói, anh đảo mắt một lượt nhìn về phía mấy tiệm đối diện để tìm kiếm. Nhìn dáo dát một hồi vẫn không thấy cô đâu. Anh chạy lên trên, rồi ngược xuống dưới. Chạy lòng vòng một lúc, mặt anh đỏ lên vì nắng. Mồ hôi chảy xuống thành giọt như mưa.

    Bên này kiếm không có, anh định băng qua lộ để vô mấy tiệm bên kia, rồi sẽ vào mấy con hẻm nhỏ. Còn đang định hướng thì tiếng người rộ lên nhao nhác. Tiếng chạy lụp bụp, tiếng cây va vào nhau uỳnh uỳnh. Ngay sau đó, hai đám người xuất hiện, trên tay cầm theo gậy gộc, dài ngắn có đủ. Cả hai đều ăn mặc theo kiểu của dân người lao động bốc vác nhưng được phân biệt bởi hai sợi dây vải khác màu xanh và đỏ buộc dài ở thắt lưng.

    Hai bên cộng lại hơn cả trăm người, họ hung hăng xông vào nhau như bầy ong bể tổ rồi tiếp đó vung cây đánh đấm loạn xạ. Những người trên đường la hét rồi nhốn nháo tìm chỗ núp, hàng quán mau chóng đóng cửa. Trận xáp lá cà làm bụi ven đường bốc lên mùa mịt, mấy bụi cỏ dại chẳng mấy chốc bị giẫm đạp xác xơ. Tiếng đánh đấm, tiếng la hét, tiếng bước chân bỏ chạy làm huyên náo cả một đoạn đường dài.

    Diệp chồm đầu ra khỏi xe, cô chỉ tay về phía bên kia.

    - Anh ba, chị Liên kìa.

    Ngat lập tức, Đạt xoay người để nhìn theo hướng tay Diệp chỉ.

    Liên đang đứng nép bên cây cột trước một cửa tiệm nhìn đám người đang hung hăng đánh đấm. Trên tay cô là một mớ lớn các gói giấy được buộc lại với nhau đùm đề, lõng thõng, thêm vào đó là mấy chai nước có màu nâu đỏ, nhìn sơ có thể đoán ra, đó là rượu thuốc.

    Ôm chặt mớ thuốc vào ngực, toàn thân cô run lên bần bật. Cô nhìn xung quanh rối loạn rồi lùi người nép vào trong.

    Cửa tiệm chỗ cô đứng nằm thụt sâu bên trong, hai bên mép có rào chắn chồm ra phía đường, hai băng nhóm dàn người trải dài phía trước cửa tiệm. Cô bị vây quanh không có đường ra.

    Sau khi dặn dò Diệp phải ngồi yên, Đạt lập tức chạy về phía trước. Anh không nấn ná chút khoảnh khắc nào liền lao người ra mép đường.

    Chỗ đối diện Liên ở phía bên kia, đám người trên đường vẫn đang đánh nhau tới tấp nên anh không thể qua đường ngay được, anh bắt tay lên miệng làm loa nói thật lớn về phía cô.

    - Liên, em đứng yên ở bên đó, chờ anh qua.

    Tiếng gậy gộc va chạm, tiếng la hét ngày càng dữ dội, Liên không nghe rõ Đạt nói gì chỉ loáng thoáng nghe anh gọi tên cô. Cô không suy nghĩ nhiều, cô nhìn ra phía đông người đang hỗn độn, tìm chỗ hở để lách người về phía bên kia. Nhưng vừa bước ra thì hai người cầm cây lại lao vào nhau mà đánh đấm khiến cô phải lùi vào, mấy lượt như vậy mà cô vẫn chưa ra tới đường.

    Bên này đường, Đạt nhìn Liên cứ nhấp nhứ muốn đi ra, rồi lại thụt vào, có khi còn suýt bị đánh trúng, anh lo lắng tới thót tim, miệng liên tục la lớn hướng đến chỗ cô.

    - Đứng yên ở bên đó! Để anh qua!

    Đạt la muốn khan giọng. Nhưng. Dường như Liên không nghe lời anh nói, anh càng la thì cô càng nôn nóng muốn lao ra, cô cứ thế mà tìm chỗ băng ra rồi lại thụt vào. Đám người di chuyển tới chỗ cô càng lúc càng dày làm lòng anh nóng như lửa đốt. Anh không thể đứng yên được nữa, anh bất chấp mà len nhanh vào giữa đám người đang đánh đấm, hết nghiêng người rồi khom lưng, hết quay qua bên phải rồi xoay người về bên trái.

    Khi Đạt đi tới giữa con đường thì đám người tràn ra cả hai bên lề đất, Liên không di chuyển nhưng vẫn đứng giữa trận chiến của họ. Có một tên giơ cao cây trong tay đánh mạnh vào cây cột lớn chỗ cô đứng núp. Cũng may, vì quá sợ cô đã thụp người xuống trước, cây gậy chỉ sượt qua đầu, đánh mạnh vào thân cột một cái “kinh” thật lớn. Đạt không dám suy nghĩ nhiều, anh chạy thật nhanh tới chỗ cô mà không thèm nhìn trước ngó sau để né tránh như lúc nãy. Anh mạnh mẽ xông vào trận địa, xô ngã những ai là chướng vật, chẳng mấy chốc anh tới được chỗ cô.

    Liên hốt hoảng ôm chầm lấy anh, mặt cô tái xanh như tàu lá chuối. Anh đưa tay ôm chặt cô sát vào người, một tay đưa cao về phía trước, làm tấm chắn cho cô.

    Hai băng nhóm đã được làm dấu bằng hai sợi dây xanh đỏ ngang lưng, kèm theo cách ăn vận nên anh với cô không phải là mục tiêu của họ. Nhưng chuyện đánh đấm lộn xộn, tránh sao được việc bị đụng trúng, đôi lúc bị đánh lầm.

    Đạt cố gắng di chuyển thật nhanh nhưng phải thật chắc chắn để tránh va chạm cho Liên. Ôm chặt cô trong lồng ngực, anh bước đi như đang dò dẫm trong bóng tối, mắt không ngừng quan sát phía trước rồi lại đảo xung quanh để tránh cho cô không bị đánh trúng hay bất kì va chạm nào. Trong cuộc hỗn chiến như thế này, bất kì tình huống đụng phải nào cũng có thể gây nên thuơng tích. Đạt đã thương tích đầy mình nhưng điều anh thật sự lo lắng lúc này là việc Liên có thể bị thương.

    Mấy chai thuốc mà cô mua rớt xuống đường, bể nát, chai nào còn nguyên thì cũng lăn lông lốc ra xa, mấy gói thuốc vướng víu cũng đã bị Đạt quăng đi mất. Cô định khom người xuống lượm nhưng anh nhanh chóng kéo cô lại. Anh thiệt muốn la cô một trận cho nên thân, giờ phút này rồi mà còn tiếc chi mấy chai thuốc, nhưng anh hoàn toàn không có thời gian để làm chuyện đó. Toàn bộ sức lực lẫn tâm trí của anh bây giờ đều dồn hết vào việc bảo vệ cô ra khỏi đám hỗn chiến kia một cách an toàn và lành lặn.

    Hai người phía trước đánh nhau bằng cây. Họ đương tìm cách tấn công và né tránh đối phương, vô tình mà hai cây gậy lại hướng về phía Đạt. Anh ôm cô né qua một bên. Tiếp ngay sau đó, từ phía trước lại có người cầm cây lao tới, anh lại ôm cô dạt về phía sau, anh đưa tay nắm lấy cái cây trong tay người kia quăng mạnh qua một bên rồi nhanh như chớp tung cú đá vô bụng đối phương làm cho hắn phải lùi lại. Vừa mới đẩy lùi tên bên hông thì từ phía sau lưng cô lại có người lao tới. Đạt không kịp trở tay, anh chỉ kịp kéo cô lên một bước rồi chen người ra sau lấy lưng mình làm khiêng đỡ. Liên thét lên một tiếng thất thanh.

    Cây gậy nện trúng lưng anh khiến cả hai bị đẩy về phía trước. Hai người phía trước không hề có ý tấn công cả hai nhưng một trong hai vươn tay để lấy lực thì đầu khúc cây xẹt một đường cong ngay trước mặt cô, anh phải chồm người lên, đưa cẳng tay ra đỡ lấy.

    Hỗn loạn tiếp tục diễn ra. Đạt cứ thế mà tả xung hữu đột.

    Cảnh tượng hãi hùng làm Liên vừa lo lắng vừa sợ hãi đến trào nước mắt, còn Đạt thì nghiến răng chịu đựng những đòn bị đánh phải. Anh mới vừa trải qua một trận đấu tay đôi kịch liệt, thân thể đương đầy thương tích, vừa mới lấy lại chút sức thì lại phải tiếp tục, vết thương mới chồng lên vết thương cũ làm anh muốn kiệt sức nhưng anh vẫn cố gắng đưa Liên về tới xe. Khi vô xe, Đạt đã không còn sức lực, anh muốn coi thử Liên có bị gì không nhưng anh không thể, anh chỉ có thể ngả lên người cô rồi nhắm mắt, ngay cả sức để giận, để lo cho cô, anh cũng không còn.

    Một trận kinh hãi đã trôi qua, mọi người đều bình yên, lòng Liên bây giờ như thiêu như đốt vì vết thương của Đạt. Lúc thấy anh bên xóm Kiểng, nhìn anh còn rất khỏe, dù đó chỉ là cái gắng gượng bên ngoài nhưng chí ít anh vẫn còn sức để gắng gượng. Bây giờ, một chút sức để gắng gượng cũng tiêu tan, da mặt anh đỏ bừng rồi bắt đầu trắng bệch, anh không hề cử động, đến đôi mắt cũng không muốn mở.

    Cô nắm chặt lấy tay anh trong suốt đoạn đường, cả khi anh đang nằm yên ổn trên giường, cô cũng không muốn rời mắt khỏi anh.

    Toàn thân Liên chưa hết run vì sợ hãi, bây giờ trái tim lại đập thêm từng nhịp ăn năn. Phải chi, cô đừng ghé lại, phảo chi cô về sớm hơn thì đâu ra nông nỗi.

    - Anh Đạt, em xin lỗi! – Liên chỉ nói tới đó rồi gục đầu bật khóc bên giường.

    Lúc giúp anh thay đồ, Liên mới thấy, thực ra… cơ thể anh còn thảm hơn trong tưởng tượng của cô.

    Đánh đấm bị thương là chuyện bình thường. Nhưng chỉ có hôm nay anh mới đánh thật, còn lại cả tháng trước đều là tập. Tập thôi mà cũng bị bầm dập tới thế này sao? Liên tự trách mình đã không quan tâm tới anh sớm hơn.

    Chai rượu thuốc cô đem theo từ bên nhà, vì là quà Đông tặng nên cô chưa dám xài. Nhưng bao nhiêu thuốc mua cho anh đều đã không còn, Liên suy nghĩ rồi chạy tới tủ lấy nó ra.

    Nhỏ từng giọt lên lòng bàn tay, cô giúp anh thoa từng vết bầm trên cơ thể. Cô thoa thật nhẹ nhàng vì sợ anh đau, sợ anh thức.

    Đạt ngủ một giấc ngon lành tới khi trời hửng sáng. Cả người anh đau nhức. Cũng may, anh chỉ bị sưng bầm chớ không bị gãy xương.

    Cô đang nằm sát cạnh bên, chân hơi co lại, cánh tay mỏng manh đang chồm qua bụng anh. Cô ngủ trong tư thế đầy khổ sở, khuôn mặt vẫn hiện rõ sự bất an. Anh muốn vuốt tóc cô, muốn sờ má cô.

    Rõ ràng, anh đang giận cô, giận nhiều lắm!

    Nhưng… Cái giận vì thương, với cái giận vì ghét… khác nhau nhiều lắm!

    Đã cố làm mặt lạnh với cô từ hôm đó. Vậy mà khi thấy cô cận kề nguy hiểm như lúc ban chiều, anh lại quên.

    Như anh đã từng nói, chỉ cần sống chung, ra vào đụng mặt thì chuyện có giận không chẳng còn ý nghĩa. Giận hờn trong cuộc sống vợ chồng như bong bóng giữa trời mưa, cứ mưa xuống đất là bong bóng nổi lên. Nhưng có bao nhiêu bong bóng đi nữa thì cũng nhanh chóng tan ra hòa vào dòng nước.

    Mưa, rốt cuộc cũng là nước. Giận hờn, cũng chỉ biểu hiện cho sự yêu thương. Mà anh thì… thương cô rất nhiều.

    Thế nên, giận cô là một chuyện cực kì mệt mỏi. Tối nào cũng đối mặt với Thành, anh cứ bứt rứt trong người không ngủ được. Nhiều lần lén về phòng, thấy cô nằm co ro dưới nền ru thằng nhỏ ngủ, lòng anh cứ xốn xang.

    Nếu được chọn, dĩ nhiên anh sẽ không để mình lầm lỡ, nhưng sự thực, anh đã lầm lỡ rồi… và nó đã có mặt ở đây. Không thể nào thay đổi. Anh chỉ còn cách ép mình chấp nhận, đồng thời tập làm quen với sự có mặt của nó trong đời anh.

    Anh tự biết mình ích kỉ. Anh muốn được cả hai. Anh không thể bỏ con mình, nhưng anh không muốn mất cô, càng không muốn gia đình anh suốt ngày phải đối diện với cảnh hiềm khích của mẹ ghẻ con chồng. Đó chắc chắn là mầm mống của sự tan vỡ không xa.

    Đối với cô là thương, là tình yêu như hơi thở, đối với thằng nhỏ là bổn phận, là nghĩa vụ của một con người, của tình thâm máu mủ.

    Dù anh đã từng nói, chỉ cần cô tha thứ, chỉ cần cô ở lại, anh không cần cô phải thương con anh như con mình. Anh không gạt cô… Nhưng lời nói vẫn mãi là lời nói. Anh chưa hề quên điều mình đã nói nhưng tận sâu xa, anh vẫn mong không phải thế.

    Mong muốn của đàn ông, loại sinh vật vốn mang quá nhiều ích kỉ, mà bản thân anh càng ích kỉ hơn, muốn được một gia đình thật trọn vẹn, muốn vợ anh là mẹ hiền, vợ đảm, dâu ngoan. Anh thương cô nhưng đành để cô chịu thiệt thòi. Anh biết vợ anh là người đôn hậu, cô sẽ vượt qua. Chỉ cần có thời gian.

    Anh cũng chợt nhận ra, thời gian cũng là con dao hai lưỡi, nó có thể giúp hàn gắn vết thương, xóa nhòa khoảng cách, cũng có thể làm vết thương lở loét và hoại tử. Hôm thấy cô ở nhà Bửu, anh đã sợ…

    Kẻ không có sợ mình không được có, khi có rồi thì sợ mất đi…

    Anh giận! Giận vì giận, giận vì sợ, giận vì yêu... giận để cô thương lấy con anh… giận để cô có thể cùng anh vun trồng hạnh phúc.

    Anh thấy mình không sai. Bởi bao nhiêu điều cô đã làm, anh đều thấy hết. Thấy từ miếng cá cô tỉ mỉ lể xương, thấy trong câu hát cô ru nó ngủ. Thấy những cái ôm hun cô dành cho nó những lúc vắng người.

    Đạt thấy thỏa mãn trong lòng vì anh đã thắng.

    Không phải anh vui vì thắng một người con gái… À không, một người đàn bà (vì cô đã là vợ anh rồi, là đàn bà chớ con gái gì nữa). Nhưng thắng cô chính là thắng Bửu, thắng luôn những kẻ khác ngoài kia. Một sự kiêu hãnh cực kì khoái trá.

    Liên bước vào với mâm cơm trên tay. Không biết Đạt đã thức khi nào, chỉ thấy anh đang ngồi trầm tư trên giường.

    Sau chuyện hôm qua, Liên nghĩ, anh với cô, coi như đã làm lành. Ánh mắt cô mang đầy tươi vui và phấn khởi. Nhưng bước vô phòng hồi lâu mà anh vẫn chưa chịu nói chuyện.

    Liên không biết anh đang nghĩ gì.

    - Hôm qua, tại… thấy anh ngủ ngon quá nên mới để anh ngủ ở đây luôn…

    Đạt nhìn ra hướng ban công, anh hờ hững trả lời.

    - Bộ không muốn tui về đây ngủ hay sao mà nói vậy?

    - Không phải đâu…

    Còn đang mừng vì anh chịu nói chuyện, không ngờ câu đầu tiên lại vặn vẹo cô như thế. Liên vội vàng chạy tới để giải thích nhưng Đạt lại bước xuống giường. May mắn lúc đó, Thành đã đi vào và kịp kéo anh lại.

    - Đi đâu vậy? Ngồi xuống đây để tui thoa bóp cho mau khỏe.

    - Về phòng anh rồi nói tiếp.

    Thành không những không chiều ý mà anh còn kéo mạnh tay Đạt ngồi lại rồi với lấy chai rượu thuốc được để sẵn ở đầu giường. Khác với sự nhẹ nhàng của Liên, Thành làm rất thô bạo khiến Đạt phải cắn môi, nhăn mặt vì đau. Liên ngồi nên cạnh cũng thấy đau theo.

    - Anh hai… Nhẹ nhẹ một chút… Ảnh đau…

    - Cái này phải bóp mạnh thì mới mau tan máu bầm. Không chịu được thì đi ra ngoài. Ở đây chỉ cản trở người khác.

    Liên bị rầy nên tiu nghỉu. Cô không dám lên tiếng nhưng cũng chẳng thể ngồi yên được. Cứ mỗi lần Đạt rên rỉ là miệng cô xuýt xoa, cả người cô nhấp nhỏm.

    Nhân lúc Liên có việc đi khỏi phòng, Thành liếc Đạt.

    - Định giận thím ấy tới chừng nào?

    - Không biết.

    - Thấy thím ấy… cũng tội…

    Đạt không trả lời, anh ngồi im nhìn vế phía ban công.

    Thành lại nói tiếp.

    - Xong chuyện rồi thì đừng qua phòng tui nữa.

    - Em chỉ mượn có một nửa giường mà anh cũng không cho?

    - Hứ. Chú nằm yên ngủ thì ai nói, đằng này cứ xoay qua trở lại, báo hại tui cũng phải thức theo chú. Tại tui cũng muốn giữ chú bên đó để chú tập trung, chớ không thì tui đuổi lâu rồi. Bây giờ, xong chuyện rồi, đừng qua nữa, nghe chưa?

    Thực ra, không cần Thành lên tiếng đuổi, Đạt cũng dọn về. Sau chuyện ngày hôm qua, muốn lạnh với cô như trước… cũng khó!

    Bên dưới cổng, Cúc vừa cầm giỏ xách vừa nắm tay Liên để nài nỉ.

    - Chị ba, về chung với em đi. Má nhớ chị nhiều lắm.

    - Để… dịp sau… anh Đạt đang có chuyện…

    - Chị bị vậy rồi mà vẫn không chịu nghe em hả? Anh Bửu còn thương chị thiệt đó!

    - Út à, em đừng nói nữa. Chị không muốn nghe. Em đừng gán ghép chị cho anh Bửu nữa. Không nên đâu. Làm vậy sẽ khổ cho nhiều người.

    - Em chỉ lo cho chị thôi. Sống ở đây, chị khổ nhiều hơn là sướng. Bị hoài mà còn chưa sáng mắt. Không biết ông Đạt có cái gì mà mê dữ vậy?

    - Chuyện của chị, tự chị liệu. Chị chỉ muốn nhờ cưng một chuyện. Đó là, cưng đừng nói cho má hay mấy chuyện vừa rồi.

    - Chị sợ gì mà không dám cho má hay?

    - Chị không muốn má phiền lòng vì lo lắng cho chị.

    - Nếu thật chị không muốn má phiền lòng lo cho chị thì chị phải biết tự lo cho thân mình đi chớ.

    - Chị đã nói là em đừng xen vô nữa mà. Em cứ như vầy, chị không gặp em nữa đâu. Còn nữa, đằng nào anh Đạt cũng là chồng chị, em nên lễ phép với anh ấy một chút, không thì… chị giận thiệt đó!

    - Không xen vô thì không xen vô. Kệ chị. Từ rày về sau, em không thèm bênh chị nữa đâu! – Cúc giận dỗi quay đi nhưng chợt nhớ tới Bửu nên cô nán lại để nói thêm - Anh Bửu đang ngồi trong xe kìa. Nói chuyện với ảnh một chút nghen.

    - Thôi… Hai anh em cứ về cho sớm.

    - Chị đừng vô tình vậy mà. Đằng nào anh Bửu cũng giúp đỡ cho nhà mình không ít, nhất là chị… Anh Bửu định sau này không lên Mỹ Tho nữa. Chắc không gặp nhiều đâu, không có ai để bênh chị lúc bị nhà chồng ăn hiếp đâu.

    Chỉ còn Liên đứng đó cùng Bửu. Cô thật sự không biết phải nói gì. Tần ngần một lát, cô mới rụt rè nói xin lỗi.

    Bửu lắc đầu. Lời xin lỗi của cô chẳng có ý nghĩa gì với anh. Thứ Bửu cần nhất, cô không thể cho, thứ anh muốn cho nhất, cô không muốn nhận.

    Trước khi lên xe, anh chìa trước mặt cô một gói giấy. Liên vội vàng xua tay.

    - Anh cất đi. Em không thể nhận quà của anh được.

    - Không phải quà của anh. Là áo em mua cho Đạt lần trước, em quăng trước cửa tiệm… anh giữ dùm em… Bây giờ anh mới nhớ, nên trả em luôn. Sợ sau này không có dịp.

    Liên nhận ra gói giấy trên tay Bửu, nó vẫn được giữ nguyên như thế từ bữa đó. Dường như nó đã được giữ gìn rất kĩ.

    Cô chầm chầm nhận lấy. Bất ngờ, Bửu nắm lấy cổ tay cô.

    - Liên à…

    Liên hoảng hốt rụt tay mình lại nhưng không kịp.

    - Anh Bửu, em luôn coi anh như một người anh trai tốt. Cho nên, mỗi khi có chuyện buồn, em mới kiếm anh để tâm sự. Đừng đánh mất tình cảm đẹp này, nghen anh.

    Thêm một lần, cô từ chối anh. Sau nhiều lần đau khổ, cô vẫn từ chối anh. Tại sao Đông có thể, Đạt có thể mà anh… mãi mãi không thể? Tại sao, anh càng tiến đến gần thì cô càng xa cách. Tại, sao, cứ mỗi lần anh nghĩ khoảng cách đã rất gần thì vụt một cái, cô càng xa dịu vợi?

    “Không là đàn bà của anh thì không cần là gì hết”, đó là câu anh muốn hét thật lớn bên tai cô. Nhưng anh không thể. Vì, anh không làm được!

    Ngày xưa, khi cô hờ hững, anh chỉ muốn tìm một vị trí trong trái tim cô; bây giờ, cô cho anh một vị trí, thì anh không cần. Cái vị trí đó chỉ làm Bửu thêm đau khổ mà thôi!

    - Liên à. Chuyện thương em là chuyện của riêng anh… Nhưng em đừng lo, anh sẽ quên em. Anh không gây phiền hà gì cho em nữa đâu.

    - Ừm… khi nào anh cưới vợ… em nhứt định tới dự. Thôi, trễ rồi, anh với Cúc đi kẻo trễ.

    - Có chuyện gì cứ tới kiếm anh. Bất cứ khi nào em cần, anh đều giúp. Nhưng mà…, hãy để cho anh… suốt đời này… làm người dưng với em đi.

    “Người dưng khác họ, mới đem lòng… nhớ thương”. Phải chăng, ý anh là vậy?

    Nhìn chiếc xe dần dần đi xa, Liên cũng thấy bùi ngùi. Cô không kìm được, nên để mắt mình đỏ ửng. Sau mấy tiếng thút thít, cô chầm chậm lau đi.

    Người ta làm mình khổ, mình buồn. Mình làm người ta khổ, mình cũng có vui đâu!

    Đừng tưởng được yêu, được thương thì sung sướng hết thảy. Dẫu có lắm mối thì cũng chỉ có một nẻo về…

    Dẫu chữ tình luôn khiến thế nhân khao khát… Có thứ tình là hạnh phúc, có thứ tình là món nợ trong tim. Đã coi là nợ thì làm sao nhẹ nhõm!

    Tâm trạng ấy khiến nét mặt Liên ủ rũ. Cô chỉ nhìn xuống đất để bước đi.

    Cô không biết, từ trên cao có đôi mắt đang đằng đằng sát khí, đôi mắt ấy đã nhìn thấy tất cả.

    - Cậu ba. Cậu mạnh chưa?

    Giọng Kỳ cất lên lanh lảnh vang tới trên cao, làm Liên phải ngẩng đầu. Đạt đứng đứng trên ban công như tượng đá. Liên chợt hiểu. Cô vội chạy thật nhanh vào nhà.



    69 <> 71
     
  17. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 71
    Cả hai chạm mặt nhau ở đầu cầu thang. Liên vội nắm tay anh.

    - Anh đang đau mà còn đi đâu?

    - Kệ tui! Cô không cần bận tâm!

    Biết sức mình không thể giữ được anh, cô tranh thủ nói thật nhanh, thật rõ để phân trần cho anh hiểu.

    - Anh Bửu chở Cúc về, Cúc rủ em về thăm má nhưng em nói mình không về được, dạo này má em hay đau nên mới mới gởi vài thứ về cho má tẩm bổ. Anh Bửu tới đưa đồ cho em. Anh nhìn nè, cái này là cái áo em mua cho anh bận trước, em với ảnh chào nhau mấy câu. Chỉ có vậy thôi.

    Đạt bất ngờ xoay lưng lại nhìn thẳng vào cô. Cái áo được lấy ra từ gói giấy bị anh xé toạc làm hai rồi quăng đi.

    - Chỉ có vậy thôi, mà mặt cô rầu rầu. Chỉ có vậy thôi, mà cô ngân ngấn nước mắt. Chỉ có vậy thôi, mà trong lúc tui đang đau, cô vẫn bỏ ngoải ra gặp hắn. Chỉ có vậy thôi hả Liên? Hả Liên?

    - Em chỉ coi anh Bửu là anh, là bạn!

    - Lời nói đầu môi, ai tin được? Trừ phi…

    - Anh lại muốn em hứa?

    - Phải!

    - Em không hứa. Niềm tin của một con người, nó không được gầy dựng bằng một lời hứa, thậm chí là lời thề. Ngoài kia có biết bao người đã hứa, rồi họ thất hứa dù có thể… họ chưa bao giờ quên lời hứa của mình. Chính em… cũng từng như thế. Chắc hẳn, anh đã từng hứa với một ai đó…

    - Đó là cách để họ tin tui.

    - Phải hứa để ai đó tin mình, phải hứa thì mình mới tin ai đó. Liệu… đó là niềm tin thật sự? Hay đó chính là hành động của những kẻ không có niềm tin muốn lấy lời hứa để ràng buộc lẫn nhau.

    Đôi bàn tay to lớn nắm chặt vai cô.

    - Nếu không thể tự nguyện thì ràng buộc cũng chẳng sao? Một khi em đã là vợ tui thì hiển nhiên, em đã có sự ràng buộc với tui. Hay nói đúng hơn, tui, có quyền ràng buộc em. Ràng buộc tất thảy thuộc về em! – Bàn tay anh di chuyển lên trên, từng ngón tay giữ lấy khuôn mặt nhỏ bé, anh nhìn sâu vào mắt cô, giọng anh nhẹ nhàng hơn - Tại sao vậy Liên? Nếu em trong sạch, nếu em thật lòng thì có khó gì một cái gật đầu hay một tiếng “ờ” để hứa với anh.

    - Tại vì… em muốn vợ chồng mình ràng buộc nhau bằng sự tin tưởng của trái tim, chớ không phải là lời hứa nơi cửa miệng. Người ta cần thứ sâu nặng tồn tại mãi mãi bên trong… chớ ai lại muốn có thứ dễ dàng có được nhưng dễ bay đi khi vừa được thoát ra từ bờ môi ở bên ngoài. Những kẻ thương nhau, muốn sống với nhau trọn đời đều cần như thế, phải không anh?

    - Em sai rồi. Anh với em không giống nhau. Anh… Cần cả hai! Anh cần thứ từ trái tim em… lẫn lời hứa trên bờ môi của em nữa! Nếu thứ dễ dàng nhứt mà em không thể cho anh, thì làm sao anh có thể tin, em sẽ trao anh thứ sâu nặng nằm sâu tận đáy lòng! Có thể, không phải ai cũng giữ được lời hứa của mình… Nhưng lời hứa chính là khởi đầu để gầy dựng một niềm tin. Đối với anh, một khi muốn ai đó tin mình, thì anh không ngại hứa, vì, anh luôn giữ lời hứa, nếu đó là chuyện anh không chắc mình làm được thì anh sẽ không hứa. Không bao giờ anh hứa!

    - Vậy thì… Anh đừng bắt em hứa… Vì… Em… không làm được.

    - Không làm được? Ha… Cô giỏi lắm. Dám nói thẳng với tui như vậy. Được. Cô không cần hứa nữa. Vì tui, sẽ không ràng buộc cô đâu.

    - Anh Đạt…

    Liên chạy theo như không thể kịp bước chân anh. Cô đành trơ mắt đứng đó nhìn anh bỏ đi. Kỳ vội dắt xe đạp chạy theo, được một đoạn, Đạt lên xe chở Kỳ đi mất.

    Liên vừa bị bà Ngự rầy cho một trận về cái tội chọc giận Đạt, để anh đi miết không về. Cơn thở dài của Liên còn chưa dứt trên môi thì Cúc lại xộc vào nhà nắm tay cô dắt đi một nước.

    Cúc hầu như không tới nhà chồng Liên, không hiểu sao bữa nay, cô chịu tới. Đi suốt cả buổi, Cúc chỉ nói sẽ cho Liên thấy sự tệ bạc của Đạt. Biết Cúc chẳng ưa gì Đạt, thế nào cũng có chuyện nhưng trong lòng Liên cũng có nghi hoặc nên cô để mặc Cúc dắt mình đi.

    Đứng trước căn nhà dựng bằng gỗ khang trang, thoáng đãng,Liên không ngập ngừng chưa dám đi vô. Cúc kéo Liên vô tới giữa sân thì buông tay rồi đi trước. Liên đành phải chạy theo sau. Lúc đi qua hàng ba, Liên liếc thấy chiếc xe màu đen giống xe của Đạt đang đậu sát hông nhà.

    Kỳ đang ngồi tư thả uống trà, thấy hai người, Kỳ chỉ tỏ vẻ hơi bất ngờ một chút, sau đó, đôi môi trái tim nở một nụ cười thật đẹp. Giọng ngọt ngào đon đả vang lên.

    - Chắc, mợ tới kiếm cậu ba?

    Tự dưng đi xộc vô nhà người khác như thế này khiến Liên hơi bối rối.

    - Phải. Mấy bữa nay, ảnh không về nên tui mới… ừm… không biết…

    - Vậy, mợ ngồi chơi chờ một lát, cậu đương tắm ở trỏng.

    Cúc lập tức trợn với Liên.

    - Đó. Chị thấy chưa? Em nói đâu có sai. Trong khi chị ở nhà nuôi con thiên hạ, thì người ta cùng nhau ở đây giở thói ở mèo mả gà đồng.

    Kỳ không tỏ vẻ tức giận, nhưng sự đon đả không còn nữa. Cô đứng lên khoanh tay một cách kênh kiệu.

    - Cô nói ai mèo mả gà đồng? Tui với cậu ba, đâu có giấu diếm, bữa cậu chở tui đi, mợ có nhìn thấy mà.

    Cúc giậm chân xuống đất.

    - Trời ơi, chị ba. Vậy mà chị cũng chịu được hả?

    - Không phải đâu út, bữa đó, anh Đạt còn giận chị. Ảnh quá giang cô Kỳ…

    - Quá giang tới nhà người ta tới bữa nay luôn? Vậy chị cũng tin hả?

    - Thì… chắc ó chuyện gì đó… Cưng im lặng một chút, để chị gặp ảnh rồi hỏi cho ra lẽ.

    - Có gì để hỏi, chuyện rành rành như vậy rồi. Sao chị ngu quá vậy? Trong khi có một người hết lòng vì chị thì chị lại ở với một kẻ không ra gì?

    Liên không biết làm sao trả lời Cúc. Đây đâu phải lần đầu. Lúc trước, giận cô, anh cũng đi uống rượu ở mấy chỗ trăng hoa. Nhưng anh đã nói là không có chuyện gì, anh không làm gì quấy. Cô tin anh. Lần này, có lẽ cũng vậy…

    Kỳ cười nửa miệng rồi nói xen vào.

    - Mợ ba, em mợ nói phải đa. Thời buổi này, ai cũng vậy, mà nhất là đàn bà thì nên chọn người thương mình nhiều để tiến tới. Thời buổi văn minh rồi, phụ nữ cũng có quyền sống cho mình. Bỏ đi, đôi khi là tốt cho cả hai.

    Vốn dĩ, Cúc tới đây chỉ để Liên nhìn thấy sự tồi tệ của Đạt, chớ cô không có ý vạch mặt kẻ thứ ba. Nhưng thấy thái độ của Kỳ, Cúc không nhịn được.

    - Chị có quyền gì mà nói? Dù chị tui có lựa chọn thế nào, có bỏ hay không cũng chưa tới lượt chị. Vợ chồng người ta chưa bỏ nhau mà chị nhảy vô xúi người ta bỏ nhà bỏ cửa, thì chị là loại giựt chồng người, đã không xấu hổ giấu mặt, còn dám lên tiếng hả?

    Tới đây thì Ký mất sự bình thản từ nãy giờ.

    - Nè. Cô ăn nói cho cẩn thận. Là cậu ba tự tới tìm tới đây, chớ tui không có ép. Đêm nào, tui cũng khuyên cậu ba, có giận gì thì cũng về nhà, cậu không về là chuyện của cậu chớ phải lỗi của tui.

    Hai chữ “đêm nào” nghe sao… nhiêu ý nghĩa “tối thui”… Đêm nào, anh cũng không về nhà… Đêm nào anh cũng ở với Kỳ… Liên bắt đầu băn khoăn.

    - Mấy bữa nay… anh Đạt ở chỗ của cô luôn hả?

    - Dạ phải.

    Kỳ làm vẻ ngập ngừng, cái ngập ngừng khiến người ta phải suy phải nghĩ. Liên không còn kiên nhẫn để chờ đợi, cô bước chân hướng về phía cửa buồng để gọi lớn.

    - Anh Đạt.

    Ngay lập tức, Kỳ cản lại.

    - Mợ ba, đây là nhà tui. Mợ không được tự ý đi vô.

    - Buông chị tui ra.

    Cúc vừa nói xong thì đã tát mạnh vô mặt Kỳ làm Kỳ té xuống đất. Hành động đó khiến cho Liên với Kỳ đều bất ngờ. Liên vội vàng chạy tới, rối rít đỡ Kỳ lên. Kỳ lập tức hất tay Liên rồi đẩy cô té xuống. Cúc lập tức sấn tới, cô không đỡ Liên mà mà áp xuống nằm lấy áo Kỳ. Cả hai bắt đầu giằng co, Liên cố sức can nhưng không được.

    Kỳ tuy nhỏ người nhưng lanh lẹ nên Cúc không làm gì cô được. Bất thình lình, Kỳ tỏ vẻ yếu thế, cô bị Cúc đẩy mạnh về phía sau, trán bị đập vô góc bàn làm chảy máu một đường dài. Kỳ hốt hoảng la lớn, lùi về phía sau có Đạt đang đứng sẵn, rồi nép vào người anh.

    - Cậu ba, cứu em với.

    Cái giọng kêu cứu không có một chút sợ hãi mà chỉ có sự nũng nịu, Cúc sôi máu giận, cô lại lao tới. Nhưng Cúc không làm được gì, dù một tay mắc ôm Kỳ thì Đạt vẫn dư sức đẩy Cúc ra xa.

    - Cô đừng có hung hăng cho quen thói. Đừng tưởng tui không dám làm gì cô. Cô dám đụng tới cô Kỳ thêm một lần nữa thì đừng trách tui.

    Được bênh, Kỳ sụt sùi mềm yếu.

    - Cậu ba ơi, đau quá!

    Thấy máu trên trán Kỳ chảy đỏ, Liên vội vã cầm khăn tay bước tới. Kỳ rụt người hoảng sợ né tránh. Đạt nhanh chóng phủi tay Liên rồi rút khăn mùi soa trong túi, lau vết máu trên trán Kỳ.

    Cúc chạy tới chỗ Liên.

    - Chị ba. Chị thấy rõ chưa? Có chị ở đây, mà cả hai không kiêng dè.

    Liên vẫn đứng bần thần.

    - Anh Đạt. Anh giận em, em có thể hiểu, nhưng không thể vì vậy mà anh đi tìm người khác.

    - Cô cũng đi tìm đàn ông khác đó thôi.

    Cúc lập tức cướp lời Liên để đáp trả.

    - Chị tui với anh Bửu trong sáng, tui có thể làm chứng. Còn anh…

    - Thì tui cũng không có gì.

    - Sờ sờ trước mắt, anh ôm trong tay như vậy mà nói là không có gì.

    - Ờ đó, tui ôm đó! Rồi sao? – Đạt vừa nói vừa siết chặt Kỳ vào lòng mình - Một cái ôm bên ngoài, không đáng xấu bằng trong lòng có sự mờ ám. Đây đâu phải lần đầu tui ôm đàn bà khác, tui từng ôm mấy người khác nữa, chị cô cũng từng thấy hết rồi. Cớ sự tới ngày hôm nay, hai chị em cô tự biết là tại ai?

    - Anh Đạt…

    Liên chưa kịp nói thêm thì Kỳ đã bám lấy vai Đạt rên rỉ.

    - Cậu ba, em đau quá, không biết có bị sao không hả cậu? Cậu nhìn giùm em, rách có sâu không hả cậu?

    - Để tui coi. Không sao. Nếu cô sợ tui chở cô đi nhà thương cho yên tâm.

    - Nhà thương xa lắm. Lại mắc… Em không dám phiền cậu…

    - Có gì đâu mà phiền. Khuôn mặt con gái xinh xắn, lỡ bị sẹo thì uổng lắm.

    Liên ôm lấy ngực mình, quay lưng chạy khỏi cửa. Tới mép đường cách nhà một đoạn thì cô đứng lại rồi khóc. Tại ai? Tại cô hay tại anh? Bây giờ, cô không còn tâm trí để trả lời câu hỏi ấy. Vì tim cô… đang rất đau.

    Chợt nhớ Cúc vẫn còn ở đó, với tánh khí của Cúc, e dễ có chuyện rầy rà, cô vội quay lại để kéo Cúc về.

    - Sao cô có thể ăn nói như vậy?

    Tiếng Kỳ bất chợt vang lên khi Liên đã trở vào ở khoảng giữa sân. Ngay sau đó, Cúc vùng chạy. Nhưng vừa quay lưng thì Cúc đã bị Đạt vươn người nắm lại, liền sau đó là cái tát như trời giáng làm Cúc té ập xuống ngạch cửa.

    Đứng từ ngoài nhìn đã thấy được cái tát của Đạt mạnh tới dường nào, là anh dùng toàn bộ sức lực đàn ông để đánh. Đánh không nương tay, Liên chỉ nhìn còn thấy choáng váng.

    Thấy má Cúc sưng vù, Liên ném về phía Đạt cái nhìn phẫn uất. Phía đối diện, ánh mắt anh cũng chẳng kém gì, không hề có lấy một tia ăn năn hay thương xót, chỉ có sự hung hãn đến lạnh toát, như thể anh có thể ăn tươi nuốt sống Cúc ngay trước mặt cô.

    - Dù gì cũng là em gái của em. Anh đánh em gái em trước mặt em sao?

    Đạt không thèm trả lời. Kỳ vẫn còn nép vào anh, cô ỏn ẻn lên tiếng.

    - Mợ ba, em của mợ… hỗn láo quá thảy.

    Cúc hỗn với anh đâu chỉ một lần. Nhưng chưa lần nào anh đánh Cúc. Nhưng hôm nay, anh đánh Cúc. Vì bênh Kỳ mà đánh em cô… Nhìn Kỳ vẫn còn nép người vào Đạt, mà anh cũng chẳng bỏ tay ra. Liên càng thêm tức giận.

    - Tự dưng mà nó hỗn hay sao? Hành động của mấy người như thế này… biểu nó tôn trọng làm sao cho được?

    - Tui thì… sao cũng được. Có điều, cậu ba đâu có lỗi… Sao lại nói với cậu như vậy…

    Không để Kỳ nói hết, Liên lập tức ngắt lời.

    - Hai người đáng bị những lời đó. Anh như thế này, Cúc nói có gì sai?

    Đạt quay đầu nhìn Liên trân trối, đôi mắt đàn ông cương nghị đang có lửa bùng cháy bên trong, y như rằng, anh muốn ăn tươi nuốt sống hai chị em cô vậy. Kỳ liếc nhẹ anh rồi, mặt cô tỏ vẻ bất bình.

    - Sao mợ lại quá đáng như vậy? Người như cậu ba, thiên hạ đốt đuốc đi tìm còn không được…

    Đạt nắm lấy cổ tay Liên, mắt anh long lên.

    - Ý cô là, tui đáng bị nói như vậy? Trong lòng cô, tui thực sự giống như lời em cô nói? Đúng không?

    Liên không trả lời. Cái ngoảnh mặt của cô chẳng khác gì đáp án.

    Đạt mím môi nhìn, đôi hàm răng nghiến chặt. Anh chỉ tay ra phía ngoài.

    - Đi về. Ngay lập tức. Còn cô… Từ rày về sau, đừng bao giờ xuất hiện trước mặt tui. Chỉ cần thấy cô ở đâu thì tui đánh cô ở đó. Trời cũng không cản nổi, đừng nói là chị cô!

    Trái tim Liên tan nát. Những lời của Cúc càng khiến nó bị lung lay. Liên thu xếp quần áo quyết định về nhà mình. Lúc chuẩn bị ra khỏi cửa thì Nhanh ẵm thằng nhỏ tới. Thấy cô, Nhanh mừng quýnh.

    - Mợ ba, mợ về rồi. Mợ đi đâu lâu quá, cậu nhỏ cứ khóc miết. Cũng không chịu ăn. Em dỗ không được.

    Thấy thằng nhỏ mếu máo chìa tay về phía mình đòi ẵm, nước mắt nước mũi nó chảy ròng ròng. Liên cầm lòng không đặng, cô nán lại dỗ dành.

    Cúc đứng kế bên cứ lên tiếng thúc giục.

    - Chị ba. Kệ đi. Mau lên. Hông thôi… trễ à!

    Thấy giỏ đồ trên tay Cúc, Nhanh chen lên trước mặt Liên cản lại.

    - Mợ định đi đâu vậy hả mợ?

    - Chị về nhà mình.

    - Đừng mà mợ! – Nhanh không biết khuyên như thế nào, đành nghĩ gì nói nấy - Bây giờ, cậu giận mợ nhưng… chắc không lâu đâu, cậu sẽ làm lành với mợ mà. Trước giờ, cậu mợ giận nhiều lần rồi, đâu có sao? Tuy cậu giận nhưng cậu thương mợ nhiều lắm đó.

    Cúc nắm Nhanh kéo qua một bên.

    - Hứ. Mày biết gì mà nói. Chị ba, đi về mau đi. Chuyện đã như vầy, chị ở lại mần chi? Phải chi giận nhưng ở nhà còn không sao, đằng này, giận mà đi kiếm người khác, không chung thủy như vậy, loại người đó không đáng cho chị ăn đời ở kiếp với họ đâu.

    Thấy Liên im lìm, Cúc nhanh tay ẵm thằng nhỏ trao về cho Nhanh rồi cô nắm tay Liên kéo đi.

    Thằng nhỏ không chịu, nó cố bám lấy cổ Liên. Cúc phải khó khăn lắm mới gỡ tay nó ra được. Thằng nhỏ lại khóc càng thêm dữ dội. Nó gào thét rồi nấc lên tức tưởi nhìn theo. Tay chân thằng bé chòi đạp liên tục khiến Nhanh loạng choạng, suýt làm rớt nó mấy lần.

    Tiếng khóc của thằng nhỏ như muốn xé nát ruột gan Liên, cô bước nhanh mà không dám quay đầu nhìn lại.

    Khi cô đã ra tới sân ngoài, tiếng khóc vẫn vang theo. Rồi tiếng Nhanh gọi theo chới với làm chân cô chợt dừng. Ngoảnh lại nhìn thì thấy thằng nhỏ bò theo, nó đang rướn người trườn qua ngạch cửa, chẳng bao lâu nữa là ra hàng ba. Con nít không biết gì, không phải lúc nào dưới chân nó cũng bằng phẳng, nếu bị hụt chân, sẽ té rất đau. Nền nhà cao nên thềm có tới bảy bậc. Người lớn không cẩn thận sảy chân, ít nhất là bị trật, đối với một đứa bé thì dĩ nhiên, càng thêm trầm trọng.

    Liên hoảng hốt, lật đật chạy trở vào. Vừa đúng lúc, một tay thằng nhỏ thò xuống bậc thềm đầu tiên. Liên vội bế xốc nó vào lòng.

    Thằng cứ gục đầu, ôm lấy cổ Liên. Với nó bây giờ, cô chính là má nó, là người thân duy nhất để được yêu thương. Nước mắt Liên rớt xuống không ngừng. Dù chưa từng làm mẹ, nhưng tình thương, thì cô không hề thiếu. Hơn nữa, nó với cô đã gần gũi hơn mấy tháng trời. Nó quen hơi, còn cô thì quen tiếng. Liên thở dài.

    - Út à… cưng về trước đi… Thủng thẳng… chị về sau…

    - Chị ba, nó đâu phải con chị. Chị cực khổ với nó, người ta cũng không biết ơn chị đâu.

    - Chị thương nó không phải vì sự biết ơn của người khác. Tình thương khó nói lắm, đôi khi, nó không cần có lí do, mà cũng không cần đền đáp.

    - Nhưng chị nên biết, chị với nó chỉ là người dưng nước lã. Mối quan hệ duy nhứt là cha nó. Mà cha nó thì tệ như vậy.

    - Cha nó là cha nó, nó là nó.

    - Rồi lỡ cha nó theo vợ bé luôn thì chị tính sao? Chị cũng ở lại đây như góa phụ nuôi con chồng luôn hả? Coi chừng người ta cười chị đó. Hồi nãy, chị có thấy độ của bà Kỳ đó hay không? Người ta làm bé là phải giếu diếm thiên hạ, đằng này, bả nghênh ngang thừa nhận, nếu ông Đạt không trọng bả hơn chị, thì liệu bả dám sao? Không chừng bây giờ, hai người đó đang cười với nhau, cười chị ngu.

    - Chị sẽ về. Chị không để người ta coi thường chị như vậy đâu. Nhưng mà, để… thảng thảng, chị tính chuyện thằng nhỏ êm xuôi. Nó như vậy, chị đi không nỡ… Lỡ nó có chuyện… thì cả đời này, lòng dạ chị không thể nào yên được.

    - Lo cho thằng nhỏ, hay chờ ông Đạt hối hận?

    - Nếu ảnh đã xem nhẹ chị thì làm gì có chuyện ảnh hối hận, mà có hồi thì chị cũng không cần. Chị nói thiệt, chị… vì thằng nhỏ.

    - Em không có lời gì để nói với chị nữa. Ông Đạt có ra gì đâu mà chị không nỡ bỏ. Trong khi anh Bửu thì làm bao nhiêu chuyện. Anh hai Chỉ chỉ gởi hãng ổng có hai chiếc xe mà ổng từ chối tới lui, trong khi anh hai Chỉ cần lên tiếng là anh Bửu cho mượn ngay mà không nói hỏi một tiếng. Ông Đạt qua nhà mình thì con mắt để lên trên chân mày, lúc nào cũng kênh kiệu, có coi ai ra gì đâu. Còn anh Bửu thì thân thiết với mọi người. Nói đâu xa, sờ sờ trước mặt. Chị nhìn nè, có chị ở đó mà ông Đạt có dị nể gì đâu, đánh em mạnh tới vậy, còn anh Bửu, chưa bao giờ rầy em một tiếng. Trong khi ông Đạt lăng nhăng thì anh Bửu một mực chung tình. Chị không nhìn thấy sao hả chị?

    - Cưng đừng so sánh như vậy. Mỗi người một tánh… hơn nữa, anh Đạt cũng làm cho chị nhiều chuyện lắm.

    - Ổng làm cho chị chuyện gì? Sao em không thấy? Nếu em là chị, em không bao giờ lưỡng lự. Em dứt khoát chọn anh Bửu. Cái ông Đạt đó hả, ổng không bằng cái móng chân của anh Bửu.

    Liên lập tức nghiêm mặt.

    - Cúc! Ăn nói gì kì vậy? – Đoạn, cô quay vô trong nhìn dáo dác, cô kéo Cúc ra xa một khoảng rồi dằn mạnh xuống tay Cúc - Lỡ trong nhà nghe được thì sao?

    - Có gì phải sợ? Hồi nãy, trước mặt ông Đạt, em còn không sợ.

    - Cái gì? Em nói… em đã nói những lời này trước mặt anh Đạt.

    - Dạ. Em đã nói đó, cho nên ổng mới sôi máu đánh em như vầy nè. Chị thấy ổng vũ phu ghê chưa? Thôi, mình về đi chị.

    Liên không những không bước theo, cô còn giũ mạnh tay Cúc.

    - Nếu là chị, chị cũng đánh em nữa. Sao có thể ăn nói như vậy với người khác, nhứt là với anh Đạt. Hèn gì, ảnh giận tới vậy? Vậy mà, chị còn đồng tình... Từ đây về sau, chắc ảnh giận chị luôn rồi.

    - Giận thì giận! Có sao đâu mà chị sợ!

    - Tuy ảnh với chị có chuyện nhưng không có nghĩa, cưng xúc phạm ảnh như vậy! Thôi! Đi xin lỗi anh Đạt đi!

    - Không! Em nói đúng mà! Em không xin lỗi. So sánh anh Bửu, ông Đạt thực sự không bằng cái món…

    - Đủ rồi! Cưng… về Gò Công đi. Về đi!

    Cứ tưởng Liên bênh mình, không ngờ kết quả lại trái ngược hoàn toàn. Cúc giận, cô quăng giỏ đồ Liên xuống đất.

    - Hứ. Chị tưởng em muốn lên đây lắm hả? Lúc má biểu em đem gạo lên đây biếu, em đã không muốn rồi. Má không ép, em cũng không lên. Không phải vì thương chị, vì không muốn chị chịu thiệt thì em đâu có bị người ta đánh. Bây giờ còn đuổi em.

    70 <> 72
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/7/19
  18. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 72
    Phải dỗ lâu lắm thằng nhỏ mới chịu ngủ. Bước xuống nhà bếp thì Thành đang ngồi ăn ở đó. Dù mặt Liên rành rành không vui vẻ nhưng Thành cứ dửng dưng. Chỉ khi Liên đã ngồi xuống ghế, Thành mới cất lời hỏi trống không.

    - Sao chập này, lâu làm lành quá vậy?

    Không biết anh đang hỏi cô hay dì tám đang đứng gần giàn bếp. Dì tám không quay lại, Liên cũng chẳng buồn trả lời.

    Ngay lúc đó, Nhanh từ ngoài hối hả chạy vô. Nó muốn đi tới chỗ Liên nhưng lại nhìn lấm lét về phía Thành. Mặt nó rụt rè, hết nhìn lên rồi cúi xuống. Thành lắc đầu rồi tiếp tục và cơm.

    Thấy mọi thứ vẫn yên tĩnh, Nhanh mới lầm lũi đi tới.

    - Mợ ba, mợ cho em mượn chai dầu.

    - Chi? Em bị đau chỗ nào hả?

    - Dạ không. Em đem cho cậu ba. Hồi nãy, em đem mùng tới hãng cho cậu. Thấy tay cậu bị mũi cắn nhiều nên em đem dầu ra cho cậu.

    Thành buông đũa ngước nhìn làm Nhanh rụt vai lại.

    - Dặn em đem mùng cho cậu ba từ mấy bữa trước mà bữa nay mới chịu đi. Cái tật như vậy… Hỏi sao thằng Đạt hay rầy em? Đừng ỷ có mợ ba chống lưng rồi làm tới nghen.

    - Dạ không phải. Em đâu dám! Tại… em lỡ quên. Bữa nay, thấy cậu… em mới nhớ…

    - Vậy, lỡ… tui không về…? Em định quên tới chừng nào?

    Chai dầu hồi nãy Liên xức cho thằng nhỏ còn nằm trong túi áo, Liên lấy ra cho Nhanh. Thấy Thành lo lắng chuyện dư thừa. Cô bâng quơ lên tiếng.

    - Hổng lẽ nhà cô Kỳ không có mùng?

    Có người trố mắt nhìn Liên… Không phải Thành mà là Nhanh. Nó đang nghiêng đầu xuống thấp.

    - Mợ nói gì vậy mợ? Em đem mùng ra hãng cho cậu ba, chớ… em đem tới nhà cô Kỳ mần chi? Mà… nhà cổ ở đâu, em đâu có biết. Sao tự dưng đem tới nhà cho cổ, cô muốn xài thì phải tự đi mua chớ!

    Liên bị “hố” một phen. Cô tiu nghỉu cúi mặt xuống bàn, và đũa cơm đầu tiên.

    - Ừ thì… đằng nào ảnh cũng không ngủ ở hãng, em đem ra chi cho mắc công.

    Dì tám đang dọn dẹp thì dừng tay để quay lại nhìn.

    - Đâu có. Đêm nào cậu ba cũng ngủ ở hãng mà mợ... Chỉ có ban ngày mới tới chỗ nào đó thay đồ, tắm rửa thôi.

    - Sao dì biết?

    - Thì chú Lĩnh, thơ ký của cậu, mấy lần vô lấy đồ cho cậu nói, tui mới biết đó chớ.

    Liên chống đũa trong chén, đầu cô cúi gằm, còn miệng thì lẩm bẩm.

    - Hừm. Ban đêm ngủ ở hãng, còn ban ngày thì tới nhà cô Kỳ, chớ không thèm về nhà. Chuyện của hai người đó rõ như ban ngày rồi.

    Thành vừa nhai vừa hỏi như thể anh không biết gì.

    - Tại sao nó không thèm về nhà?

    Nhanh lanh lẹ trả lời.

    - Tại cậu ba giận mợ đó cậu hai.

    Thành vẫn thờ ơ.

    - Thì năn nỉ cho chú ấy nguôi giận.

    Người dửng dưng thì nói chuyện gì nghe cũng dễ. Nếu được vậy thì Liên đã không buồn rầu, khổ sở.

    - Em năn nỉ rồi nhưng ảnh không nguôi. Nếu ảnh giận em chỉ vỉ tại em thì… còn năn nỉ được. Đằng này… Đâu phải tại em, mà tại ảnh, ảnh có người khác. Ảnh có nhân tình đó, anh có biết không?

    - Ai?

    - Cô Kỳ chớ ai?

    - Cô Kỳ đó hả?... Ờ… cái cô thơ ký đó, hiểu biết rộng lại xinh đẹp, lanh lẹ, giỏi giang, đúng là… thím không bằng người ta thiệt!

    Cứ tưởng Thành khuyên can, ai dè lại đổ dầu vô lửa. Đến dì tám cũng phải lên tiếng ngắt lời.

    - Cậu hai… Mợ ba khóc rồi kìa. Câu đừng chọc mợ nữa.

    Sự thản nhiên của Thành không hể vì những giọt nước mắt sắp rớt của Liên mà biến mất.

    - Tui chỉ nói sự thật thôi! Cái đôi mắt của cô đó, lúng la lúng liếng, ai nhìn mà không mê cho được! Mà… làm sao thím biết cô Kỳ là nhân tình của thằng Đạt?

    Liên ức tới khóc thiệt rồi!

    - Rành rành rồi còn hỏi? Đêm nào cũng ngủ lại hãng chớ không nhà, ban ngày thì tới chỗ cô Kỳ. Ảnh quyến luyến cô Kỳ hơn em.

    Thành tỏ vẻ thương xót.

    - Chậc…! Vậy là thằng Đạt mê cô Kỳ lắm rồi. Trưa nào cũng tới vậy mà…

    - Hức… Sẵn đây, em xin thưa với anh, đặng… anh thưa lại cha má dùm em. Em không làm khó anh Đạt. Vài bữa nữa, em sẽ về bên nhà, mọi người ráng lo cho thằng nhỏ… Nếu anh Đạt muốn dứt khoát thì em… không dám níu kéo…

    - Thiệt tình… Hèn gì, hồi đó, lớp có hai chục đứa học trò mà thím đứng tới thứ mười bốn lận. Đàn ông mê đàn bà, mà chỉ tìm tới nhau lúc ban trưa. Chắc... thằng Đạt lựa giờ đúng ngọ để đi. Chắc… hai người đó… đổ mồ hôi nhiều lắm đa!

    Tiếng Liên thút thít càng thêm rõ. Thành hết cách với cô. Ngày xưa thấy cô hiền thôi, chớ đâu có nghĩ, cô khờ tới vậy. Hèn gì cứ bị người ta xỏ mũi dắt đi.

    - Ý tui là, không ai là nhân tình mà chỉ tìm tới nhau lúc ban trưa trời nắng nóng, thím hiểu không?

    Thành nói có lý nhưng… Liên bất giác đưa tay tém tóc.

    - Thì anh đã nói là hai người mê nhau, đã mê thì ngày đêm gì, họ có kể… Anh chưa có vợ… anh không biết… Anh Đạt, đôi khi cũng…

    - Tui biết, thằng Đạt với thím đã từng… bất kể ngày đêm. Nhưng người ta, hoặc là ban đêm không tới được nên mới tranh thủ lén lút ban ngày, thằng Đạt đâu có giấu diếm thím mà phải lén lút ban ngày. Còn lại, chỉ có thể, ban đêm quấn quít chưa thỏa thì mới tới ban ngày cho thỏa, chớ không có thằng đàn ông nào, không cần lén lút mà chọn ban trưa nóng bức để tới nhà nhân tình hú hí, còn ban đêm lạnh lẽo thì cam tâm ôm gối ngủ một mình cho muỗi nó cắn chơi.

    Thành nói một hơi mặc kệ hai má Liên chuyển đỏ. Cứ tưởng chỉ có Đạt mới nói chuyện thẳng thừng như vậy, nào Thành cũng chẳng khác là bao. Đàn ông… chắc không ai đàng hoàng hơn ai được.

    Thực ra, Thành cũng đâu muốn, Thành đàng hoàng lắm nhưng Thành tức và thương thay cho thằng em mình, đã ngủ một mình còn bị mang tiếng xấu.

    Thành uống ngụm nước rồi chậm rãi nói tiếp.

    - Xưa nay, tui chỉ nghe người ta nói “giặc bên Ngô không bằng bà cô bên chồng”, chớ tui chưa từng nghe “giặc bên Ngô không bằng cô em bên nhà vợ”. Đàn ông giỏi mấy cũng khó dàn xếp êm xuôi chuyện trong nhà. Cỡ thằng Đạt, tui thấy cũng khá, mà không hiểu sao, chỉ dẹp được cái loạn bà cô, còn cái khổ của cô em vợ, thì chú ấy bó tay. Cũng may, thím chỉ có một đứa em, chớ thêm có thêm vài đứa như Cúc, thì thằng Đạt làm sao chịu nổi?

    Mặt Liên hiện ra ba chữ “Trời đất ơi!”. Không biết Thành đã rõ hết hay chỉ vô tình nói bâng quơ… mà trúng hết thảy vậy cà! Hình như chuyện gì Thành cũng biết… Mà biết… rất tận tường thì phải.

    Không ít thì nhiều, lời Thành cũng khiến Liên suy nghĩ. Sau cái bận Đạt đuổi Diệp (cái này là Thành với Diệp nói chớ Đạt không hề nhận đâu nghen) thì thái độ của Diệp đối với Liên thay đổi rõ ràng, dù không quá thân thiết, nhưng cũng coi là khá tốt. Còn anh với Cúc thì… vẫn như chó với mèo.

    Thấy Liên ngấm đòn, Thành tiếp tục tung chiêu.

    - Vợ chồng sống với nhau. Nó như thế nào, thím còn không hiểu. Những thứ nó làm cho thím, bộ thím không thấy hay sao? Hay…da… Dì tám à. Trước giờ, hay nghe người ta nói, cô nào đó có số khổ vì chồng, vậy chớ dì có nghe thấy, có chú nào đó có số khổ vì vợ hay không?

    Dì tám suy nghĩ rồi lắc đầu.

    - Ờ… cái này tui chưa nghe bao giờ. Nhưng mà, chuyện đàn bà làm khổ chồng…, trên đời cũng có không ít.

    - Thì đó, cái gì cũng đổ thừa cho đàn ông. Đàn bà, đâu phải hoàn toàn không có lỗi.

    Tới lượt con Nhanh trầm ngâm rồi gật gật. Cái mặt ngơ ngơ ngác ngác làm ra vẻ hiểu chuyện đời khiến Thành không nhịn cười được.

    - Hiểu tui nói gì không mà suy tư dữ vậy em?

    Nhanh cũng không biết mình có hiểu thật hay không. Nhưng, câu nói của Thành làm nó liên tưởng tới những câu chuyện xảy ra với những người mà nó biết.

    - Có phải của ý cậu giống như chuyện anh tư với chị Xinh, chị Xinh hiền lành mà toàn bị anh tư nhậu về rồi đánh, còn chú tám ở xóm ngoài thương vợ hết sức mà toàn bị vợ chú ăn hiếp rồi bỏ chú đi luôn.

    Dì tám chen vào.

    - À, cái con Ngô đó hả? Chậc, đàn bà là vậy, hiền lành mà bị chồng oánh thì thấy thương, mà hễ được chồng cưng là thể nào cũng sanh tật, đâm hư hết!

    Nhanh đưa ra kết luận.

    - Vậy ý cậu hai là, không chỉ có đàn ông làm khổ đàn bà, mà đàn bà cũng làm khổ đàn ông nữa, phải không cậu?

    Thành gật đầu.

    - Em coi vậy chớ sáng dạ hơn thím ba nhiều.

    Lời khen của Thành không làm Nhanh vui nổi vì nó sợ mếch lòng Liên. Nó len lén nhìn rồi vội tìm đường thoát thân.

    - Dạ. Để em đưa dầu cho cậu ba. Để lâu quá, cậu lại rầy em.

    Thực sự Liên không giận Nhanh, cũng không giận ai hết, vì cô biết, tất cả chỉ để cô hiểu mà thôi. Những lời Thành nói, đâu phải là vô căn cứ. Đã có lần, đích thân anh xuống tận dưới quê rước cô về cho Đạt.

    Những lời Đạt đã nói, dù không thể tin hết trăm phần thì cô cũng không có lí do gì để phủ nhận những chuyện anh đã làm cho cô. Tới giờ vẫn không nhìn ra được Đạt thật dạ thương cô thì đúng là… có lỗi với anh quá!

    Liên vội vàng giữ Nhanh lại, cô cầm chai dầu bỏ lại túi, rồi quay vào giàn bếp lấy vài cài bánh dì tám mới làm hồi chiều bỏ vô gàu mên.

    Sốp phơ nghe cô gọi thì không dám từ chối, còn lật đật mở cửa xe để sẵn. Chuyện trước mắt chớ có đâu xa. Kể từ khi, Đạt đập bàn dằn mặt thì tất cả người làm trong nhà, không ai dám trái ý Liên như trước. Đối với cô, họ đều vâng dạ. Khi anh cưới cô, cô cũng chỉ là người lạ dọn tới đây, chẳng có vị trí gì ngoài danh xưng mợ ba Đạt. Khi anh thương cô, cô được vâng lời, cô nghiễm nhiên thành mợ chủ. Kể ra, anh làm cho cô… cũng không ít!

    Đứng trước cửa Liên đã nghe tiếng Kỳ cười. Sao người ta vui vẻ quá, cười suốt? Cái miệng đo đỏ của Kỳ mỗi lần cười chúm chím thì dễ thương lắm. Không biết cả hai nói chuyện gì mà vui tới vậy. Liên lặng lẽ quay mặt đi ra. Rồi cô đứng lại. Đã lỡ tới đây, lẽ nào lại im lặng đi về. Hơn nữa, đứng nghe thêm một chút, để coi, hai người ấy nói gì với nhau… Nghe lén là không tốt… Nhưng… đó là chồng cô… Cô không có quyền nghe lén nhưng cô nên biết có chuyện gì xảy ra hay không.

    Liên đứng thêm một lát. Chuyện cũng chẳng có gì đặc biệt, mà thực ra, cô cũng không nghe Đạt nói gì nhiều, chỉ có tiếng kỳ huyên thuyên, rồi cả hai cùng cười rộn.

    Chuyện họ nói, Liên không hiểu được bao nhiêu. Phải chi anh anh nói chuyện hai người, phải chi anh than thở chuyện cơm không lành, canh không ngọt với vợ, để Liên biết anh đang nghĩ gì, buồn gì… Đằng này toàn nói chuyện đâu đâu. Báo hại LIên đứng nãy giờ… vô ích.

    Giọng Kỳ vẫn ngọt như tiếng chim oanh, giọng cười thì tươi như bông vừa mới tưới. Liên dỏng tai để lắng nghe tiếng. Anh trầm tĩnh, nghiêm trang, thi thoảng cũng cười một chút. Như vậy thì có phải họ thích nhau không? Có phải là nhân tình rồi không? Liên muốn nhìn cả hai trong lúc này, có phải đang ngồi gần nhau, đang ôm nhau không? Nhưng cô không dám thò đầu nhìn. Như vậy thì sẽ bị lộ.

    Nhưng…

    “Bốp”. Liên đưa tay đập muỗi. Đúng là… muỗi hơi nhiều… Chắc tại… mùa mưa. Đêm nào cũng ngủ trong cảnh này thì da thịt nào chịu nổi?

    - Anh Đạt. Em nè.

    Liên cất tiếng khi đã đứng trước cửa. Sẵn tiện cô nhìn, hai người đang ngồi hai ghế đối diện, ở giữa họ là chiếc bàn.

    Đạt ngó đi chỗ khác, chỉ có Kỳ là cười chào, một chút bất mãn hiện trên mặt cô.

    - Mợ ba tới hồi nào mà không lên tiếng.

    Liên cố bình tĩnh đi vào.

    - Ờ… cũng mới tới. Em đem dầu với bánh cho anh.

    - Hồi nãy, tui với cậu ăn rồi.

    Liên đặt gàu mên xuống bàn. Cạnh bên có cái gạt tàn đã đầy vun những mẩu thuốc vụn chưa được đem đi bỏ. Chắc anh hút liên tục, đến giờ mà Liên vẫn ngửi được mùi thuốc hãy còn nồng.

    - Tối rồi, sao cô Kỳ còn chưa về?

    - Thấy cậu buồn, tui ở lại nói chuyện cho cậu vui.

    À… hóa ra, đêm cũng ỡ ở lại nói chuyện nên… đêm nào cũng khuyên… Liên tự mình cười nhẹ.

    - Giờ tui tới rồi, cô Kỳ cứ về đi. Xe đậu ngoài ngoải, để tui biểu sốp phơ chở cô về.

    - Thôi khỏi. Lát nữa mợ cũng về. Tui chờ một tí cũng được.

    - Nhưng tui có chuyện muốn nói riêng với chồng tui. Mà, tui nói chuyện lâu lắm. Cô còn chờ thì tới nửa đêm cũng không chừng.

    Kỳ chần chừ, cô nhìn Đạt.

    - Cô cứ về nghỉ cho sớm. Mai tui chở cô đi Sài Gòn. Thăm bệnh xong, tui chở cô đi chơi ít bữa luôn.

    Kỳ vừa bước ra cửa thì anh lập tức trở lại thái độ lạnh lùng.

    - Muốn nói chuyện gì? Nói nhanh đi. Tui mệt rồi.

    Sự dạn dĩ của Liên bị anh đánh bay đi mất. Cô lập cập thò tay vô túi.

    - Để em xức dầu cho anh trước cái đã. Nghe Nhanh nói, anh bị muỗi cắn nhiều lắm.

    Đạt né qua một bên rồi đứng dậy đi tới bàn làm việc.

    - Thôi khỏi. Nói nhanh đi rồi về.

    Cô lẽo đẽo theo anh. Đứng tựa ở cạnh bàn, Đạt rút thuốc ra châm lửa. Mùi thuốc luôn khiến Liên khó chịu. Cô đưa tay che miệng. Đạt bỏ lại nghế ngồi. Cô cũng theo sau rồi ngồi ngay bên cạnh. Đúng lúc anh rít một hơi dài, cô ho liên tục. Anh liếc cô, mắt chứa đầy tia bất mãn, hơi thở cũng nồng mùi bực dọc, mím môi một cái, anh dụi mạnh điều thuốc xuống bàn rồi quăng đi.

    Liên nhanh tay lấy cái bánh đưa cho anh.

    - Ăn bánh đi anh. Bành dì tám mới hấp hồi chiều, ngon lắm.

    Đạt gạt mạnh tay cô làm cái bánh rớt thẳng xuống đất.

    - Chỉ có chuyện này thôi đó hả? Nếu vậy thì về mau, đừng phiền tui nữa.

    Liên lập tức níu tay anh.

    - Về nhà ngủ đi anh. Cha sắp về rồi, không thấy anh, cha sẽ quở.

    - Cô kêu tui về vì chuyện đó thôi à.

    - Nếu em nói em muốn anh về, anh có chịu về không?

    - Không. Tui đã nói. Tui với cô không liên quan nữa. Tui không ràng buộc cô, cho nên cô đừng để ý tới tui làm gì. Đi mà lo cho cái người mà cô muốn đó, tui còn không không bằng cái móng chân của hắn thì cô phiền lòng lo cho tui làm gì?

    Đạt nghiến răng khi nói mấy lời đó, tim Liên như bị xát muối.

    - Em xin lỗi. Em không biết là Cúc nói như vậy.

    - Giờ thì cô biết rồi đó. Cô tính sao? Xin lỗi tui nữa hả? Tui không cần. Lời xin lỗi của cô, tui nghe nhiều quá rồi. Mệt rồi. Ngán rồi.

    Đạt với tay lấy áo ngoài rồi ra xe. Liên cũng theo, cô chạy qua phía bên kia để lên xe nhưng anh đã đóng cửa trước khi tay cô chạm tới tay cầm. Liên hấp tấp tới chiếc xe lúc nãy mình đã đến, rồi biểu sốp phơ chạy theo anh.

    Thì ra, từ hãng tới nhà Kỳ không xa, chỉ qua ba con đường là tới. Liên vừa bước tới hàng ba thì cửa nhà đã đóng sập, cô đành ở bên ngoài chờ đợi. Không biết mây kéo tới từ khi nào mà trời đã đổ mưa. Liên đứng nép bên mái hiên. Gió mạnh thổi những hạt mưa rơi xuống hất vào người cô, làm cô phải co ro vì nhuốm lạnh.Khổ hơn là muỗi, Liên cứ phải đưa tay đập suốt.

    Thôi, cứ ráng chịu. Coi như, trả nợ cho anh đêm ấy. Chỉ áy náy, sốp phơ cũng chịu khổ theo cô, nhưng không dám nói lời nào, chỉ thỉnh thoảng khuyên cô đừng chịu khổ.

    Liên không nghe. Cô cứ để mình khổ. Nếu anh còn thương cô, thế nào anh cũng xót. Ngoại trừ Cúc, thì mọi người trong nhà đều nói Đạt rất thương cô. Chính bản thân cô, cũng đôi lần… thấy vậy.

    Hình như… cũng chẳng phải đôi lần.

    Hồi cha cô mất, anh quan tâm an ủi. Lúc cô bị sảy thai, anh săn sóc tận tình, không chỉ tự tay đút cơm bón thuốc, anh còn đòi thay đồ cho cô mà chẳng chút ngại ngùng. Từ nhà tới hãng có bao xa, anh còn không nỡ để cô về một mình. Chưa kể, anh đã bao lần năn nỉ khi cô giận. Lời anh nói, đôi lúc ngọt ngào quá mức, nhưng chưa bao giờ, cô thấy nó giả dối. Càng nghĩ, Liên càng muốn ngồi đây hứng gió dầm mưa.

    Liên ho nhẹ vài tiếng. Không phải cô cố tình, mà sự thật, cô đã thấy ớn lạnh. Cổ họng bắt đầu khó chịu. Không biết cô có chịu được một đêm giống như anh không?

    Xung quanh tối sầm, vì cô nhảy mũi liên tục. Chừng khi mắt mở được thì cửa nhà cũng mở rộng, ánh sáng từ trong hắt ra một bóng dáng cao lớn. Anh đi tới xe rồi chạy đi. Liên không đi theo anh, cô chỉ đứng đó nhìn.

    Đột nhiên xe anh lùi lại sát thềm nhà. Anh bước ra rồi nắm mạnh tay cô kéo lên xe mình. Liên mừng thầm. Vui không thể tả. Rốt cuộc, anh cũng xiêu lòng với cô.

    Dù anh không nói chuyện, không nhìn cô nhưng cô vẫn thấy hạnh phúc. Tay cô bị anh nắm tới đau, cô cũng không dám lên tiếng. Chỉ sợ một tiếng phản kháng, sẽ làm anh giận.

    Thấy anh nắm tay cô về nhà. Ai cũng mừng thay, đôi mắt người nào cũng hoan hỉ. Con Nhanh đang đưa thằng nhỏ ngủ cũng len lén ra cửa nhìn trộm.

    Niềm vui của Liên chỉ kéo dài có bao nhiêu đó. Khi anh mở tủ lấy mấy bộ quần áo bỏ vô cặp táp thì Liên biết mình đã lầm. Anh về lấy đồ để đi Sài Gòn với Kỳ. Lấy tới mấy bộ thì chắc là, đi khá lâu, mấy bữa là ít.

    Nước mắt Liên chảy xuống, cô sụt sùi rồi nhảy mũi.

    - Đừng có làm cái kiểu đó nữa. Tự hành hạ thân mình, tui không quan tâm đâu.

    - Vậy sao anh không để em ở lại đó? Em có bị ướt, có bị lạnh, có bị muỗi cắn thì cứ kệ em!

    - Không phải tui lo cho cô! Mà tui biết, người yêu quí hóa của cô sẽ không bao giờ để cô chịu khổ như vậy. Nếu tui độc ác với cô như vậy thì khác gì đúng như chị em cô nói, tui thực sự không bằng cái móng chân của hắn.

    Đạt lại nghiến răng, anh đóng sầm cánh cửa khiến tiếng động ầm ĩ vang lên, vọng khắp tầng lầu. Cánh cửa bị anh trút giận, muốn sứt ra ngoài.

    Liên vội ôm lấy anh.

    - Anh Đạt! Em chưa bao giờ nghĩ vậy! Chưa bao giờ, em so sánh anh với người khác!

    - Vậy thì đừng gieo tiếng ác cho tui nữa!

    Anh lạnh lùng gỡ tay cô ra.

    Nhanh đang lấp ló bên ngoài nên không kịp tránh, bị anh nhìn trừng trừng tới run. Liếc thấy thằng nhỏ đang ngủ, anh đi vào trong. Nó tròn và trắng hơn nhiều. Đạt đưa tay kéo nhẹ võng một lượt.

    Nãy giờ, Nhanh nghe hết. Nó biết, anh vẫn giận Liên, và hình như, cơn giận này vẫn chưa nguôi đi chút nào. Nhưng rõ ràng, nó thấy, anh thương Liên như vậy, thì đành lòng nào giận cô. Có lẽ, anh không về nhà nên không biết mợ nó đã khổ sở thế nào.

    Nó phân vân,sau đó quyết định ướm lời.

    - Câu ba. Dạo này… mợ hay khóc, mợ ăn… cũng ít lắm…

    Nó nói xong rồi cúi mặt. Thấy anh không lớn tiếng rầy, lại còn nhìn nó… buồn buồn. Nó đánh bạo, kể cho Đạt nghe thêm.

    - Hồi sáng. Mợ định dọn đồ về quê đó cậu. Cậu… đừng giận mợ nữa… lỡ mợ về luôn thì…

    Trong phút chốc, mắt Đạt trừng lên làm Nhanh đang nói ngon lành thì im bặt. Nhanh không biết mình đã nói sai điều gì, nhưng nó biết, đó là điều không nên nói. Vì Đạt đang rất giận. Anh hầm hầm trở về phòng.

    Liên vừa ngẩng đầu thì quai hàm đã bị hai ngón tay cứng ngắt như gọng kiềm siết chặt. Không biết vì sao, anh đột nhiên hung dữ tới vậy.

    - Cô dám bỏ nhà đi, hả?

    - Thì anh đã nói, không ràng buộc em nữa, em muốn sao cũng được…

    - Cô không nghe rõ câu nói của tui rồi. Phải, tui đã nói, không ràng buộc cô, nhưng không ràng buộc không có nghĩa là cho cô đi khỏi ngôi nhà này.

    - Anh cũng từng nói, cho em quyền quyết định, đi hay ở là tùy em.

    - Cho cô tự quyết định… Nhưng… Chỉ có lúc đó thôi. Chỉ một cơ hội đó thôi. Không phải là lúc nào cũng được. Bây giờ thì không được. Sau này cũng không được! Tui không rộng lượng tới vậy đâu. Hiểu chưa? Còn con Cúc, nếu nó dám tới đây dụ dỗ cô bỏ nhà đi nữa thì tui đánh gãy chân nó. Nói nó liệu hồn, nghe chưa?

    Đối diện với anh lúc này, chẳng khác gì đối diện với hung thần. Liên thấy sợ, cô chỉ muốn được quay mặt đi.

    Anh thật độc tài, thật vũ phu, thật hung dữ,… thật khó hiểu. Làm cô quá khổ tâm. Anh vừa cho cô có cảm giác anh không muốn xa cô, lại từ chối sự gần gũi của cô một cách rõ ràng như đoạn tuyệt. Cô đã xuống nước tới cỡ đó, anh cũng chưa xiêu lòng. Hay cô đã lầm, cũng giống như mọi người đã lầm. Anh thật sự không thương cô nữa, anh chỉ muốn giữ cô vì suy nghĩ đàn ông nào đó của anh, trừng phạt cô chẳng hạn…

    Nhanh đứng bên ngoài cũng run lên. Biết vậy, nó đã không nói. Biết vậy, nó cũng không giữ Liên lại. Muốn giúp cô, lại thành hại cô rồi.

    71 <> 73
     
  19. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 73
    Vừa nghe có chuyện là Đạt lập tức về nhà, nhưng anh vẫn không biết chuyện gì đã xảy ra. Nhà anh hôm nay rất lạ. Không một bóng người ở nhà trước. Nếu không phải có một người chạy vào lấy nước thì anh không biết phải kiếm ở đâu.

    Con kinh thường ngày vốn yên tĩnh, hôm nay lại ồn ào bởi hầu như tất cả người trong nhà đều tập trung ở đó.

    Liên đang ngồi dựa vô một thân dừa, cô thất thần nhìn xuống lòng kinh. Quần áo nhàu nhè, dính đầy bùn đất. Đôi guốc cô mang đang nằm lăn lốc ở mép kinh. Mái tóc được kẹp gọn ở sau lưng bị bung ra hơn một nửa. Mắt cô đã sưng húp nhưng nước mắt vẫn còn đang chảy. Môi lẫn mũi đều đỏ ửng.

    Bà Ngự đứng gần đó, mắt bà cũng dõi xuống lòng kinh. Mỗi khi một ai đó bên dưới đưa tay mò mẫm thì mắt bà ánh lên tia hy vọng, chừng họ lắc đầu thì trên đây, bà cũng thất thiểu.

    Sau vài lần thất vọng, bà trở nên điên tiết, bà lao tới chỗ Liên, hai tay bà vò đầu làm tóc cô thêm rối, rồi đập mạnh ra sau. Đầu cô va vào thân dừa liên tục. Mà cô không hề có một chút ý chí phảng kháng hay chống cự, chỉ có hai bàn tay ôm lấy đầu mình để cố chịu cơn đau.

    - Trời ơi! Cô Liên ơi! Sao cô ác quá vậy! Tui đã tin mới giao nó cho cô giữ… Vậy mà, cô nỡ giết nó. Nó là con nít, có tội tình gì!

    Vẻ hoảng hốt hiện ra trên tất cả mọi người nhưng không ai dám mạnh tay ngăn bà Ngự lại.

    Đạt chưa biết chuyện gì nhưng nếu tiếp tục như vậy thì đầu Liên có thể bị nứt ra mất, không thì điên điên dại dại cũng nên. Anh vội vàng chạy tới, một tay che chắn phía sau đầu, một tay anh cản bà Ngự lại.

    Nhưng bà không dừng lại. Tay anh bị va vào thân dừa rướm máu. Đẩy đầu cô ra sau chỉ khiến Đạt đau tay, bà bèn đánh lung tung ở phía trước. Tay bà giơ tới đâu, tay anh phải đưa lên tới đó, hòng ngăn bà đánh vào mặt cô. Đợi khi bà buông tóc cô ra, anh thừa cơ đứng chen vô giữa, đem lưng mình ra đỡ lấy.

    Bà cứ thế mà đánh không thương tiếc, đến khi có tiếng bùm bụp thiệt lớn vang lên từ lưng Đạt, nghĩ anh đau, bà mới dừng.

    Bà kéo áo anh.

    - Đạt! Tránh ra cho má! Tránh ra! Có nghe không?

    Đạt vẫn đứng lì. Đến khi bà Ngự chống hai tay lên hông để thở, anh mới bắt đầu chuyển động nhưng anh chỉ xoay người lại, cả người Liên được tấm lưng cao rộng của anh che chắn hết.

    - Có chuyện gì vậy má? Sao má đánh cổ dữ vậy?

    - Mày hỏi nó thì biết!

    Liên vốn vụng về, cô hay làm bà phật ý. Nhưng chưa lần nào, anh thấy bà giận tới mức muốn giết cô như thế này. Đạt tiếp tục quay ra sau.

    - Cô lại làm chuyện gì cho má giận nữa hả Liên?

    Liên ngẩng nhìn, cô thút thít thật lâu mới nói được một câu.

    - Em… em… làm mất con anh rồi…

    Không chờ Đạt lên tiếng, bà Ngự đã chen ngang.

    - Hứ. Làm mất. Giữa thanh thiên bạch nhựt, làm mất là làm mất làm sao? Cô giết thằng nhỏ thì có!

    Liên ra khỏi lưng Đạt, vội vàng bước lên phía trước xua tay.

    - Không phải đâu má! Con nói thiệt! Anh Đạt, em nói thiệt! Em nằm đây dỗ nó ngủ, em ngủ quên, tới khi thức thì không thấy thằng nhỏ đâu nữa. Em không biết gì hết. Em không giết nó. Em thật sự không giết nó.

    Bàng hoàng trong giây phút, Đạt liền trấn tỉnh. Anh nhìn quanh một lượt.

    - Tất cả kiếm kĩ chưa? Hay…, ai ẵm nó đi chơi đâu đó?

    Mọi người chỉ đứng đó nhìn Đạt, vì đã tới nước này thì không ai phủ nhận thực tế: thằng nhỏ đã không còn. Đạt mới về, còn họ đã có mặt từ buổi trưa, khi nghe tiếng Liên kêu thất thanh thì mọi người đã ùa chạy tới. Ai cũng nghĩ giống nhau, một là, ai đó đã ẵm nó đi chơi; hai là, nó bị té xuống võng rồi bò quanh quẩn đâu đó; ba là,… nó bò tới mé kinh rồi bị rớt xuống xuống dưới. Nên tất cả đã chia nhau thành hai tốp để tìm kiếm.

    Sau khi kiếm hết mọi ngóc ngách trên bờ mà không có thì ai cũng chắc mẩm, chuyện tồi tệ nhất đã xảy ra.

    Lặn hụp suốt mấy tiếng đồng hồ mà vẫn chưa tìm thấy.

    Như thế này thì, nghĩa là “dữ nhiều lành ít”. Đạt mệt mỏi lắc đầu. Anh tức giận bóp chặt vai Liên.

    - Sao vậy Liên? Có giữ một đứa nhỏ thôi mà cô làm cũng không xong!

    Lời xin lỗi được cô thốt ra trong nước mắt ràng rụa càng khiến anh mất kiềm chế. Nếu không phải đôi mắt sưng đỏ lẫn mớ tóc xốc xếch như rơm đập vào mắt, làm anh nhớ tới cảnh tượng cô bị bà Ngự xô mạnh vào thân dừa ban nãy, thì có lẽ, đôi vai mỏng manh của cô đã bị anh bóp vụn.

    - Bây giờ xin lỗi không còn ý nghĩa nữa đâu! Chẳng thà ngay từ đầu cô đừng nhận. Tui đâu có ép… để bây giờ… ra nông nỗi như vầy.

    - Hứ. Nó nhận để lấy lòng người khác, để tiện toa rập mà giết thằng nhỏ… Chớ có tốt lành chi đâu?

    Bao nhiêu cặp mắt đều hướng về phía cô. Từ chiều trưa tới giờ, họ vẫn nhìn cô như thế, trong thương xót vẫn không giấu sự hoài nghi. Cô nhìn tất thảy và cô hiểu, rồi nhìn anh... chờ đợi…

    Biết cô muốn tìm sự cảm thông, nhưng anh không thể cho cô điều đó trong lúc này. Anh quay mặt về phía bờ kinh đang lao xao con nước.

    Mọi người vào nhà để ăn cơm. Người làm ngồi từ ngoài vô tới cửa bếp. Ai cũng ăn vội vàng để nhanh chóng ra kinh mò tìm tiếp tục.

    Chỉ có bà Ngự, Đạt và Kỳ ngồi trên bàn. Liên đang đứng ở ngưỡng cửa. Bà Ngự còn rất giận, cô không dám lại gần.

    - Cô Liên, cô nói thiệt đi! Cô đã làm gì thằng nhỏ? Nó đang ở đâu? Để tui còn biết mà kiếm xác nó về.

    - Con không biết thiệt mà má!

    Cho là Liên ngoan cố muốn che đậy tội lỗi, bà Ngự dập mạnh đôi đũa xuống mặt bàn rồi đứng dậy sấn tới chỗ cô.

    Ai cũng tưởng tượng được, chuyện gì sẽ xảy ra nhưng không ai dám cản.

    …Trừ Đạt…

    Ngay sau khi bà đứng dậy thì anh cũng lập tức bỏ ghế đi về phía cửa. Bà Ngự vừa đưa tay giơ lên thì anh đã kéo cô qua một bên. Hành động của anh la2ba2 thêm giận vì hụt hẫng.

    - Mày bênh nó hả? Giờ phút này còn bênh nó hả?

    Bà Ngự vừa nói vừa tiếp tục lao tới, Liên thì chẳng thèm động đậy, giống như cô đang muốn được bị trừng phạt. Đạt đành kéo cô giấu ra sau, lấy lưng mình làm chỗ cho cô núp.

    - Không phải. Bây giờ, má đánh cổ cũng đâu giải quyết được gì?

    Kỳ cũng rời ghế để tới bên bà Ngự.

    - Phải đó bà. Bà đã lớn tuổi, cứ giận như vầy thì hại sức khỏe lung lắm. Xác cậu nhỏ còn chưa kiếm được, còn nhiều chuyện để làm. Bà với cậu ba phải giữ gìn sức khỏe.

    Bà Ngự nghe Kỳ nói phải, bà bước lại bàn ngồi. Đạt chần chừ chưa đi. Kỳ phải nắm tay anh kéo về ghế. Kỳ gắp đồ ăn bỏ vô đầy chén của cả hai rồi ướm lời mười đon đả.

    Bà Ngự ăn được vài miếng, Đạt mới bắt đầu cầm đũa. Thấy Liên vẫn đứng im lìm, anh gắt.

    - Sao còn đứng đó? Lại đây ăn đi!

    Bất giác, Liên cũng không biết anh đã nói gì, tới khi chú ý thì chỉ nghe tiếng đập tay xuống bàn của bà Ngự. Theo sau đó là âm thanh chén đũa nảy trên mặt bàn loạn xạ.

    - Ăn gì mà ăn. Bây giờ, nó dám ngồi trước mặt tao hả? Đồ đàn bà độc ác!

    Dì tám chắc lưỡi.

    - Cả ngày nay, mợ chưa ăn gì… Mấy bữa nay, mợ bị cảm. Chắc… mợ mệt nên ngủ quên… chắc, mợ không cố ý thiệt. Bà đừng…

    Thấy bà Ngự liếc mình, dì tám không dám nói thêm. Kỳ tiếp lời.

    - Bà bình tĩnh. Có thể, mợ lỡ tay, chớ không cố tình.

    - Vậy là đồ hư thân. Ham ăn, ham ngủ. Càng nhìn nó tui càng chướng mắt. Không biết hồi đó, cha má nó dạy cô như thế nào? Cũng tại tui, đi cưới dâu mà không nhìn kĩ, để cưới nhằm thứ hổng ra gì!

    Bị chửi nặng, Liên ôm mặt chạy đi.

    Chén cơm và đũa đã được Kỳ nhét vào tay nhưng Đạt vẫn ngồi thừ. Đợi bà Ngự ăn thêm vài miếng, anh gọi Nhanh vô rồi đưa chén của mình cho nó.

    - Đem cơm lên cho mợ đi. Nói mợ ráng ăn cho hết.

    - Không được đem. Nó muốn thì tự lết xuống đây ăn. Đâu phải bà hoàng mà bắt người ta cung phụng.

    Tâm tư Đạt nặng nề, miếng cơm vừa và vô miệng cũng nuốt không trôi, anh thở dài buông đũa.

    Đứng trước căn phòng trống, Đạt thấy mình có lỗi biết bao. Từ ngày thằng nhỏ về, anh chưa mua cho nó bất cứ thứ gì. Ngay cả cái võng nó nằm cũng là võng cũ được đem lên từ dưới nhà.

    Đứa con này, ngay từ đầu không nên xuất hiện trong cuộc sống của anh. Anh chưa sẵn sàng chào đón cũng như không hề muốn chào đón nó. Nó đối với hạnh phúc của anh như một gánh nặng.

    Nhưng để nó biến mất như thế này, Đạt thấy ray rứt vô cùng! Nó chỉ là một đứa con nít. Nó không có tội. Chính anh là người đã tạo ra nó nhưng lại không làm tròn bổn phận với nó.

    Nói gì tới chuyện lo lắng tỉ mỉ, thứ nó cần nhất là tình thương, hình như… anh vẫn chưa thể nào cho nó. Anh chỉ lo vun bồi cho hạnh phúc của riêng mình, vun vén tình cảm giữa cô và nó, tất thảy cũng chính là lo cho hạnh phúc của chính anh mà thôi.

    Tay anh nắm chặt cánh võng, đôi hàng mi khép chặt trong dày vò và đau đớn, giọt nước mắt hiếm hoi rớt xuống.

    Kỳ khẽ đặt tay lên lưng anh.

    - Cậu ba, đừng đau lòng quá độ mà sanh bệnh.

    - Lúc nào cổ cũng như vậy. Làm gì cũng không nên thân. Từ đầu, tui đã không muốn cho cổ giữ nó, vậy mà cổ cứ cam.

    - Chắc tại mợ giận quá nên mới nghĩ dại. Nếu bữa đó, không thấy cậu ở nhà của em thì biết đâu… em cũng có lỗi.

    - Làm sao trách cô được?

    - Không, em cũng có lỗi. Lẽ ra bữa đó, em nên giải thích với mợ cho rõ ràng. Dù có bị đánh, em cũng không nên cãi lại, để mợ giận cậu rồi trút lên cậu nhỏ. Tội nghiệp.

    Kỳ thút thít, cô đưa tay chậm nhẹ nước mắt vừa nhuốm ướt hàng mi. Tay cô sơ ý đụng phải vết thương trên trán, miệng cô xuýt xoa.

    Miếng vài băng trên trán Kỳ làm Đạt nhớ tới ngày hôm đó. Không có anh thì Kỳ đã không bị Cúc đánh. Nếu xét lỗi, thì chỉ có anh mới là người có lỗi.

    - Tui với cô, không ai có lỗi hết. Mình đâu có làm chuyện gì bậy bạ, cần gì phải giải thích nhiều. Con Cúc đánh cô như vầy là quá đáng lắm. Còn Liên thì…

    Đàn bà mà ghen thì khủng khiếp lắm. Nhưng theo Đạt thấy, Liên tuy có ghen nhưng không tới mức “Hoạn Thư”, làm gì đến nỗi. Có lẽ, đúng như Kỳ từng nói… Cô,… lỡ tay… không chừng… Nhưng cái lỡ tay của cô… thật khiến người ta khó lòng tha thứ.

    Phòng ốc vẫn tối. Kỳ men tới bàn kiếm một cây đèn để thắp.

    Nhận ra người ngồi xuống giường là Đạt, Liên liền nhào tới ôm anh. Cô đang rất cô đơn và sợ hãi, anh chính là chiếc phao duy nhất của cô giữa đại dương không bờ bến như thế này.

    - Liên… Nói thiệt cho tui biết… chuyện như thế nào?

    Đốm lửa lóe lên sau tiếng xoẹt diêm, ánh sáng bắt đầu bao phủ, làm hiện rõ ba cái bóng trải dài lên vách.

    Kỳ tới gần.

    - Mợ ba. Cậu hỏi mợ kìa. Mợ nói thiệt đi, để mọi người biết đường mà tính.

    Tiếng của Kỳ làm Liên ngơ ngác. Đây là phòng của cô. Sao Kỳ lại vào? Sao anh lại cho Kỳ theo anh vào?

    - Thằng nhỏ bị mất hồi nào? Mất như thế nào? Lúc đó có thấy ai ở gần hay không?

    Trước sau,Liên chỉ im lặng nhìn anh bằng ánh mắt bi thương phờ phạc. Cô đang cần anh, anh lại đi chung với người khác. Giọng nói của anh không hề mang theo ấm áp. Nó dửng dưng và lạnh lẽo, như quan tòa đang tra hỏi phạm nhân.

    - Nói thiệt đi! Có phải cô lỡ tay làm rớt thằng nhỏ, đúng không?

    Hóa ra, không phải anh đến để an ủi… mà đến để chất vấn cô. Liên buông anh ra, cô lắc đầu liên tục.

    - Không có! Em không có!

    - Vậy chuyện như thế nào? Nói đi!

    - Em không biết. Không biết gì hết!

    Đạt mất bình tĩnh, anh nạt lớn.

    - Thằng nhỏ ở với cô suốt mà cái gì cô cũng không biết! Nói vậy thì ai tin. Nếu có lỡ tay thì nói thiệt, để tui biết đường mà giải thích với má. Chớ để cha về, má nói với cha thì khó khăn lắm, cô biết không?

    Liên không biết cái khó khăn mà Đạt nói là gì, nhưng qua thái độ của bà Ngự thì dĩ nhiên, khó khăn mà anh nói cũng dễ hình dung. Nhưng cô không biết là không biết. Cô phẫn uất hét lớn.

    - Nhưng em thực sự không biết. Không biết gì hết. Có khó khăn nhiều hơn nữa ập xuống đầu em thì em cũng không biết.

    - Gây chuyện rồi chỉ biết nói không biết thôi hay sao?

    Trong lúc cả hai lớn tiếng thì Nhanh truyền lời bà Ngự muốn anh xuống gặp.

    Đạt dợm đứng lên thì Liên nắm tay anh kéo lại.

    - Anh Đạt! Đừng bỏ em! Em sợ lắm!

    Nghe giọng khẩn cầu, Đạt không đành lòng. Thật sự…, anh không đành lòng.… Anh đưa tay lau má cô. Cô cứ như thế này, thì trái tim cứng rắn của anh… phải mềm lại thôi. Nhưng lỗi của cô… quá lớn.

    - Cậu ba. Nhà đang có chuyện lớn… Bà đang giận lung. Bây giờ… cậu không xuống thì e… bà càng giận hơn nữa… Hay, để em ở đây với mợ một lát cho mợ đỡ sợ.

    Đạt phân vân. Anh nhìn Kỳ cảm kích rồi vỗ nhẹ lên tay Liên.

    - Ráng ngủ đi. Chừng nào em bình tĩnh lại thì mình nói chuyện cho rõ. Bây giờ, má đang giận, đừng chọc má giận thêm.

    Đạt đã đi xuống nhưng Nhanh vẫn đứng tần ngần ở cửa. Kỳ nạt.

    - Cô không dưới cho mau. Bà đang giận vậy mà…

    Nhanh líu ríu chạy đi.

    Dù Đạt đã thay đổi thái độ nhưng tâm trạng Liên không khá lên được tí nào. Cô ngồi bó gối. Xung quanh cô ngoài ánh sáng vàng vọt mỏng manh cùng cái bóng của một người xa lạ, cô chẳng có gì ngoài sự cô đơn. Cô đơn tới mức, chỉ nghe tiiếng bước chân của Kỳ cũng làm cô thấy sợ.

    Không rõ Kỳ có biết không mà cô cứ đi lòng vòng. Cô nhìn ngó xung quanh.

    Nhà giàu có khác, có nhiều đồ đạc mà vẫn thấy rộng. Tuy gia đình cô không đến nỗi nghèo, cũng thuộc tầng lớp trung lưu. Thời buổi này mà có được phòng riêng nho nhỏ thì đã là quí lắm. Cô cũng có một căn phòng cho riêng mình, cô trang trí phòng cô rất đẹp. Còn căn phòng này, nó rất lớn nhưng bày biện chẳng có gì đặc biệt, so với những nhà khác thì đúng là sang cả lắm rồi, vì có giường lớn, có niệm bông, có mùng cửa viền ren, có bàn giấy dài, tủ áo cao có gắng kính soi trong vắt, có cả bộ bàn ghế để uống trà. Nhưng nữ chủ của nó, không hề có chút gì lãng mạn tân thời. Mọi thứ cứ như, có sao để vậy, tiện đâu đặt đó, nhìn được thì thôi.

    Nếu là cô, thì cô sẽ biến nó thành một nơi thật đặc biệt, sẽ có một tủ sách ở sát tường, trên đó sẽ chưng đầy bông, chỗ gần ban công sẽ đễ xích đu để ngắm trăng, ngồi hong tóc.

    Nhưng Kỳ ở đây không phải vì căn phòng, mà vì người đàn ông của căn phòng. Thực sự… rất đàn ông. Hiếm có công tử nhà giàu nào mà cao lớn, rắn rỏi, nói chuyện kiêu hãnh tự tin nhưng lại không phách lối mà rất chi điềm đạm, ung dung.

    Ngắm xong, Kỳ ngồi xuống giường. Đang im lặng bỗng có tiếng chân giường rục rịch, Liên khẽ giật mình.

    - Nếu mợ không làm gì xấu… Sao lại sợ? Hai… tội nghiệp cậu nhỏ, chắc giờ… lạnh lẽo lắm.

    Gai óc Liên bỗng nhiên nổi lên. Liên vốn yếu bóng vía, câu nói của Kỳ gợi lên hình ảnh cái xác trần trụi chìm lỉm bên dưới đáy nước như bạch diện vô thường.

    - Tui không làm chuyện gì xấu hết.

    - Nghe nói người chết trôi linh lắm! Tại họ chết oan. Hình như, con nít chết trôi thì càng linh hơn. Nó không siêu thoát được sẽ về kiếm người hại nó để đòi nợ.

    Sống lưng Liên rờn rợt. Cô thấy lạnh cả người. Lâu lắm rồi, có một lần ra chợ, Liên vô tình thấy người ta vớt một cái xác chết trôi. Cả người trắng bệch, môi tím tái, toàn thân cứng đờ, mặt thì lộ ra toàn tròng trắng. Liên ám ảnh suốt mấy tháng trời sau đó. Bây giờ, hình ảnh thằng nhỏ trong đầu cô cũng như thế. Có cơn gió thổi qua làm lay động tấm màn phía ban công. Người ta luôn nói, linh hồn người chết bay theo cơn gió. Liên co người lại.

    - Tui không hại nó. Tui giết ai hết.

    - Ừm. Cứ cho là vậy. Cứ cho là mợ sơ ý. Nhưng dù cố ý hay sơ ý, thì có gì khác, thằng nhỏ, dù thế nào cũng do chính tay mợ làm chết. Là một mạng người. Trong luật của chánh quyền Pháp ghi rất kĩ: ám sát, mưu sát, cố sát và ngộ sát. Chỉ khác nhau về mức độ, nhưng rõ ràng, hễ làm một mất mạng ai đó thì chính là giết người.

    - Vậy là…, tui… tui giết người.Tui thực sự giết người rồi sao?

    - Ừm… Mà hễ giết người thì phải đền tội. Tùy nặng nhẹ, nặng thì bị xử tử, nhẹ thì tù khổ sai.

    Cả người Liên run lên.

    - Nhưng tui đâu cố ý. Lúc tui ngủ, thằng nhỏ còn ngủ mà. Nó bị rớt xuống kinh hồi nào… tui đâu có biết.

    - Lúc đó chỉ có mình mợ. Mợ nói sao mà không được.

    - Đó là sự thật! Tui không hay biết gì hết.

    - Cứ cho là vậy. Nhưng lấy gì làm bằng. Lần cuối cùng nhìn thấy thì nó ở với mợ. Khi mất thì mợ nói không biết, mà xác nó cũng không thấy đâu… Liệu, mấy người tin mợ?

    - Anh Đạt sẽ tin tui!

    - Nếu tin mợ thì đã an ủi chớ đâu hỏi mợ mấy câu như vậy?

    - Không! Tui giải thích thì anh ấy sẽ tin.

    - Vậy còn bà Ngự. Giết người là chuyện lớn. Dù cậu Đạt không thương cậu nhỏ nhưng “một giọt máu đào hơn ao nước lã”. Vợ chồng… có thương nhau mấy, cũng chỉ là tấm áo, cởi ra lúc nào không được. Mà tui thấy, cậu Đạt là người chân chính đàng hoàng, lẽ nào lại bao che cho kẻ thù giết con. Mà nếu cậu có lòng che chở thì, thanh danh cậu còn gì? Chắc mợ cũng không muốn, cậu bị miệng đời sỉ vả, cười chê. Còn mợ liệu lương tâm có yên ổn. Nếu đêm nào thằng nhỏ cũng về kiếm mợ thì sao.

    Càng nghe Kỳ nói, Liên càng sợ hãi. Từ yêu thương trở thành kẻ thù trong gang tấc vậy sao? Liệu Đạt có che chở cho cô không? Cô có đành để anh vì cô mà mang tiếng xấu không?

    Gió lại thổi vào làm tấm màn bay nhẹ. Liên nhìn chằm chằm về phía ban công. Bất thình lình, Kỳ đặt tay lên người Liên. Liên giật mình nhảy dựng khỏi giường rồi đâm sầm vô Nhanh. Mâm cơm trên tay Nhanh rớt xuống. Mâm, chén, tô, dĩa, muỗng, đũa thi nhau kêu vang trên nền gạch, ầm ĩ, hỗn độn, dai đẳng.

    Liên bịt chặt tai bật khóc.

    Tiếng động vừa dứt thì tiếng bà Ngự rành rọt bên tai.

    - Cô đang làm gì vậy?

    Lê với Nhanh vội vàng ngồi xuống thu dọn.

    - Khỏi dọn. Để đó. Nó là bể thì tự nó dọn. Ban đêm ban hôm, định quậy nát nhà này hả?

    - Con không có…

    - Không. Không. Lúc nào cũng không mà mình mang đầy tội lỗi.

    Kỳ níu áo bà Ngự.

    - Bà đừng trách mợ. Có lẽ, mợ cạn nghĩ. Phải chi, bữa trước, mợ tới nhà đánh ghen, cậu Đạt chịu theo mợ về thì mợ đâu có giận đến nỗi…

    - Đánh ghen? Nó dám đi đánh ghen thằng Đạt?

    - Dạ. Bữa đó, cô út bên nhà mợ với mợ tới nhà con để đánh ghen. Cô út không chỉ đánh con bể trán, mà còn… - Kỳ vừa kể lể vừa đưa tay sờ lên vết thương của mình – chửi nặng cậu Đạt.

    - Cái gì? Con đó dám chửi thằng Đạt? Còn con Liên?

    - Dạ…Mợ thì… mợ nói… em mợ không làm gì sai. Con với cậu ba đáng bị vậy.

    Bà Ngự lăm lăm đi tới, bà nắm chặt cổ tay Liên.

    - Vậy là quá rõ. Còn nói mình không cố ý. Rành rành ra đó, cô ghen, rồi cô ghét thằng Đạt nên giết con nó để trả thù.

    - Con không thù hằn ai hết. Con không cố ý làm nó chết… Con giết nó… con giết người… con…

    - Hứ. Người ta nói đâu có sai, má ghẻ mà, thương con chồng sao cho đặng!

    - Con thương nó thiệt mà. Con thương nó như con con vậy.

    Kỳ nhìn Liên bằng ánh mắt thông cảm.

    - Mợ nói đúng đó bà. Con của cậu Đạt thì khác gì con của mợ. Con ghẻ, con ruột cũng là con, mợ giết cậu nhỏ thì khác chi mợ giết con mình. Tội ác tày trời, khó lòng siêu thoát như vậy, chắc mợ không dám đâu.

    Răng bà Ngự càng nghiến chặt, tay Liên đau tới mức không chịu nổi.

    - Đúng. Tội giết người đã nặng, mẹ giết con thì càng nặng hơn.

    - Con giết người… Con giết con mình… Con… không giết con con… Con không phải mẹ nó… Đúng rồi… con giết người… nhưng không giết con con… Con chưa có con… con không là mẹ của ai hết… Con của con chết lâu rồi… chết trong bụng con… nó không phải con con… không phải…

    - Nó là con cô, chính cô đã nói như vậy, cô coi nó là con thì nó là con cô. Cô giết con mình.

    Cánh tay còn lại của Liên cũng bị bà Ngự nắm tiếp. Cô không muốn đối diện cùng bà nhưng bất lực. Cô vùng vẫy rồi hét.

    - Không phải…

    Liên rất sợ khi phải nhìn thẳng khuôn mặt bà Ngự lúc này. Nhưng cô càng muốn trốn thì bà Ngự càng kéo lại, hai bên biến thành tư thế giằng co. Lê với Nhanh không dám đùng tay cản, chỉ dùng miệng để van xin, Kỳ cũng góp lời khuyên nhủ. Mỗi người một tiếng chỉ làm không gian thêm hỗn loạn. Liên càng mất bình tĩnh.

    Được một lát thì cô thoát khỏi tay bà Ngự liền ngồi thụp xuống ôm đầu. Kỳ cuối xuống đưa tay như muốn đỡ. Liên chụp một miếng sành bị bể giơ lên. Miếng sành khứa vào tay Kỳ làm cô chảy máu.

    - Trời đất ơi! Bộ cô định giết người nữa hả Liên?

    Liên không chỉ đau khổ, cô còn thấy ê chề. Miếng sành trên tay Liên rớt xuống, cô xua tay, lắc đầu liên tục. Sao cô phải mang tiếng ác mãi như thế này? Cô có muốn hại ai đâu?

    Thấy Liên như kẻ dại. Bà Ngự muốn đánh cô một cái cho tỉnh. Nhưng chưa kịp nắm lấy thì bà đã bị cô đẩy mạnh. Bà mất thăng bằng, trượt về sau vài bước rồi té xuống đất.

    - Mợ ba. Đừng đánh bà.

    Tiếng Kỳ hét lên át hẳn mọi âm thanh còn lại.

    Đạt lật đật chạy vào phòng.

    Dánh anh vừa xuất hiện, Liên liền mừng rỡ. Cô chạy tới ôm lấy anh.

    Đạt vội vã ngồi xuống đỡ bà Ngự. Chưa kịp hỏi chuyện thì lại thấy máu trên tay Kỳ ướt nhòe, làm dính cả áo bà Ngự. Đạt bối rối không biết có ai bị thương nữa không. Anh đưa tay thò vô túi kiếm chiếc khăn mùi sao của mình. Hai tay Liên cứ ôm chặt, cô dụi mặt vào lưng anh khóc nức nở.

    Lúc Đạt đứng ở cửa, trong phòng đã loạn. Bây giờ, bên tai Đạt lúc này càng loạn hơn, loạn tới mức, anh cũng không biết là ai đang nói với ai, nói về ai, nói cho ai.

    - Đạt. Con Liên dám đánh má, còn rạch tay cô Kỳ.

    - Em không có.

    - Em không sao, cậu coi thử bà có sao không, mợ đẩy bà mạnh lắm.

    - Mợ không cố tình đâu cậu. Chị Lê với con làm chứng…

    - Ờ… Dạ… thưa… con hổng biết…

    - Nhanh, ý cô muốn nói, bà vu oan cho mợ ba?

    - Mày lớn gan quá Nhanh ha?

    - Dạ con hổng dám. Tại… tại… mợ sợ quá… Đúng hông chị Lê…

    - Dạ… chắc đúng…à… con… hổng biết nữa.

    - Anh Đạt. Em không có thiệt mà!

    - …

    Đạt bị vướng víu, đầu óc đang căng thẳng còn nghe tiếng khóc, tiếng chí chóe không ngừng. Ai cũng giành nói, anh biết nên nghe ai?

    - Thôi. Đủ rồi.

    Đạt vung tay, tiện thể…, anh đẩy mạnh cô ra.

    Tất cả đều im lặng. Tất cả chỉ ngừng nói, riêng Liên… ngừng suy nghĩ. Có một thứ gì đó đấm mạnh lên trái tim, khiến nó trở nên thoi thóp.

    Cái đẩy của anh chính là cú giáng mạnh xuống tâm hồn yếu đuối đang gào khóc vì đã cùng đường. Tựa như kẻ bên bờ vực đang bám víu vào chiếc lá cuối cùng, mà gió cũng nhẫn tâm làm chiếc lá kia rơi rụng.

    Liên lùi bước ra xa. Thất vọng đến ai oán hiện lên trên mặt, còn phẫn uất thì cô giấu chặt trong lòng.

    Cô ngồi thụp xuống ôm lấy chân mình. Mặc kệ bên dưới là đống miễng sành và cơm canh đổ bể nhầy nhụa.

    Lạc lõng nhất, là cô đơn giữa những người bên cạnh, cay đắng nhất là đang bị mọi người hất hủi… Đau khổ nào bằng, bị chính anh hất hủi.

    - Cho em về nhà. Cha má ơi… Chị hai ơi… Út ơi… Lẽ ra chị nên theo cưng về. Chị sẽ không làm thằng nhỏ chết. Ai cũng ghét chị. Không ai thương chị hết! Anh Đạt thực sự hết thương chị rồi. Ảnh hết thương chị rồi.

    Tiếng khóc của Liên làm tim Đạt đau nhói. Lời nói của cô khác chi tiếng than đứt ruột não nề. Anh có hết thương cô đâu. Chưa bao giờ, anh hết thương cô. Nhìn cô nhìn chú gà con lạc mẹ, có ai biết trong lòng anh dâng bao nhiêu nỗi xót xa. Anh quỳ xuống bên cô, đôi cánh tay rắn chắc bắt đầu rộng mở.

    - Anh Đông ơi. Anh Bửu ơi. Cứu em đi! Em không muốn ở đây nữa!

    Vòng tay anh vừa cuộn chặt đã phải buông lơi. Giữa anh với cô lại xuất hiện một màn sương lạnh giá.

    72 <> 74
     
  20. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    196
    Được thích:
    56
    Đã thích:
    66
    GSP:
    Ap
    Chương 74
    Trời đã khuya nhưng công việc mò tìm vẫn tiếp tục. Đèn, đuốc rọi sáng trong đêm. Tiếng người vẫn còn nháo nhác. Con kinh khá sâu, nước cao ngang ngực, lòng kinh rộng cỡ ba sải tay. Người lớn nếu không biết bơi, bị rớt xuống còn chết chìm, huống gì đứa nhỏ vừa mới biết bò lụp chụp.

    Mãi tới quá khuya vẫn không có kết quả gì. Đạt đành cho mọi người về nghỉ ngơi. Đến giờ này, nếu vớt được thì cùng lắm, chỉ là cái xác. Đằng nào thì hy vọng sống sót của nó cũng đã không còn.

    Nỗi ray rứt với con khiến Đạt càng khó đối diện với Liên lúc này. Đứng trước cửa phòng, anh chần chừ chưa muốn bước vô. Thấy bên trong yên ắng, đoán chừng Liên đã ngủ. Anh quay lưng về phía cầu thang.

    Nhanh lù lù đứng sau anh không biết từ hồi nào làm anh suýt nữa thì thét. Cũng may, anh kịp nhìn, không thì nó đã ăn một đạp.

    - Tự nhiên đứng sau lưng tui vậy?

    - Em… em đi kiếm cậu…

    - Chi? Bà biểu kiếm tui hả?

    - Da không. Không phải bà, mà là mợ. Mợ…

    - Mợ sao?

    - Mợ đang ngủ… Nhưng mà, mợ kêu tên cậu miết.

    - Em đừng nói láo dùm mợ em. Cổ làm gì nhớ tới tui. Hồi nãy, có em ở đó, em nghe rõ mà, cổ đâu có kêu tên tui.

    - Tại mợ nghĩ cậu không thương mợ nữa… Cậu không nhớ hả? Cậu… hất mợ ra trước… Bộ… cậu hết thương mợ thiệt hả cậu?

    Ai nói là trí nhớ Nhanh không tốt, nó nhớ kĩ tới vậy kia mà. Đúng là có, chỉ tại… lúc đó rối rắm mới lỡ tay, rồi bận bịu nên… anh quên. Bây giờ, nó nhắc anh nhớ, làm anh hơi… chột dạ…

    - Đó không phải là chuyện của em.

    - Cậu đừng nghe cô Kỳ gì đó nói. Cổ có ở nhà đâu mà biết mợ thương cậu nhỏ như thế nào. Bữa giận cậu, mợ định bỏ về quê. Nhưng thấy cậu nhỏ khóc, mợ không về nữa. Mợ thương cậu nhỏ thiệt, ở nhà, mợ là người lo cho cậu nhỏ nhiều nhất.

    - Ừm… Vậy ra, cổ ở lại chỉ vì thằng nhỏ hả?

    - Ơ… vì cậu nhỏ… mà cũng vì cậu nữa… Em biết bụng mợ… chắc chắn là vì cậu mừ…

    - Dụng dạ con người, em hiểu hết được đa? Em là con sâu trong bụng mợ em chắc?

    - Em không biết hết được bụng dạ của ai ra sao... Em chỉ thấy sao nói vậy. Em cũng có mà ghẻ. Má ghẻ của em đâu có được như mợ. Bả hổng có thương em nên đâu có lo lắng gì cho em. Ngoại em nói, tại bả hổng phải người tốt, hơn nữa hổng có thương cha thiệt lòng. Ngoại còn nói, đàn bà có bụng tốt chưa chắc đã thương được con chồng, chỉ có ai vừa có cái bụng tốt, vừa thương chồng thiệt lòng, thì mới thương nổi con chồng thôi. Mợ… thương cậu nhỏ, vậy là… mợ tốt bụng mà mợ cũng thương cậu thiệt. Mấy bữa cậu giận mợ, mợ buồn hết sức… Mà cậu cứ bỏ đi suốt… nên đâu biết mợ buồn…

    Đôi mắt Đạt trầm tư, anh nhìn về phía cửa phòng. Bàn tay anh đặt lên cánh cửa. Chần chừ một lát anh lại quay ra.

    Nhanh phải chạy theo níu tay anh lại.

    - Cậu ba… Cậu… không vô phòng coi mợ sao? Nhìn mợ… tội lắm!

    - Để yên cho mợ em ngủ.

    Nhanh cúi mặt trở lại phòng. Thêm lần nữa, nó khiến cô buồn. Nó đã nói chắc với cô rằng, Đạt còn thương cô, cô cứ việc chờ, thế nào anh cũng sẽ vào thăm cô. Không ngờ, anh im lặng bỏ đi như vậy. Nó tự kí đầu mình một cái thiệt đau, ai biểu dại dột tin dì tám làm chi, để ra nông nỗi. Nó chỉ biết cắn tay nhìn Liên.

    - Hay là, mợ đi gặp cậu rồi tự mình nói cho cậu nghe hết đi mợ. Nói… mợ thương cậu. Rồi năn nỉ cậu thêm lần nữa. Chắc mợ năn nỉ ít quá, nên cậu… chưa nguôi.

    Liên nhón lên giường nằm co ro. Cái hất tay ban chiều, trong lúc cô yếu mềm và đơn độc, là bằng chứng quá rõ ràng cho tình cảm của anh. Cô không chắc, anh có thật sự thích Kỳ không, nhưng cô chắc chắn, anh hết thương cô rồi!

    Dù luôn phủ nhận lời Nhanh nói, nhưng tận đáy lòng, cô vẫn không thôi hy vọng, thế nên cô mới ngồi chờ. Để rồi, vết thương càng bị khoét sâu hơn!

    Không gian trong gian nhà chính cực kỳ im ắng. Đạt đang nằm trên bộ ván. Kỳ ngồi phía trên, từng ngón tay cô nhẹ lùa trên tóc Đạt, rồi ấn rồi day tạo cảm giác êm ái, bồng bềnh. Đạt nhắm mắt trong mơ màng. Anh thật sự mệt mỏi, không phải chỉ hôm nay, hay vài bữa nay, mà hơn mấy tháng nay rồi. Từ cái ngày, Ngân đem tới cho anh một đứa con, thì cuộc sống của anh đã rối tung không còn đường để gỡ.

    Anh với Liên sao phải đến nông nỗi này? Phải chăng, đây là cái giá cho sự tham lam muốn được vuông tròn, trọn vẹn cả hai?

    Tiếng kêu lớn của dì tám khiến Đạt phải giật mình. Nhìn quanh chỉ có Kỳ, anh chắc mẩm, mình đã nằm mơ. Còn đang chới với trong cơn ngáy ngủ thì dì tám chạy tới, nói Liên đã chạy ra khỏi nhà.

    - Có khi nào, mợ đi hóng gió? Cậu bà đừng lo quá!

    Dì tám liếc Kỳ, chẳng thèm nể nang chi nữa.

    - Giờ này mà hóng gió cái gì? Hồi nãy, tui thấy mợ đứng chỗ cửa buồng nhìn ra đây, không biết mợ thấy cái gì mà chạy như ma đuổi như vậy.

    Đạt cũng không biết Liên đã thấy gì, nãy giờ anh vẫn nằm đây ngủ. Kỳ nói biết ấn huyệt nên anh để cho cô làm. Và Kỳ thật sự giúp anh thoải mái. Anh lim dim ngủ một chút thì thì phải chợt tỉnh như thế này.

    Thấy Đạt còn đứng suy tư, dì tám sốt ruột níu tay anh.

    - Cậu ba, tui thấy mợ đau khổ lung lắm! Tui là tui sợ, không chừng… mợ nghĩ quẩn…

    Bao nhiêu đó cũng đủ hiểu dì tám có ý gì, bao nhiêu đó cũng đủ hiểu anh muốn gì, cần gì. Và, bao nhiêu đó cũng đủ để khiến anh còn gì phải do dự.

    Anh chạy một mạch ra phía sau. Băng qua khu vườn rộng, hàng lá dày che rợp làm ánh trăng chỉ xuyên qua lố nhố. Ánh sáng hiếm hoi càng thêm mờ ảo, mấp mô khiến người ta càng khó tìm ra hình ảnh lẩn khuất vào trong đó. Cố gắng nhìn cho thật kĩ mà vẫn chưa thấy cô. Chưa bao giờ anh thấy khu vườn nhà mình tối tăm và dài tới vậy! Chân anh thêm cuống vì sợ mình không đuổi kịp.

    Ra khỏi khu vườn là bãi đất trống, mọi thứ vì thế càng rõ hơn. Dưới hàng dừa đang in bóng những vạt lá đung đưa, Liên bước thất thiểu tới bờ kinh như một kẻ mộng du. Vạt áo bà ba vay lất phất, cô ngửa đầu, nhắm mắt chuẩn bị lao mình xuống dưới.

    Tim Đạt trong giây phút như ngừng đập. Anh không thể suy nghĩ được gì nữa. Đầu óc anh bỗng hóa hư không, để rồi đọng lại một điều duy nhất. Là cô.

    - Liê…iên…n…n…!

    Tiếng anh thét thất thanh làm chói màng tai, như muốn xé rách không gian tĩnh mịch. Bàn tay cứng chắc, lạnh toát như sắt thép ôm chặt người cô, sau đó xốc cô vào sâu bên trong.

    Cái ôm siết chặt bất ngờ khiến Liên gần như không thở nổi. Đầu óc cô choáng váng. Mắt cô tối sầm. Cho tới khi anh đặt cô tựa vào lòng mình, nhận thức mới bắt đầu trở lại. Bên tai cô lúc này, không còn gì khác ngoài nhịp tim dập dồn trong lồng ngực, cùng tiếng thở khẩn trương gấp gáp của anh.

    Trong khoảnh khắc ngắn ngủi, anh ôm lấy cô, anh đã dùng tất cả sức lực của mình tưởng chừng như kiệt lực. Cô không quá nặng, anh thì dư sức… Nhưng… Anh sợ, rủi như… anh không dùng đủ để sức vuột tay, cô sẽ rơi xuống dòng nước, rủi như… anh không thể vớt cô lên kịp… thì cô sẽ mất đi mãi mãi. Mất trước mắt anh…

    Sự bình tĩnh của vốn có trong anh biến mất, giống như một kẻ vừa thoát khỏi lưỡi hái tử thần trong tích tắc. cũng may, trời đương tăm tối, nếu không, mọi người sẽ thấy được khuôn mặt cắt không giọt máu của gã đàn ông vốn không biết sợ trời sợ đất có hình dạng ra sao.

    Giọng anh như sắp khóc.

    - Em làm gì vậy? Đừng nghĩ quẩn! Đừng làm chuyện khờ dại! Đừng bỏ anh!

    Cả người anh vẫn còn run lẩy bẩy, dù những cơn gió nhẹ giữa trời oi không thể khiến người ta ướn lạnh.

    Sau khi ra sức day mạnh thái dương, anh tém tóc cô qua hết hai bên, để bàn tay ôm trọn vào khuôn má vuốt ve liên tục. Hai cơ thể lạnh áp vào nhau khiến hơi ấm bình thường của cả hai thật lâuvẫn chưa trở lại.

    Anh càng lo lắng. Tay anh làm vội vã, như sợ trễ một giây một khắc thì cả người cô sẽ không bao giờ ấm trở lại.

    Anh lần tay xuống ngực để tìm nhịp tim, sau đó đưa tay lên mũi để tìm hơi thở. Nhịp tim vẫn đập, hơi thở vẫn lưu thông nhưng cô vẫn chưa tỉnh, anh tiếp tục ấn ấn, day day, vuốt vuốt.

    - Tỉnh lại đi! Anh xin em! Đừng làm anh sợ! Mở mắt ra nhìn anh đi em! Nhìn anh đi em! Liên ơi, em có nghe anh nói không, hả? Trả lời anh đi!

    Thấy đôi mi cô chuyển động, cả người anh như vừa quăng đi gánh nặng, để má mình tựa lên trán cô, hơi thở biểu sự hoan hỉ khôn cùng.

    - Em có biết làm vậy là ngu lắm không? Chuyện gì rồi cũng qua mà em…

    Cô vùng vẫy trong lòng anh.

    - Sao anh không cho em chết? Anh ghét em tới vậy hả? Chết mà anh cũng không cho! Em phải làm sao anh mới hả dạ?

    - Em đang nói gì vậy? Sao anh phải cho em chết? Anh không cho em chết! Nhất quyết không cho em chết!

    - Em xin anh. Em chịu đủ rồi. Xin anh hãy để cho em chết. Hãy để em trả mạng cho con anh.

    Giữa đêm tối mịt mờ ánh trăng, bên con kinh còn vật vờ một cái xác chưa vớt được, cô lại nói những lời túng quẫn khiến anh hoang mang.

    - Ai cần em trả mạng? Anh có đòi mạng em đâu? Em có biết, em đã làm anh sợ như thế nào không hả Liên?

    Anh ghì đầu cô vào lồng ngực như muốn giữ chặt thứ quý giá nhất cuộc đời. Hơi quen thuộc đã trơ lạnh từ lâu bỗng nhiên ấm áp trở lại khiến cô bật khóc nức nở. Khóc thật lớn trong tay anh, vừa khóc vừa gào cho thiệt đã.

    Cả ngày phải khóc quá nhiều, nước mắt cô không còn được bao nhiêu, chỉ có tiếng nấc vang lên liên hồi không dứt. Anh càng dỗ, cô càng khóc. Bao dồn nén giờ mới có dịp bung ra.

    Cô thiệt tình… không hiểu nổi đàn ông, càng không hiểu chồng mình. Nói lạnh là lạnh, nói ấm là ấm, không cho cô một chút thời gian để cựa mình thích ứng. Anh cứ như thế này, có phải muốn làm khổ cô hơn không?

    Thấy cô sắp ngất vì mệt, để cô có thêm không gian để thở, anh đặt đầu cô tựa lên vai mình rồi đưa tay vuốt ve mái tóc.

    - Anh xin lỗi. Anh đã bắt em phải chịu nhiều thiệt thòi. Đến cái chết của thằng nhỏ, không hoàn toàn là lỗi của em, anh cũng có phần trong đó.

    Thiệt thòi? Đúng, cô đã chịu thiệt thòi!

    Cái chết của thằng nhỏ? Phải, tất thảy là lỗi của anh!

    Nếu anh không có con riêng thì cô đâu phải nuôi con người khác, để rồi mang tiếng mẹ ghẻ con chồng. Nếu anh không giận cô thì cô đã chăm sóc nó tốt hơn. Nếu tối đó cô không đứng ngoài hiên trong cơn mưa thì cô đã không bị bệnh để mệt mỏi tới mức ngủ quên, thằng nhỏ thức hồi nào cô cũng không hay biết.

    Đầu cô liên tục gào lên những suy nghĩ đó nhưng nó không được thốt thành lời, vì cô bận khóc và vì, cô biết, tất cả chỉ là ngụy biện!

    Nếu. Nếu. Nếu.... Từng chữ nếu là một cú cô đấm vào lồng ngực rộng. Nghĩ đó là cách thức cho cô giải tỏa, anh đứng yên chịu đựng. Lần này, cô giận thiệt nên đánh khá đau, nhưng anh cũng cố cắn răng. Cứ nghĩ, cô đấm xong sẽ bình tĩnh lại, không ngờ, anh bị cô đẩy mạnh ra xa rồi cắm đầu chạy mất.

    Chưa được bao lâu thì có một toán ba người lao xộc tới cản rồi, hai trong ba nắm cô lại. Trong đêm tối, trong cơn bấn loạn, Liên không thể nhận thức được gì. Cô chỉ biết vùng vẫy trong khả năng có thể. Sự kháng cự của cô khiến họ phải thô bạo kéo cô trở về.

    Tình cảnh trước mặt khiến Đạt hốt hoảng. Chừng nhận ra đó là người ở trong nhà, anh lập tức hét lên.

    - Mấy người cả gan dám lôi kéo vợ tui như vậy hả?

    Trong đêm tối, một người rụt rè lên tiếng.

    - Xin lỗi cậu ba. Tại… bà ra lịnh giữ mợ lại, không cho mợ trốn khỏi nhà…

    Nhìn cô mềm oặt như cọng cỏ bị kéo lê, thê thảm như một phạm nhân, mắt Đạt muốn nổ đom đóm. Anh nghiến răng về phía ba người.

    - Im đi! Bỏ trốn cái gì? Sao mấy người dám nói như vậy? Mợ ba mấy người đâu có tội gì mà muốn bỏ trốn. Buông vợ tui ra. Mau lên!

    Thấy Đạt giận, ba người không dám chần chừ buông tay, ngay lập tức cô rũ người xuống đất. Đạt nhanh chóng chạy tới đỡ. Anh vuốt nhẹ tóc cô rồi xoa xoa thái dương.

    - Trời ơi, Liên ơi! Sao mấy người mạnh tay quá vậy? Cổ mà bị gì thì mấy người coi chừng tui!

    - Xin cậu thương tình, đừng trách tụi tui tội nghiệp… Tụi tui chỉ… làm theo lịnh của bà…

    - Lịnh gì?

    - Hồi nãy… không thấy mợ… bà tưởng… mợ trốn, bà kêu tụi tui phải đi kiếm mợ về cho bằng được… Ngặt cái… mợ cứ vùng vẫy nên tụi tui… mới kéo mạnh tay một chút. Chắc… mợ không bị gì đâu…

    Đã là lệnh của bà Ngự thì Đạt cũng không muốn tranh cãi thêm. Bà không giống vợ anh, bà có cái uy của bà. Thế nên ban chiều, Liên bị đánh tới tấp, họ không dám cản dù họ cũng xót thay cô. Anh chỉ răn đe, chớ đâu phải là anh vô lỳ tới mức không hiểu cái khó của họ. Anh chỉ bất ngờ vì thái độ của bà Ngự, có lẽ việc này không dễ giải quyết êm xuôi.

    Anh bế xốc cô lên rồi chạy thẳng về nhà.

    Đèn trong nhà chánh được thắp sáng choang. Bà Ngự đang ngồi trên ghế chỗ bộ bàn dài ở giữa, còn Kỳ ngồi trên ván. Thấy anh, Kỳ vội tới gần.

    - Cậu ba, cậu đi đâu vậy? Sao… cậu phải ẵm mợ?

    Bà Ngự cũng lập tức đi tới. Nhìn quang cảnh bồng bế thế này, mày bà chau lại, bà nhìn anh, khuôn mặt để lộ sự bất mãn cùng khó chịu. Cái nhìn của ba cũng khiến Đạt chùng lòng nhưng cô đang ngất, anh không nỡ bỏ cô xuống.

    Cả hai cứ tần ngân đứng đó. Một hồi lâu, bà phải lên tiếng quát.

    - Bỏ nó xuống. Đâu phải con nít hay nữ vương mà bồng với bế!

    - Không phải đâu má! Liên, cổ xỉu rồi. Mà sao… má làm vậy? Đi kiếm cổ là được rồi, sao lại nói bắt bớ. Vợ con chớ đâu phải tội nhân. Má làm vậy, sau này cổ còn mặt mũi nào nhìn người khác!

    - Không phải tội nhơn thì là gì? Cô Liên, cô ngủ đủ chưa?

    Đôi mi nặng trĩu của Liên khó nhọc mở. Trước cái nhìn sừng sộ của bà, Liên vô thức nép chặt vào ngực Đạt hơn, lúc này cô mới nhận ra, mình đang ở nằm gọn trên tay anh. Tay anh thật cứng cáp, ngực anh thật ấm áp và vững chải. Liên muốn ôm choàng cổ anh mà vùi đầu ngủ tiếp.

    Biết không thể cãi lời bà Ngự lúc này nhưng Liên vẫn muốn níu kéo một chút thời gian.

    Cho tới khi tiếng Kỳ vang lên ngay bên tai.

    - Mợ ba, mợ tỉnh rồi hả?

    Không biết hỏi thăm hay là nhắc khéo, nhưng rõ ràng là cố tình. Hình ảnh lúc nãy còn đọng trong đầu, cơn giận xuất hiện, cô lập tức bước xuống. Thấy Đạt còn níu kéo, cô chủ động đẩy anh ra. Cô cố tình đẩy mạnh làm vai anh giật ngược ra sau đụng vào người Kỳ.

    Đàn bà vẫn là đàn bà, đang cơn dầu sôi lửa bỏng nhưng ghen… thì vẫn cứ ghen! Dù cố tình đẩy anh ra nhưng Liên vẫn lén liếc nhẹ theo từng cử động của cả hai.

    Một cử chỉ nhỏ nhặt cùng ánh mắt xéo nhẹ lọt vào tầm mắt của Đạt, vì nãy giờ, anh chưa hề rời mắt khỏi cô. Anh vội đứng thẳng lại, còn tiến lên cách Kỳ một khoảng vài bước.

    Cái đẩy của Liên là một hành động vô ơn. Bà Ngự không khỏi hừ dài một tiếng. Sau khi dùng mắt liếc cả hai, bà chắp tay ra sau rồi xoay mặt trở về ghế ngồi.

    - Cô sung sướng quá đa! Cháu tui, xác đang ở dưới kinh, không biết trôi đi tới đâu rồi. Cô thì nhởn nhơ ở đây để chồng bồng bế.

    Liên lập tức chắp hai tay ngang bụng, thành kính nói.

    - Con biết con có lỗi, má cứ rầy con đi.

    - Rầy cô? Hứ! Cô nghĩ, cái lỗi cô gây ra chỉ rầy là đủ hả? Sanh mạng cháu tui chớ đâu phải bể cái tô, cái chén mà cô coi rẻ quá vậy?

    Liên gật đầu liên tục.

    - Dạ con xin lỗi. Con không có ý đó. Con biết tội của mình. Má muốn phạt con thế nào, con cũng chịu.

    Ngay lập tức, bà Ngự chỉ tay về phía giữa nhà.

    - Lại trước bàn thờ, quỳ cho tới khi nào vớt được xác thằng nhỏ thì mới được đứng lên.

    - Má… Vợ con còn yếu…

    Đáp lại lời can của anh chỉ có cái nguýt ngoắc của bà Ngự. Liên cũng chẳng bận tâm, cô lầm lũi đi tới trước bàn thờ. Với Liên, thà quỳ ở dây còn hơn phải lên phòng một mình, thà cô bị ai đó trừng phạt còn hơn bản thân tự dày vò.

    Nhang đã được đốt sẵn trên bàn thờ. Từng dải khói lượn lờ bay lên trong đêm khiến không gian chìm trong lạnh lẽo.

    - Cả ngày nay con chưa ăn gì. Xuống nhà ăn cơm đi. Má nói dì tám dọn sẵn rồi. Ăn rồi đi nghỉ cho khỏe.

    Tiếp ứng lời bà, Kỳ vội đặt tay lên vai Đạt.

    - Phải đó cậu. Cậu nên ăn một chút. Để em hâm lại dùm cậu nghen.

    Đạt phủi tay Kỳ khỏi vai mình.

    - Không cần. Tui không muốn ăn. Cô đi nghỉ đi. Mai tui cho người chở cô về.

    - Cậu đang gặp chuyện, để em ở lại đỡ đần, phụ cậu một tay…

    - Khỏi đi. Tui tự lo được. Cô hãy về mà làm công chuyện của mình. Tui mướn cô là để làm việc ở hãng, chớ không phải ở đây nên, tui không dám phiền cô thêm nữa.

    Mắt Đạt nãy giờ vẫn hướng về phía lưng Liên, hy vọng, cô sẽ nghe được những lời anh vừa nói.

    Không biết Liên có nghe thấy hay không mà khi Kỳ đi ngang qua, cô chẳng phản ứng gì.

    Chẳng ai nói thêm lời nào. Đạt đút tay vô túi quần, đứng dựa cột nhìn lên mái ngói. Một lúc khá lâu mà bà Ngự vẫn ngồi yên. Đạt trở nên sốt ruột.

    - Má định… phạt Liên quỳ tới chừng nào?

    - Không phải hồi nãy, má nói rồi đó sao? Tới khi vớt được xác thằng nhỏ.

    Đạt bỏ tay ra khỏi túi rồi bước nhanh. Chưa ra tới ngạch cửa thì bà Ngự đã kêu giật lại.

    - Giờ này còn muốn đi đâu?

    - Con đi ra kinh. Biết đâu…

    - Ở nhà! Không được đi đâu hết. Chỉ quỳ thôi, nó không chết được đâu!

    Đạt nhìn bà chăm chăm, anh không nói không rằng, sau một hồi thì cụp mi nhìn xuống đất. Bà cũng chỉ liếc nhẹ anh rồi bỏ lại ghế ngồi ngoáy trầu.

    Liên đang quỳ một cách khổ sở. Tấm lưng cô cứ vặn vẹo ngả nghiêng, đôi lần phải chống tay xuống đất vì suýt té.

    Đạt nhìn thấy cũng khổ sở theo cô. Anh nôn nóng nói với má mình.

    - Khuya lắm rồi, má đi nghỉ đi.

    Bà Ngự cười một cách sắc bén. Vì bà biết, anh muốn gì.

    - Hừ. Cám ơn. Má không thấy mệt. Má không làm chuyện thất đức nên còn khỏe lắm đa.

    Đạt thở não nuột. Trời đêm u tịch. Tiếng côn trùng vang vọng xung quanh. Thời gian, dường như chậm hơn thì phải!

    Bà Ngự lấy trầu ra, quét vôi rồi đặt cau vào cuốn lại, sau đó đưa lên miệng nhai từ tốn. Chốc chốc, bà đưa mắt liếc về phía bàn thờ. Liên vẫn đang quỳ vật vã ở đó. Riêng Đạt vẫn dựa cột, khuôn mặt trầm lặng âm u mà lòng anh như có lửa. Anh hết nhìn má rồi nhìn vợ, sau đó lại nhìn ra sân. Anh sốt ruột, chỉ mong cho trời mau sáng.

    Bà Ngự vừa ăn hết một lần trầu thì Liên đã ngồi bệt xuống, ráng thêm một chút, cô nằm dài ra chiếu. Đạt không thể chịu đựng thêm, anh lao tới bế xốc cô lên lần nữa, mặc kệ cô cựa người phản kháng, mặc kệ luôn cái đập tay xuống bàn của bà Ngự.

    - Bỏ nó xuống. Mau lên!

    - Vợ con không quỳ nổi nữa đâu. Má đừng ép cổ. Cả ngày nay, cổ đâu có ăn gì… còn khóc vật vã như vậy… Má muốn phạt Liên, con không dám cản… nhưng đợi mọi chuyện êm xuôi rồi hẵng tính. Con không muốn, vớt được thằng nhỏ lên thì nhà này có hai cái xác.

    - Vậy thì để nó tự đi về phòng. Nó có chân mà... Nó cũng đâu có mượn…

    Không muốn cãi lời để bà thêm giận, nhưng cơ thể cô trên tay anh đã rã rời vì kiệt lực, lòng anh càng kiên quyết. Anh cứ thế bế cô đi thẳng. Tới đầu cầu thang, Đạt ngoái đầu xuống gọi lớn.

    - Lê, đưa bà về phòng. Nhanh, đem nước rồi lên trải giường cho cậu. Dì tám, nấu dùm tui miếng cháo.

    Giọng anh rõ ràng đầy khí thế, mọi người răm rắp làm theo. Bà Ngự cũng không cản vì bà biết, có cản cũng không được.

    73 <> 75
     

Chia sẻ trang này