Rũ bóng nghiêng chiều - Cập nhật - Thi Ngọc Thu Ân

Thảo luận trong 'Truyện dài' bắt đầu bởi anphadenta, 2/4/18.

  1. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    [​IMG]
    Tên truyện: RŨ BÓNG NGHIÊNG CHIỀU
    Tác giả: Thi Ngọc Thu Ân
    Tình trạng sáng tác: đang sáng tác / tình trạng đăng: cập nhật
    Lịch đăng: tuần/ 1 chương
    Độ dài: 100 chương (khoảng 200000 từ)
    Giới hạn độ tuổi: trên 18 tuổi / cảnh báo nội dung: không
    Giới thiệu​
    Truyện mình lấy bối cảnh ở Nam Kỳ vào những năm đầu của thế kỉ 20, thời kì có nhiều sự giao thoa của xã hội nhưng mình không muốn nói nhiều về xã hội, chỉ muốn nói về tình yêu. Đó là thứ tình yêu theo suy nghĩ của riêng mình và cũng là ước mơ chung của bao cô gái. Hai nhân vật chính là Nguyễn Bửu Quân Đạt và Võ Huỳnh Như Liên, duyên số cho họ thành chồng vợ và rồi trong cuộc sống vợ chồng, họ thấy yêu nhau hơn. Cái nét đẹp của tình yêu đâu chỉ là khi cả hai cùng đấu tranh vượt qua những kinh thiên động địa, mà đôi khi chỉ đơn giản là cùng nhau cố gắng trong cuộc sống vợ chồng. Có một ai đó cố gắng vì mình cũng như có một ai đó là động lực cho mình cố gắng, thì đó đã là mối tình đẹp nhất thế gian.
     
    Chỉnh sửa cuối: 19/9/18
    Nhược Tâm.Starlight thích bài này.
  2. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 2: https://gacsach.com/diendan/posts/342029/
     
    Chỉnh sửa cuối: 6/4/18
    Ô ăn quan thích bài này.
  3. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 1

    Nam kỳ những năm đầu thế kỉ XX

    Buổi sáng, khi trời còn chưa tỏ, Liên đã bước ra khỏi cổng, cô ngẩng mặt hít một hơi thật căng đầy, cái buổi sáng tinh mơ, trời còn nhuốm hơi sương lành lạnh làm cho cơ thể cảm thấy thật mát mẻ trong lành. Liên đi dọc con đê nhỏ, nhìn cánh đồng trải rộng ngút ngàn còn chìm đắm trong màn sương lơ đãng giăng xa, phía chân trời chìm trong mờ ảo, cô nhìn về phía xa xăm nhưng chỉ thấy lờ mờ sương trắng. Bất chợt, Liên có cảm giác, đất trời được hòa quyện vào nhau, như chưa hề bị chia tách. Dưới chân là hàng cỏ rối còn đẫm ướt hơi sương, những bông hoa nho nhỏ đủ sắc màu tươi mới, cô cúi đầu nhìn ngắm những bông hoa khẽ rung lên theo mỗi lần bước chân cô chạm nhẹ. Về nhà từ mấy bữa trước, mà tới bữa nay, Liên mới có thể ra khỏi nhà. Cầm mấy quyển sách trên tay, cô nghĩ tới vẻ mặt của Đông, anh sẽ vui mừng khi gặp lại cô suốt mấy tháng trời cô xa nhà đi học. Cô và Đông tuy chưa chính thức nói lời yêu thương nhưng qua những lần gặp gỡ, những lúc nhìn nhau mà e thẹn thì cả hai đều trong cái cảnh “tình trong như đã mặt ngoài còn e”. Đông thầm đem lòng thương người con gái dễ thương, hiền dịu tuy sống trong giàu sang nhưng không khinh khi kẻ nghèo hèn, Liên cũng thầm trao niềm cảm mến cho chàng trai nông dân chân thật mà ham học hỏi. Cả hai đều biết có một vách tường rất lớn về giai cấp nhưng khi hai trái tim chung niềm tâm sự, thầm trao cảm mến thì nó sẽ tự tìm đến với nhau.

    Len qua hàng cây rậm rạp, Liên thấy dáng lưng Đông đang ngồi chờ cô chỗ rìa mô đất. Cô nhẹ nhàng bước đến rồi cất tiếng kêu khe khẽ

    - Anh Đông.

    Tiếng kêu quen thuộc, cái giọng nhỏ nhẹ mà Đông đã không được nghe suốt mấy tháng, cái giọng nói êm đềm đã gieo vào lòng anh biết bao nỗi nhớ, nỗi nhớ trào dâng đến nỗi, mỗi lần có dịp đi qua nhà cô là anh luôn dừng chân lại rồi len lén nhìn vô để kiếm tìm hình bóng người con gái, dù anh biết rằng, cô không có ở nhà. Đông đứng dậy thật nhanh rồi chạy tới bên cô, nét mừng vui không thể giấu, hai tay anh giơ lên như muốn ôm chầm người trước mặt nhưng lại ngập ngừng không dám, đôi cánh tay có nhiều không nỡ nhưng cũng đành buông xuống. Liên chìa mấy cuốn sách về phía trước.

    - Tặng anh nè.

    Đông đón nhận mấy cuốn sách từ tay cô, anh mỉm cười đôn hậu rồi nhìn cô bâng khuâng.

    - Nghe nói, Liên về nhà từ mấy bữa nay rồi.

    - Dạ, em về từ hai bữa trước nhưng cha chưa cho ra ngoài, bữa nay, cha má với chị hai đi từ sớm có thể chiều hoặc mai mới về, cho nên, em ra đây kiếm anh nè.

    Anh nhìn cô mỉm cười rồi đưa tay lật nhẹ từng trang sách, anh nâng niu từng quyển sách như một bảo vật. Liên hồ hởi hỏi:

    - Thích không anh?

    - Thích, mọi thứ Liên tặng, anh đều thích.

    Lời Đông nói như là ngỏ ý, Liên không biết thứ tình cảm đang hiện hữu như thế nào, cô chỉ thấy trái tim mình khẽ xôn xao mỗi khi nghĩ về Đông. Những ngày không thể gặp, cố thấy nhớ, thấy muốn được gặp anh nhưng khi ngồi bên nhau như thế này thì cô không biết phải nói gì, mà anh cũng không nói gì nhiều, cả hai chỉ ngồi im lặng ngồi, để rồi bất chợt nhìn nhau thì bối rối quay đi. Nắm tay nhau nô giỡn trên đồng, cả hai không muốn nghĩ gì nhiều, họ mặc nhiên để niềm vui được tới bởi không dễ gì có được những giờ phút bên nhau.


    Sau một ngày làm việc, mặt trời vươn tay thu lượm những giọt nắng cuối cùng rồi trôi xuống, thả mình sau đường chân trời xa tít, để mặc cho đêm đen thoát ra, dần dần bao phủ. Huệ thường ngồi bên cửa sổ, khi ánh tà dương ráng đỏ phía chân trời cũng là lúc cô đưa đôi mắt dõi về phía xa xa rồi nhìn bốn phía xung quanh, tâm hồn cứ thế dâng lên một nồi buồn sâu thẳm, nó không tả được bằng lời. Huệ cảm thấy chán nản và tùng túng, cô như chú chim non chưa một lần sải cánh đã bị giam nhốt trong chiếc lồng xinh đẹp. Và Huệ luôn thắc mắc, cái đường chân trời đó, trong tầm mắt thì nó xa như vậy, nhưng nó xa cỡ nào, xa tới đâu, liệu có như người ta thường nói, là nơi giáp ranh giữa trời và đất, là nơi tận cùng của thế giới, hay phía sau nó lại là một vùng đất khác và nếu có thì vùng đất đó sẽ như thế nào, là đồng ruộng mênh mông với những dòng sông xanh biếc, là nhà cửa và đường sá đông đúc, là núi cao chót vót cùng với vực sâu thăm thẳm hay là một vùng đất không dấu chân người hoặc là những thứ gì khác nữa, những thứ mà cô không hề biết.

    Huệ cứ nghĩ miên man cho đến khi có một bàn tay vỗ nhẹ phía sau lưng, Huệ giật mình quay lại thì thấy khuôn mặt Liên đang mỉm cười nhìn mình.

    - Chị hai làm gì mà thẫn thờ quá vậy?

    Một câu hỏi nhưng không phải là một sự thắc mắc cần giải đáp mà là một tín hiệu báo hiệu cho sự có mặt của mình nên Liên cũng không cần chờ Huệ trả lời, cô đã sà xuống ngồi bên cạnh chị.

    - Lần này về, em thấy chị khang khác sao đó.

    Huệ quay qua nhìn em, mắt cô mở lớn thể hiện sự bất ngờ khi nghe lời nhận xét của cô em gái, cô liền hỏi lại.

    - Em nói khác mà khác như thế nào?

    - Em thấy chị ít nói hơn, mặt thì cứ buồn buồn, chắc là sắp đi lấy chồng, sắp xa nhà nên chị thấy buồn phải không?

    - Khi nào em đi lấy chồng rồi em biết. – Huệ cười, cô cũng không biết có phải vì chuyện đó mà cô buồn hay không nên đành nói cho qua chuyện.

    - Em chưa đi lấy chồng nhưng em thấy mấy cô gái sắp đi lấy chồng đều vui vẻ hạnh phúc, họ chỉ khóc trong ngày xuất giá thôi, chứ không mang vẻ mặt rầu rầu như chị. –Liên quay qua chị nhỏ giọng như muốn chia sẻ u buồn – chị không muốn đi lấy chồng hả?

    Huệ thở dài rồi im lặng, lại đưa mắt nhìn ra phía xa xa. Chuyện của cô, cô chưa biết nói làm sao cho Liên hiểu. Cô sắp lấy chồng nhưng cô không hề thấy vui. Hai nhà quen biết nhau từ lâu, vì vậy mà Huệ với Thành cũng nhiều lần gặp mặt, rồi nhà Thành cậy người mai mối, cha mẹ Huệ vui mừng đồng ý, Huệ không có quyền lựa chọn đồng ý hay không, con gái lớn lên là phải gả chồng, đó là qui luật. Là con gái ai không mong muốn được gả cho người mình yêu thương nhưng thực sự những người Huệ biết ngoài kia, Huệ không hề yêu một ai, cô cũng có cảm mến một người nhưng chưa thể gọi là yêu, thứ tình cảm đó chưa đủ lớn để cô từ chối cuộc hôn nhân, cái cớ lớn nhất chỉ có thể là vì chính bản thân cô nhưng lí do đó không đủ thuyết phục để cha mẹ cô đồng ý từ chối lời mai mối.

    - Em thấy anh Thành là người như thế nào? – Huệ quay đầu hỏi Liên.

    - Anh Thành đẹp trai, rất xứng với chị. – Liên cười tươi mà trả lời.

    - Chị không hỏi chuyện đó, chị muốn hỏi em về tánh tình kìa. - Huệ lắc đầu.

    - Em không biết, chị là người nói chuyện với ảnh nhiều nhứt mà chị còn đi hỏi em.

    - Có nói chuyện gì đâu mà nhiều, có điều chị biết ảnh cũng giống chị, đều không thích nhau. Chẳng qua là phải gặp nhau thôi.

    - Biết đâu cưới rồi thì hai người sẽ thương nhau thôi, em thấy anh Thành cũng không đến nỗi tệ.

    - Cũng mong là được như vậy. - Huệ nghiêng người gác tay lên khung cửa, bên tai lại nghe tiếng thở dài nhè nhẹ. – Sao vậy, em gái của chị cũng buồn sao, phải về nhà luôn nên không thích phải không?

    - Dạ không phải, thật ra mấy chỗ quá náo nhiệt, ồn ào cũng thích hợp với em.

    - Tranh thủ đi, chị mà được gả đi rồi là tới lượt em đó, chắc cũng không lâu nữa đâu.

    - Gả thì gả nhưng phải có người tới hỏi mới gả được chứ.

    - Khỏi lo, có người tới đánh tiếng rồi, nếu không phải đám cưới chị chưa tới thì chắc là cha má nhận lễ người ta rồi.

    - Thiệt sao chị, sao em không nghe cha má hỏi ý em gì hết. – Liên nghe xong thì giật mình.

    - Hỏi ý, nếu cha má hỏi em có quyền từ chối không? Mà nè, chị nói thiệt, nếu có thương ai đó rồi thì biểu người đó lẹ lẹ đem cau trầu tới đi, chứ để cha má nhận trà rượu của người khác thì coi như xong luôn.

    - Chị có biết người đó là ai không, mình có quen không hả chị?

    - Người đó, chị em mình đều biết, là Bửu đó.

    - Anh Bửu, sao anh ấy lại muốn đi hỏi em?

    - Thì tại Bửu thích em, cái này ai cũng thấy được mà.

    - Nhưng tại sao anh ấy lại thích em?

    - Cái này thì em phải đi hỏi người ta, chứ chị làm sao biết, chắc tại em của chị xinh đẹp.

    - Chị hai – Liên không giỡn nổi. Nếu thật sự có một ngày Liên phải gả cho Bửu, người mà cô không yêu, Liên không biết liệu mình có thể nào chấp nhận khi mà trong tim cô đã có một bóng hình khác. Liên nhìn Huệ suy nghĩ, có lẽ đây là nỗi buồn của Huệ khi Thành không phải là người Huệ yêu.

    - Liên, nếu có một ngày em có được cho mình một tình yêu thật sự thì hãy đừng ngần ngại, hãy vượt qua mọi rào cản mà đi theo tiếng gọi trái tim mình, chị nhất định sẽ ủng hộ em.

    Huệ nắm chặt tay Liên như muốn truyền cho cô sức mạnh, mắt Huệ ánh lên sự kiên định mạnh mẽ, Liên có chút ngỡ ngàng khi nghe câu nói này của chị, lòng cô không tránh được nỗi băn khoăn, hàng mi cô khẽ chớp rồi đưa mắt ra phía chân trời.
     
    chuyencuanganNhược Tâm. thích bài này.
  4. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 2

    Tiếng kèn xe cho biết ông bà Nghị và Huệ đã về. Bên nhà Thành tổ chức tiệc chào đòn cậu con trai út từ Pháp trở về, họ được mời nên đi từ rất sớm, tới chiều mới về tới. Vừa đặt mình nằm xuống giường là Huệ đã nghe tiếng bước chân rộn rã của hai cô em, cô mệt mỏi hé mở mắt nhìn sơ rồi khép mi lại, Liên với Cúc đến bên giường ngồi xuống. Trong khi Liên ngồi ở cuối giường đưa mắt nhìn ra ngoài cửa sổ một cách lơ đãng thì Cúc ngả người nằm kế bên Huệ mà hỏi dồn dập.

    - Vui không hai?

    - Bình thường, mệt nhiều hơn là vui, ngồi cả ngày chỉ nghe người ta chào nhau một cách xã giao rồi nói toàn những chuyện đâu đâu, nghe phát mệt. – Huệ uể oải trả lời.

    - Chị hai, cái người là em anh rể đó, nghe nói từ Pháp về, ảnh nhìn như thế nào, có đẹp trai không hả hai? - Cúc không giấu được sự tò mò.

    - Không, Thành đã xấu em của ảnh còn xấu hơn.

    - Vậy hả? - nghe xong câu nói của Huệ, Cúc có hơi thất vọng vì sự thực không giống với suy nghĩ của cô nhưng ngay lập tức, cô suy nghĩ lại thì có gì đó không đúng nên liền lên tiếng phản bác – nhưng mà anh Thành đâu có xấu, vậy rốt cục em ảnh là xấu trai hơn hay đẹp trai hơn,- Cúc có vẻ không tin tưởng lắm đến lời nhận xét của Huệ.- Mà, em không hiểu chị nhìn ra làm sao lại nói anh Thành xấu vậy?

    - Thì đúng là xấu mà, đàn ông con trai gì mà trắng thấy ớn. – Huệ lườm Cúc một cái.

    - Trời ơi, em thấy cái ông anh họ con nhà cậu hai của mình với ông bạn của ổng còn trắng hơn anh Thành nữa kìa. – Cúc lên tiếng ngay lập tức.

    - Thì mấy người đó nhìn còn tệ hơn chứ sao. – Huệ trả lời Cúc.

    Nghe xong câu này Liên không khỏi bật cười.

    - Cách đánh giá về cái đẹp của hai, tới bây giờ em mới được nghe đó, đúng là khác lạ quá trời hà, nói như hai, thì ai trắng đều xấu hết à?

    Thực ra bữa tiệc rất đông người, Thành với Đạt cứ bận bịu tiếp khách suốt buổi, tới Thành mà Huệ còn không nhìn thấy mặt đâu huống gì là em của Thành, Huệ cũng chỉ nhìn qua loa. Huệ nghiêng đầu suy nghĩ rồi trả lời.

    - Vậy thì không hẳn, nhưng đàn ông con trai như vậy mà đẹp cái nỗi gì. Hai đứa nghĩ đi, những người chúng ta biết, trừ tá điền, người lao động làm công thì phần còn lại là đám công tử con nhà giàu có, có mấy ai ra dáng coi cho được đâu, ai cũng yếu đuối yểu xìu, ỉ mình có gia sản rồi chỉ biết lo thụ hưởng, kẻ thì phóng túng, người thì tác oai tác quái, không ích lợi gì, suốt ngày ngại nắng e mưa, những kẻ đó có ai đen đúa được đâu, vậy nên chị nhìn sao cũng chỉ thấy họ xấu hoắc thôi.

    Liên nhìn Huệ cười. Cô không biết lời Huệ là đúng hay sai nhưng trong lòng cô cũng đồng ý với chị, ít nhất là trong lúc này. Bởi, trong bao nhiêu chàng trai, cô lại cảm mến Đông, chàng trai lao động có nước da nâu sạm mà rắn rỏi.

    - Hình như là chị không thích nên chị chê người ta luôn thì có.

    Cúc gạt ngang cuộc đối thoại của hai người chị, cô quay về vần đề mà mình muốn biết.

    - Vậy cái anh là em trai anh Thành đó, ảnh là người như thế nào?

    - Không nói chuyện gì nhiều làm sao biết được, nhưng có vẻ cũng chẳng phải người dễ dàng gì đâu, ngồi cả buổi thấy cậu ấy rất ít khi cười, mà lúc cười cũng chỉ nhếch mép, cười không hở một cái răng, khuôn mặt lúc nào cũng cong cướn, tự cao tự đại còn hơn cả tên Thành. Theo chị thấy cô gái nào mà gả cho hắn thì chắc là cũng khó sống lắm đây. Trong nhà này có chị là bị xui xẻo rồi, hai đứa nhớ tránh cho xa đó nha.

    - Vậy mà đi đâu em cũng nghe nói là ai may mắn lắm mới được gả vô nhà đó, em còn nghe có mấy người tiếc hùi hụi khi thấy anh Thành đã đính hôn, có người còn nói phải tranh thủ để lọt vô mắt xanh của con trai út nhà đó nữa đó. – Cúc nghiêng đầu nói với chị.

    - Vậy à, ai vậy, nếu thích thì lại đây nói với chị, chị nhường cho nè. – Huệ trề môi mỉa mai.

    - Chị này, sao chị lại nói người ta tệ vậy, cái anh là em trai anh Thành đó, nghe nói ảnh đi Pháp hẳn hòi. – Liên nhìn chị lên tiếng.

    - Trời, mấy công tử nhà giàu thì chủ yếu là đốt tiền chứ học hành được bao nhiêu. – Huệ quay người nhìn lên mái nhà.

    - Sao chị biết? – Cúc hỏi một cách hồ hởi.

    - Thì mấy đứa nghĩ đi, bao nhiêu người ở Pháp về rồi, có được tấm bằng nào đâu, mà nếu có thì cũng có ai làm nên trò trống gì đâu, có chăng là chỉ giỏi việc nhảy đầm, uống rượu tây mà thôi. – Huệ nhìn em.

    - Không lẽ, ai cũng vậy? – Liên phân vân rối lên tiếng hỏi.

    - Không hẳn vậy nhưng đa số là vậy. – Huệ trầm ngâm trả lời.

    - Chị hai, chị khó quá, cũng may, anh Thành không như vậy. – Cúc lại nói.

    - Cái này làm sao em biết chắc? – Huệ quay người hờ hững trả lời.

    - Thì tụi em nghe cha má với ông mai nói vậy. – Liên lên tiếng.

    - Trời, họ nói mà mấy đứa cũng tin.

    Ba chị em cứ vậy mà nói chuyện rộn rã. Mỗi người một ý nên đôi lúc lại lớn tiếng cãi cọ. Liên dịu dàng nên ít lời qua tiếng lại. Cúc chỉ vừa mười lăm, đứa con gái mới lớn mang biết bao tò mò về cuộc sống, tất cả đều tươi mới trong cô, thế nên cái nhìn về cuộc đời trong Cúc cũng đơn giản hơn nhiều. Huệ thì mười chín, cái tuổi đã bắt đầu chín chắn và hiểu biết về cuộc đời. Trong Huệ luôn là sự kiên định, một tính cách rắn rỏi mà Liên luôn ngưỡng mộ. Ba chị em như ba bông hoa nhỏ, mỗi người một tính cách như cái tên mà họ được đặt từ lúc mới sanh ra.
     
    Chỉnh sửa cuối: 5/4/18
    chuyencuangan thích bài này.
  5. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    chương 3

    Nghỉ ngơi vài hôm thì Đạt với Thành phải đi thăm hỏi bà con họ hàng, Đạt không muốn đi nhưng cha má anh cứ thúc ép, anh không thể từ chối được vì với người lớn, đây là lễ nghĩa cần thiết. Ngồi kế bên Thành, Đạt hậm hực.
    - Còn mấy tháng nữa anh mới cưới mà cha má đã kêu em về rồi.
    - Tại cha má sợ chú quyến luyến cô đầm nào rồi ở luôn bên đó nên phải bắt về sớm. Mà nè, ở bên đó, chú có thương ai chưa?
    Đạt gác tay suy nghĩ, lời Thành làm Đạt nhớ tới Kim Ngân, cô gái mà anh quen khi còn ở Pháp, một cô gái xinh đẹp, cô là người Việt Nam nhưng lại mang nhiều nét đẹp phương tây, khỏe khoắn, tươi trẻ và cuốn hút. Đạt và Ngân gặp gỡ, trò chuyện rồi hẹn hò. Nếu Thành hỏi anh đã thích ai chưa thì anh có thích, không chỉ một mà rất nhiều nữa là khác, nếu Thành hỏi anh đã cặp bồ chưa thì rõ ràng là anh đã có nhưng Thành lại hỏi anh đã thương ai chưa, đây là điều khiến Đạt chưa thể trả lời.
    - Cái này thì em không biết.
    - Có thì nói có, không thì nói không, có gì mà không biết.
    - Vậy thì là không có.
    - Khó tin quá nha. Chưa có ai mà ở miết bên đó chưa chịu về.
    - Khó tin gì chứ, nếu thương thì em đã dắt về ra mắt cha má rồi. Còn anh thì sao, anh sắp cưới chị Huệ rồi, anh có thương chỉ không?
    - Không.
    - Không thương sao lại cưới?
    - Cưới thì cưới thôi, không là Huệ thì cũng là người khác, có gì khác nhau.
    - Sao anh không chờ kiếm được người mình thương thì hãy cưới?
    - Kiếm ai bây giờ, mấy cô gái thời bây giờ, người thì tân thời quá mức, khiến tây ta lẫn lộn, kẻ thì yếu mềm nhu nhược chỉ biết gọi dạ bảo vâng. Nhìn đâu cũng thấy mấy tiểu thơ đài các chỉ biết sống cho mình, phung phí tiền bạc. Nghe kể thì có lẽ con gái nhà này là được nhứt rồi.
    - Trời ơi, cái lí do anh cưới chị Huệ chỉ có vậy thôi đó hả?
    - Ờ.
    - Không biết phần chị Huệ thì như thế nào đây, chắc cũng như anh quá.
    - Về phần Huệ thì chắc là vì anh đẹp, anh giàu, vậy thôi.
    - Ha ha ha, không biết chị Huệ mà nghe mấy câu này của anh thì chỉ sẽ như thế nào? Bữa đó, em chưa nhìn kĩ chị dâu tương lai của mình nữa, bữa nào phải nhìn cho kĩ mới được.
    - Cần gì để tới bữa nào, lát nữa anh sẽ ghé ngang nhà bên đó để biếu ít quà, chú tha hồ mà nhìn. Nhưng mà nói trước cho chú khỏi thất vọng, Huệ không đẹp như mấy cô bồ mà chú đã dẫn về đâu.
    - Chuyện xấu đẹp thì có liên quan gì tới em, anh cưới chứ có phải là em cưới đâu, em có gì để hy vọng đâu mà sợ thất vọng.
    Cả hai không nói gì, Thành tập trung lái xe còn Đạt thì nhìn qua cửa mà phóng tầm mắt ra xa, những cánh đồng trải rộng bạt ngàn, xanh thẳm. Ở nơi này, dường như bước chân tới nơi đâu người ta cũng chỉ bắt gặp một thứ, là lúa, những ngọn lúa xanh rì trải rộng mênh mông đến tận cùng trời đất. Từng ngọn lúa đang tắm mình trong cái nắng vàng ươm, giòn giã để nhựa sống sinh sôi mà trổ bông ra hạt.
    Xe tới nhà Huệ, cửa nhà mở rộng, đang là buổi trưa nên cảnh nhà vắng vẻ. Thành bóp kèn mấy cái, một lát sau mới thấy Huệ bước ra gian nhà chính.
    - Anh đi đâu mà tới giờ này? – Huệ nói với Thành xong thì gật đầu chào Đạt.
    - Anh với Đạt đi thăm bà con, tiện thể ghé qua biếu ít quà cho hai bác. Nhà vắng vẻ quá, mọi người đang nghủ trưa hả?
    - Dạ không, cha má em với Cúc đi từ sáng, Liên thì vô xóm trong rồi nên chỉ có mình em ở nhà. Anh ghé thăm lâu không, có lẽ cha má em tới chiều mới về tới.
    - Anh chỉ định ghé rồi nghỉ một chút thôi, tại trời cũng nắng quá.
    - Vậy để em dọn cơm cho hai anh em ăn rồi hãy đi.
    - Cũng được. – Thành đồng ý vì anh cũng thấy đói.
    - Thôi đi chị, đường còn xa, em với anh hai phải tranh thủ nên hai anh em lát nữa là đi liền. – Ngay lập tức Đạt lên tiếng từ chối.
    Nghe Đạt lên tiếng chối từ, Huệ không mời mọc thêm, cô nói với cả hai anh em.
    - Vậy thì hai anh em cứ nằm nghỉ, có gì thì cứ kêu.
    Huệ nói xong rồi quay lưng bước xuống nhà, Đạt nhìn theo rồi trầm tư suy nghĩ, Huệ đối với Thành với vẻ thờ ơ quá. Thành đập lên vai Đạt một cái rồi hỏi.
    - Đang nghĩ gì vậy? Thấy sao?
    Đạt nhìn anh rồi cười.
    - Thấy kì, hai người cũng sắp cưới nhau rồi mà trong cách nói chuyện nghe sao xa lạ quá.
    - Thì vẫn còn là người lạ mà chứ có thân đâu.
    - Anh hai, nếu thấy không thích thì anh có quyền từ chối, chứ như thế này làm sao sống chung. Em thấy chị Huệ cũng không có cảm tình gì với anh cho lắm.
    - Thì anh cũng chưa có tình cảm gì với cổ mà, vậy là công bằng, đâu có sao. Anh nằm một tí rồi hai anh em mình đi tiếp.
    Thành ngả lưng trên bộ ván phía gần cửa sổ, Đạt ngồi trên ghế phía cửa chính đưa mắt nhìn ra bên ngoài. Trời kéo mây như sắp mưa, gió bắt đầu thổi mạnh, trên con đê nhỏ phía xa, một hàng cây đứng nép bên đường đang lắc lư theo từng trận gió. Thu vào tầm mắt chỉ có bốn bề lộng gió, một khoảng không gian mênh mông mà cô quạnh bởi thiếu vắng bóng người. Nhìn mỏi mắt, Đạt cúi đầu suy nghĩ bâng quơ, nghĩ chán Đạt lại ngẩng đầu nhìn về phía xa xa. Đanh định quay đi thì một cô gái xuất hiện từ phía hàng cây, vừa đi được vài bước cô quay đầu lại như đang cười nói với ai đó đang bị hàng cây che khuất. Đi tới khúc quanh, cô rẽ bước trên con đường chạy thẳng tới nhà, cô vừa đi vừa chạy, tà áo trong gió tung bay, chiếc bím tóc dài đung đưa trước ngực. Trên tay cô cầm đủ loại thành phần của cây sen, một lá sen to tròn xanh mướt, một bông sen đã nở khoe sắc hồng tươi thắm, một búp sen hồng phơn phớt còn e thẹn, một bầu sen tròn trĩnh chứa đầy hạt tốt tươi, tất cả trong tay cô vươn cao nhẹ nhàng lay động. Một trận gió thốc lên, cô nhanh tay vịn chiếc nón đang đội trên đầu sắp bị gió thổi bay đi, vịn xong nón, cô đâu tay vuốt lại chiếc đầm cũng đang khổ sở trong trận gió, cô cứ thế bước nhanh về phía trước.
    Nhìn từ phía xa, thân hình cô gái trở nên nhỏ bé như một nét chấm phá giữa cảnh đồng không mông quạnh, một đóa sen hồng của đồng ruộng mênh mông. Trong bộ đầm tây phơi phới, từ cô gái, nét tươi mới tràn đầy mang phong cách phương tây nhưng thân hình mềm mại vẫn phảng phất một nét dịu dàng của người con gái á đông. Cô chạy về phía cổng, không vào ngay mà nép một bên, ngước đầu nhìn vô trong sân quan sát như sợ có người nhìn thấy, Đạt liền đứng dịch qua nép vô cánh cửa, có lẽ trong lúc đi về, do sợ chiếc nón bị thổi bay mà cô luôn cúi đầu nên cô không thấy Đạt đang đứng tực nơi mép cửa.
    Sau khi nghĩ là không có ai ở quanh đó, cô bước qua cổng đi dọc hàng rào, vừa đi được mươi bước, một trận gió lớn nổi lên làm bước chân cô dừng lại, những bông hoa giấy đỏ tươi theo nhau rụng xuống như mưa. Cô nâng bàn tay thon nhỏ bỏ nón ra khỏi đầu để tầm mắt không vướng víu, rồi ngơ ngẩng nhìn những bông giấy đua nhau rơi rụng xung quanh, bất giác cô đưa tay ra hứng, một bông giấy mềm mại rơi giữa bàn tay, cô hất nhẹ tay cho bông hoa tiếp tục nương bay trong gió. Nhìn theo những bông giấy, cô quay về phía cửa, bất chợt, cô nhìn thấy một người thanh niên đang đứng khoanh tay trước ngực, đầu tựa lên cánh cửa, nụ cười mỉm thật nhẹ, mắt hắn đang nhìn về phía cây bông giấy một cách đăm đăm nhưng trong ánh mắt thoảng chút mơ màng. Liên giật mình nhìn người thanh niên, nỗi xấu hổ dâng lên làm mặt cô đỏ bừng, gương mặt cô bây giờ tươi thắm như môt bông sen vừa mới nở và mềm mại như bông giấy đang tung bay. Cô biết người thanh niên kia đã thấy hết cảnh tượng vừa rồi, cô thẹn thùng muốn bỏ đi nhưng lại ghét cái cách mà hắn nhìn cô, trong khi cô ngượng nghịu muốn đi trốn thì hắn lại không thôi cái nhìn ấy. Cô ngẩng mặt lên cao hỏi câu chắc nịch cho bỏ ghét.
    - Anh là ai?
    - Vậy, cô là ai? – Đạt không những không trả lời mà còn hỏi lại ngay lập tức.
    - Tui hỏi anh trước mà. – Cô nhìn anh khó chịu nhưng giọng nói vẫn nhẹ nhàng.
    - Nhưng tui không thích trả lời trước. – mặt Đạt lộ vẻ sự kênh kiệu.
    - Tui là chủ nhà này. – Cô ngẩng cao đầu trả lời.
    - Tui là em của con rể tương lai của nhà này, cô tên gì?
    - Anh tên gì?
    - Tui hỏi cô trước mà. – Đạt bật cười trước thái độ của cô gái.
    - Nhưng tui không thích trả lời trước, có giỏi thì anh tự đoán luôn đi. – cô không muốn tiếp tục câu chuyện nên nói xong là cô quay lưng đưa chân bước.
    - Vậy để tui đoán nha – Đạt nói với theo để giữ chân Liên lại, cô nghe xong thì dừng lại nhìn anh. Đạt nheo mắt làm ra vẻ suy nghĩ, - Cô tên Như Liên phải không?
    - Sao anh biết? – Liên đứng lại rồi nhướn mày ngạc nhiên nhìn Đạt.
    - Có gì khó đâu. – Đạt cười đắc chí. Thật ra sau khi nghe cô nói mình là chủ nhà thì Đạt cũng đoán được cô là ai rồi, bởi lúc nãy, anh vừa gặp Huệ, lại nghe nói là Cúc đã theo cha má đi rồi, Liên thì đi vô xóm chưa về, dĩ nhiên cô gái đứng trước mặt anh là cô ba nhà này, cô tên Như Liên. Bụng nghĩ như vậy nhưng miệng anh lại nói khác - tay cô cầm đủ thứ liên quan tới bông sen như vậy thì có khác gì nói với người ta mình tên Liên đâu.
    Nhìn Đạt cười đắc chí khi thấy Liên thấy bực bội, nhưng khi nghe Đạt giải thích thì Liên lại cười, Đạt thấy lạ mới hỏi Liên.
    - Sao cô lại cười? được tui đoán trúng tên nên thấy vui hả?
    - Tui cười anh, ăn may mà cứ làm như mình giỏi lắm vậy, nhìn thấy tui cầm trên tay bông sen thì đoán tui tên Liên, nếu thứ tui cầm không phải bông sen mà là một bông trang, bông bưởi, bông dừa hay một bông dại nào đó thì anh có đoán ra không?
    - Vẫn đoán ra được.
    - Dựa vô đâu?
    - Không cần biết, chỉ cần biết là tui đã đoán trúng. Cô nói là tui ăn may, vậy cô thử ăn may một lần nói thử coi tui tên gì. - Hai gia đình sắp thành thông gia, Đạt nghĩ làm gì thì gia đình Liên cũng biết sơ về Đạt và có thể cô đã biết tên anh.
    Liên đưa mắt nhìn Đạt đang nở nụ cười đắc chí, nghe anh nói thì cô chắc chắn anh là em của Thành, anh rể tương lai của cô, cô có nghe Huệ nói qua tên anh nhưng lúc đó cô không thèm để ý cho nên bây giờ không nhớ nổi cái tên đó nữa.
    - Tên anh có gì khó đâu, nhìn mặt với nghe cách anh nói chuyện là biết cả tên lẫn họ luôn rồi. Mà tui nghĩ, sẽ không có tên nào hợp với anh hơn tên đó đâu.
    - Giỏi quá ta, tui tên gì? – thấy Liên cười cười, Đạt nghĩ có lẽ cô đã nghĩ ra tên anh, Đạt nghiêng đầu với vẻ chờ đợi.
    - Anh họ Hách tên Dịch. - Nói xong Liên bỏ chạy vô trong.
    Đạt biết là Liên có ý chửi mình nhưng anh lại thấy vui vui. Đạt nhìn theo bóng lưng người con gái, cô như một bóng dáng vừa bước ra từ bức tranh thủy mặc đồng quê để bước vào giấc mộng dệt nên bằng muôn vàn bông giấy, sắc hồng vây quanh tô điểm thân hình nhỏ bé vô tình nhuộm hồng xúc cảm của một chàng trai. Đạt bước vô nhà, Thành chợp mắt được một lát, anh ngồi dậy vươn vai rồi kêu Đạt ra xe. Đạt dùng dằng chưa muốn đi. Anh nói với Thành.
    - Hay mình ăn cơm rồi hãy đi nha anh hai.
    Thành nghe xong liền đổ quạu.
    - Hồi nãy người ta mời thì không chịu ăn, bây giờ làm gì có mà ăn, mặt mũi nào mà hỏi nữa, sao lộn xộn quá, nếu đói thì cũng ráng mà chịu đi.
    Lúc Huệ mời, Thành đã đồng ý vì anh cũng thấy đói nhưng Đạt lại từ chối, Thành nghĩ có lẽ vì Đạt ngại, hoặc do Đạt nôn nóng bởi đường còn xa, hoặc do Đạt không thích nơi này nên Thành cũng chìu theo. Bây giờ, Đạt thay đổi muốn ăn nhưng làm sao mà mở lời lần nữa nên Thành đành để bụng đói mà đi tiếp.
    Thấy Thành cau có, Đạt chỉ mỉm cười luyến tiếc rồi theo Thành bước lên xe. Cả buổi chiều hôm ấy, Thành thấy Đạt thật khác, lúc mới đặt chân về nhà cũng không thấy Đạt cười suốt như vậy. Chính Đạt cũng không hiểu nổi, lòng anh cứ thấy niềm vui nào đó lan tỏa, tâm hồn cứ nao nao khiến môi cứ liên tục nở nụ cười trong vô thức.
     
    Chỉnh sửa cuối: 5/4/18
    Nhược Tâm. thích bài này.
  6. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    chương 4
    Từ hôm qua, cả nhà Liên đã có mặt nhà ông Chiếu để dự đám giỗ. Đám giỗ là một trong những dịp hiếm hoi để tất cả bà con họ hàng có dịp hội họp lại cùng với nhau. Khi còn nhỏ, Liên thấy đó là những ngày thật vui, người lớn cứ xúm lại chuyện trò, bọn con nít thì cứ chạy giỡn khắp nơi mà không sợ bị rầy la, đặc biệt là đồ ăn thì ê hề, muốn ăn là có, không cần xin phép, không cần chờ đợi. Đến khi thành người lớn thì ngày giỗ vẫn là ngày vui, dù không còn chạy giỡn khắp nơi như hồi con nít nhưng có thể ngồi nghe mấy dì, cô, bác ngồi nói chuyện, hoặc là nói chuyện với mấy người chị em họ, dường như bao nhiêu chuyện cũng nói không hết. Công việc thì nhiều nhưng người cũng đông nên mỗi người cứ phụ một tay là xong hết. Mọi người vừa cười nói vừa làm việc nên không ai thấy mệt hay đổ quạu, mặt ai cũng vui vẻ và hớn hở. Mấy bà nấu là tay nấu chánh thì luôn miệng than thở rằng quá bận rộn nên làm không ngớt tay mặc dù người vẫn nhiều hơn việc. Một rổ rau mà cả chục người chụm lại ngồi lặt, lột vỏ mấy củ tỏi mà ba bốn đứa ngồi làm. Ai than thở thì cứ than thở, ai vui thì cứ vui, có điều, người than thở cũng không có gì thấy buồn bực trước cảnh náo nhiệt đông đủ trong nhà.

    Lúc bưng rổ rau ra sàn nước phía sau rửa, Liên nghe thấy tiếng nói phía sau lưng, ngẩng đầu lên thì biết đó là Bửu, anh ta đang cười chào với Liên, cô mỉm cười chào đáp lại. Liên chỉ coi Bửu như một người quen biết bình thường, nếu vô tình gặp cũng có thể chuyện trò nhưng từ khi biết Bửu có ý với mình thì Liên lại muốn tránh mặt anh ta, cảm giác những câu chuyện của Bửu trở nên nhạt nhẽo và nhàm chán. Dù Liên biết điều đó là không đúng nhưng Liên lại không thể không có cảm giác đó.

    Cũng may là lúc ngồi vô bàn thì Liên có thể tránh được Bửu bởi vì trong các bữa tiệc, có một thói quen đó là đàn ông và đàn bà đều ngồi riêng với nhau, không phải do vấn đề nặng về lễ tiết mà đơn giản là vì đàn ông ăn tiệc thì không thể nào thiếu rượu còn đàn bà chỉ uống nước trà, không chỉ thế, đàn bà thì chỉ nói với nhau về gia đình, con cái, những chuyện vặt vãnh hằng ngày còn đàn ông thì nói cả chuyện trong nhà lẫn bên ngoài xã hội. Bàn của Liên toàn là con gái và dĩ nhiên, chuyện họ nói cũng chỉ xoay quanh những vấn đề quen thuộc như là ai sẽ lấy chồng, gia đình đó là người thế nào, chuyện quần áo, phấn son, cô này đẹp, cô kia xấu. Huệ không mấy thích nghe những chuyện thế này nên nhìn cô không có vẻ gì hào hứng, còn Liên im lặng ngồi nghe, ai hỏi tới mình thì trả lời, chỉ có Cúc là nói chuyện góp vui một cách thích thú. Trong lúc mọi người vừa ăn vừa nói chuyện thì Liên vừa ăn vừa nhìn mông lung, cô hết nhìn những người trong bàn tiệc của mình rồi nhìn những người ở bàn tiệc khác rồi nhìn ra cổng. Một cách vô tình, Liên thấy ánh mắt Đạt nhìn mình, cô thầm nghĩ có lẽ anh ta cũng giống mình, vô tình mà nhìn vậy thôi. Nhưng khi đã quay đầu về hướng khác, Liên lại thấy có cảm giác không phải vô tình mà hai ánh nhìn chạm nhau nữa, dường như ánh mắt Đạt cố tình nhìn chằm chằm về phía cô. Cô mong không phải là như vậy, nhưng dường như nó không hẳn vậy. Trí tò mò kích thích khiến cô quay về phía Đạt một lần nữa như để chứng minh cảm giác của mình là sai, lần này Đạt đang hơi nghiêng đầu một chút sang người bên cạnh như đang lắng nghe người đó nói, Liên thấy nhẹ nhõm vì nghĩ cảm giác của mình đúng là sai rồi, bất giác cô cười nhẹ, cô đang tươi vui thì bỗng nhiên đôi mắt đang cụp nhẹ hàng mi lại quắc lên nhìn thẳng vào cô, cô điếng người quay đi giống như việc một người nhìn trộm người khác và bị người đó bắt gặp. Liên thấy mặt mình nóng bừng lên.

    Phía bàn tiệc bên kia, Hai Chỉ hồ hởi rót rượu, hết đưa ly mời Thành rồi quay qua mời Bửu, miệng Hai Chỉ nói oang oang.

    - Đây đây, tui mời hai dượng, mai mốt tụi mình sẽ thân càng thêm thân. Dượng Thành với Bửu chắc cũng biết sơ về nhau rồi, sắp tới hai người càng thêm thân thiết khi thành anh em cột chèo với nhau.

    Thành thản nhiên không nói gì, chỉ có Bửu là vui vẻ cầm ly lên môi nhấp. Những bữa tiệc như thế này, Đạt cũng không mấy quan tâm, qua vài nét cư xử, Đạt không thấy thích gì Hai Chỉ. Hai Chỉ là anh cô cậu với chị em Huệ, Đạt nhận lời mời không phải vì nể mặt Thành hay Hai Chỉ mà vì anh biết hôm nay sẽ có người anh muốn gặp. Đạt không để tâm tới mấy lời của Hai Chỉ nhưng khi nghe tới chuyện anh em cột chèo gì đó thì anh quay qua Hai Chỉ nhìn hắn chăm chăm. Thấy Đạt không nói gì mà cứ nhìn mình, Hai Chỉ nghĩ là anh thắc mắc những lời hắn nói, hắn nhìn anh tươi cười giải thích.

    - Chú Đạt làm gì mà nhìn tui dữ vậy, anh em cột chèo mà chú cũng không biết nữa hả, là hai người con trai cưới hai chị em ruột đó. Đám cưới của Thành với Huệ xong xuôi thì tới đám cưới của Bửu với Liên liền. Công nhận nhà dì dượng tui có phước thiệt, gả được hai cô con gái tới nhà tốt như vậy.

    Đạt nghe xong thì phân vân suy nghĩ, anh nhìn về phía Bửu, rồi sau đó, anh tiếp tục nhìn về phía bàn đối diện mà lòng bỗng dưng gợn chút bâng khuâng.
     
  7. Ô ăn quan

    Ô ăn quan Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    684
    Được thích:
    1.104
    Đã thích:
    812
    GSP:
    Ap
    Ô có vài góp ý thế này.
    1. Bạn cập nhật link dẫn chương lên #1 cho độc giả tiện theo dõi.
    2. Nếu đặt bối cảnh ở những năm đầu thế kỉ XX thì Ô thấy cách xưng hô không có âm hưởng thời đó lắm. Khá hiện đại.
    3. Thoại quá nhiều. Tuy không phải là điểm yếu nhưng thoại chưa liên kết lắm.
    Ô thực thích những truyện viết trong bối cảnh thời gian này lắm ấy. Nên dù đã lâu không còn vào Gác nữa nhưng đọc dẫn truyện lại tò mò đọc thử.
    Chúc bạn sớm hoàn truyện nhé!
     
  8. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Cám ơn bạn đã góp ý.
    1. Việc cập nhật link dẫn chương, mình đang làm thử, nhưng chưa được, khi nào rảnh mình thử lại, mình hơi dốt mấy cái này.
    2. Mình có suy nghĩ nhiều về cách xưng hô cũng như cách nói chuyện, nếu viết theo đúng chất của thời kì đó, mình sợ một bạn sẽ không hiểu và sẽ thấy nó hơi khô.
    3. Đúng là thoại hơi nhiều và chưa liên kết lắm.
    Đây là lần đầu mình, việc định hình cách viết, hướng viết còn nhiều thiếu sót, mong bạn góp ý nhiều hơn.
     
  9. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 5
    Hôm ấy là một ngày mưa, mây đen không biết từ đâu cứ kéo đến liên hồi, mây dày đặc nên mặt trời cũng lười thức giấc. Bên ngoài tiếng gió thét gào, bên trong thì ồn ào nhốn nháo, tất cả đều như trên đống lửa sắp bùng cháy bất chấp cái không khí ảm đạm, ướt át ở bên ngoài. Mọi người chạy ngược chạy xuôi tìm kiếm, bà Chung ngồi trên bộ đi văng, tay chống cằm thiểu não, ông Nghị đã đi ra ngoài từ rất sớm, Liên với Cúc đang ngồi trên chiếc bàn dài giữa nhà với vẻ mặt buồn bã lo âu, trên tay Liên còn cầm bức thư vừa ráo mực. Đó là bức thư mà Huệ để lại khi quyết định ra đi. Trong thư chỉ vỏn vẹn vài dòng xin lỗi, cô không nói rõ lí do cũng như không nhắc gì tới nơi mà cô sẽ đến. Má của Liên như có lửa đốt trong lòng, bà cứ đi ra đi vô, hết ngồi rồi lại đứng. Chỉ còn bảy ngày nữa là đám cưới, áo cưới đã may, thiệp hồng đã gửi, kế hoạch nấu nướng đãi đằng đã tính xong, chỉ còn chờ tới ngày dựng rạp rồi tiến hành hôn lễ.

    Trời đã khuya nhưng cả nhà Liên không ai ngủ được, má cô thì tiếp tục thở dài, hố mắt thâm sâu chứa đựng biết bao phiền muộn, đôi mắt bà hoe đỏ in hằn lên nỗi niềm rối rắm như tơ. Cha cô thì ngày càng giận dữ, suốt mấy ngày ông phải tất tả tìm kiếm khắp nơi nhưng Huệ vẫn bặt vô âm tính. Một không khí nặng nề trùm phủ, không ai dám nói một lời nào. Chuyện Huệ bỏ nhà ra đi khi sắp tới ngày cưới thật sự là một cú sốc quá lớn đối với gia đình. Liên biết Huệ và Thành không có tình yêu và dù Huệ có bản tính mạnh mẽ quật cường, dù hằng ngày không phải lúc nào Huệ cũng vâng vâng dạ dạ, cúi mặt phục tùng nhưng cái việc bỏ nhà ra đi như thế này quả là một việc động trời, đây là việc mà chưa ai dám từng nghĩ tới chớ đừng nói gì tới việc sẽ làm. Liên cố moi lại trong trí nhớ những lần hai chị em trò chuyện, thử coi có tìm ra chút dấu vết hy vọng có thể tìm được Huệ, nhưng vô ích. Sau mấy ngày tìm kiếm không kết quả, sắc mặt ông Nghị càng ngày càng đanh lại, ông lặng im không nói như đang níu giữ sự bình tình trong cơn tuyệt vọng. Dù muốn dù không thì sự thật vẫn là sự thật, không chấp nhận cũng không được.

    - Chuyện đã tới nước này thì phải qua nhà sui gia nói với người ta một tiếng để còn chung tay lo liệu. – ông Nghị lên tiếng một cách dứt khoát.

    - Vậy là phải dẹp đám cưới hả ông? – bà Chung buồn bã hỏi.

    - Dẹp gì được mà dẹp, đâu đã vô đó hết rồi, dẹp rồi ăn nói làm sao, gia đình này còn mặt mũi nào nữa, tui làm sao dám bước ra đường đây?

    - Nhưng mà bây giờ không kiếm được con Huệ thì biết làm sao?

    - Mình còn tới hai đứa con gái lận mà.

    - Nhưng không biết tụi nó chịu không, với lại con Cúc thì còn nhỏ, con Liên thì bên ông phủ Quán đã đánh tiếng cho thằng Bửu rồi.

    - Làm gì có chuyện chịu hay không, cưới gả do cha mẹ quyết định, huống gì mình đã ở trong hoàn cảnh này, con nhà người ta có đứa đi lấy chồng từ năm mười ba mười bốn tuổi, mà con Cúc năm nay đã mười lăm, còn về ông phủ Quán thì cũng chưa chính thức bước qua, mình có nhận lời gì đâu mà sợ. Bà nhớ chuyện này không được nói với ai, nhứt là hai đứa tụi nó, canh chừng cho kỹ, không cho ra ngoài, tui không muốn xảy ra chuyện giống con Huệ đâu.

    - Ờ, tui biết. Nhưng mà, liệu bên kia, người ta có chịu không ông?

    - Tui cũng không biết, - ông Nghị thở dài mệt mỏi rồi ngửa mặt lên trần nhà - đây là giải pháp cuối cùng nhưng nếu bên kia nhứt quyết muốn dẹp thì gia đình mình cũng không biết làm sao, đành chịu thôi.

    Trên đường qua nhà Thành, ông Nghị mang một tâm trạng nặng nề chưa từng có, lòng ông rối rắm như tơ, dẫu có trăm bàn tay cũng không thể nào gỡ nổi, một việc thật khó để mở lời, đúng là một trò cười cho thiên hạ. Cho đến khi xe dừng trong sân nhà Thành, ông vẫn không muốn bước xuống như cố níu kéo thời gian càng lâu càng tốt, nhưng trong lòng ông vẫn ý thức được rằng, việc này càng để lâu thì hiển nhiên càng không tốt. Bước vô nhà trước thái độ niềm nở của ông bà Duy, ông Nghị càng thấy thẹn thùng, ông không dám ngẩn lên nhìn thẳng hai người thông gia trước mặt. Nhìn thấy ông với dáng vẻ thất thần, ông bà Duy cũng trở nên lo lắng. Sau một tá lời xin lỗi mở đầu, rốt cục ông cũng nói ra được vấn đề mà mình muốn nói. Còn ông bà Duy khi nghe xong, ban đầu thì giật mình hốt hoảng, sau đó thì mặt đỏ bừng vì giận dữ. Ông Duy nói như hét, tiếng ông hát vang khắp cả ngôi nhà đồ sộ, có tiếng bước chân từ phía sau đi tới, trong cơn tức giận, những câu nói của ông đều mang âm thanh chát chúa.

    - Anh nói nhà tui phải làm sao đây, con gái của anh nếu không đồng ý thì cứ nói một tiếng, gia đình tui không bao giờ ép buộc, cứ đi khắp xứ lục tỉnh này, thử hỏi có cô gái nào, có nhà nào không muốn làm sui với nhà này, đợi tới ngày cưới gần kề thì nó lại bỏ đi, bộ nhà này có thù oán gì với nó hay sao mà nó phải kéo nhà này mang tiếng xấu theo nó chớ.

    - Nếu tui biết trước con gái anh là loại hư đốn như vậy, có cho vàng tui cũng không dám rước về đâu. Bây giờ anh có qua đây xin lỗi thì ích gì. – bà Ngự cũng giận dữ tiếp lời chồng.

    - Bây giờ anh định tính sao đây hả anh Nghị? – Ông Duy nhìn thẳng ông Nghị mà hỏi gằn.

    - Dạ thưa anh, tui bây giờ như cá mắc cạn, cũng không biết tính sao, tất cả lỗi là của con gái tui, người ta nói mũi dại lái chịu đòn, bây giờ anh chị tính sao thì tui xin nghe vậy, chớ không dám ý kiến chi hết. Thực lòng, được làm sui với gia đình anh là một niềm vui lớn với gia đình tui, bản thân tui không bao giờ muốn dẹp đám cưới.

    - Anh khéo nói quá đa, con anh gây chuyện rồi bây giờ biểu nhà tui tính, tính như thế nào, để tui coi mai mốt có ai còn dám bước tới làm sui với nhà bên đó hay không? – giọng bà Ngự cất lên khiến ông Nghị cúi gầm mặt.

    - Thôi, bà yên lặng một chút để cho tui tính, - ông Duy gắt bà Ngự một tiếng, ông suy nghĩ hồi lâu rồi nói với ông Nghị. - Được, nếu anh đã nói vậy thì để tui tính, nhà anh có tới ba cô con gái, cô chị đã đi rồi thì để cô em thế vô đi.

    - Dạ, không giấu gì anh, hồi ở bên nhà, tui cũng là có ý đó, nhưng không biết anh chị có chấp nhận hay không nên chỉ dám để bụng mà chưa dám nói ra, may thay, anh cũng có ý vậy, thực bụng, tui mừng lắm. – ông Nghị không giấu được mừng rỡ.

    - Không, con không chịu đâu, con không cưới nữa đâu. – Thành từ phía sau tiến lên rồi nói lớn một cách gay gắt.

    Ông Duy nhìn con nghiêm mặt rồi quay qua ông Nghị đang có thái độ khúm núm. Trong hoàn cảnh này, ông Nghị không biết làm gì hơn là cúi đầu im lặng, mặc nhiên cho người ta quyết định.

    - Anh ngồi đây một lát, để tui với nhà tui bàn bạc một chút. – tiếng nói của ông Duy vang lên, sau khi ông Nghị gật đầu, ông quay về phía Thành hất đầu ra lệnh – đi vô trong. – ông Duy đi trước, bà Ngự lập tức theo sau, Đạt cũng kéo tay Thành đi theo ông vô phòng sách. Vừa đóng cửa phòng, Thành bước về phía ông Duy lên tiếng.

    - Cha má, con nói rồi, con chịu đâu, đã như vầy thì không cần cưới hỏi gì nữa.

    Bà Ngự lên tiếng đồng ý với Thành.

    - Đúng đó, con nhà đó đã tai tiếng như vậy, bây giờ, mình tránh còn không kịp, làm sao còn dám cưới về được nữa, không có cô dâu thì khỏi cưới, dù gì con mình cũng là con trai có gì mà phải sợ.

    Bà Ngự vừa nói xong thì ông Duy vỗ tay xuống bàn liên tiếp.

    - Đúng là dàn bà, nói nghe thì dễ, mọi sự đều chuẩn bị xong hết rồi, cái quan trọng là thiệp mời đã gửi từ lâu, một số bà con, bạn bè ở xa đã chuẩn bị tới dự hết rồi, ban đầu là mình muốn có một đám cưới rình rang, nên số khách mời không phải là ít, khách khứa đâu chỉ có họ hàng mà còn có những người có tên tuổi và địa vị, bây giờ làm sao mà hồi lại được, cớ sự này xảy ra, đâu phải chỉ nhà bên đó mất mặt, nhà mình cũng không tránh được việc xấu hổ.

    Thành tiếp tục phản kháng.

    - Xấu hổ thì xấu hổ, con không cưới nữa, con đâu phải là con rối mà muốn thế nào thì thế nấy, ban đầu cưới vợ cũng là nghe lời cha má, vậy mà bây giờ con phải xấu hổ vì bị người ta bỏ, cha má còn kêu con làm cái chuyện kì cục như vậy nữa sao?

    Ông Duy nạt Thành.

    - Cái gì mà kì cục, không phải con với con Huệ bên nhà đó cũng không có gì với nhau sao, ban đầu muốn cưới nó chỉ vì theo thứ tự nó là con lớn, với lại tuổi tác hợp nhau, bây giờ không có nó thì có đứa khác. Thực tình, bây giờ, cha cũng muốn kiếm nhà khác, nhưng khổ một nỗi, ngày cưới gần kề thì kiếm đâu ra, ai mà chịu gả con cho mình trong hoàn cảnh như vầy, chi bằng cưới con gái thứ ba bên đó. Điều quan trọng bây giờ là đám cưới phải diễn ra để nhà ta không bẽ mặt trước họ hàng, còn nếu con không thích thì cứ cưới, một thời gian sau bỏ cũng được, hay cưới thêm vợ hai vợ ba cũng không sao. Bây giờ chỉ cần con cưới là được, xong rồi thì muốn làm gì làm, cha không bắt con phải ăn đời ở kiếp với nó đâu mà sợ.

    Nghe ông Duy nói xong thì bà Ngự cho là có lý, dù có cưới ai thì đối với bà chỉ là một đứa con dâu, nhà có thêm một người, điều đó không quan trọng. bà Ngự tiếp lời ông Duy khuyên Thành.

    - Cha con nói đúng đó, lần này chỉ là con cưới cho có thôi cũng được, xong rồi mình tính tiếp, con là con trai mà sợ gì. Còn như không cưới thì, Thành à, dù nói là con không thệt gì, nhưng người ta sẽ nghĩ lung tung, con phải như thế nào thì mới bị người ta bỏ, cũng không hay cho lắm đâu con.

    - Không, con nói là không, cha má mà không chịu thì lần này tới lượt con bỏ nhà đi luôn, có cô dâu mà không có chú rể thì cha má có làm được cái đám cưới hay không. – Thành lớn tiếng nói.

    - Cái gì, mày nói cái gì? Người ta đang ráng sức toan tính cho êm xuôi, mày còn muốn gây chuyện nữa à? – ông Duy giận dữ hỏi lại.

    - Thôi mà ông, - bà Ngự vừa nói với chồng xong thì quay qua Thành để khuyên lơn - Thành đồng ý đi con, cứ coi như lần trước con nói đó, chỉ là cưới vợ thôi mà, cưới ai mà không được.

    - Lần trước khác lần này khác, đâu có giống nhau đâu má. – Thành quay về phía bà Ngự.

    Đạt đứng kế bên Thành từ nãy giờ, những người trong gia đình còn thấy khó chịu trước cái tin Huệ bỏ nhà đi trước ngày cưới thì thử hỏi, Thành, chú rể của đám cưới còn khó chịu tới cỡ nào. Đạt lên tiếng ủng hộ Thành. Một phần vì Đạt thấy thông cảm với anh và một phần Đạt không hề muốn Liên trở thành chị dâu của mình. Khi nghe chuyện Liên có thể là vợ Bửu, Đạt thấy khó chịu trong lòng nhưng nếu Liên gả cho Thành và là chị dâu của mình thì Đạt còn khó chịu hơn gấp trăm lần. Thế nên, Đạt cũng lên tiếng đồng tình với Thành.

    - Cha má, nếu anh hai không muốn thì đừng ép nữa, dù anh hai với chị Huệ chưa có gì, nhưng từ trước tới giờ mọi người đều quen với việc chị Huệ sẽ là vợ anh hai, còn Liên là em vợ, bây giờ, tự nhiên thay đổi, đúng là hơi khó coi.

    - Không có gì mà khó coi, ban đầu không quen, từ từ rồi cũng sẽ quen. – ông Duy lập tức ngắt lời.

    - Không muốn cưới là không muốn cưới. – Thành lên tiếng cương quyết.

    - Có muốn hay không cũng vậy, quan trọng là phải có đám cưới vào ngày đã định. Con chỉ việc đứng là làm chú rể là được rồi, cha chỉ cần có như vậy thôi. – ông Duy nạt Thành.

    - Cứ coi như đãi một cái tiệc đi Thành, nhà mình bỏ tiền để nuôi thêm một miệng ăn, còn sau đó, con có thể không cần coi đó là vợ cũng được, cứ rước về rồi để đó, tùy con mà Thành. – bà Ngự nhỏ nhẹ nói với Thành.

    - Không. – Thành trả lời dứt khoát.

    - Cha má, anh hai không muốn thì để con cưới đi. – Đạt lên tiếng sau vài phút suy nghĩ.

    - Hả? - Cả nhà đều quay đầu hướng mắt về phía Đạt như muốn khẳng định điều họ mới vừa nghe.

    - Con nói là con sẽ cưới Liên. – Đạt như hiểu ý, anh lặp lại một lần nữa thật rõ ràng từ tốn, ông Duy không nói mà nhìn Đạt, cái ông cần bây giờ là đám cưới phải diễn ra nhưng ông đắn đo, liệu Đạt có nhẫu hứng mà nói chơi hay không, bà Ngự cũng chưa vội nói gì vì bị bất ngờ, chỉ có Thành là người đưa ra phản ứng đầu tiên.

    - Đạt, chú không cần phải cưới gì hết, chú không cần phải vì anh hay vì điều gì khác, đối với anh mà nói thì bị người ta bỏ là một việc mà không gì là xấu hổ hơn được nữa, cho nên, đối với anh má nói, có đám cưới hay không cũng như nhau thôi.

    - Nhưng em không vì ai hay vì bất cứ gì khác, mà em vì chính em thôi, đằng nào thì em cũng phải cưới vợ, tiện thể bây giờ cưới luôn, sau này đỡ tốn kém.

    - Nhưng má đâu có muốn cưới con nhà đó cho con, ngày trước thì không nói, bây giờ đã có chuyện như vầy, nhìn mặt nhau còn không muốn huống gì đến chuyện thông gia, ép lòng lắm mới chấp nhận cho con nhà đó bước về đây, chớ bằng không đừng mong gì má đem trầu cau qua nhà đó một lần nào nữa. – bà Ngự vói với Đạt.

    - Con suy nghĩ kĩ chưa, ngày cưới cận lắm rồi, cha không muốn có xáo trộn gì nữa đâu – tới lúc này ông Duy mới lên tiếng hỏi Đạt.

    - Dạ, cha má cứ để cho con cưới đi, anh hai gặp chuyện này còn đương khó chịu trong lòng, cha má ép ảnh chỉ càng làm cho ảnh quạu, lỡ ảnh quậy trong ngày cưới thì càng mệt thêm, cứ để con cưới là êm xuôi. Có điều, không biết Liên có đồng ý không?

    - Hừ, cớ sự là do chị hai nó gây, nhà nó phải gánh, chịu hay không chịu cha không cần biết. – ông Duy nói lạnh tanh.

    - Nếu con Liên không chịu thì bắt con Cúc thế vô, đằng nào cũng phải có một đứa qua đây. – ông Duy còn chưa kịp nói thêm thì bà Ngự đã nói tiếp, câu nói này làm Đạt giật mình. Anh không giữ được bình tĩnh mà tiến lên một bước.

    - Cha má, con không cưới Cúc đâu, con…, - Đạt dừng lại một chút suy nghĩ tìm lí do rồi nói tiếp với giọng cương quyết - em Cúc còn nhỏ lắm, con không chịu đâu, con chỉ cưới Liên thôi. – mấy chữ cuối mọi người không quan tâm lắm, họ chỉ hiểu đơn giản rằng giữa Cúc và Liên thì Đạt chỉ chịu cưới Liên, chứ họ đâu biết thật ra thì không chỉ với Cúc mà với bất cứ một cô gái nào khác nữa ngoài kia thì Đạt cũng chỉ cưới Liên, chỉ cưới mình Liên.

    - Được, coi như mình đã tính xong, để cha ra nói với ông Nghị.
     
  10. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    chương 6
    Trên đường trở về, lòng ông Nghị đã nhẹ nhàng hơn, nhà bên đó đã quyết định như thế đúng là không còn gì hơn, một giải pháp mà chính bản thân ông cũng mong muốn. Cứ như một tảng đá nặng được nhấc ra, ông có thể thở phào dù lòng chưa hẳn là thoải mái, giờ đây ông chỉ mong cho mấy ngày tới mau qua, đám cưới được diễn ra suôn sẻ, có như vậy ông mới có thể hoàn toàn nhẹ nhõm. Nhà không có con trai, ông cũng không mong muốn gì hơn là kiếm được những gia đình danh giá để ba đứa con gái được yên bề yên chốn. Ba đứa con gái ngoan ngoãn xinh đẹp, nhiều người mai mối tới mở lời, đó cũng là một niềm hãnh diện cho ông, ông không ngờ có một ngày ông phải cúi đầu chịu nhục xin người ta đừng hủy cưới. Lẽ ra gia đình ông có thể ngẩng cao đầu mà thách cưới thì bây giờ ông phải cúi mặt chờ người ta sắp đặt, một chút cũng không dám cãi. Càng nghĩ ông càng giận đứa con gái lớn, sao nó lại dám gây ra một chuyện tày đình, làm cả gia đình ông giờ đây bị vây quanh bởi một màn ô nhục.

    Liên ngồi trên lan can trước nhà đưa mắt nhìn về phía cổng, suốt mấy ngày không khí gia đình thật ngột ngạt, không khí lẽ ra đang rất từng bừng thì bây giờ lại chìm trong im lặng, mọi việc đang làm đều dừng lại, không ai dám nói gì hay hỏi gì, tất cả đều im lặng cắm cúi làm tròn phận sự được giao. Liên không dám ra khỏi nhà và cũng chưa được gặp Đông kể từ ngày hôm đó.

    Liên nhìn về phía cánh đồng trước mặt, mắt hướng về phía hàng cây xa xa. Trong mấy ngày qua, cùng với sự hoang mang lo lắng chung của gia đình thì trong lòng Liên còn chứa thêm một nỗi phiền muộn khác, hay do sự nhạy cảm của người con gái khi yêu, Liên cảm thấy mối tình của mình với Đông càng ngày càng xa xăm mù mịt. Yêu nhau bằng một tình yêu trong sáng, bằng xúc cảm ban sơ của đôi tim non trẻ, Liên không nghĩ gì nhiều, chỉ biết khi trái tim dâng một xúc cảm lạ lùng là toàn thân lao đầu về phía đó. Hai tâm hồn vừa hé nở tình yêu dệt nên những ước mơ xa bằng những sợi tơ mộng mị, hoàn toàn không màng gì thực tế, mà thực ra thì những trái tim đang yêu có bao giờ nghĩ về thực tế. Chuyện của Huệ và chuyện của cô không liên quan gì nhưng nó như hồi chuông cảnh tỉnh kéo cô về thực tế.

    Khi ông Nghị vừa về tới nhà thì ông đã cùng vợ vô ngay phòng riêng, Liên không biết họ nói gì, cũng không biết mọi việc đã được giải quyết như thế nào, cô lặng lẽ quay về phòng mình. Không lâu sao, bà Chung đẩy cửa bước vào, bà đi chầm chậm nhưng dứt khoát, sự nghiêm nghị đã in sâu trên khuôn mặt tựa hồ như chưa bao giờ mà nghiêm nghị đến vậy, cái biểu cảm vốn có trước khi người ta đưa ra một quyết định vô cùng quan trọng. Liên đoán được điều đó, lẽ dĩ nhiên trong những giờ phút căng thẳng như thế này thì làm gì có chỗ cho sự hời hợt hay đừa bỡn. Chỉ có điều, cô không thể nào có thể đoán được việc đó lại có liên quan đến cả cuộc đời mình.

    - Sao rồi má, bên đó tính sao, bên nhà anh Thành có làm khó mình không má? – Liên nôn nóng hỏi khi bà Chung ngồi bên cô ở mép giường. Bà nắm lấy tay cô thật chặt như muốn chuẩn bị tinh thần cho bà và cho cả cô trước một quyết định mà cô không bao giờ nghĩ tới.

    Sau phút giây trầm mặc bà Chung ôn tồn lên tiếng.

    - Liên, bên kia đã quyết định rồi, chúng ta sẽ không hủy đám cưới, họ nói, nếu không thể kiếm được con Huệ thì cô dâu sẽ là con.

    Liên không tin nổi ở tai mình. Cô ngơ ngác nhìn má.

    - Má nói, con sẽ…

    - Con sẽ được gả đi thay cho con Huệ. – thấy Liên ngập ngừng không nói được, bà Chung lên tiếng nói thêm lần nữa như lời khẳng định.

    - Hả? sao có thể được hả má, con với anh Thành sao? Trước giờ, con luôn coi anh Thành như anh rể của mình thì làm sao mà cưới nhau được.

    - Không, không phải với Thành mà là với Đạt. – thấy con gái hoảng hốt, bà Chung vội trấn an cô.

    Liên lặng người khi nghe từng câu nói của bà Chung, nước mắt bắt đầu nhỏ xuống, chỉ có Liên mới hiểu, vấn đề không phải là cô sẽ gả cho ai, Thành hay Đạt, mà chính là, từ đây, một tình yêu vừa chớm nở phải chịu cảnh lụi tàn.

    - Còn cách nào khác không hả má? - Liên nói trong nghẹn ngào – con chưa muốn lấy chồng, đừng gả con đi trong lúc này được không má, con với anh Đạt có biết gì về nhau đâu hả má?

    Ngay lập tức cánh cửa bị đẩy mạnh, ông Nghị từ phía ngoài bước vô, ông nhìn thẳng về phía Liên và bà Chung đang ngồi, mắt long lên, giọng nói đầy vẻ uy quyền và cả quyết.

    - Cần gì quen biết, xưa nay việc cưới gả là do cha mẹ định liệu, con chỉ cần nghe lịnh, vâng lời. Huống chi, không phải con không hiểu nhà mình đang ở trong hoàn cảnh như thế nào, người ta còn chịu cưới là may mắn lắm rồi, nếu người ta làm khó thì mình biết làm sao. Con Huệ là đứa con bất hiếu, làm khổ mẹ cha, nếu con muốn hai thân già này cả đời không dám nhìn ai, xấu hổ mà chết thì cứ học theo nó.

    - Nếu ngày trước cha hỏi ý kiến chị hai để biết chỉ có chấp nhận cuộc hôn nhân hay không rồi hãy nhận lời thì hôm nay có lẽ đã không có chuyện. – Liên cúi mặt nói khẽ với cha.

    - Câm miệng, mày dám đổ lỗi cho cha mày sao, sanh ra là con gái chứ có phải là trai đâu mà có quyền chọn hay lựa, người ta nói con gái như hũ mắm treo đầu nhà, chỉ mong có người đến hỏi, cha má lựa cho tụi bây những người chồng tốt, có gia cảnh giàu có, bề thế như vậy là để cho tụi bây được nhờ, được nở mày nở mặt, bây giờ quay lại trách cứ nữa sao, chìu ý tụi bây để tụi bây được đằng chân lên đằng đầu phải không? – ông Nghị lập tức nhìn thẳng Liên mà quát.

    - Ông à, có gì cũng từ từ mà nói, chuyện này với nó xảy ra quá đột ngột. – bà Chung nhỏ nhẹ xoa dịu chồng.

    - Chuyện tới nước này làm sao mà từ từ, nó bây giờ thì ưng cũng cưới mà không ưng cũng phải cưới - ông Nghị nhìn thẳng về phía vợ mình nói lớn, rồi ông ngừng lại trong khoảnh khắc, sau đó ông quay mặt về phía Liên mà thở dài, giọng nói cũng chùn xuống – Liên, trong chuyện này không ai có quyền lựa chọn nữa rồi, không chỉ con mà cả cha má cũng vậy. Người ta chịu cưới là mừng lắm rồi, nếu không thì có thể cha phải quỳ gối mà cầu xin người ta cũng nên.

    Liên bật khóc bức nở. bà Chung thấy vậy nên lên tiếng tiếng can ông để xoa dịu tình hình.

    - Thôi, ông ra ngoài đi, để tui ở đây, tui lựa lời nói với nó, ông ở đây la mắng một hồi cũng có làm được gì tốt hơn không?

    Ông Nghị cũng mệt mỏi, ông không muốn nóng giận với Liên thêm nữa, ông bước ra ngoài với đôi chân nặng nề.

    Bà Chung nắm chặt tay Liên, từng lời của bà như chìm trong cảm xúc nghẹn ngào, không lớn tiếng la mắng, không một chút uy quyền ép buộc, giọng nói của bà chỉ như lời tha thiết van xin, như lời nài nỉ của người cần được giúp đỡ. Bà và cả ông Nghị đều hiểu một điều, khi một mối quan hệ dù là tốt đẹp đã tan vỡ thì mọi chắp vá cũng không thể đưa mối quan hệ trở lại điểm ban đầu, sự vướng mắc trong lòng là điều phải có, không làm sao khác được. Liên gả về nhà đó trong hoàn cảnh như thế này thì cô phải chịu không ít khó khăn nhưng bà không biết làm sao khác được. Bà không muốn dùng sức mạnh để dồn ép, lấy chồng là niềm hạnh phúc của người con gái nhưng rõ ràng mọi thứ là chuẩn bị cho Huệ, Huệ bỏ đi và Liên bước vào với cương vị kẻ thế thân thì làm sao cô cảm thấy vui vẻ cho được, hơn nữa Liên cũng không có bất cứ sự chuẩn bị gì. Cũng may, người Liên lấy là Đạt, không phải là Thành, có lẽ nhờ vậy mà cuộc sống của Liên sẽ dễ chịu hơn, vì trong lòng Đạt không có cái ám ảnh về với nhơ của Huệ, Đạt sẽ tiếp nhận Liên dễ dàng hơn Thành. Bà chỉ mong theo thời gian, vợ chồng Liên sanh con đẻ cái, sống lâu sanh tình cảm, dần dà bên đó sẽ yêu thương cô, vậy là tốt nhất, còn nếu như không được như vậy thì…, bà không muốn nghĩ tiếp nữa, dù sau này là tốt hay xấu đi nữa thì việc quan trọng trước mắt là phải hoàn thành hôn lễ, chỉ vậy thôi.

    - Liên, hiểu cho cha má nha con. Gả con đi trong hoàn cảnh này, cha má đâu nỡ nhưng mình còn biết làm sao. Không nói tới việc cha má phải chịu cảnh mất mặt và nục nhã, chỉ nói tới chuyện nhà bên kia là nhà gia thế, nếu họ muốn làm khó, họ bắt đền thì mình phải làm sao?

    Liên còn biết làm sao, nhìn hoàn cảnh hiện nay thì cô biết mọi việc đã định, cô chỉ có thể nghe lời dù trong lòng có bao nhiêu phần không muốn. Việc Huệ dám bỏ nhà đi khi ngày cưới không còn xa là một cú giáng thật mạnh cho cả hai gia đình, nhất là gia đình cô, nếu bây giờ không có cô thì chắc chắn Cúc sẽ là người thế vào, nhưng cô đã ở đây, dĩ nhiên là cô, trừ phi cô có hành động như Huệ. Tuy nhiên, Liên đủ tỉnh táo để hiểu, hành động thứ hai như thế chẳng khác nào gián tiếp giết chết cha má cô, và làm hại cả tương lai của Cúc, gia đình cô sẽ không bao giờ vượt qua được. Nhà không có con trai, dù xã hội này vẫn còn hằn sâu cái nếp nghĩ trọng nam khinh nữ nhưng không có nghĩa là con gái bị ghét bỏ hoàn toàn, con gái vẫn được yêu thương, một số vẫn được đi học và có được tự do nhất định. Cha má cô vẫn luôn yêu thương ba đứa con gái của mình, dù tình thương đó được thể hiện bằng những cách khác nhau, nghiêm khắc hay mềm mỏng. Khi trước, Liên luôn nghĩ một ngày nào đó Huệ sẽ trở thành trụ cột cho gia đình vì Huệ là con lớn, lại là người có tính tình rắn rỏi nhưng bây giờ không có Huệ thì Liên cũng ý thức được rằng chính mình sẽ phải là người gánh vác. Và, trách nhiệm của cô bây giờ là phải đi lấy chồng.
     
  11. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    chương 7
    Ngày khoác áo cô dâu mà lòng Liên nặng trĩu, cô vừa buồn vừa lo sợ vừa thấy hoang mang, mọi sự đến với cô quá đỗi ngỡ ngàng, cứ như là giấc mộng. Chỉ trong vài ngày ngắn ngủi mà cuộc đời cô lại có lối rẽ quá bất ngờ. Con gái lớn lên là phải lấy chồng, Liên biết điều đó nhưng cô chưa bao giờ nghĩ là mình sẽ lấy chồng trong hoàn cảnh như thế này, càng không ngờ tới việc, người cô lấy là Đạt, một người mà đối với cô vẫn còn xa lạ lắm, người mà cô chỉ mới biết tên sau vài ba lần chạm mặt.
    Giữa đám cưới rình rang, giữa tiếng cười nói rộng ràng, giữa tiếng pháo vang rền, giữa những lời chúc tụng xen lẫn những tiếng to nhỏ xì xầm, Liên bước đi mà ngơ ngẩn. Cô luôn hướng mắt ra phía ngoài cổng, không biết Đông có trong đám người đang vây quanh đám cưới hay giống như một ai đó ngoài kia, vô tình mà bất chợt đi qua. Liên thấy mâu thuẫn trong lòng, dù rất sợ phải nhìn thấy Đông nhưng vẫn không kềm lòng nhìn ra tìm kiếm. Cô như người đi lạc, đưa mắt nhìn ngó mông lung, đến nỗi má cô đứng bên cạnh phải bóp mạnh tay cô mà nhắc nhở.
    - Chú bác đang nói chúc mừng con kìa, con ngó đi đâu vậy Liên, cám ơn chú bác đi con.
    Liên như tỉnh táo sau khi cơn mơ màng, cô thu tầm mắt nhìn những người đối diện, rồi cúi đầu khe khẽ.
    Sau buổi lễ lạy xuất giá, trong khi mọi người bên ngoài đang ăn uống, chuyện trò rôm rả thì Liên rúc mình trong phòng. Sự thật đã không thể nào thay đổi, Liên chỉ biết dặn mình cúi đầu chấp nhận. Liên nghĩ tới Đạt, một người mà cô chỉ vài lần gặp mặt, vài câu qua lại thì chưa thể gọi là chuyện trò, giữa Đạt với cô chẳng có gì ngoài cái nhìn mà cô không có cảm tình ngay lần đầu tiên gặp gỡ. Liên tự hỏi, sao anh lại đồng ý cưới cô, phải chăng anh cũng giống như cô, bị đặt trong hoàn cảnh không có sự lựa chọn và có thể anh cũng như cô bây giờ, đang để lòng nhớ thương tiếc nuối cho một người khác. Nghĩ về Đông, Liên thấy mình có lỗi với anh, dù biết rằng giữa anh với cô khó mà thành tựu nhưng dù gì thì cô cũng là người phụ anh trước; Liên không hiểu sao, mấy ngày nay Đông lại bặt tâm, là do anh không hề hay biết việc cô thay Huệ lấy chồng hay là anh giận cô nên anh không thèm gặp mặt. Thôi thì, những gì trong quá khứ, hãy để nó trở thành kỉ niệm, những gì ở tương lai, cứ để tương lai trả lời. Là hạnh phúc hay khổ đau thì cô cũng sẽ một mình chấp nhận, cô chỉ mong anh sẽ được phúc về sau.
    Mọi người đã bắt đầu đi ngủ, không gian trở nên im lìm, một ngày mệt mỏi qua đi. Liên cũng mệt nhưng cô không ngủ được vì cô đang nghĩ tới ngày mai. Ngày mai, một tương lai quá gần, không còn bao lâu nữa là Liên phải rời xa mái nhà quen thuộc. Dẫu rằng, đây không phải là lần đâu tiên cô xa nhà, nhưng hoàn cảnh khác thì cảm xúc cũng khác. Những lần trước, Liên chỉ tạm rời xa rồi nhất định sẽ quay về, còn lần này, khi bước qua cánh cửa vu quy thì không biết tới bao giờ, cô mới có dịp về thăm lại, chỉ là về thăm chớ không phải là trở về. Cô nhớ cái lần đầu tiên cô xa nhà lên tỉnh học, ngày đầu tiên ra đi, cô nước lưng tròng mà bùi ngùi buồn bã, cô tự nhủ, chỉ cần đợi hết chín tháng, chỉ cần chờ vài năm là cô lại về. Nhưng với ngày mai, cô sẽ không thể chờ chín tháng, cũng không cần đợi vài năm, vì cuộc đời cô rồi sẽ gắn chặt với một nơi hoàn toàn xa lạ. Liên đi một vòng rạp cưới, rạp được dựng bằng lá dừa nước, xung quanh điểm xuyết bằng hàng ngàn bông giấy đỏ tươi, bên trên trần là những sống lá bắt chéo nhau, điểm giữa là trái châu được cắt bằng loại giấy có màu sặc sỡ. Mấy ngày trước thôi, Liên còn nôn nao mà trông tới ngày dựng rạp cho đám cưới của chị mình, cô nghĩ, rạp cưới được dựng bằng lá dừa, bông giấy, trái châu thì sẽ đẹp và lung linh lắm, nhưng cô không hề thấy điều đó trong lúc này, dù rạp cưới được dựng lên đúng như những gì cô đã từng nghĩ. Liên bước dọc ra sau, nhìn quang cảnh ngôi nhà gắn liền với cô từ thời thơ ấu, ngày mai cô sẽ là vợ người ta, ngày mai cô là con người khác, nhà của cô sẽ là một nơi khác, nơi đây sẽ chỉ là kỉ niệm của thời con gái.
    Trăng sáng lờ mờ, Liên đi càng lúc càng xa, qua hàng mận rồi ra sau nhìn bụi chuối. Cô ước gì đêm nay có thể thấy Đông một lần trước khi cô xuất giá, nhưng chung quanh chỉ có tiếng côn trùng rỉ rả khiến lòng người thêm buồn rười rợi. Khi nhận thấy mình đã đi khá xa, Liên bắt đầu quay về, cô nhìn quanh một lượt muốn ngắm trọn cảnh vật nơi đây mà đem cất vào kí ức. Dù mọi thứ đang chìm trong bóng tối nhưng Liên có thể thấy rất rõ, cánh đồng, hàng dừa, cây cầu, con mương và thấy cả con đường dẫn tới những nơi mà cô và Đông thường ngồi trò chuyện.
    Bất thình lình, có đôi bàn tay thô bạo ôm chặt lấy Liên từ phía sau, cô hốt hoảng la lớn, nhưng chỉ la được một tiếng thì hắn đã đưa tay lên bụm chặt miệng cô lại, âm thanh từ cổ họng bị đè nén không phát ra thành tiếng nói, chỉ có tiếng ú ớ hòa lẫn tiếng côn trùng rền rỉ. Trời đã quá khuya, cái ánh sáng trăng phía trời xa không để xua đi bóng tối, cái ánh sáng nhỏ nhoi của ngọn đèn treo phía nhà không thể rọi tới nơi này, Liên bất lực chống cự giữa màn đêm. Cô gọi tên Đông trong cơn đau đớn nghẹn ngào. Cô không biết đó là ai. Khi hắn rời đi, Liên ngồi ôm gối trong sợ hãi, sự hoang mang đến tột cùng, dù chưa bao giờ trải qua những chuyện như thế này nhưng với nhận thức của bản thân, cô biết mình đã bị người ta cưỡng bức, cô biết đây chính là một sự ô nhục vô cùng lớn với những ai là con gái. Cái quí giá ngàn vàng, có tiết hạnh thanh trong của cô đã bị người ta đoạt mất.
    Cô cúi mặt gục khóc, khóc cho thỏa tất cả buồn phiền và đau đớn. Liên ước gì có một ai đó bên cạnh cô lúc này để cô vơi bớt cô đơn và sợ hãi nhưng cô không thể tìm tới ai để nói ra tâm sự. Cô chỉ có thể ngồi khóc một mình. Khi không còn nức nở, Liên đứng dậy bước đi trong cơn đau từ cơ thể tới tâm hồn. Ngồi trên giường mà cô thấy tâm trí quay cuồng, tất cả mọi thứ trong không gian dường như cũng sắp đổ quanh cô, ngày mai là cô xuất giá với một người không yêu thương, đêm nay cô bị người ta làm nhục, nỗi đau thể xác lẫn tâm hồn sao lại có thể cùng một lúc mà xuất hiện khiến cô muốn được biến mất trong đêm nay, cô ước gì đây chỉ là một cơn ác mộng.
    Nhưng đây không phải là ác mộng, đây là sự thật, Liên biết điều đó khi cô nghe tiếng pháo nổ dồn phía cổng, rồi tiếng mọi người xôn xao chào đón đàn trai đã tới.
    Sau một đêm không ngủ, Liên như một cái xác thẫn thờ, sắc mặt cô trắng bệch, không ai có thể nghĩ cô dâu mới lại có sắc diện hoang mang đến thế. Lẽ ra, cô dâu phải có đôi má ửng hồng của mận, có đôi môi đỏ thắm của đào, đôi mắt long lanh như hạt nhãn đen huyền óng ánh. Thay vào đó, lại là một đôi mắt trầm tư, nét đau khổ nỗi kinh hoàng cùng nhau ùa tới khắc chạm trên gương mặt cô dâu. Mọi người lo lắng, họ cố gắng dùng son phấn để che đi những buồn bã bi thương, nhưng nét âu sầu rũ rượi hiện ra từ đôi mắt thì không sao che giấu được.
    Bà Chung chỉ nhìn con gái mà thở dài buồn bã, bà nhắn nhủ cô đôi lời rồi nắm tay dắt cô ra trao cho chú rể. Bà cứ nắm chặt tay Liên quyến luyến không muốn rời và nhìn con bằng đôi mắt đã bắt đầu nhòa nhạt. Nhưng không thể quyến luyến quá lâu vì sợ trễ giờ lành, bà đành đặt bàn tay cô vào bàn tay Đạt. Cặp đèn cầy loan phượng được thắp lên ngạo nghễ trên bàn thờ đang nghi ngút khói hương. Mâm quả được bày ra, sau khi người chủ hôn dứt lời, Đạt đeo cho Liên đôi bông tai mà trước đây má anh đã sắm. Tất cả lễ vật là sắm cho Huệ nhưng giờ đây Liên mới là người nhận nó. Cũng may, cô và Huệ có hình dáng không khác nhau là mấy nên tất cả đều vừa vặn. Sau khi làm lễ, Liên theo mọi người ra khỏi cổng, cô muốn ngoái đâu nhìn lại ngôi nhà thân yêu nhưng đó là điều kiêng kị mà má cô đã dặn và không cho phép cô làm, hai chữ vu quy treo trên cổng chen giữa những cành bông giấy đỏ tươi đang đung đưa như vẫy tay chào đưa tiễn một người con gái.
     
  12. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    chương 8
    Một ngày mệt mỏi cũng trôi qua, rốt cục, cũng đã tàn cuộc tiệc. Tiệc cưới ở nhà Liên không phải là nhỏ, vậy mà tiệc cưới ở nhà Đạt còn lớn hơn nhiều, khách khứa ra vào không ngớt, pháo cứ nổ liên hồi từ lúc đoàn rước dâu về tới cho tới khi tàn tiệc mới thôi. Liên nghe nói, ban đầu, nhà Đạt định tổ chức đám cưới trong hai ba ngày gì đó, còn định mời gánh hát bội về hát cho mọi người cùng chung vui, nhưng vì có chuyện, chắc là chuyện của chị cô, nên người trong nhà không còn hào hứng về việc đó nữa, đám cưới cũng được tổ chức một cách qua loa so với dự định ban đầu.

    Trời đã về khuya nhưng người trong nhà vẫn bắt đầu dọn dẹp. Ai cũng bận bịu nên Liên lẳng lặng một mình đi về phòng thay quần áo. Đây là một căn nhà rộng lớn, lớn hơn nhà cô gần như gấp ba mà nếu tính kỹ thì cũng có thể, gấp tư cũng không chừng, vì nhà này có lầu, lại có nhiều gian phụ. Liên không biết nhà có bao nhiêu phòng nhưng từ chỗ cô đứng thì cô thấy có tới năm cánh cửa. Vì có nhiều phòng nên cũng có nhiều hành lang nhỏ bên trong nhà, vì chưa quen nên Liên khó mà xác định được vị trí, lúc mới tới cô được một người dẫn vào phòng này để thay quần áo, may thay, cái phòng của cô nằm ngay đầu cầu thang nơi mà Liên được chỉ để đem cất hành lý lúc sáng nên cô dễ dàng tìm được. Một mình ngồi trong phòng, Liên đưa mắt nhìn xung quanh, tường nhà được quét vôi màu vàng, thứ màu quen thuộc của những công trình xây theo kiểu Pháp, phía trần nhà là hàng cột kèo và đòn tay dài thẳng tắp như được chọn lựa rất kĩ. Trong phòng có giường rộng, tủ lớn và bàn ghế dài, tất cả đều sạch sẽ tinh tươm nhưng không hề giống một tân phòng vì ngoài những thứ đồ đạc bình thường đó thì không có thêm gì dành cho những cặp đôi mới cưới. Phía tường bên kia có một khung cửa nữa, không phải là cửa sổ mà là cửa ra vào. Liên đi tới rồi mở cửa, bên ngoài là ban công, ban công được trải dài nối tiếp như một hành lang rộng. Liên ngước nhìn trời, chỉ có vài ngôi sao lẻ loi đang nhấp nháy, cô bất chợt thở dài khi nghĩ tới nới đây, một nơi hoàn toàn xa lạ, nhưng từ giây phút này, đây là phòng cô, là nhà cô, những người ngoài kia là gia đình cô, và từ ngày mai, cô phải tập làm quen với nó. Đang mải mê suy nghĩ thì có tiếng nói lớn vọng vào trong.

    - Mợ ba, bà kêu mợ ra phụ một tay kìa.

    Liên nhìn ra phía cửa, là một cô gái trẻ nhưng nghe trong lời nói không có chút gì là thân thiện, nó mang chút âm thanh chát chúa và bực dọc. Dù cửa phòng Liên vẫn để mở nhưng cô lại không bước vào mà đứng ngoài hàng lang để nói vọng vào. Liên chưa kịp trả lời thì cô đánh mạnh tay rồi ngoe nguẩy bỏ đi.

    Liên nhanh chóng thay quần áo rồi bước ra đi xuống lầu để ra phía nhà sau. Mọi người đều mệt mỏi, trời đã khuya nhưng công việc hãy còn nhiều, người ở còn đang dọn dẹp. Má chồng Liên, bà Ngự đang ngồi ở chiếc bàn lớn giữa nhà bếp, một tay bà đang gác lên gối chân đang đặt trên ghế, một tay cầm miếng thuốc xỉa, vừa nhìn thấy Liên bà đã quắc mắt nhìn rồi liếc cô một cái.

    - Cô ra đây mà phụ người ta một tay, công chuyện còn đăng đăng đê đê, mần gì mà ở miết trong phòng vậy hả? Đúng lí ra, cô mới về nhà chồng thì phải xông xáo phụ sự, có đâu mà chờ mời mới chịu xuống, má chồng đương còn ở dưới bếp mà con dâu đã lên phòng lo đi ngủ rồi đa.

    Liên khép nép nhìn má chồng rồi nhanh chóng đi về phía mọi người, ai nấy cũng đều tất bật nhưng Liên không biết phải làm gì trước, đứng loay hoay nhìn ngó thì cô liền bị bà Ngự nạt, rồi bà chỉ tay ra đống chén ở phía sau sàn nước bên ngoài. Ban đầu, có hai người ngồi rửa với cô nhưng một lát sau thì hai người đó đi làm việc khác, vậy là chỉ còn mình cô ngồi vật lộn với đống chén dĩa. Nhìn chồng chén dĩa chất cao như chưa vơi đi được phần nào, Liên thấy ngán ngẩm, lưng cô mỏi đến nỗi sắp không chịu nổi, chút sức lực cỏn con còn lại sắp bị vắt kiệt, cô thắc mắc không biết những cô dâu khác lúc mới về nhà chồng có phải chịu chung hoàn cảnh như cô không. Cô thầm suy nghĩ, đêm nay là đêm tân hôn, nhưng trời đã khuya mà cô vẫn quần quật dưới bếp, chắc giờ này Đạt đã ngủ say. Cảm giác tủi thân trào dâng khi nhớ những ước mơ thuở còn con gái, được lấy người mình yêu thương, và người đó cũng thương yêu mình, yêu thật nhiều, cả hai sẽ cùng nắm tay nhau đi về phía tân phòng rực một màu đỏ thắm, trên đôi gối thiêu hoa, cả hai cùng thủ thỉ nói chuyện tương lai, dưới ánh sáng lung linh, chồng cô sẽ trao những lời mật ngọt. Đưa bàn tay đẫm nước quẹt ngang trán, Liên từ bỏ giấc mơ để trở về thực tại.

    Dù mệt mỏi nhưng Đạt vẫn chưa ngủ. Khi tàn tiệc, một số người quen biết còn nán lại đôi chút nên Liên về phòng trước nhưng khi Đạt lên tới phòng thì lại không thấy cô đâu. Đi bên nhau cả ngày nhưng cô không buồn nhìn anh lấy một lần dù anh thường xuyên liếc nhẹ về phía cô và thấy rất rõ nét u buồn in đậm cùng khuôn mặt mệt mỏi đến vô hồn của cô. Đôi lần Đạt chủ động tìm lời bắt chuyện nhưng Liên chỉ ậm ừ rồi gật đầu cho qua như không muốn nói với anh câu nào. Điều đó trái ngược hoàn toàn với những gì anh suy nghĩ. Anh đã từng nhiều lần nhìn thấy các cô gái trước ngưỡng cửa vu quy, họ thường cúi mặt che giấu sự xấu hổ với đôi má ửng hồng hạnh phúc một cách đáng yêu, chốc chốc lại trao cho người đứng cạnh một cái nhìn vụng trộm rồi mỉm cười bẽn lẽn, đôi tay mềm yếu run lên vì hồi hộp rồi bám chặt cánh tay của người sẽ dìu họ đi suốt cuộc đời. Đạt thấy thoáng chút thất vọng nhưng anh cũng không vội buồn, bởi vì cuộc hôn nhân của anh với cô thật sự là quá bất ngờ, cô hoàn toàn không có thời gian để chuẩn bị cho mình trong vai trò mới.

    Cả ngày trời tiếp khách, bao nhiêu người đưa ly rượu tới chúc mừng, Đạt không thể từ chối nhưng chỉ nhấp môi, anh cố gắng uống thật ít để giữ mình tỉnh táo, anh không muốn trong đêm đầu tiếp xúc, anh trở thành một ông chồng say khước, ngáy khò với cơ thể nực nồng mùi rượu. Anh muốn được nhìn thấy vợ mình trong đêm đầu tiên cô bước về nhà chồng, muốn được cùng cô trải qua những giây phút đầu tiên ở gần bên nhau, dù chỉ là im lặng ngồi nhìn nhau. Nhưng thực tế lại khiến Đạt thở dài thất vọng, anh thấy mệt mỏi và cơn buồn ngủ đã kéo tới mà loan phòng cũng chỉ có bóng anh in lên tường đơn lẻ.

    Chờ một lúc khá lâu Đạt mới bước ra khỏi phòng rồi đi xuống cầu thang, lẽ ra Đạt đã đi tìm Liên từ khi vừa tới phòng mà không thấy cô đâu, nhưng Đạt ngại, anh sợ những người trong nhà, nhất là cha má mình sẽ nghĩ mình quá quan tâm tới vợ. Đạt đã nghe cha má anh nói với Thành rất nhiều lần trước khi đám cưới về cách phải dạy vợ như thế nào, phải uốn nắn ra sao, rồi thì nếu có thương thì cũng không được làm ra mặt, không được quá yêu chìu. Trước đây, Đạt không biết những điều đó là đúng hay sai vì anh chưa bao giờ nghĩ tới chuyện mình sẽ cưới vợ, và bây giờ, anh đã có vợ, dù chưa thật sự suy nghĩ một cách kĩ càng về chuyện đó nhưng anh ngờ ngợ rằng cha má anh nói đúng, vì với cương vị là một người chồng, anh nghĩ không được để bất kì ai nghĩ mình là một người chồng hèn yếu.

    Xuống tới nhà bếp, Đạt nhìn quanh, bà Ngự còn ngồi đó, mọi người đang làm việc mà không thấy Liên đâu, nhìn thấy Đạt, bà Ngự lên tiếng hỏi:

    - Con chưa ngủ nữa đa?

    - Dạ, ngủ được một tí thì thức, tại con đói quá. – Đạt trả lời một cách bình thản.

    - Vậy đa, để mà biểu tụi nó hâm nóng lại đồ ăn, con muốn ăn ở đây hay đem lên phòng cho con.

    - Dạ, lát nữa đem lên phòng cho con - vừa nói Đạt cứ nhìn quanh quẩn không ngừng, khi biết bà Ngự nhìn mình với ánh mắt không vừa ý như bà hiểu Đạt đang muốn gì, anh đành lên tiếng trước, lời nói mang theo thái độ như là quở trách - ủa, vợ con không xuống phụ mọi người dọn dẹp sao hả má?

    Vừa nghe xong câu hỏi, ánh mắt bà Ngự dịu xuống.

    - Có, hồi nãy còn ở đây nhưng mới dọn mớ đồ ra sau với mấy đứa rồi.

    - Má đi ngủ đi, mệt cả ngày rồi, với lại con thấy công việc cũng còn nhiều, làm cả đêm cũng không hết mà ai cũng mệt, cho họ nghỉ đi, mai làm tiếp.

    - Ờ, má cũng mệt lắm rồi – bà đưa tay che miệng ngáp rồi quay qua người phụ nữ đang đứng ở giàn bếp - chị tám, nói đứa nào đó hâm chút đồ ăn đem lên cho thằng Đạt, coi lại đồ ăn, để được thì để, không thì quăng đi, xong rồi mọi người nghỉ đi, mai làm tiếp, con cũng lên phòng đi – Bà Ngự ngáp thêm một cái rồi đứng đậy đi về phòng.

    Đạt trở về phòng thì ngồi trên chiếc ghế chờ đợi, vì Đạt nghĩ người bưng cơm có lẽ là Liên nhưng khi cửa phòng mở ra, người bưng vào là con bé người ở, Đạt nhìn con bé với ánh mắt lạnh làm con bé thấy sợ. Anh hỏi trổng không.

    - Mợ ba vô chưa?

    - Dạ, rồi.

    - Ở dưới nhà còn chưa nghỉ hả?

    - Dạ, một số thì đi ngủ rồi, một số còn đang làm giữa chừng, không bỏ được nên ráng thêm chút xíu, làm xong rồi mới đi ngủ luôn. – Con bé còn nhỏ nên ngây thơ, phần vì thấy Đạt không mấy thân thiện đâm ra sợ sệt, cho nên Đạt hỏi gì thì nó trả lời nấy, không dám nói thêm câu nào.

    - Để đó rồi đi ra đi.

    Đến giữa khuya, Liên đi lên phòng, cô bước chầm chậm từng bước một như muốn níu kéo thời gian, cô rất mệt, cô chỉ muốn được ngủ nhưng cứ nghĩ tới việc có một người đàn ông xa lạ cũng đang ở trong đó là bước chân cô cứ nặng như chì. Khi đến cửa, Liên tần ngần một lát rồi mới đẩy cửa đi vào, lòng đang nặng nề bỗng thấy nhẹ nhàng vì Đạt không có ở trong phòng, cô thở phào dễ chịu rồi lên giường ngủ một cách thật thoải mái.
     
  13. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 9
    Liên không hề biết là mình đã lên nhầm phòng, phòng của Đạt nằm ở cuối hành lang. Ban sáng khi người bên nhà Liên hỏi phòng để đem đồ đạc của cô đi cất, vì quá bận rộn nên người trong nhà đưa tay chỉ trỏ qua loa, thấy ai cũng bận rộn nên dù chưa rõ mà lại không tiện hỏi thêm, người đó cũng đem hành lý vô phòng ngay đầu cầu thang để cất, vậy là Liên vô phòng này để thay đồ mấy lần mà không hỏi gì vì trong lòng vẫn đinh ninh đây là phòng của mình. Liên càng không nghĩ tới chuyện Đạt sẽ thức chờ cô.

    Ở phòng bên kia, Đạt đã thức dậy rồi nhìn quanh, đêm qua, anh chờ cô tới nửa khuya, sau đó, anh ngủ quên lúc nào không biết, bây giờ, trời đã sáng tỏ mà anh cũng không thấy cô đâu. Đạt đang phân vân không biết là Liên đã ra khỏi phòng từ sớm hay đêm qua, cô đã không về phòng thì có tiếng gõ cửa phòng nhè nhẹ, Đạt thấy bực trong lòng nên vừa mở nhẹ cánh cửa anh đã cáu gắt hỏi:

    - Chuyện gì?

    - Dạ, bà biểu con lên kêu mợ ba xuống. – con bé run sợ trước thái độ của Đạt nên nói lí nhí.

    Đạt nhìn vô phòng, chiếc giường vẫn trống không.

    - Cô ấy không có ở trong phòng.

    Nói xong là Đạt đóng cửa một cái thật mạnh, nhưng anh chưa kịp bước đi thì lại nghe tiếng gõ cửa. Anh qua lại mở cửa thì con bé vẫn đứng đó, nó cúi đầu nói mà không dám nhìn lên.

    - Bà kêu con dọn phòng cho cậu.

    Đạt bước vô ngồi trên ghế nhìn con bé loay hoay dọn dẹp, nó gom quần áo rồi kéo tấm trải giường đem đi.

    - Dẹp luôn hai cái gối đó luôn đi – Đạt vừa nói vừa đưa mắt nhìn về hai chiếc gối màu đỏ thắm vẫn nằm yên không xê dịch.

    Mền gối được gom lại thì con bé lại rụt rè đi tới trước mặt Đạt mà khép nép thưa.

    - Thưa cậu ba.

    - Có chuyện gì nữa? – Đạt bực mình nhìn lên.

    - Có ông thư ký hãng xe đò tới kiếm, đang đợi cậu ở dưới nhà.

    - Lâu chưa?

    - Dạ, cũng hơi lâu.

    - Trời ơi, sao nãy giờ không nói – Đạt bực đến không chịu nổi với cách nói chuyện của con bé nên quát lớn làm con bé càng sợ nên chỉ đứng khúm núm. Con bé tên Nhanh, khoảng mười ba tuổi, chỉ vừa mới vô làm được mấy tháng, vì còn nhỏ nên tính tình nhút nhát, cũng không hiểu làm sao mà cứ vô tình làm hư chuyện mỗi khi có Đạt nên Đạt là người la nó nhiều nhất và trong mắt nó Đạt là người hung dữ nhất nhà nên khi nói chuyện với anh, nó cứ rụt rè sợ sệt.

    Ở phòng bên đây, Liên có một đêm ngủ thật sâu, nếu không có ánh nắng chiếu vào chắc cô vẫn không thể nào thức dậy được, cảm giác thiếu ngủ vẫn còn nên đầu Liên choáng váng, tay chân thì đau âm ỉ. Dù muốn cũng không thể nào ngủ tiếp, Liên mở mắt nhìn lên trần nhà có hàng kèo được đẽo gọt thẳng tắp, đến lúc này cô mới sực nhớ, đây là nhà chồng còn cô là con dâu mới được cưới về hôm qua. Liên lật đật ra khỏi phòng. Vừa bước ra cửa thì thấy Nhanh đang khệ nệ ôm mớ đồ đi xuống, thấy Liên nó nói liền.

    - Ủa, mợ ba, sao mợ ở đây, phòng của cậu ba ở đằng kia mà.

    Liên nhìn theo tay Nhanh chỉ, cô nhận ra sự ngộ nhận của mình nhưng cô chưa kịp trả lời thì Nhanh đã nói tiếp.

    - Mợ ba, bà kêu mợ nãy giờ đó.

    Liên nghe thấy thì dừng lại hỏi.

    - Bà đang ở đâu?

    Thân hình bé nhỏ của Nhanh như bị chìm trong mớ vải, nó cố ngoi đầu ra trả lời.

    - Dạ, bà đang ở gian nhà chánh.

    Liên nghe vậy thì quay người đi, thấy mớ mùng mền trên tay Nhanh rơi vãi lung tung dưới nền nhà, cô ghé tay cầm dùm Nhanh một ít. Thấy có người cầm phụ, Nhanh vui mừng cười tít mắt.

    Khi Liên ra tới nhà chính, một người ở trong nhà đang lui cui quét bụi, một người khác thì đang lau tủ chén, còn bà Ngự đang đứng ở cạnh ván nhìn ra ngoài. Liên thấy bà Ngự mặc quần áo chỉnh tề, trên vai phủ chiếc khăn vuông viền màu xanh lá, tay bà xách giỏ trầu như sắp sửa đi đâu. Thấy Liên, bà nghiêm mặt rồi kéo tà áo ngồi xuống ghế, biết bà không vui, Liên không dám lại gần, cô đứng dựa cột mà ngập ngừng thưa nhỏ.

    - Dạ, thưa má kêu con.

    Bà Ngự hứ một tiếng lớn mới nói.

    - Không dám, ai mà dám kêu cô, nhưng cô Liên à, dù gì thì cô cũng phải biết mình bây giờ là dâu, là vợ rồi chớ không phải con gái nheo nhẻo, ăn chưa no lo chưa tới đâu mà ngủ tới trưa trờ trưa trật mới chịu dậy vậy hả cô.

    Liên hoảng sợ, cô khúm núm trả lời.

    - Dạ, thưa má, tại hôm qua mệt nên con ngủ quên.

    Bà Ngự nhìn Liên lạnh lùng.

    - Ngủ quên hay ngủ nướng, tui không cần biết, cô đã về nhà này làm dâu thì nên sống theo khuôn phép của nhà này, dâu con thì sáng sớm phải lo nấu nước pha trà cho cha má chồng rồi còn lo ăn uống cho chồng, lo quán xuyến dọn dẹp nhà cửa. Đừng thấy nhà này có nhiều người hầu thì cho rằng mình không cần làm động móng tay, người tuy nhiều nhưng công chuyện còn nhiều hơn, làm hoài cũng chưa chắc hết. Tuy là mợ ba nhưng đôi khi cũng cần xoắn tay áo mà làm với người ta, chớ đừng có mà ngồi chỉ tay năm ngón. Ai mà không mệt, chồng cô còn dậy sớm hơn cô nữa kìa. Đợi má chồng dậy rồi con dâu mới thức, tui không rõ là cha má cô dạy cô như thế nào nữa.

    Liên bắt đầu thấy tủi thân, mới ngày đầu mà cô đã bị la mắng, mắt cô rươm rướm. Bà Ngự nhìn thấy thì càng thêm bực bội, bả nạt lớn.

    - Ai làm gì mà cô khóc, cô dậy trễ, tui nói cô mấy câu cũng không được hay sao, khóc lóc là cô cố ý nói tui hà hiếp khắt khe với cô đó hả?

    - Dạ không phải, con không có ý đó, con không có khóc.

    - Hứ, lo mà ở nhà coi mà phụ sự người ta cho quen chuyện nhà đi nghe chưa, có gì thì hỏi dì tám với tụi nó rồi tập làm cho nó quen.

    Liên cúi đầu dạ khẽ. Bà Ngự đứng lên phủi lại tà áo rồi xách giỏ trầu đi ra. Cô nhìn theo bóng bà Ngự đi ra khỏi cửa mà buồn bã, lúc trước cô hoàn toàn không biết gì về người mẹ chồng này, nhưng chắc chắn một điều là việc của Huệ như cây gai đâm vào da thịt, bà sẽ không dễ dàng gì với cô.

    Liên đi về phía nhà bếp, một người tớ luống tuổi nhìn Liên cười chào, cô mỉm cười đáp lại. Gia đình này đối với cô hoàn toàn xa lạ, ngay cả với chồng mình, cho nên, cô không biết phải nói gì. Có lẽ trạng thái này rồi cũng sẽ qua nhưng ngay lúc này cô cảm thấy mình thật lạc lõng, nhìn những người ở trong nhà vừa làm việc vừa nói chuyện cười đùa Liên thấy nhớ những người ở của nhà mình, họ với cô đã quá thân quen nên cô thường hay nói chuyện và cười vui với họ. Những người ở nhà thường gọi cô là cô ba, ở đây người ta kêu cô là mợ ba, Liên thấy hai chữ này sao mà xa cách quá, cứ như họ đang kêu một ai đó chứ không phải là cô. Lúc thấy Liên bước tới kệ lấy chén đũa, người tớ già lên tiếng hỏi.

    - Mợ ba đói hả, để tui dọn ra cho, mợ lại bàn ngồi đi.

    - Dì cứ để tui tự làm cũng được. – Liên đi thẳng tới kệ bếp, đưa tay lấy chén.

    - Tui thứ tám, mọi người kêu tui là dì tám – im lặng một hồi, dì tám mỉm cười nói với Liên.

    - Dì tám. – Liên nhìn dì tám nói như chào.

    Những câu nói ngắn, những lời mộc mạc bắt đầu cho các mối quan hệ mới. Dì tám biết Liên còn lạ lẫm với mọi người nên bà chủ động bắt chuyện trước.

    - Mợ thấy quen chưa?

    - Dạ, chưa. – Liên thật thà trả lời.

    - Mợ ráng nha, ai tới chỗ lạ cũng vậy, từ từ cũng quen thôi hà. – dì tám an ủi.

    Liên nhìn người phụ nữ trước mặt, bà có dáng vẻ mập mạp, khuôn mặt tròn trịa, đôi mắt linh hoạt, cái linh hoạt của người đã có bề dày kinh nghiệm sống. Cuộc sống từng trải đã giúp bà dạn dày trong cách sống, mạnh dạn bắt chuyện làm quen. Liên thầm cảm kích người đàn bà mập mạp, vì cô đang cảm thấy cô đơn thì những lời an ủi giản đơn kia đã giúp cô thấy ấm lòng.
     
  14. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 10:
    Ngả lưng trên chiếc ghế dài, Đạt đốt một điếu thuốc rồi mơ màng nhả khói, công việc quá bộn bề đã khiến cho anh mấy ngày rồi không về nhà, khi về thì cũng đã khuya, người nhà đều đã ngủ. Ông Duy nói mình đã già, muốn được nghỉ ngơi nên giao lại mọi việc cho hai anh em Đạt. Thành đã coi sóc đồn điền ở Lộc Ninh nên ông Duy muốn Đạt gánh phần coi sóc việc ruộng vườn điền thổ nhưng Đạt không muốn công việc của mình chỉ quanh quẩn với ruộng đồng, trồng trọt. Với anh, một đất nước muốn giàu có và mạnh mẽ thì không chỉ quay đi quẩn lại với đất đai, người xứ Nam kỳ đang trong thời kỳ thay đổi dù sự thay đổi đó bị bó chặt trong sự kìm tỏa của Pháp quốc, nhưng trong sự vận động của riêng mình, những suy nghĩ mới vẫn được nảy sinh. Những thương gia người bản xứ đang cố gắng cạnh trạnh với người Tàu, người Ấn, người Pháp để tìm cho mình chỗ đứng trên chính quê hương của mình. Đạt nhận thấy, phương tiện di chuyển chuyên chở của người dân quá ư là hạn chế, thuyền bè chỉ di chuyển trên sông rạch, trên đường bộ chỉ có xe ngựa là phổ biến nhưng nó chỉ đi được đoạn đường ngắn, muốn di chuyển xa thì cần phải có một thứ sức lực bền bỉ, không biết mệt mỏi, đó là động cơ, máy móc. Tàu hỏa thì chính phủ Pháp giữ thế độc quyền, trong khi ở nam kỳ các hãng xe đò để vận chuyển thì rất ít. Vậy là, Đạt quyết định mở một hãng xe đò bao gồm các chuyến chạy khắp nam kỳ lục tỉnh. Việc giấy tờ đã gần hoàn tất, xe đã được nhập về, những việc cần thiết khác như phải tuyển người làm công, gặp gỡ các chủ hãng khác để sắp xếp lịch trình, tìm kiếm bến bãi cũng đã hoàn tất, nhưng càng tới những ngày cuối, những công việc không nằm trong dự tính không biết từ đâu cứ đua nhau ùa tới như cuốn hết sức lực của con người.

    Cũng mấy ngày này Đạt không gặp Liên, về tới nhà lúc khuya thì Liên không có ở trong phòng, sáng đi sớm thì không gặp, những những nghỉ thì anh dậy hơi trễ, xuống dưới nhà đã thấy Liên cặm cụi làm công chuyện. Đạt thầm nghĩ, không biết có đôi vợ chồng son nào như mình không, từ ngày cưới tới hôm nay mà hai vợ chồng chưa nói với nhau câu nào cho ra hồn. Đạt đứng dậy đi ra ban công, ngay trong tầm mắt, cây bông giấy đang dần xơ xác, từng chiếc lá như đang héo tàn rũ chết, Đạt đi nhanh xuống nhà, ra phía cửa sau để đến chỗ cây bông giấy đưa xơ rơ héo úa.

    Đạt nhìn về phía người đàn ông đang nhổ cỏ gần đó và lên tiếng hỏi.

    - Anh Sửu, sao cây bông này héo lá hết vậy?

    Anh Sửu bước tới cây bông giấy, anh nhìn lên mấy chiếc lá đang héo.

    - Dạ thưa cậu, chắc nó thiếu nước, nó mới được bứng về trồng chưa bao lâu nên rễ còn yếu, chưa đâm sâu được, mấy bữa nay không tới nên nó mất sức đó đa.

    - Nó có chết không?

    - Lá mới héo một chút thôi, bây giờ tưới đều đặn thì cứu được.

    - Thiệt tình, con Nhanh này, đã biểu nó tưới rồi mà nó để cây bông của tui ra nông nỗi như vầy. Vậy, anh nhớ tưới nó thường xuyên dùm tui.

    - Dạ.

    Đạt bước vô nhà, con Nhanh nhìn thấy anh đã run lên, nó nghe được câu chuyện Đạt nói với Sửu. Mấy hôm trước Đạt có biểu nó tưới cây một lần mỗi bữa nhưng nó lại quên, làm cây sắp chết, nó gần như sắp khóc khi Đạt đưa mắt lạnh liếc nhìn nó. Vừa lúc đó, Liên từ cửa bên kia đi vào, ngay lập tức Đạt dời mắt về phía Liên, Nhanh mừng thầm vì biết đâu hai người nói chuyện với nhau Đạt sẽ quên nó. Và đúng như mong muốn, Đạt không còn nhớ tới việc phải rầy la nó mà chỉ nói với Liên, nhưng trong câu nói nó nghe rõ sự ra lệnh.

    - Liên, đem một ly nước lên phòng cho anh, nhanh lên.

    Vừa nói xong là Đạt quay lưng bước lên lầu mà không hề bận tâm tới việc Liên đang nhìn theo anh với bao suy nghĩ.

    Liên bưng ly nước lên phòng đã thấy Đạt ngồi trên giường, lưng anh dựa lên phía đầu giường, hai chân thì duỗi thẳng. Khi thấy Liên bưng ly nước đi vào, Đạt vẫn giữ nguyên tư thế, chỉ đưa mắt nhìn về phía Liên với cái ánh nhìn nghiêm nghị.

    - Để xuống ở đó đi – Đạt chỉ tay về phía bàn giấy, khi Liên vừa đặt ly nước lên mặt bàn, Đạt tiếp tục với giọng ra lệnh - lại đây, anh có chuyện muốn nói với em.

    Thái độ của Đạt không thay đổi, nhìn khuôn mặt lạnh lùng cùng giọng nói thâm trầm, Liên không khỏi lo lắng trong lòng, cô như thấy một cơn giận đang cháy lên nhưng được đè nén lại. Liên chỉ biết ngoan ngoãn làm theo lời anh. Cô chầm chậm bước lại giường, Đạt bỏ chân xuống rồi ngồi thẳng lên như muốn Liên ngồi vào chỗ đó nhưng cô lại ngồi ở mép phía cuối giường, anh thấy giận thêm vì cô cứ như muốn xa cách với mình. Anh vẫn cố gắng đè nén sự bực tức, gằn giọng hỏi cô một cách chậm rãi.

    - Mấy đêm qua em ngủ ở đâu?

    - Em ngủ ở trong phòng. – Liên cúi mặt trả lời.

    - Phòng nào, ở đâu, em có biết là mấy đêm qua tui chờ em…- nói đến mấy chữ này thì Đạt ngừng lại, Đạt không thể nói là mình đã chờ cô, đã mong cô, nó sẽ anh trở nên yếu thế, như vậy thì sau này anh khó mà dạy vơ, anh sửa lại câu nói của mình – mấy đêm qua tui về phòng mà không hề thấy em đâu, em không có trong phòng.

    - Không phải phòng này mà là phòng ở phía đầu dãy, chỗ gần cầu thang – Liên vội vàng lên tiếng.

    - Sao lại ở đó? – Đạt gắt lên, khuôn mặt anh bộc lộ vẻ ngạc nhiên.

    - Tại bữa mới tới, em được chỉ ở phòng đó, đồ đạc của em cũng để ở đó, em tưởng anh cho em ở phòng đó nên em ngủ lại đó. – Liên rụt rè trả lời, cũng không biết phải nói sao cho phải nên đành nghĩ gì thì nói nấy.

    - Em nghĩ gì vậy Liên, vô phòng không thấy chồng đâu mà em không thắc mắc gì sao? – Đạt bắt đầu lớn tiếng dù anh không hề muốn mình lớn tiếng với cô, khi mà cô chỉ mới được gả về đây nhưng càng nghe cô nói thì anh càng không dằn được sự bực bội trong lòng mình.

    - Dạ tại, ban đầu em tưởng là anh không vô phòng, bữa sau, em mới biết là em vô lộn phòng. – tới lúc này thì Liên bắt đầu thấy sợ.

    - Vậy sao biết lộn rồi mà em không dọn về phòng này, em đừng nói là em không hề biết anh ở phòng này luôn đó nha.

    - Dạ, em biết, nhưng, tại …em sợ làm phiền anh.

    - Nói vậy là sao, phiền là phiền cái gì, sao em lại có thể nghĩ như vậy được hả? – thanh âm trong giọng nói càng lúc càng lớn, biểu thị sự bực dọc đang càng lúc càng tăng.

    - Em thấy anh không hỏi tới, em nghĩ anh cũng không muốn em dọn về nên em ngủ luôn ở đó cho tiện - Liên thật thà thú nhận.

    - Vậy nếu tui không lên tiếng thì cô định ở đó luôn chớ gì? Qua bên đó dọn đồ về đây ngay cho tui, có ai là vợ chồng mới cưới mà ngủ ở hai phòng hay không? – Đạt phát tiết cơn giận. Mấy ngày anh âm thầm đợi cô thì cô lại nghĩ anh muốn cô ở phòng khác, hai người rõ ràng là vợ chồng mới cưới, sao cô có thể có những suy nghĩ lạ đời như vậy, liệu đó là suy nghĩ thật của cô hay đó chỉ là một sự biện minh vô lí, càng nghe cô nói, anh càng không kềm chế được sự bực bội trong lòng - Tui không tin lí do của em chút nào, em muốn tránh chồng mình thì có.

    Liên không dám trả lời, làm sao có thể thừa nhận một việc dễ dàng làm người ta giận dữ, và khi người đó lại là chồng cô, là người có quyền tức giận trọng việc này. Một điều trớ trêu, Đạt bây giờ là chồng cô, nhưng anh cũng là người mà Liên không hề thấy chút thiện cảm nào trong những lần gặp mặt trước khi cưới. Biết là không thể nào tránh né nhưng trong những ngày đầu bỡ ngỡ, Liên chỉ nghĩ, thôi thì tránh được lúc nào thì hay lúc ấy và biết đâu Đạt cũng không mấy quan tâm tới cô. Nhưng bây giờ, Đạt đã lên tiếng với vẻ khó chịu, Liên đành nghe theo vì bây giờ, cô đã là vợ anh rồi.

    Thấy Đạt tức giận, Liên không dám nói thêm gì, chỉ yên lặng dọn hết quần áo đồ đạc từ nhà đem tới qua phòng Đạt, và cũng là phòng cô. Lấy chồng, ngoài việc phải làm đám cưới, phải về ở một nơi xa lạ, phải kêu hai người khác là cha má, kêu một người đàn ông xa lạ là chồng thì Liên không biết gì nữa, việc ở chung với một người đàn ông như thế này thật sự là không quen, cho nên, hễ bước vô phòng thấy Đạt là cô cúi đầu vì ngượng nghịu và lo lắng, mỗi lần thấy anh nhìn mình là Liên thấy sợ, càng sợ hơn khi cái nhìn đó không chỉ là một cái nhìn thoáng qua như những ánh mắt vô tình gặp nhau tại một điểm trong hành động nhìn ngó trong không gian, đó là cái nhìn có chủ đích, là cái nhìn chăm chăm, nhìn như muốn ăn tươi nốt sống người đối diện.

    Dọn đồ xong là Liên quay lại nhà bếp, cô ước gì mình có thể ngủ ở dưới luôn nhưng không thể. Khi cô trở về phòng thì thấy Đạt đã tắt đèn đi ngủ, cô đóng cửa nhè nhẹ rồi rón rén đi lại giường vì sợ làm anh thức giấc. Chậm rãi nằm sát mép giường, cô cố chọn một vị trí càng xa người bên cạnh càng tốt.

    Trong giấc ngủ mơ màng, Liên cảm nhận có một bàn tay chạm nhẹ lên người, cô giật mình ngồi dậy rồi co rúc một góc phía đầu giường một cách sợ hãi, nỗi ám ảnh của cái đêm kia bỗng dưng trở dậy, cô giơ tay kéo mạnh chiếc mền đôi về phía mình mà trùm lên người kín mít. Trong ánh sáng lờ mờ, Đạt thấy rõ hình dáng Liên đầy sợ hãi đang ngồi ở góc giường, hai tay cô ôm chặt đôi chân, cằm tựa lên đầu gối, anh biết cô chưa quen với việc có một người đàn ông bước bỗng dưng bước vào cuộc đời mình, nên việc cô có chút phản ứng là chuyện bình thường nhưng nhìn cô như thế này dường như là hơi quá so với lẽ bình thường của sự việc. Đây không chỉ là do không quen mà còn là một sự sợ hãi đến mức phải tránh xa. Đạt thầm nghĩ anh đã làm gì để cô phải sợ anh đến vậy, trong lòng cô anh là người thế nào, đến mức cô phải tỏ thái độ đó, đây không phải là một chút sợ sệt của người con gái trước cuộc sống gối chăn mà là nỗi sợ đối với kẻ sẽ làm tổn hại tới bản thân mình.

    Lúc Liên bước vào phòng, Đạt vẫn chưa ngủ, anh thức chờ cô, anh nghĩ, hai người đã là vợ chồng, vậy mà suốt mấy ngày sau cưới anh với cô mới có thể chung phòng nên khi thấy cô nằm yên quay lưng phía mình, anh không ngăn được suy nghĩ trong đầu, anh tự hỏi có phải cô cũng như anh, cô đang chờ đợi, đợi anh mở lời, đợi anh chạm vào cô, đợi cái phút giây mà người con gái sẽ có sự thay đổi lớn của cuộc đời. Vậy nên, anh nhẹ trở mình quay mặt về phía cô. Anh chỉ nhìn thấy tấm lưng của cô, người mà anh thấy quyến luyến ngay sau lần đầu tiên gặp gỡ, và bây giờ là vợ anh. Đạt bỗng tràn dâng khao khát được ôm cô vào lồng ngực, để cô thủ thỉ những lời mật ngọt, để cô rúc vào cánh tay anh nhờ anh che chở cả đời, anh sẽ là tùng bách vững chãi cho cô làm bồ liễu tựa nương. Nghĩ vậy nên anh mới nhẹ nhà đặt bàn tay lên eo cô, phản ứng của cô đúng là ngoài sức tưởng tượng của anh, anh vừa ngạc nhiên vừa nghe có chút gì chua chát.

    - Em sợ anh tới vậy hả Liên?

    Vài giây đã trôi qua, Liên đã trấn an trở lại, cô cúi mặt xuống giường.

    - Dạ, không phải, tại, em chưa quen – Liên không thể nói cho Đạt biết về nỗi sợ của mình, một vết nhơ còn hằn trong kí ức.

    Đôi mắt Đạt suy tư, là do chưa quen như lời Liên nói hay là gì đó khác nữa thì qua thái độ của cô, trong lòng anh đều có suy nghĩ nhưng tạm thời anh chỉ có thể chấp nhận lí do này thôi.

    - Nằm xuống ngủ đi – nói xong Đạt quay mặt nằm xuống rồi kéo mền lên đắp, biết Liên vẫn ngồi yên không nhúc nhích, anh nói như ra lệnh – anh biểu em cứ nằm xuống ngủ đi, em yên tâm, em không muốn thì anh không đụng tới em đâu.

    Liên biết mình như vậy là không đúng, Đạt là chồng cô, anh có quyền nhưng cô có một nỗi sợ và một nỗi nhớ tồn tại song song, cái cô cần bây giờ là thời gian. Liên hướng mắt về phía lưng Đạt với sự thành khẩn dù anh không hề nhìn thấy.

    - Anh Đạt, anh cho em một chút thời gian, được không anh?

    Đạt nằm phía bên kia, anh nhắm mắt mà trả lời như vẻ không quan tâm.

    - Ờ, em muốn bao lâu cũng được .

    Câu trả lời hờ hững nhưng đó cũng có thể coi là một lời hứa giúp Liên có chút yên lòng, một kết quả tốt hơn mong đợi.
     
  15. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 11
    Đạt giữ đúng lời hứa của mình là không đụng tới Liên, nhưng cuộc sống làm dâu của cô cũng không dễ chịu gì. Ở ngôi nhà này, từ khi bước chân về đây, cô luôn cảm thấy mình như một cái gai trong mắt mọi người, bất cứ việc gì dù nhỏ hay lớn cô đều bị rầy la. Cô là con dâu mới về nhà chồng, bao nhiêu việc chưa biết, bao nhiêu điều chưa thông nên việc làm sai là lẽ đương nhiên, nhưng không ai thông cảm cho cô về điều đó. Dì tám và Nhanh cũng có chỉ cho cô vài điều nhưng dì tám thì trăm công ngàn việc, Nhanh thì còn quá nhỏ nên cô cũng chỉ có thể tự mình xoay sở. Liên không phải là người lười biếng, cũng không phải là loại người thích ra vẻ kẻ cả, chỉ tay năm ngón với người hầu kẻ hạ nhưng gia đình Đạt là gia đình đại phú vào bậc nhất Nam kì, người ăn kẻ ở không hề thiếu, cho nên, đâu nhất thiết cô phải làm nhiều việc tới vậy.

    Ông Duy là đàn ông nên ít quan tâm tới việc nhà nhưng nếu chuyện mà ông sai biểu không được vừa ý là ông quát nạt không thương tình, Thành thì đi suốt nhưng mỗi lần thấy Liên là ánh mắt anh không tránh được vẻ hằn học. Má chồng cô thì có vẻ khắt khe, dường như, bà luôn nhìn Liên với cái nhìn không thiện cảm, kèm theo đó là sự khinh khi của cô em gái họ nhà chồng, là sự thiếu tôn trọng của một số kẻ ăn người ở. Dù gì cũng là cô ba của gia đình khá giả, Liên chưa từng tưởng tượng, mình lại làm dâu trong khổ sở như thế này.

    Đôi khi cô nghĩ, gia đình nhà chồng không thích cô nên kiếm cớ để hành hạ cô chăng, hay cuộc sống làm dâu của ai cũng vậy. Nhưng đâu chỉ có cô làm dâu, cô dì, chị em họ của cô cũng làm dâu kia mà, có nghe ai kể khổ như cô đâu. Mà, cho dù, họ có khổ như thế thì vẫn đỡ hơn cô vì họ còn có chồng mình che chở, còn cô thì không. Liên không biết là do cô muốn xa giữ khoảng cách với anh hay chính anh cũng muốn cách xa cô mà cả hai vẫn chưa thể nào thân thiết. Cô không biết anh nghĩ gì, những lúc vô tình, cô bắt gặp ánh mắt anh nhìn cô dịu dàng nhưng đôi khi anh lại nhìn cô như đang dò xét.

    Nhà Đạt là một đại địa chủ điển hình ở Nam kỳ, điền thổ hàng ngàn mẫu, nhà cao, vườn rộng, ao sâu nên người làm công không ít. Người làm công lâu năm thì có cả chục, còn nếu vào mùa vụ thì lên tới mấy chục. Việc nấu ăn của dì tám cũng chia ra làm hai phần, một là nấu cho gia đình và những người ở trong nhà, một nấu cho những người làm công. Những ngày Liên cũng phài bắt tay vào phụ sự vào nhiều hơn.

    Thường thì cô chỉ phụ một vài việc trong nhà với dì tám, nhưng buổi trưa hôm đó, Nhanh lại bị đau chân nên cô đem cơm ra ngoài đồng cho thợ dùm nó. Dọc đường trở về, cô thấy một chú bé đang ngồi trước chòi lá mà ngó xuống đất với vẻ mặt buồn thiu, dưới đất là cây kẹo mạch nha dính đầy cát nên không thể nào ăn được nữa. Chú bé cứ tiếc rẻ nhìn không thôi, mắt hơi hoe đỏ như muốn khóc, Liên thấy thương nên biểu nó đứng đợi rồi đi nhanh vô nhà, mở gạc măng rê lấy cho chú bé vài cái bánh. Nhìn chú bé ăn một cách ngon lành, cô thấy vui lên rất nhiều. Liên không hề biết đó là mấy cái bánh mà bà Ngự để dành riêng cho Diệp, vì chiều nay Diệp sẽ về nhà.

    Nghe tiếng má chồng gọi, Liên không dám chậm trễ mà chạy tới ngay chỗ bà, vừa thấy Liên, bà Ngự đã gõ mạnh tay xuống mặt bàn.

    - Cô Liên, cô có lấy mấy cái bánh bông lan mà tui cất ở gạc măng rê không?

    - Dạ, có, hồi trưa con có lấy mấy cái.

    - Cái đó là tui dặn cất riêng, để dành cho con Diệp, vậy mà cô lại lấy ăn không hỏi tiếng nào, bộ ở nhà cô ăn uống vô phép vô tắc vậy hả?

    - Dạ, tại con không biết, con tưởng là bánh còn dư nên con mới lấy – Liên đỏ mặt, người ta nói miếng ăn là miếng tồi tàn, bị la rầy vì chuyện gì cũng không sao, bị la vì miếng thì đúng là xấu hổ, lại còn bị la trước mặt bao nhiêu người như vậy, thì cô chỉ muốn “độn thổ” cho xong.

    - Không biết, không biết, là con dâu mới cô phải ý tứ một chút chớ, hở ra nói không biết là xong hả?

    Nghe bà Ngự lớn tiếng, ông Duy, cả Thành và Đạt đều tới chỗ bàn nhà trước, khi nghe rõ sự việc, ông Duy nhíu mày rồi dịu giọng, có lẽ, không phải là ông muốn bênh Liên mà là vì ông nghĩ, rầy rà vì miếng ăn thì cũng chẳng tốt đẹp gì.

    - Chỉ có mấy cái bánh làm gì mà bà ầm ĩ dữ vậy đa?

    Bà Ngự ngẩng lên nhìn chồng mà đáp lớn tiếng.

    - Chỉ là mấy cái bánh, như nếu chuyện nhỏ còn không biết thì chuyện lớn sẽ như thế nào, hơn nữa, nó mới về nhà ông phải để cho tui dạy nó chớ.

    Nghe xong câu này, ông Duy im lặng đi vô, bà Ngự là má chồng nên việc bà dạy con dâu cũng là bình thường, không ai lên tiếng, Liên thấy Đạt nhìn mình, lòng cô thầm mong anh sẽ nói một câu gì đó giúp cô có thể thoát ra hoàn cảnh khổ sở này nhưng anh chỉ im lặng rồi lạnh lùng bước lên cầu thang.

    - Chị Liên nếu chị muốn ăn thì cứ nói với tui một tiếng, không thì đợi tui về, mà công nhận nhìn chị ốm vậy mà ăn mạnh thiệt đó đa – Diệp mỉm cười trêu chọc, vài người ở trong nhà đứng gần đó nghe được cũng che miệng cười theo, chỉ có dì tám với Nhanh là nhìn Liên với ánh mắt thông cảm.

    Bà Ngự rầy la một hồi lâu mới để Liên đi. Khi cô lên phòng đã thấy Đạt ngồi gác chân trên ghế mà chăm chú đọc báo, cũng may, tờ báo lớn trên tay che mất khuôn mặt của anh nên cô không phải đối mặt với anh trong lúc ngượng ngùng như thế này. Cô lặng lẽ bước tới tủ áo, cô nghe tiếng tờ giấy báo xột xoạt, rồi nghe tiếng anh vang lên sau lưng.

    - Má nhà này thương em Diệp lắm, mai mốt, cái gì mà má để dành cho nó thì nhớ đừng có dụng vô, mắc công lại có chuyện lôi thôi. Nếu muốn ăn thì cứ nói dì tám mần nhiều thêm một chút.

    Anh nói mà mắt vẫn dán chặt vào tờ báo, cứ như anh đang nói chuyện một mình, nhưng trong hoàn cảnh này thì rõ ràng là đang nói với cô. Cô nhìn qua anh nhưng chỉ thấy được tờ báo chớ không thấy mặt anh đâu. Cô thấy tự ái vì nghĩ rằng, chì vì mấy cái bánh mà cô bị coi thường. Cô chán nản không muốn trả lời, nhưng cũng ậm ừ cho qua.

    - Ừm.

    Nhưng cách trả lời đó lại khiến cho Đạt không hài lòng, anh ngước lên nhìn thẳng về phía cô, một cái nhìn đầy nghiêm nghị và uy lực. Mắt anh nheo lại để tỏ thái độ của mình ngay lập tức.

    - Ừa cái gì? Em nói chuyện với chồng em như vậy đó hả, phải “dạ”, nghe chưa?

    Liên hết sức bất ngờ khi nghe câu nói của anh, cô trố mắt nhìn anh rồi bức bối quay đi kèm theo một tiếng “dạ”. Bỗng nhiên cô thấy ghét anh vô cùng, từ trước tới nay, cô chưa từng ghét ai tới như vậy. Liên nhớ tới những gì Huệ từng nói về bọn con trai công tử nhà giàu, về sự gia trưởng của đàn ông, có lẽ Huệ đã đúng, ít nhất là trong trường hợp của cô.

    Đạt vừa ra khỏi phòng là Liên bỏ ra ngoài ban công, mặt trời sắp lặn phía đằng tây khiến một góc trời phủ lên một màu đỏ gạch, cái màu Liên yêu thích. Ngày xưa, Liên thường ra đầm sen vào những khi mặt trời đã ráng đỏ phía xa xa để ngắm cái màu buồn da diết ấy, cái sắc đỏ của ngày tàn luôn khiến cô thấy bâng khuâng. Dõi mắt về phía cánh đồng rộng xa xa, Liên bỗng thấy nhớ nhà da diết, sự cô đơn cũng theo đó mà trỗi lên tới tận cùng khiến cô không thể kiềm được nước mắt. Đây không phải là lần đầu tiên cô khóc, mỗi lần buồn là cô lại trốn ra đây để khóc.

    Đạt đi dạo dưới sân sau, anh đi một vòng nhìn cây bông giấy đang ra bông, nó càng ngày càng cứng cáp là nhờ sự chăm sóc của anh. Khi quyết định bứng nó về trồng, ai cũng can anh, họ nghĩ rằng làm vậy thì nó khó mà sống được vì động rễ nhưng anh không nghe, anh kiên quyệt đem nó về trồng, anh nghĩ chỉ cần bứng đúng cách và bỏ công ra chăm sóc thường xuyên thì nó sẽ sống tốt và nó đã xanh tươi. Anh biết cách chăm sóc cây bông nhưng lại không biết cách chăm sóc được trái tim mình. Từ ngày, cô từ chối cái quyền làm chồng của anh, cô giật mình tránh xa anh như tên tội phạm thì anh cũng không muốn đến gần cô nữa, thật ra không phải là anh hoàn toàn không muốn đến nhưng mỗi lần anh tiến tới thì cô lại né anh nên anh tự ái, anh thấy mình bị xúc phạm. Anh là Nguyễn Bửu Quân Đạt, là cậu ba của nhà Nguyễn Bửu, anh chưa từng chịu thiệt hay nhún nhường với bất kì ai, dù đó là con gái. Dĩ nhiên anh cũng từng theo đuổi con gái nhưng chưa hề bị bất cứ ai cự tuyệt. Đối với anh mà nói, nếu cần, chỉ cần một cái búng tay thì thiếu gì phụ nữ đến con gái chạy theo anh. Vậy nên, thái độ của Liên đêm hôm đó giống như một gáo nước lạnh với anh. Từ bữa đó tới hôm nay, anh luôn thấy bực bội trong mình một cách khó hiểu.

    Rời cây bông giấy, anh đi thẳng một vòng xuống sau vườn, mấy cây ổi sai trái thơm lừng, trái chín rụng đầy trên mặt đất vì không ai hái. Đang đứng nhìn mấy trái ổi xanh non mượt trên cành thì bỗng anh bị một thằng bé chạy ập tới đụng người anh một cái thiệt mạnh, anh chỉ hơi nhích người còn thằng bé thì bị té xuống đất, anh bước tới đỡ thằng bé đứng dậy. Thằng bé nhìn cách ăn mặc của anh thì đoán anh thuộc giới chủ nên nó cúi đầu xin lỗi rối rít, rồi Sửu lại chạy tới ngay sau đó, anh rầy nó vì anh đã dặn là chỉ được chơi ngoài đồng tới mé ao, không được vào vườn nhưng vì muốn ăn ổi nên mới lén vô hái mấy trái. Đạt nghe vậy thì với tay hái liền mấy trái cho nó. Nó cám ơn rồi chạy đi. Đạt nhìn đám ổi rụng rơi trên mặt đất rồi biểu Sửu cứ lựa trái nào chín thì hái cho người làm công với mấy đứa con nít ăn, anh thấy bỏ thì cũng uổng. Sửu nhìn Đạt cười cảm kích, anh vừa đưa tay phủi bụi trên quần áo Đạt vừa nói.

    - Cậu ba đúng là tốt bụng thiệt đó đa.

    - Có chi to tát đâu mà anh nói vậy, mấy trái ổi thôi mà.

    - Í, nói thì nói vậy, chớ tui thấy không phải chủ nào cũng được vậy đâu cậu, thừa mứa không ăn hết thì họ bỏ chớ quyết chẳng cho ai dù họ biết có nhiều người cũng đang thiếu thốn, không phải ai cũng thơm thảo như cậu mợ đâu.

    Đạt nghe Sửu nói tới chữ “mợ” thì ngạc nhiên hỏi lại.

    - Mợ nào?

    Sửu nghiêng đầu rồi trợn mắt trả lời.

    - Thì mợ ba, vợ cậu chớ ai, mợ rộng rãi lắm đa, mợ hay ra đây nói chuyện và chơi với đứa nhỏ, mợ còn hay cho đồ tụi nó ăn nữa, đó cái thằng hồi nãy đó, hồi trưa này mợ có đem cho nó bánh cái bông lan nữa đó. Mợ cũng nói y chang cậu vậy đó, ăn không hết bỏ thì mang tội, cũng vậy hà.

    Đạt nghe xong thì chỉ “à” lên một tiếng. Sửu huyên thuyên một hồi thì bỏ đi. Đạt quay trở lại nhà, anh trở lại bên cây bông giấy. Khi anh ngước nhìn lên thì thấy Liên đang ngồi dựa lưng vô lang cang, chỗ mấy khuôn bông, qua kẽ hở của mấy khuôn bông, anh thấy cô đang khóc. Anh bỗng nhiên thấy lòng mình chùng hẳn xuống.
     
  16. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 12
    Buổi sáng, hai Chỉ đã tới từ sớm, đi chung với hắn còn có Bửu, vừa thấy Liên, hắn đã nhanh chân bước vào nhà rồi lên tiếng vồn vã hỏi thăm, còn Bửu chỉ đứng ở bên ngoài nhìn cô với ánh mắt buồn bã và tiếc nuối. Dù nói là tới thăm Liên nhưng hắn vẫn không giấu được mục đích chính của hắn là gặp Đạt. Liên cho người dẫn Hai Chỉ lên phòng gặp Đạt, còn cô thì đi ra phía sân nói chuyện với Bửu. Nếu là trước đây, mỗi khi nhìn thấy anh thì cô đã vội vàng né tránh, nhưng bây giờ, cảm giác đó không còn nữa, cô muốn coi anh như một người bạn, một người anh trai. Cô đã lấy chồng nhưng Bửu không giận mà còn nhớ và tới thăm cô, sự quan tâm của anh làm cô cảm kích.

    Nhìn thấy Liên mỉm cười nhẹ nhàng, Bửu thấy nỗi buồn như sóng dâng lên, dù việc cô đi lấy chồng đã là sự thật nhưng anh vẫn chưa thể quên được cô. Ngày anh đi dự hôn lễ là ngày anh vô cùng phấn khởi vì anh nghĩ rằng, sau đám cưới của Huệ với Thành, chẳng bao lâu sẽ là đám cưới của anh với cô, đó là điều chắc chắn. Anh thầm vẽ trong đầu mình hình ảnh của cô trong tà áo cưới. Anh tưởng tượng khuôn mặt của cô khi làm cô dâu và anh sẽ hạnh phúc đến dường nào khi nắm tay cô bước qua cánh cổng vu quy để giã từ đời con gái. Nhưng khi nhìn thấy Liên đứng bên Đạt trong ngày hôn lễ, cô là cô dâu mà chú rể không phải là mình, tinh thần anh sụp đổ, trong tích tắc anh lại mất cô vĩnh viễn. Bửu không thể tin đó là sự thật, anh chỉ biết đờ đẫn nhìn Liên, người con gái anh thương lại thành thân cùng người khác, suýt tí nữa là anh khóc trước mặt mọi người. Niềm đau vẫn ở trong lòng và hình như chưa bao giờ lắng dịu, không biết là vì không có được mà quyến luyến hay bởi vì yêu sâu sắc mà không thể lãng quên, Bửu vẫn giữ nguyên mong ước ban đầu, có một ngày Liên sẽ trở thành vợ anh cho dù có việc gì đi chăng nữa, cho dù, cô từng là vợ người đàn ông khác. Bửu không có việc gì nhưng vẫn tới đây, không phải là đi chơi, mà cái chính là muốn gặp Liên.

    - Em khỏe không? – vừa hỏi, Bửu vừa nhìn vào khuôn mặt Liên, anh thấy nét u buồn phảng phất, thân hình cô dường như cũng xanh xao.

    - Dạ, em khỏe. – Liên mỉm cười nhìn Bửu với nét dịu dàng mà trước nay anh thường bắt gặp.

    - Hình như em có chuyện gì buồn. – Bửu nghiêng đầu nhìn Liên dò xét.

    - Em thì cũng bình thường thôi anh à. – Liên không biết trả lời Bửu như thế nào cho phải, làm sao có thể thừa nhận mình không vui, nhưng cũng không thể nói vui vì cả hai đều biết làm sao vui cho được khi Liên bị đặt vào vị trí mà cô không mong muốn.

    Cả hai không bước vô nhà mà chậm rãi đi vòng qua phía hè bên. Một chút xa cách ngượng ngùng, trước đây, khi gặp nhau, lúc nào Bửu cũng lẽo đẽo theo sau, quấn quít với Liên, anh luôn miệng nói chuyện làm Liên không lúc nào được yên lặng, vậy mà hôm nay, Bửu không nói nhiều như mọi khi. Nghe ngữ điệu Liên nói chuyện một cách nhẹ nhàng nhưng xa cách, Bửu thấy có nỗi buồn bao phủ quanh cô, hoàn toàn khác với hình ảnh Liên trước kia, dù cũng nhẹ nhàng xa cách, dù Liên luôn tỏ thái độ không muốn gặp và nói chuyện với anh nhưng lời nói lúc đó lại mang theo một chút dỗi hờn trẻ dại, trong mắt anh, Liên của khi ấy rất dễ thương, còn Liên của bây giờ thì buồn bã quá.

    - Nhà chồng em đối xử với em có tốt không?

    - Dạ, cũng tốt.

    - Nhìn em là anh biết em nói không thiệt rồi, chuyện của nhà em như vậy làm sao tốt được.

    - Vì họ chưa quên đó thôi, từ từ rồi cũng ổn thôi anh à, anh tới có chuyện chi vậy?

    - Hai Chỉ có chuyện muốn nhờ chồng em, anh đi chung với nó cho vui, sẵn tiện… thăm em.

    Hai người đang nói chuyện thì tiếng xe bóp kèn inh ỏi, Diệp bước xuống xe mà không thèm chào hỏi ai, vừa thấy Liên, Diệp lên giọng kẻ cả, nói như ra lệnh:

    - Chị Liên, chị kêu con Lê bưng nước với đồ ăn lên phòng cho tui đó đa.

    Không kịp để Liên trả lời, Diệp nhanh chân bước vô nhà. Thấy thái độ của Diệp, Bửu không khỏi chau mày.

    - Ai mà có thái độ hỗn láo với em vậy Liên?

    - Dạ, cô Diệp đó anh, đó là cháu kêu má chồng em bằng dì, má cổ mất sớm nên từ nhỏ, má chồng đem về nuôi, thương như con vậy, chắc tại được cưng quá nên đâm hư đó, với lại cổ cũng còn nhỏ tuổi, thôi bỏ đi anh.

    - Có cô em chồng như vầy chắc em không dễ sống rồi, ngày nào cũng hầu hạ cô em này thì đúng là khổ lắm đa.

    - Cô Diệp bằng tuổi Cúc, cũng đang đi học, nên không ở nhà thường xuyên, thỉnh thoảng về vài ngày thôi.

    - Vậy cũng may, còn chồng em thì sao, Đạt có… - Bửu chưa nói xong thì đã thấy Đạt với hai Chỉ bước ra tới cửa lớn, Bửu không nói tiếp mà đưa mắt nhìn về phía hai người đàn ông. Nhìn thấy Bửu và Liên đứng gần nhau, mắt Đạt lộ vẻ không hài lòng, chân mày anh khẽ chau lại. Hai Chỉ thì miệng vẫn cười tươi hết nhìn Đạt rồi nhìn về phía Liên và Bửu.

    - Xong rồi, mình về thôi, anh cám ơn dượng ba nhiều lắm. Dượng ba đúng là người tốt, Liên em có phước lắm mới lấy được dượng ba đó nha. - Trước lời nịnh nọt của hai Chỉ, Liên chỉ cúi đầu còn Đạt cũng chỉ cười chiếu lệ.

    Bửu không nhìn Đạt, cũng không quan tâm tới lời hai Chỉ, anh chỉ biết, đã tới lúc anh phải về.

    - Anh về nha Liên, em nhớ giữ gìn sức khỏe, khi nào rảnh anh tới thăm em. – Ánh mắt Bửu nhìn Liên đầy lưu luyến, anh cứ tiếc nuối không muốn rời đi nhưng không làm sao được. Đạt vẫn im lặng đứng nhìn xuống sân, chỉ nghe Liên dạ một tiếng nhỏ đáp lại.

    Khi đã ngồi vô xe, hai Chỉ vẫn quay đầu nói vọng ra.

    - Khi nào rảnh anh tới thăm rồi nói chuyện với em nhiều hơn, chào dượng ba nha.

    Hai Chỉ là vậy, lúc nào cũng xởi lởi ngoài mặt, là người trong nhà, Liên cũng đã quen, bình thường chẳng thấy quan tâm, có việc thì hỏi han đủ thứ, Liên không bận tâm, chỉ có Huệ là không thích hắn ra mặt. Liên đứng nhìn theo khi chiếc xe khuất dạng, khi cô quay mặt vô thì thấy Đạt vẫng đứng đó nhìn mình, nhìn thật lâu như muốn dò xét thật kĩ từng biểu cảm trên khuôn mặt cô. Liên thấy khó chịu, cô định mở miệng nói chuyện thì ngay lập tức anh quay lưng bỏ đi vô. Liên chậm chạp bước từng bước, khi chân vừa đặt lên bậc thềm đầu tiên thì Đạt trở ra, đứng ngay ngưỡng cửa nói vọng xuống.

    - Buồn dữ vậy đa, chắc là trong lòng đang tiếc nuối lắm phải không?

    - Ý anh là sao? – Liên không hiểu ý Đạt muốn nói gì.

    - Ai mà không biết ngày trước Bửu thích em dữ lắm, nếu không phải có chuyện thì chắc bây giờ Bửu đã đem sính lễ tới nhà em rồi, hai người cưới rồi cũng nên, nếu lấy anh ta, chắc bây giờ em vui vẻ và hạnh phúc lắm, chớ đâu có mặt mày ủ dột như bây giờ.

    Nói xong Đạt đi thẳng vô trong, không cho Liên kịp mở miệng trả lời, cô chỉ biết mở lớn mắt nhìn theo, cô thấy hơi giận, Liên đã lắng nghe Đạt nói, vậy mà anh nói xong thì bỏ đi liền, có ai mà kì cục như vậy không.

    Buổi trưa Thành về nhà đúng giờ cơm nên hai anh em cùng nhau ngồi vô bàn ăn, Đạt kể Thành nghe chuyện ghé thăm lúc sáng của hai Chỉ, Thành vẫn ung dung đưa đũa gắp thức ăn, miệng nói thản nhiên.

    - Chắc là tới mượn tiền nữa rồi, hồi trước thì hay tới kiếm anh, bây giờ thì khác, chú mới là em rể họ của hắn nên hắn mới tới kiếm chú, anh vừa thoát nạn thì chú lại dại dột mà chui vô tròng.

    - Anh hai, đừng có nói chuyện đó ở đây. – Đạt nhỏ giọng, mắt nhìn bóng lưng Liên đang lui cui ở giàn bếp như sợ cô nghe thấy những gì Thành nói.

    - Ngoài chuyện tiền bạc, nhờ vả, hắn không còn chuyện gì khác nữa đâu, anh bị hoài nên kinh nghiệm lắm, có điều, em phải biết Hai Chỉ không tốt lành gì đâu, có mượn mà không có trả, nếu có thì cũng lâu lắm à nha. – Thành không bận tâm, cứ thản nhiên mà nói.

    - Chuyện đó, em tự biết lo mà anh. – Đạt muốn chấm dứt câu chuyện, anh nhìn về phía Liên rồi nói với cô - Liên, sao em không ngồi xuống ăn luôn.

    - Dạ, anh với anh hai ăn trước đi, lát nữa em ăn sau, em còn mắc tay.

    - Người ta không xuống ăn thì thôi, mời mọc mà làm gì – giọng Thành lạnh tanh đầy châm chọc.

    Đạt liếc nhìn tấm lưng cô độc của Liên. Dù ít gặp mặt nhưng Đạt nhận thấy, từ ngày gả về đây, cô ít nói ít cười hơn. Trong anh bây giờ có nhiều cảm xúc hỗn độn, anh vừa thấy thương vừa thấy giận. Anh thương cho sự cô đơn của người con gái vừa mới bước chân về nhà chồng với bao điều bỡ ngỡ. Anh cũng thấy giận cô, dù cô không thừa nhận nhưng anh có thể nhìn ra, với anh, cô luôn giữ một khoảng cách. Anh đã hứa là không ép cô, chính bản thân anh cũng không muốn ép cô nhưng anh không thể để tình trạng như thế này tiếp diễn. Buổi sáng, khi nhìn thấy Liên nói chuyện và cười với Bửu, bỗng nhiên, Đạt thấy hờn ghen, anh là chồng cô, vậy mà anh với cô lại chưa khi nào có cuộc nói chuyện cho đàng hoàng, đối với cô, anh còn không bằng một người bạn bình thường. Anh không chấp nhận điều đó. Cô và anh không thể sống như thế này mãi được.

    Bỗng nhiên, Liên la lên một tiếng, Đạt chạy tới thì thấy ngón tay cô đầy máu, vết thương sâu đau rát khiến cô nhăn mặt, cô gần như sắp khóc. Đạt nhanh chóng cầm lấy tay cô.

    - Trời ơi, sao em làm không coi chừng gì hết vậy.

    - Tại con dao, nó bén quá.

    - Nói như không, dao nào mà không bén, vậy mới phải coi chừng. – Đạt nạt cô – Đi theo anh lên phòng, trên đó anh có thuốc với vải băng.

    Thành ngồi ở bàn vẫn đang ăn uống bình thường, khi nghe Đạt lo lắng thì anh quay qua nhìn một cái rồi lập tức quay lại chén cơm của minh.

    - Đứt tay thôi mà, làm gì ghê vậy.

    Đạt nhìn Thành, anh hơi bực vì sự vô tâm của Thành.

    - Đứt sâu lắm đó anh, phải băng mới được.

    Liên có ý muốn rút tay lại.

    - Dạ thôi, lát nữa thì hết chảy máu thôi anh à.

    Đạt trốn mắt nói với cô.

    - Không có cãi, đi theo anh.

    Đạt bỏ dở bữa cơm đang ăn mà kéo tay Liên đi thật nhanh lên lầu, anh đem ra một chai thuốc và một cuộn vải trắng, anh lau sạch máu rồi xức thuốc, sau đó băng lại gọn gàng. Bỗng nhiên anh suy nghĩ, sao với cô cứ phải xa cách nhau như vậy. Rõ ràng là anh để ý cô ngay từ lần đầu gặp gỡ và bây giờ anh đã cưới cô là vợ, lẽ nào anh định sống như thế này suốt đời, nhưng thật lòng anh không hề muốn điều đó xảy ra.

    Băng bó xong thì Liên đứng dậy, anh không cách nào giữ lại được, khi cô bước tới gần cửa thì anh mới nói với theo.

    - Nè, em chưa cám ơn anh đó.

    Liên nghe xong thì quay lại nhìn, đúng là cô đã quên cảm ơn anh nhưng ban đầu là anh nằng nặc kéo cô lên chớ cô không có lên tiếng nhờ, cô không nghĩ là anh lại nhỏ nhen tới vậy, một tiếng cám ơn cũng nhắc, cô nghĩ chắc anh đang muốn đòi hỏi gì đó ở cô nên mới nhắc nhở như thế. Nhưng khi nhìn xuống ngón tay đã được băng lại của mình, thì đúng là anh vừa giúp cô nên cô cũng nhỏ nhẹ cảm ơn cho anh vừa lòng. Cứ tưởng Đạt sẽ nói thêm gì đó làm cô khó chịu nhưng anh lại khoát tay rồi nói như vẻ không quan tâm tới nữa.

    - Thôi đi, vợ chồng mà, ơn ích gì. Nhớ đừng đụng tới nước đó đa.

    Liên nhìn anh trân trân, không phải vì bất ngờ mà vì khó hiểu, tự dưng cô nghĩ, phải chăng anh có vấn đề về đầu óc nên mới không bình thường như thế, nghĩ tới đây, cô thấy hơi sợ nên nhanh chân chạy khỏi phòng.

    Nhìn thái độ ngô nghê của cô lúc nãy, anh bỗng nhiên lại thấy vui vui, vui như lần đầu anh nói chuyện với cô và bị cô buông lời chửi xéo. Bây giờ thì anh hiểu rõ sự buồn bực của mình trong thời gian vừa qua, tất cả là vì anh với cô không nói chuyện với nhau. Anh suy nghĩ, cái chuyện dạy vợ của anh là sai rồi, làm như vậy thì được gì, nếu như thật sự thương nhau thì sẽ vì nhau tất cả, cần ai dạy ai. Làm mặt lạnh với cô anh thấy mệt mỏi quá, anh chỉ muốn nói chuyện thật vui vẻ và thoải mái với cô mà thôi. Dạy dỗ nhau trong cuộc sống vợ chồng đâu nhất thiết phải dùng cách này, còn hằng trăm cách khác, huống chi, anh với cô có cả đời chung sống thì thiếu thì cơ hội. Khi anh nhìn thấy cô bị thương anh thấy mình cũng đau, thấy cô khóc thì anh lại không vui, anh chỉ muốn thấy cô cười, từ lúc về làm vợ anh tới nay, anh chưa từng thấy cô cười. Anh muốn dạy vợ mà lại đánh mất đi nụ cười thì có khác gì là hành hạ, cho nên anh sẽ dùng tình yêu chớ không phải dùng sự lạnh lùng để dạy.
     
  17. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 13
    Khi Đạt xuống nhà thì đã trễ, bà Ngự đang ngồi ăn cơm ở bàn nên anh ngồi xuống cạnh bà.

    - Sao giờ này má mới ăn cơm?

    - Má có công chuyện, giờ mới về tới, con ăn chưa?

    - Dạ chưa.

    Bà Ngự với tay chỉ vào cái chén trên bàn.

    - Vậy ngồi đây ăn với mà luôn với má đi cho vui.

    Đạt lắc đầu rồi nhìn dáo dác.

    - Dạ thôi, con mệt lắm, má kêu người bưng cơm lên phòng cho con, con ăn trên đó luôn.

    Bà Ngự quay đầu để gọi người.

    - Ờ, Nhanh đâu ra đây.

    Đạt lên tiếng cản lại.

    - Đừng kêu con Nhanh, cũng đừng kêu người khác, kêu Liên bưng lên nha má.

    Bà Ngụ gắt lên.

    - Sao phải là con Liên mới chịu?

    Đạt gãi đầu mới trả lời.

    - Thì cổ là vợ, cổ phải tập hầu hạ chồng chớ má.

    Giọng bà Ngự liền dịu xuống.

    - Ờ, cũng phải.

    Liên bưng mâm cơm lên, cửa phòng không đóng, đặt mâm cơm trên bàn, Liên lên tiếng gọi.

    - Anh Đạt, ăn cơm đi anh.

    Đạt đứng lên đi về phía bàn.

    - Em ăn chưa? – thấy Liên lắc đầu, Đạt hồ hởi – vậy ngồi xuống đây ăn chung với anh đi.

    Liên vội vàng từ chối.

    - Thôi anh à, em chỉ đem đủ phần cho anh thôi, để em xuống dưới ăn chung với mọi người cũng được.

    Đạt không ăn, anh buông chén bỏ đũa lại mâm cơm rồi đi về phía giường ngồi xuống, nhìn về phía Liên, anh ra lệnh.

    - Anh hơi mỏi, em lại đây, đấm bóp cho anh đi, mau lên.

    Câu nói của Đạt làm Liên giật mình, đột nhiên cô thấy sợ, cô bối rối không biết phải làm sao. Cô tìm cách để thoái thác.

    - Em còn nhiều công chuyện ở dưới, để kêu Nhanh lên đây.

    Đạt lắc đầu.

    - Không kêu ai hết, anh muốn em làm, mau lên.

    Nhìn toàn thân Đạt đang nằm ngửa trên giường mà lòng Liên lo sợ bâng quơ. Rõ ràng anh biết cô với anh chưa thân mật cho lắm, vậy mà anh lại buộc cô làm việc này, khi mà cả hai chỉ là hai con người xa lạ thì chuyện anh biểu cô làm thật sự không đúng đắn chút nào. Có thể đối với anh là bình thường nhưng đối với Liên thì không phải. Trong mắt cô lúc này, anh như một ông chồng trịch thượng, thích ra lệnh bắt buộc kẻ khác hầu hạ, một loại người với tư tưởng chồng chúa vợ tôi, một thứ công tử nhà giàu nhưng có vần đề về đầu óc, nói thẳng ra là hơi bị khùng, có thể cái mác du học của anh chỉ là rỗng toét, thứ công tử nhiều tiền như anh thì chỉ qua Pháp để chơi bời mà thôi chớ học hành gì. Bao nhiêu suy nghĩ không tốt về anh trong giây phút này đều đúng hết. Cô không chỉ thấy sợ anh, mà còn thấy ghét anh và có một chút khinh miệt nữa. Cô ước gì có ai đó xuất hiện lúc này, ước gì ai đó kêu tới tên cô để cô có cơ hội mà thoát khỏi.

    Cô nhấc chân nặng nề đi tới chỗ anh nằm. Đạt xoay người nằm sấp, đưa lưng ra ngoài, Liên thấy tay mình bắt đầu run lên khi sắp chạm tới người anh, cô nhắm mắt mà tự nhủ là phải cố gắng mà chấp nhận vì đây là số phận của mình, cô hít mạnh một hơi để lấy thêm can đảm. Đạt thấy một hồi lâu mà Liên vẫn chưa chạm tới mình, anh xoay đầu liếc nhìn cô một cái rồi anh chuyển bộ nằm nghiêng, một tay chống đầu lên cao. Anh nhìn thấy cô nhắm mắt, bặm môi, nhăn mặt, hít thở sâu mà mấy ngón tay thì run run cứ như cô phải chạm vào thứ gì nhơ nhớp lắm. Anh nhìn lại mình, không biết hằng ngày anh như thế nào nhưng lúc này đây, anh dám chắc là mình rất sạch sẽ, đó là chưa kể tới vẻ đẹp trai mà anh đang có, anh không hiểu tại sao thái độ của cô lại như vậy. Anh nhìn một lát rồi chợt bật cười. Tiếng cười của anh làm Liên mở mắt. Vừa nhìn thấy cô mở mắt, anh nhanh như chớp nắm lấy cổ tay cô kéo cả người cô nằm xuống bên cạnh mình, cô hốt hoảng đưa tay định chống cự theo phản xạ thì bị anh nắm luôn tay còn lại, cô chỉ có thể mở miệng nói trong hoảng hốt.

    - Anh Đạt, anh đã hứa sẽ chờ, sẽ cho em thời gian.

    - Anh có hứa sao? – Đạt nhìn Liên, mắt anh chớp chớp như cố nhớ ra điều mà cô vừa mới nói.

    - Có, anh có hứa, anh còn nói là em muốn bao lâu cũng được. – Cô hấp tấp nói như sợ anh đã quên.

    - À, anh có hứa cho em thời gian để quen dần, nhưng mà em cứ trốn tránh không chịu giáp mặt với anh thì làm sao quen được, đừng tưởng anh không biết là em có ý gì nha, sáng chưa mở mắt là em đi đâu mất tiêu, tối khuya đợi khi anh ngủ rồi em mới chịu về phòng, cả ngày nhiều khi em không thấy được mặt anh ra sao, mặt anh méo tròn dài ra sao, chắc gì em nhớ, làm sao quen được, nếu em không thích thì nói thẳng, anh không ép, đừng viện lí do cho anh thêm bực đó đa.

    - Em thật sự là chưa quen.

    Liên đã nói vậy thì Đạt còn biết làm sao, anh thở ra rồi nhìn cô chán nản.

    - Em thử đi hỏi hết coi, trên đời này có ai lấy vợ mà chịu khổ như anh không, đêm tân hôn thì ôm gối ngủ mình ên, vợ đi qua phòng khác ngủ mất tiêu, đến khi về phòng thì cũng nằm một góc, nè, em nhìn cho kĩ thử coi, anh bây giờ có khác gì lúc trước khi cưới vợ không?

    Liên nheo mắt nhìn Đạt một lượt, cô cũng không nhớ rõ anh trước đây nhìn như thế nào nên cô không thể biết được anh mập ra hay ốm đi, trắng ra hay đen bớt, cô lắc đầu.

    - Em không biết, hồi trước, em gặp anh có mấy lần nên không nhớ lắm, bây giờ anh biểu em nhìn thì em không nhìn ra được là có khác hay không nữa, nhìn anh cũng vậy thôi à, mới mấy tháng, chắc không có gì khác nhiều đâu. À, mà hình như, anh đen hơn một chút thôi, chắc do vậy mà nhìn anh cũng hơi ốm hơn một tí, một tí xíu thôi hà.

    - Em đang nói về cái gì vậy?

    - Thì em nói về vóc dáng của anh. Chớ anh muốn hỏi gì?

    - Em đúng là. - Đạt chỉ biết cười khi nghe câu trả lời thật thà của Liên, cô ngây thơ quá, khiến anh không nỡ giận. - Em muốn làm quen chớ gì, được rồi, anh sẽ tập cho em.

    - Tập cho em ? – Liên ngơ ngác hỏi lại vì thực ra cô chưa hiêu rõ Đạt muốn gì.

    - Ờ, để anh tập cho, chớ để em tự mình làm quen thì không biết tới bao giờ, chắc tới khi anh già luôn.

    - Chắc không lâu vậy đâu, em về đây mới có hơn một tháng.

    - Hơn một tháng mà không lâu hả, em có biết một đêm chờ đợi như dài ba năm luôn không?

    Thấy cô vẫn thờ ơ trước lời anh nói, anh biết cô hoàn toàn không hiểu được nỗi lòng chờ đợi của anh lúc này. Anh ngồi thẳng dậy rồi kéo cô theo.

    - Ngồi dậy, đưa tay lên.

    - Tay nào? – Liên rụt rẻ hỏi anh.

    - Tay nào cũng được – Liên đưa bàn tay ngửa lên, năm ngón tay thon dài duỗi thẳng như chứa đầy hồi hộp vì không biết Đạt định làm gì.

    - Làm gì mà đưa tay như bị phạt vậy, anh đâu có định khẽ tay em đâu, úp tay xuống rồi nhắm mắt lại – sau một chút rụt rè vì khó hiểu, Liên cũng ngoan ngoãn làm theo, Đạt đưa tay lên nắm lấy tay cô, khi tay anh chạm tới tay cô , anh cảm nhận được cô khẽ rùng mình. – đưa tay kia lên luôn. - Đạt tiếp tục ra lệnh. Và khi là đôi bàn tay Liên nằm trọn trong lòng bàn tay to lớn của Đạt, anh bắt đầu nhỏ giọng - coi như đây là cách anh và em bắt đầu làm quen với nhau đi.

    Liên nhìn đôi tay mình trong tay Đạt mà ngượng ngùng nhưng lại không thể rút ra được vì khi cô khẽ động tay thì anh càng nắm chặt. Liên cúi đầu khe khẽ nói.

    - Người ta lúc mới làm quen, đâu có ai dám nắm tay như anh đâu.

    - Người ta khác, anh khác, người ta làm quen với cô gái chưa quen để được thành thân, anh phải làm quen với vợ mình, từ hơn tháng trước đã thành thân.

    Trong khoảnh khắc bao suy nghĩ tràn về. Không chỉ Đạt, mà với bất kì ai cũng vậy, khi Liên đã là vợ thì cô phải có bổn phận của mình, cho dù là cô có thật lòng muốn hay không. Đạt như thế này không phải là đã quá tốt với cô rồi sao, Liên tự nhủ lòng là hãy cố gắng gạt đi tất cả mà sống với vai trò một người vợ như bao người khác. Như cha má cô đã từng nói, vợ chồng đâu nhất thiết phài có tình yêu, sống với nhau lâu ngày, chỉ cần hai bên cố gắng làm tròn bổn phận thì cũng có một gia đình yên ấm. Liên ngẩng đầu nhìn anh.

    - Nếu anh thật lòng muốn cưới em làm vợ, thì em sẽ cố gắng làm tròn bổn phận của mình.

    - Em nói cái gì mà thật với không thật, anh đã cưới em về nhà rồi, nói vậy là trước giờ, em nghĩ là anh không thật lòng sao?

    - Dạ, không phải, ý em là - Liên cũng không biết phải nói với anh như thế nào về suy nghĩ của mình lúc này nên cô lảng qua chuyện khác - à mà thôi, anh ăn cơm đi, em xuống dưới nhà làm công chuyện.

    - Công chuyện ở đâu mà nhiều vậy, là công chuyện nhiều hay tại em không muốn gặp anh vậy?

    Liên lưỡng lự đôi chút mới nói, dĩ nhiên, điều cô nói cũng có nửa phần là thật.

    - Công chuyện nhiều thiệt, má nói, em mới về phải thường xuyên phụ dưới bếp học hỏi dì tám việc bếp núc sẵn tiện tập dần cho quen.

    - Cũng là tập dần cho quen, coi bộ, trong mắt em, anh cũng như như chuyện bếp núc thôi sao?

    - Dạ.

    Tiếng “dạ” của Liên bộc phát vì cô thấy bất ngờ khi nghe anh so sánh như thế, cô nhìn anh rồi chớp mắt suy nghĩ, cô hơi lo lắng vì không biết anh có vì suy nghĩ như vậy mà giận cô không. Nhưng ngay sau đó, anh lại bật cười.

    - Thôi em xuống đi, nhớ làm nhanh nhanh rồi lên ngủ cho sớm, anh không làm gì em đâu, cho nên đừng có mà cố thức khuya quá đó đa.

    - Dạ. – lần này thì cô “dạ” một cách thoải mái.

    Buổi nói chuyện kết thúc trong vui vẻ, tâm trạng cả hai cũng thay đổi khá nhiều sau đó. Chỉ một vài câu chuyện nhỏ nhưng theo đó là một chút mở lòng, tất cả lại thay đổi rất nhiều sau đó. Đạt và Liên đều nhận ra điều đó.
     
  18. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 14
    Như bình thường, Đạt ít khi nào xuống ăn ở nhà bếp, và nếu có xuống thì mỗi lần ăn xong là Đạt lập tức rời khỏi, nhưng từ khi có Liên thì anh lại khác. Hôm nay cũng vậy, dù Đạt đã ăn sáng xong nhưng anh chưa muốn lên phòng, nhưng anh lại không thể nấn ná hoài dưới bếp bởi anh không kiếm được cớ gì để mà ở lại. Đạt đưa mắt nhìn Liên mấy cái rồi đứng dậy đi lên nhà trên, nơi gian chính, cha má anh đang ngồi nói chuyện, Đạt ngồi nghe một hồi thì cầm bình trà đi xuống nhà bếp, anh nói là để châm thêm trà dù bình trà chỉ vừa vơi một ít. Anh đi thẳng tới chỗ Liên định nhờ cô châm nước nhưng anh vừa tới thì Liên cũng vừa quay đi, anh định kêu cô thì nay lập tức Nhanh đã xuất hiện ngay trước mặt, anh đành để Nhanh châm trước cho mình. Nhanh vừa châm nước vừa thấy là lạ, bình thường thì anh sẽ gọi người đem trà lên chớ ít khi thấy anh tự mình bưng bình trà xuống nhà bếp như thế này.

    Bưng bình trà lên nhà trên chưa bao lâu, Đạt lại đi xuống nhà bếp, dưới bếp còn nhiều người đang ở cùng với Liên nên Đạt đứng loay hoay một hồi rồi lấy gàu xách nước ra tưới cây bông giấy, tưới xong anh đem cất gàu vô nhà bếp. Đạt thấy mình cứ đi ra đi vô như vầy cũng vô ích, Liên hoàn toàn không ngó ngàng gì tới anh còn anh thì cũng không thể tới đứng gần bên cô lúc đương còn nhiều người như thế này, anh đành đi lên phòng.

    Nằm trong phòng, Đạt gác tay lên trán cố suy nghĩ. Đạt nhớ lại những lần mà anh làm quen với những cô gái khác trước đây như thế nào. Đầu tiên là thấy mặt, chào hỏi rồi nói vài câu xã giao, nếu thấy thích thì nói thêm vài câu, rồi hẹn hò gặp gỡ, nói thêm vài câu nữa, vậy là quen. Mọi chuyện trước đây quá ư là đơn giản, quá ư là bình thường, nó cứ diễn ra một cách tự nhiên đâu cần gì tới việc phải suy với nghĩ. Với những cô gái xa lạ đó thì Đạt lại làm quen dễ dàng và tự nhiên còn với Liên, người mà anh đã cưới thì việc làm quen với cô lại trở nên phức tạp và khó khăn. Đạt nghĩ, phải chi ngày hôm đó, anh nhìn cô dưới trời bông giấy mà đừng để cho cô nhìn thấy, phải chi anh nói những câu dịu dàng mềm mỏng hơn để bắt chuyện với cô thì có lẽ bây giờ anh đã không khổ sở tới vậy. Đạt khoanh hai tay trước ngực, anh tự thấy bản thân mình thật nực cười, chuyện này thì cần gì phải suy nghĩ cho mệt óc. Thôi, không nghĩ nữa. Đạt trở mình nằm nghiêng, một lí lẽ khác xuất hiện, suy nghĩ tới như vậy mà còn chưa làm được gì, cứ để một cách tự nhiên như thế này thì có thể anh phải chờ tới năm, bảy năm cũng không chừng. Còn như không muốn chờ thì cứ ép buộc cho xong. Đạt tiếp tục trở mình về phía khác, ép thì dễ nhưng ép rồi Liên ghét anh luôn thì càng khổ, chẳng lẽ ép cô cả đời.

    Đạt đứng phắt dậy, đi nhanh xuống chỗ Liên kêu cô lên phòng với mình, cô vừa bước qua cánh cửa, anh quay người lại nói với cô.

    - Em ủi đồ cho anh đi, bàn ủi để trong góc tủ đó.

    Ủi đồ cho chồng, một việc bình thường, Liên vui vẻ làm theo, cô lấy mền trải ra rồi đem bàn ủi xuống dưới nhà bếp bỏ than vô. Khi Liên trở lại phòng đã có mấy cái áo nằm sẵn trên giường. Đạt ngồi trên bàn đối diện, tay cầm viết, đầu cúi xuống như đang tập trung làm việc, chốc chốc anh lại ngước lên nhìn về phía cô. Chẳng mấy chốc Liên đã ủi xong mấy cái áo trên giường, cô định dọn dẹp rồi đi xuống, Đạt liền chạy tới, cầm mấy cái áo xem xét thật cẩn thận.

    - Em ủi gì mà lẹ quá vậy, ủi có thẳng không đó? – Đạt lật cái áo qua lại mấy lần rồi đưa tay chỉ lên một vết nhăn trên áo - nè, còn nhăn nè, em ủi lại đi.

    Liên cầm chiếc áo lên ngang tầm mắt, cô cố gắng nhìn cho thiệt kĩ nhưng không thấy gì.

    - Đâu có, phẳng hết rồi mà anh.

    Đạt giật cái áo khỏi tay Liên quăng xuống giường.

    - Anh nói nhăn là nhăn, ủi lại đi.

    Liên buộc lòng ngồi xuống ủi lại, khuôn mặt cô hiện lên vẻ uất ức. Trong khi đó, Đạt đi tới tủ áo lôi hết số áo trong tủ đem ra.

    - Còn nhiều lắm nè, em ủi hết nha.

    - Mấy cái áo đó anh chưa mặc mà.

    - Thì treo lâu nên nó nhăn, nè, em coi nè, nhăn thiệt chứ bộ, - Đạt cầm áo nhăn nhúm đưa cho Liên coi. Thật ra trong lúc đi tới phía tủ, Đạt cầm mấy cái áo vò mạnh, ngay tức khắc, mấy cái áo phẳng phiu trở nên nhăn nhúm không thể tả. Liên không nhìn thấy hành động của anh nên ngoan ngoãn ủi tiếp dù cô thật tình không hiểu được vì sao mấy cái áo treo trong tủ lại tự nhiên nhăn tới vậy. Một lát lại thấy Liên đứng lên, định đi ra, Đạt lại hỏi.

    - Em đi đâu vậy, ủi chưa xong mà.

    - Hết than rồi, em đi lấy thêm.

    - Vậy, em ở đó đi để anh xuống dưới kêu Nhanh đem lên.

    Nhanh bỏ than vô thau rồi đem lên, trong khi đó, Đạt qua phòng Thành gom hết mớ quần áo của Thành đem qua phòng mình. Trong lúc Liên đem áo ủi xong treo vô tủ thì Nhanh bỏ than vô bàn ủi, nó gắp thế nào mà vài cục than còn đỏ lửa lại rớt ra nằm ngay trên áo, một vết cháy lớn hình thành, Nhanh giật mình, nó cuống cuồng nhìn Liên với khuôn mặt như mếu.

    - Mợ ơi, em lỡ làm cháy áo của cậu rồi, làm sao đây mợ? - lúc Liên đi tới thì cũng không thể làm gì, cục than được gắp ra thì cái áo cũng không thể nào nguyên vẹn. -Cậu mà biết chắc cậu la em chết, áo này chắc mắc lắm hả mợ? – Nhanh vừa nói vừa run, tay nó cứ cầm góc áo mà vò liên tục, Liên thấy mặt Nhanh bắt đầu tái đi vì sợ thì thấy mà thương.

    - Ờ, áo này cũng hơi mắc. – Liên nhìn cái áo thì cũng đoán được giá của nó quả là không rẻ, rất mắc là đằng khác nhưng chỉ là một cái áo, đối với cô thì chuyện đó cũng không có gì là quan trọng, nhưng cô không biết là Đạt sẽ phản ứng ra sao, có lẽ anh sẽ giận dữ nếu biết cái áo mắc tiền đẹp đẽ của mình bị cháy. Liên vỗ nhẹ lên vai Nhanh để trấn an con bé - Thôi, em đừng khóc, một cái áo thôi mà, cứ nói là chị lỡ tay làm cháy đi.

    - Nhưng cậu la mợ thì sao, cậu ba dữ lắm – trong nhà người mà Nhanh sợ nhất là Đạt, mà không hiểu sao cứ đụng tới cái gì có dính líu tới Đạt là nó lại làm hư.

    - La vài tiếng cũng không sao đâu– Liên nghĩ Đạt sẽ rầy la cô là điều chắc chắn, ai mà không tức giận khi đồ của mình đang tốt lành thì bị làm hư hại nhưng với cô thì có bị la vài tiếng cũng không sao. Chuyện cô thường xuyên bị quở trách không phải là chuyện gì hiếm trong nhà này. Cha má chồng, em chồng hay Đạt la mắng thì cũng đâu có gì khác nhau. Cùng lắm thì cô sẽ mua lại cái khác đền cho anh, đằng nào cũng không đến nỗi phải khổ như Nhanh, nếu bị bắt đền thì không biết phải trừ tới mấy tháng lương, còn tệ hơn nữa là có thể bị đuổi, nhìn Nhanh sợ hãi tới phát run, Liên cũng không đành lòng, thôi thì cứ để cô nhận.

    - Mợ ơi…

    Nhanh chưa kịp nói thêm gì thì Đạt ôm mớ đồ của Thành đi vô, vừa thấy Đạt mặt Nhanh lấm lét, đầy lo lắng, Liên biết nó sợ nên kêu nó đi xuống, hơn nữa, cô cũng không muốn mình bị rầy la trước mặt người khác. Nhanh đi ra khỏi phòng thì Liên cầm áo giơ lên rồi rụt rè đưa cho Đạt.

    - Anh Đạt, em lỡ làm cháy áo của anh rồi – nghe Nhanh nói Đạt dữ, Liên cũng hơi lo lắng, cô chuẩn bị tinh thần để nghe Đạt lớn tiếng.

    Đạt cằm cái áo, mày anh khẽ chau lại khi nhìn thấy vết cháy, một lỗ thiệt không lớn lắm nhưng bao nhiêu đó cũng đủ biến cái áo còn đang mới tinh thành đồ bỏ. Cái áo mà anh mua từ bên Pháp, về đây chưa mặc được mấy lần, Đạt cũng thấy tiếc. Anh cầm cái áo lên ngang mắt nhìn ngó, xuyên qua lỗ cháy trên áo, Đạt thấy ánh mắt Liên đang lén liếc nhìn anh như đang sẵn sàng chờ đợi thái độ của anh. Đạt giấu nụ cười rồi buông áo xuống.

    - Lỡ cháy rồi thì bỏ chứ biết sao, - giọng Đạt bình thản, không chút giận dữ, không chút cằn nhằn, không chút tiếc nuối, chỉ thản nhiên như không hề có việc gì xảy ra. Liên thấy bất ngờ, cô không tin ở tai mình, Đạt thật sự không hề la cô hay rầy rà một tiếng nào. Không những vậy, anh còn đưa tay chỉ vô đống quần áo của Thành mà anh vừa ôm qua - em ủi luôn mớ đồ cho anh hai đi nha.

    Ngay lúc đó, Thành đi ngang qua, nghe Đạt nói thì anh dừng lại. Sẵn cửa phòng đang mở, Thành ghé vào nhìn Đạt với ánh mắt ngạc nhiên.

    - Đồ của anh, chú đem qua đây làm gì ?

    - Em nhờ Liên ủi hết dùm anh. – Đạt hồ hởi nói với Thành.

    - Ai mượn, đưa cổ ủi lỡ cháy hết đồ của tui thì sao? – Thành nhìn Đạt rồi ngó qua Liên với vẻ hoài nghi.

    - Vợ em mà lỡ tay làm cháy thì em thường lại cho anh. – Đạt nói cho yên lòng Thành.

    - Chú hào phóng quá đa, đem đồ cho vợ chú đốt. – Thành trợn mắt nhìn Đạt.

    - Em ủi đồ chứ đâu có đốt đâu anh. – Liên bất mãn lên tiếng phản kháng.

    - Không đốt chớ đó là cái gì ?– Thành chỉ tay vô cái áo loang lổ.

    - Em chỉ lỡ tay thôi. – Liên cũng nhìn về cái áo bị cháy rồi nhìn Thành.

    - Thôi mà, Liên ủi nhiều đồ vậy, cháy vài cái áo thì có bao nhiêu, anh đi ra đi, cổ ủi xong là em đem về phòng cho anh liền, vậy nha. – Đạt vừa nói vừa đẩy Thành ra khỏi rồi đóng cửa, Thành không hiểu tại sao Đạt lại quan tâm tới quần áo của mình như vậy, nhưng anh không quan tâm.

    Lời của Đạt là đang bênh Liên nhưng cô không thấy cảm kích vì Đạt cứ như đang muốn hành xác cô vậy, tự nhiên anh lại lôi cả đống quần áo bắt cô ủi. Sức nóng từ bàn ủi tỏa ra làm mặt cô chảy đầy mồ hôi, tay cô mỏi nhừ. Liên thấy mệt nhưng điều khiến Liên thấy khó chịu là cô luôn có cảm giác ánh mắt Đạt luôn nhìn mình dù anh vẫn chứng tỏ anh đang làm công việc của mình. Anh cắm cúi trên bàn làm việc, làm xong thì anh chăm chú đọc sách, đọc sách mệt thì anh lại nhắm mắt ngủ. Ngủ được một lát thì anh ngồi dậy rót trà uống. Liên nhìn đống quân áo lộn xộn trên giường rồi đưa cánh tay của mình lên xoay xoay cho đỡ mỏi. Chợt nhớ tới việc cô cần phải làm nên cô nói với anh.

    - Đồ nhiều quá, em sợ ủi tới chiều cũng chưa xong, bây giờ em phải xuống phụ chị Năng rọc lá chuối để gói bánh, hay để khi nào em rảnh, em ủi tiếp cho anh được không?

    - Được, nhưng em làm xong là phải lên đây đó nha, anh có chuyện khác cần em làm nữa đó.

    Liên gật đầu đồng ý rồi ra khỏi phòng.

    Đạt lên giường duỗi cẳng nằm đọc sách để chờ đợi, mới đọc được vài trang, anh đứng lên, đi đi lại lại trong phòng vài phút mà Liên vẫn chưa lên. Anh bước tới cửa nhìn ra hành lang rồi lại đi vào phòng. Suy nghĩ một hồi, anh quyết định đi xuống nhà bếp, anh thấy Năng đang ngồi nói chuyện với Lê một cách thoải mái, Đạt bước tới gần, anh tằng hắng một tiếng rồi cố nói giọng lạnh lùng.

    - Mợ ba đâu rồi, đống đồ trên đó còn ủi chưa xong, đi đâu mà lâu quá vậy?

    Năng vôi đứng lên rồi khúm núm trả lời.

    - Dạ mợ ba mắc rọc lá chuối ở đằng sau rồi thưa cậu. - Năng vừa nói vừa chỉ tay về phía cửa sau.

    Đạt nhìn theo hướng tay Năng chỉ, anh muốn đi ra chỗ Liên nhưng lại làm ra vẻ không quan tâm. Dù đang đứng rất gần cửa sau, lối ra chỗ bụi chuối nhưng lại không đi bằng cửa đó. Anh đi ngược lên nhà trên rồi ra cửa chính vòng mà qua hông nhà để đi xuống phía sân sau, băng qua một khoảng vườn thì anh đi ngược lên để tới chỗ Liên.

    Bụi chuối đang phe phẩy tàu lá trong nắng ban trưa. Liên nheo mắt nhìn qua lại rồi đi tới lui một lượt để chọn những tàu lá còn nguyên vẹn và đủ lớn như cô muốn. Những tàu lá vừa tay với thì Liên đã cắt xuống, tới những tàu lá ở trên cao thì cô phải nhón chân với lên nhưng với hoài mà vẫn không tới, cô cố nhón nhảy nhưng vô ích. Trời nắng nóng, Liên thấm mệt nên đứng thở dốc, cô định sẽ nhón lên lần cuối, nếu không được thì sẽ vô nhà kiếm nghế ra bắt. Nhưng vừa nhón chân thì Đạt từ đâu đi tới cầm lấy tay cô rồi nắm con dao về tay mình.

    - Em muốn rọc lá nào?

    Liên thấy bất ngờ nhưng cô không từ chối sự giúp đỡ, cô đưa tay chỉ về phía mấy tàu lá mà cô muốn, Đạt nhanh tay chặt xuống. Chặt xong, anh phụ cô rọc lá ra rồi cuốn lại xếp chồng lên nhau.

    - Anh nghe em nói là đi rọc lá với chị Năng mà sao bây giờ có một mình em vậy?

    - Chị Năng nói đau bụng nên em kêu chỉ ở trong nhà nghỉ, em làm một mình cũng được.

    - Vậy à, hồi nãy anh thấy chị Năng đang ngồi nói chuyện với con Lê, thấy chỉ có đau ốm gì đâu.

    - Chắc là chỉ hết đau rồi.

    Đạt im lặng nhìn Liên, anh biết cô là dâu mới về nhà, hay bị má chồng la mắng, người trong nhà không mấy thiện cảm, mấy người làm cũng vậy, được nước ngoi lên mà hiếp đáp cô đủ điều. Dù gì Liên cũng là mợ ba, là chủ nhưng cô lại không được sự tôn trọng và nể sợ như những người chủ khác trong nhà, cô không những không sai biểu được ai, mà còn bị đùn đẩy công việc. Đạt biết nhưng anh không nói gì, chỉ chăm chú quan sát, anh thấy cô không than vãn gì mà chỉ âm thầm chịu đựng.

    Lá chuối đã được xếp xong, Đạt đứng lên chặt thêm một tàu lá thiệt lớn đưa cho Liên, cô không biết anh còn chặt làm gì khi mà lá chuối đã xếp đủ nên cô thắc mắc.

    - Làm gì vậy anh?

    - Cầm mà che nắng, trời nắng mà không chịu lấy nón đội vô, bị đen thì sao?

    - Nhưng em phải ôm lá vô, làm sao mà cầm được?

    - Thì cứ cầm đi, chồng lá để anh bợ cho.

    Dúi tàu là vào tay Liên, Đạt khom người ôm chồng lá lên rồi bước đi, Liên vẫn ngẩn người đứng đó nhìn theo, anh phải quay lại rồi ra lệnh.

    - Đi vô. Nắng.

    Liên nghe theo lời Đạt, cô cầm tàu lá đi theo anh. Đi được mấy bước thì đứng lại chờ cô. Khi Liên bước ngang tới chỗ anh thì mặt cô đỏ bừng, hai mắt nheo lại vì nắng. Đạt nheo mắt nhìn lên, thấy tàu lá trong tay cô đang phất phơ dật dờ trong nắng nhưng lại không nằm ở trên đầu.

    - Anh đưa tàu lá cho em che nắng, em cầm kiểu như vậy thì như không, vậy thì quăng tàu lá đi, cầm chi cho mỏi tay.

    Liên liền ngả tay cho tàu lá nằm ngang để che cho anh. Tàu lá dài và rộng nhưng mềm nên oặt oẹo, hơn nữa Đạt lại cao hơn Liên, hai người lại không đi sát vào nhau nên việc che cho Đạt có phần khó khăn. Liên cứ lúng túng trở tay.

    - Em cứ lo mà che cho em thôi, không cần lo cho anh đâu.

    - Anh không sợ bị đen hả?

    - Đàn ông mà sợ bị đen cái gì, sao em có nhiều suy nghĩ kì lạ về anh quá vậy?

    Liên ngượng ngùng cúi mặt trước lời trách của Đạt. Liên nghĩ, nếu Đạt biết về những lời của Huệ đã nói cũng như một phần suy nghĩ của cô về anh trước đây, thì không biết anh sẽ phản ứng ra sao.
     
  19. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 15
    Vừa bước xuống xe, Liên đã chạy ào vô nhà, cô không đi qua nhà trên của gian trước mà chạy vòng qua bên hông, đi vào cửa là hành lang tới các phòng. Tất cả các cửa đểu được mở tung, cả ngôi nhà chìm vào tiếng khóc xen kẽn những lời tụng niệm, thứ âm thanh ai oán gieo vào tai làm cô rối bời trong sợ hãi. Dù đã được báo tin rằng cha cô đang hấp hối và cô nên chuẩn bị tinh thần như cô vẫn mong mình đã nghe lầm. Lao vào phòng như cơn lốc, vừa chạy tới cửa thì Liên không khỏi bàng hoàng, mọi người gục đầu khóc bên giường, Liên nhào tới nắm lấy bàn tay của cha cô đang bắt đầu lạnh giá. Nước mắt chảy dài, Liên không biết gì hơn ngoài việc kêu cha cô tới khàn giọng và lay ông liên tục, nhưng cha cô không mở mắt, ông đã ra đi thật sự. Mọi người nhìn cô như vậy thì bước ngăn cô lại rồi an ủi. Cúc đang đứng gục đầu lên vai bà Chung, Liên chạy tới bên cạnh rồi ôm lấy bà, ba má con cùng chụm đầu lại khóc.
    Phải có người trong gia đình đứng ra lo liệu việc tang chế, và mọi việc đặt lên vai Liên. Nhưng phải làm gì, mọi chuyện phải bắt đầu từ đâu, Liên cũng không rõ, thôi thì làm theo những gì mình nghĩ, làm được gì thì làm, cũng may trong nhà hiện có một vài người lớn tuổi nên họ chỉ sao thì Liên làm vậy. Nhưng cái khổ là mỗi người một ý mà Liên lại chưa thể đưa ra quyết định cuối cùng vì không biết là nên nghe theo ai, thế nên mọi chuyện đã rối càng thêm rối. Việc làm rồi thì có người làm lại, việc chưa làm thì không ai nhớ để làm, cứ vậy mà mọi thứ trở nên nhập nhằng, chồng chéo thêm lên.
    Buổi chiều hôm ấy, bà con họ hàng, người quen biết, những ai có thể đến được đều đã đến, mọi người đang ra sức cùng nhau dựng rạp, trải bàn ghế, mượn đồ cúng lễ, bày biện hương án. Dù được mọi người tích cực giúp đỡ, nhưng với cương vị là gia chủ, Liên vẫn phải tự mình giải quyết mọi vấn đề dù là nhỏ nhặt như phải mua bao nhiêu trà, bao nhiêu vải, bao nhiêu rau, đồ ăn sẽ nấu những món gì, phải đi coi thầy để chọn ngày giờ an táng, phải đi mời sư thầy về tụng niệm… công việc cứ níu kéo dồn dập làm Liên không có thời gian để buồn để khóc, để nhớ về cha. Cô phải bươn bả chạy khắp nhà, ai gọi chỗ nào thì tới chỗ ấy, ai biểu làm gì thì làm nấy. Cô cứ mãi loay hoay mà quên rằng cả ngày cô vẫn chưa hề ăn uống, thêm vào việc khóc nhiều đã làm cô mất sức. Liên thấy chóng mặt và kiệt sức nhưng cô phải gắng gượng để tiếp tục bổn phận của mình. Khi bước qua ngạch cửa, Liên thấy người loạng choạng rồi té xuống, may thay vừa kịp lúc, có bàn tay đưa ra đỡ lấy người cô. Trong phút chốc, Liên không biết người đó là ai, chỉ cảm thấy, đó là một bàn tay to lớn và vững chãi, bàn tay đó đã kịp giữ lấy cô khi cô sắp té xuống, nâng cô đứng lên mạnh mẽ rồi ôm ngang lưng dịu dàng dìu cô bước đi. Cô ngước mắt lên nhìn, thì ra là Đạt, cô nhìn anh sửng sốt, khuôn mặt anh lộ rõ lo lắng nhưng lại vô cùng điềm tĩnh.
    - Anh tới lâu chưa?
    - Mới tới, - Đạt lặng im, mặt anh buồn bã, anh bặm môi rồi chắc lưỡi một cái mới nói tiếp – sao em không nói với anh một tiếng rồi mình cùng về, từ nhà tới sở có có bao xa đâu mà em đi vội vậy?
    - Lúc đó, nghe tin xong là em rối rắm nên không nhớ tới việc đó, em chỉ muốn về cho thật mau.
    Ba chữ “không nhớ tới” làm Đạt thoáng buồn đôi chút. Dù chỉ là vợ chồng trên danh nghĩa nhưng cô với anh cũng đã có mấy tháng sống chung và đã dần trở nên thân thiết, vậy mà, cô vẫn không hề nghĩ tới anh một chút nào.
    Liên ngồi nghỉ chưa bao lâu thì hết người này tới người kia chạy lại, người nói chưa có rượu, người bảo thiếu trà, người kêu thiếu vải, thịt cá đã mua về mà chưa biết nên nấu món gì, những thứ sắp đi mua thì không biết nên mua bao nhiêu là đủ. Liên lắng nghe từng người một mà chưa thể trả lời, cô nhìn trước rồi nhìn sau để kiếm người hỏi ý. Thấy Liên định đứng lên thì Đạt kéo tay cô lại biểu cô cứ ngồi nghỉ, anh đi ra phía trước nhà nói chuyện với mấy chú bác lớn tuổi. Liên thấy Đạt lắng nghe mấy chú bác nói rồi gật đầu, sau đó anh ngoắc tay kêu người tới nói gì đó, anh hết chỉ tay ra sau rồi chạy lên phía trước. Nhìn anh làm việc xông xáo, trơn tru, Liên nghĩ chắc là Đạt rành những chuyện như thế này lắm.
    Một lát sau, Đạt quay lại chỗ Liên, Đạt hỏi.
    - Em đỡ mệt chưa? – thấy Liên gật đầu, anh mới nhỏ nhẹ nói tiếp – những lúc như thế này, em cần giữ gìn bình tĩnh, có vậy mới vậy mới có thể lo liệu chu toàn được.
    Liên không biết mình có làm được hay không nhưng cô vẫn gật đầu đồng ý với anh, thấy cô nghe mình, anh mỉm cười nói tiếp.
    - Chiều tới giờ, mua những gì, em có nhớ không?
    - Dạ, không.
    - Em có ghi lại chưa?
    - Dạ chưa.
    - Em nên ghi lại những gì đã mua, đã mua bao nhiêu, chỗ nào đã trả, chỗ nào còn thiếu, ghi cho rõ ràng để dễ tính toán. Còn nữa, những gì đã mượn, mượn cái gì, của ai, bao nhiêu, em cũng ghi luôn. Em ăn uống gì chưa?
    - Em không muốn ăn.
    - Phải ăn, không ăn thì không chịu nổi đâu, còn nhiều việc lắm đó, thôi vào nghỉ một chút đi, để anh ở đây lo cho.
    Tuy là Đạt nói để anh lo nhưng Liên không thể không quan tâm vì cô sợ một mình Đạt không lo nổi, hơn nữa, đây là nhà cô nên cô thấy mình phải có trách nhiệm. Nhưng khi có Đạt ở đây thì ai cũng chạy tới chỗ anh để hỏi ý hay bàn bạc, mọi việc được sắp xếp một cách trật tự, trơn tru, không ai còn chạy tới chỗ cô nữa, Liên thấy mình ngồi ở đây chỉ thêm vướng bận nên cô mới đi về phòng.
    Liên nằm trong phòng một mình mà tai cô lắng nghe mọi thứ, âm thanh ồn ào bên ngoài vọng vào báo cho Liên biết mọi người vẫn đang rất bận rộn. Tiếng người nói, tiếng bước chân, tiếng xoong nồi, tiếng chẻ củi và nhiều âm thanh khác mà Liên chưa biết nên gọi như thế nào, chúng hòa vào nhau hỗn tạp. Dù không hoàn toàn yên tĩnh nhưng căn phòng Liên như ốc đảo bình yên giúp cô tránh xa âm thanh ồn ào khó chịu. Tự nhiên cô cảm thấy thật may mắn vì ngoài kia có Đạt, anh xoắn tay áo lo liệu mọi thứ, như người chủ của gia đình, anh để cô được yên tĩnh bên trong. Sự xuất hiện của Đạt trong lúc này giống như cành cây chắc chắn cho Liên bám vào khi cô đang lặn ngụp trong đám sình lầy lội. Nhìn anh, Liên thấy hìn ảnh của một người chồng đúng nghĩa, cô chợt thấy bình yên dù đang phải đối mặt với nỗi đau mất mát.
    Đạt mở cửa bước vào khi nào Liên cũng không biết, cho đến khi cô cảm nhận được một bàn tay đặt nhẹ lên vai mình. Liên xoay người, trong cơn đau khổ cần tìm chỗ dựa, Liên muốn ôm chằm lấy vai anh mà khóc nhưng vì cô với anh chưa lần nào đụng chạm nên cô thấy ngại ngần. Nhìn đôi mi ướt đẫm vì nước mắt, không hiểu sao, Đạt cũng thấy lòng mình buồn rười rượi, anh chủ động nắm lấy tay cô, kéo đầu cô gục lên vai mình. Liên không còn ngần ngại nữa, cô đưa hai tay ôm chặt lấy anh, nước mắt cô ướt đẫm ngực áo anh. Đạt không nói lời nào, anh chỉ lẳng lặng đưa bàn tay vỗ nhẹ lên lưng cô như người ta đang vỗ về, an ủi một đứa bé. Bây giờ, Liên không còn quan tâm tới việc anh và cô vẫn chưa thật sự thân thiết, cô gục đầu vào lòng anh mà khóc than, kể lể.
    - Anh Đạt, em về không kịp, cha đi mà không thể nhìn em một lần cuối, mấy tháng trước cha còn khỏe lắm mà. Sao cha không đợi em về? Chị hai em không có nhà, chắc cha đi trong cô đơn buồn bã, tội nghiệp cho cha, ra đi mà con cái không đủ mặt, chắc cha chưa được thanh thản vì còn nhọc lòng về mấy đứa con gái. Nhà em không có con trai, không biết mai mốt sẽ ra sao?
    Lời Liên thốt ra trong nghẹn ngào, nước mắt cô chảy xuống làm lòng Đạt cũng thấy xót xa, nhìn khuôn mặt nhạt nhòa nước mắt, anh đưa bàn tay của mình ra lau giúp, bàn tay anh to lớn, áp lên là che được hơn nửa khuôn mặt của cô, anh cứ lau, cứ lau nhè nhẹ bằng da thịt bản thân mình. Nhưng nước mắt Liên như nước lũ tràn về, hết đợt này rồi đợt khác tuôn rơi không dứt khiến anh không làm sao lau khô cho được, anh chỉ bất lực thở dài rồi đưa tay ra sau gáy, ghì chặt đầu cô áp vào ngực mình, cho cô khóc thật hả hê.
     
  20. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    161
    Được thích:
    52
    Đã thích:
    56
    GSP:
    Ap
    Chương 16
    Những ngày sau cũng thật u buồn, ảm đạm, cái không khí tang thương vẫn còn vây phủ, nụ cười như vắng hẳn trong ngôi nhà, nhưng mọi người đều đang học cách làm quen với sự trống vắng. Bà Chung thì ở trong phòng, một mình tụng kinh niệm Phật, Liên thì đi dạo, đôi khi cô đi quanh nhà, như muốn tìm kiếm hình bóng của người cha vừa khuất, rồi theo những con đường quen thuộc, bước chân cô cứ đi mà không hề định trước. Dù người ta nói, Đông đã dọn nhà, không biết đi đâu, nhưng bước chân vẫn vô tình tìm về chốn cũ. Căn nhà Liên từng đến tìm Đông, hai cây điệp già vẫn xanh tươi dù đã lâu không có bàn tay chăm sóc, Liên đi một vòng xung quanh, cảnh vật im lìm quá đỗi khiến cô không khỏi bùi ngùi khi nghĩ tới chuyện ngày xưa. Duyên của anh với cô coi như chỉ tới đó, huống chi bây giờ, Đạt đối với cô rất tốt. Những ngày này, anh chăm sóc cho cô, anh an ủi ân cần, anh nói chuyện để cô vui. Cô không rõ anh hành động như vậy là vì anh muốn làm tròn bổn phận của một chàng rể hay vì anh thương cảm cho cô và hoàn cảnh đơn chiếc của gia đình, nhưng, dù như thế nào đi nữa thì trong mắt cô bây giờ, anh không còn xấu như trước nữa. Trong nỗi đau tang thương, cô lại thấy một chút ấm áp và bình yên vì có anh bên cạnh. Mùa xuân đến, không nhất thiết phải là những cánh én chao lượn trên bầu trời rực nắng, đôi khi, chỉ cần những cơn gió mơn man, những bông hoa hé nở, những thay đổi của không gian từ ngày một cũng mang cả trời xuân, trong lòng Liên bây giờ cũng thế, không có gì là rõ ràng, không có gì là đích điểm, chỉ có một điều là trái tim cô đã dần chấp nhận anh.

    Đi khỏi nhà Đông, bỏ lại hai cây điệp sau lưng, Liên đi về hướng nhà mình. Lúc ngang qua đầm sen, cô dừng lại, ánh tà dương đang treo lơ lửng phía xa xa, cô ngồi trên triền đê, ánh chiều với tính chất tự nhiên cứ làm lòng người sao buồn man mác. Từ khi Liên đi lấy chồng tới nay, tính ra cũng có bao lâu đâu mà cô cảm giác có quá nhiều thay đổi. Bỗng nhiên, Liên bật khóc, cái tĩnh lặng của không gian làm cô thấy cô đơn, nỗi ưu tư trong lòng tràn dâng làm cô không kiềm được cảm xúc.

    - Em lại khóc nữa rồi. – thanh âm quen thuộc bên tai lại vang lên, Liên biết đó là Đạt, cô cố kềm chế, cô thút thít nhưng nước mắt không sao ngăn lại được.

    - Em đâu có muốn, nhưng không thể cầm được nước mắt, nó cứ tuôn ra. Anh Đạt,… - Liên không kịp nói thêm vì tiếng nấc của cô, bao xúc động nghẹn ngào như dồn nén rồi tuôn ra cùng một lúc, sự nuối tiếc khôn nguôi khi cô không được nhìn mặt cha mình trước phút lâm chung khiến cô không thể thoát ra nỗi buồn thương có phần ray rứt.

    Thấy Liên cố kiềm chế để rồi nấc lên từng cơn nghèn nghẹn, Đạt vội nắm lấy vai cô, để bờ vai của mình thành điểm dựa, anh liên tục vỗ lên vai cô vỗ về, an ủi.

    - Thôi, thôi, em cứ khóc đi, khóc cho hả, rồi sau này đừng khóc nữa. Sanh lão bệnh tử là chuyện thường tình mà, hãy ráng mà giữ gìn sức khỏe chớ em. Anh biết, mất đi người thân đâu có dễ chịu gì, nhưng đó lại là điều tất yếu, đời người ai mà không phải trải qua. Cha em ra đi có phần đột ngột, nhưng nghĩ kĩ lại thì cũng là chuyện tốt, ông đi bình yên trong giấc ngủ, không phải chịu đớn đau hay dày vò của bệnh tật. Cúc còn nhỏ hơn em mà có khóc lóc với buồn bã nhiều như em đâu.

    - Cúc nhìn vậy thôi, chớ nó cứng rắn hơn em.

    - Không phải đâu, do cách mình suy nghĩ mà thôi, biết cách chấp nhận để làm nhẹ nỗi đau, để tiếp tục sống tốt hơn.

    - Cúc được cận kề cha trong những ngày cuối, còn em thì từ ngày đi lấy chồng, em đã không thể về thăm nhà thường xuyên. Em có lỗi.

    - Chuyện sống chết thì đâu ai biết trước được hả em. Có những người lấy chồng còn xa hơn em, thậm chí, ngày làm đám họ còn về không kịp mà chịu tang, còn em, em đã về và đứng ra quán xuyến mọi chuyện, vậy thì đừng dằn vặt mình nữa.

    Nghe Đạt nói, Liên cúi đầu phụng phịu.

    - Em có làm được gì đâu, toàn là anh làm không đó chớ.

    Đạt nghiêng đầu rồi hạ xuống thấp mà nhìn Liên.

    - Anh chỉ phụ em thôi. Cảm kích anh lắm hả?

    Liên gật đầu, nói khẽ.

    - Dạ, em biết ơn anh nhiều lắm.

    Đạt tươi cười.

    - Biết ơn suông, anh không thèm, báo đáp anh bằng cái gì thực tế hơn đi.

    Liên nghiêng đầu nhìn qua Đạt với ánh mắt chân thành xen lẫn nét ngây thơ.

    - Vậy, anh muốn gì?

    Đạt cụp mắt suy nghĩ rồi nhanh chóng chớp chớp mắt đầy ý tứ.

    - Làm vợ anh đi.

    Liên nhìn Đạt mỉm cười vì cô nghĩ anh đang nói giỡn.

    - Mình cưới nhau rồi mà anh.

    Đạt không cười nữa, anh lại nhìn cô đăm đăm, miệng từ tốn mà nói.

    - Đúng, lúc trước là cha má em đã gả em cho anh, còn em, bây giờ, anh hỏi em, em có thuận lòng gả cho anh không?

    Đôi mắt Đạt nhìn Liên đầy chân ý, Liên nhìn Đạt mà thấy trái tim chợt xôn xao. Ngày trước khi thấy anh nhìn, cô thấy sợ, còn bây giờ, cô lại thấy bối rối. Nó còn bối rối hơn cả những lần Đông nhìn cô nữa. Điều đó làm Liên thấy hoang mang, cô không biết trả lời anh như thế nào. Cố gắng lấy lại bình tĩnh, cô nhìn thẳng về phía trước, phớt lờ câu hỏi của anh.

    - Sao anh biết em ở đây mà ra, hay vậy?

    - Hay gì mà hay, - Đạt nhăn mặt – anh đi kiếm em cùng khắp, chạy từ đông qua tây, chạy lung tung lang tang trong nhà mà không thấy, hỏi thì ai cũng nói không biết, chạy từ sân trước tuốt ra sân sau vẫn không thấy, nghe chị Lắng nói là em hay ra đầm sen lúc buồn hay rảnh rỗi nên nói anh ra đây coi thử, anh chạy lòng vòng một hồi mới ra được tới đây nè.

    Liên không nhịn được cười khi nghe Đạt nói quá trình anh đi kiếm cô, có vẻ là anh đã rất vất vả. Cô đưa tay nhẹ lau những giọt mồ hôi còn bịn rịn trên trán anh, hành động này làm anh thấy xuyến xao, mặt anh hiện rõ nỗi ngạc nhiên lẫn niềm vui khó cưỡng. Anh ngồi yên như bất động, mắt chăm chú nhìn cô khi cô đưa tay nhè nhẹ lau trán cho anh, tim anh đập rộn ràng, chưa bao giờ anh và cô gần nhau đến thế.

    - Mình về thôi anh.

    Đạt gật đầu nhưng vừa dợm đứng lên thì Liên hụt chân, mất thăng bằng sắp té xuống, may mà anh đưa tay đỡ kịp.

    - Thấy chưa, không chịu ăn uống, lại khóc nhiều nên mất sức, đi không nổi nữa rồi kìa, anh chưa ăn cơm nhưng không có khóc, anh còn mạnh lắm, để anh cõng em về.

    - Giờ này mà anh chưa ăn cơm nữa hả?

    - Anh muốn chờ em về ăn chung, không có em, anh ăn không ngon. Thôi lên đây anh cõng cho. – Đạt vừa nói vừa quay lưng về phía Liên rồi khuỵu chân xuống để chuẩn bị tư thế.

    Liên chỉ nghĩ Đạt nói giỡn, không ngờ anh làm thiệt, cô xô anh qua một bên rồi đứng lên, Đạt nhanh nhẹn nắm lấy tay Liên kéo lại.

    - Em không thích cõng thì để anh ẵm cũng được.

    Đạt nói tỉnh bơ nhưng Liên nghe xong thì thấy xấu hổ.

    - Anh này, nói giỡn hoài.

    - Anh nói thiệt chớ giỡn hồi nào, lại đây. – anh vừa nói vừa đưa tay ra vươn tới chỗ cô.

    - Em còn mạnh lắm, không cần anh cõng đâu. – cô đẩy tay anh ra rồi đi nhanh về phía trước.

    - Nhưng bây giờ anh thích cõng em, anh muốn cõng em, để anh cõng em đi.

    Anh chạy theo níu tay lấy tay cô, cô vùng ra rồi bỏ chạy, cứ thế, cả hai như đôi lứa đang yêu nô giỡn đầy hạnh phúc, không phiền não, ưu tư, chỉ có niềm vui lan tỏa. Kéo qua kéo lại một hồi thì cả hai cùng té xuống, do anh kéo hơi mạnh làm cô mất đà ngã về phía sau, cô bị trượt bất ngờ làm anh không kịp phòng bị cũng ngã về phía sau, khiến cô nằm đè lên một bên người của anh, cú chạm mạnh làm anh anh kêu lên một tiếng vì đau. Nghe tiếng anh la, cô hốt hoảng vội vàng ngồi dậy nhưng không được, cô nhận ra hai tay anh đã vòng ra phía trước ôm chặt lấy cô. Cô vừa vùng vẫy vừa nài nỉ nhưng vô ích, anh cứ như không biết, không nghe, một hồi lâu thì cô chịu thua, phải nằm yên. Bây giờ, anh mới chịu lỏng tay, anh đưa một tay lên áp nhẹ vào má cô, rồi từ tốn vuốt mấy sợi tóc đang phủ lòa xòa trên má anh, tém gọn chúng vào mang tai, hai gương mặt hiện ra rõ ràng và gần trong gang tấc, bốn mắt nhìn nhau, cái nhìn trìu mến đầu tiên của cả hai từ sau khi gặp gỡ. Anh chầm chậm đặt lên trán cô một nụ hôn, cô chớp chớp mắt rồi nhẹ nhàng khép hàng mi cong đầy e ấp như cô gái vừa mới chớm yêu. Trong giây phút mơ màng, cô nghe lời anh nhỏ nhẹ bên tai, giọng điệu trầm ấm như thì thầm như tự nhủ.

    - Phải chi giây phút này ngưng lại.

    Lời Đạt như ngọn gió nhẹ nhàng giữa không gian yên ả, nơi hai trái tim bắt đầu trao nhau niềm cảm mến, thanh âm của anh làm Liên cũng thấy tim mình xao xuyến, cô chợt nhận ra, trong phút chốc, cô đã quên đi tất cả, những buồn lo, những ưu tư sầu khổ, cảm xúc của cô hòa vào cảm xúc mà anh đem tới. Thì ra, cũng có lúc, bên cạnh anh cô không thấy buồn, cô không thấy đau, cô thấy tâm hồn bình yên và vui vẻ. Trong giây phút này, cô muốn ngả đầu vào lồng ngực anh xiết bao, nơi mà cô đã một lần gục đầu khóc nức nở. Cả hai đang đắm chìm trong không gian mộng mị thì bỗng giật mình thức tỉnh, tiếng động nhỏ phát ra phá vỡ không gian kéo cả hai về thực tại. Cả hai ngồi dậy, hai cái bụng trống rỗng đang rền rỉ như muốn lên tiếng rằng nó không muốn chìm vào giấc mơ, nó muốn tỉnh vì nó đang đói. Cả hai nhìn nhau rồi cùng cười.

    - Đúng là, cơn đói luôn là kẻ phá hủy những mộng mơ. – Đạt lên tiếng chán nản vì anh đang tiếc nuối cho những giây phút đã qua.

    - Vậy thì anh đừng mơ mộng mình khi còn đang đói.

    - Ừa, sau này anh sẽ ăn no trước khi mơ mộng. Vậy thì, sau này, em không được bỏ đói anh đâu đó nha.

    - Ứ, em bỏ đói anh hồi nào đâu? Anh bị đói là tại anh không chịu ăn chớ bộ, cớ gì mà đổ thừa cho em.

    - Tại em, em không ăn nên anh mới không ăn, như vậy cũng giống như là anh bị em bỏ đói rồi còn chi.

    - Anh thiệt khéo đổ thừa cho em quá ha?

    - Anh không biết, anh chỉ biết bây giờ anh bị đói là tại em.

    - Lỡ như em ăn mà anh không chịu ăn thì cũng tại em sao?

    - Ừa, tại em, tại em luôn, tại em hết.

    Liên không biết làm sao trước sự vô lý này của anh, cô chỉ biết mỉm cười. Trên đường về, Đạt cứ nhìn Liên ngập ngừng, thật lâu sau, anh mới nói ra điều mình muốn nói.

    - Liên, em ngủ với má mấy bữa rồi, bữa nay về phòng ngủ nha em. – Đạt nói câu này vì sự thực anh thấy nhớ cô. Đạt với Liên đã ngủ chung giường, và dù anh vẫn giữ đúng lời hứa là không đụng tới cô khi cô chưa đồng ý, nhưng nằm chung giường với nhau mấy tháng, cái cảm giác có Liên nằm kế bên đã trở thành quen thuộc, bây giờ, không có cô, anh thật lòng thấy nhớ.

    - Từ từ được không anh, má đương buồn lung lắm, em không nỡ để má một mình, đằng nào thì mai mốt em cũng phải về, nên bây giờ em muốn an ủi má, đặng lúc nào hay lúc đó.

    - Ờ, từ từ cũng được. Liên à, đám của cha cũng xong xuôi hết rồi. Sớm mai anh phải về nhà.

    - Mai mình phải về hả anh?

    - Đừng lo chi hết, chỉ một mình anh thôi, cha vừa mới mất, nhà em lại quạnh hiu đơn chiếc, em cứ ở lại qua cúng tuần của cha rồi hẳn về.

    - Ở lâu vậy liệu có được không, lúc trước vì luýnh huýnh nên em chưa xin phép cha má bên nhà.

    - Không sao đâu, để anh xin cha má dùm cho. Cha má hiểu mà.

    - Em cảm ơn anh. – giọng Liên nghe như đang xúc động.

    - Có gì đâu mà cảm ơn, trời, có vậy thôi mà cũng khóc cho được, anh sẽ chạy tới lui thường xuyên, em nhớ ăn uống cho đầy đủ đó nha.

    - Đường xa mà anh tới lui như vậy thì cực thân lắm.

    - Cực gì đâu, vợ anh ở đây mà.

    Liên nhìn Đạt, cái nhìn dịu dàng ẩn hiện một nụ cười thân thiết, dù muốn hay không thì ngày ngày gặp mặt, nói chuyện, tự nhiên sẽ hình thành một cảm giác thân quen của quyến thuộc, anh là chồng cô, cô phải chấp nhận anh, và bây giờ cô đã sẵn sàng mở lòng để chấp nhận anh. Dù bấy nhiêu thời gian chưa là đủ để cô có thể hiểu hết một con người nhưng cô có một cảm giác, Đạt không phải là một người xấu, chí ít anh sẽ là một người chồng tốt, đó không phải là điều mà người con gái nào cũng cần đó sao.

    Bỗng nhiên, Liên thấy lòng mình áy náy, cô thấy mình có nhiều điều không phải với anh, dù lấy nhau đã được gần hơn nửa năm nhưng có lẽ đây là lần đầu tiên, Liên nhìn Đạt thật kĩ, và cũng là lần đầu tiên cô nhận thấy trong đôi mắt kia có cái nhìn thật trìu mến thiết tha, ánh nhìn mà cô từng bắt gặp từ ánh mắt của Đông. Liên bỗng giật mình, sao cô lại lẫn lộn giữ Đông và Đạt chớ, Đông là Đông mà Đạt là Đạt, Đạt là chồng cô còn Đông sẽ là bóng đẹp mãi trong lòng cô, cô tự nhủ, cô sẽ không quên Đông, không được quên Đông.
     

Chia sẻ trang này