Rũ bóng nghiêng chiều - Cập nhật - Thi Ngọc Thu Ân

Thảo luận trong 'Truyện dài' bắt đầu bởi anphadenta, 2/4/18.

  1. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    [​IMG]
    Tên truyện: RŨ BÓNG NGHIÊNG CHIỀU
    Tác giả: Thi Ngọc Thu Ân
    Tình trạng sáng tác: đang sáng tác / tình trạng đăng: cập nhật
    Lịch đăng: tuần/ 1 chương
    Độ dài: 100 chương (khoảng 200000 từ)
    Giới hạn độ tuổi: trên 18 tuổi / cảnh báo nội dung: có vài cảnh âm ấm.
    Giới thiệu​
    Truyện mình lấy bối cảnh ở Nam Kỳ vào những năm đầu của thế kỉ 20, thời kì có nhiều sự giao thoa của xã hội nhưng mình không muốn nói nhiều về xã hội, chỉ muốn nói về tình yêu.
    Mục lục
    Chương 1
    Chương 2
    Chương 3
    Chương 4
    Chương 5
    Chương 6
    Chương 7
    Chương 8
    Chương 9
    Chương 10
    Chương 11
    Chương 12
    Chương 13
    Chương 14
    Chương 15
    Chương 16
    Chương 17
    Chương 18
    Chương 19
    Chương 20
    Chương 21: Tối nay... Anh chờ em...
    Chương 22: Hai kẻ chung giường cùng thao thức
    Chương 23: Bước qua ngưỡng cửa của đời nhau
    chương 24: Để có con... ăn nằm... hằng đêm
    Chương 25: Cô không còn là con gái trước khi về với anh
    Chương 26: Cô là thứ đàn bà trơ trẽn
    Chương 27: Một chút hy vọng được nhóm lên
    Chương 28: Thất hẹn
    Chương 29: Đánh nhau
    Chương 30: Nhà anh không phải nhà cô
    Chương 31: Vị trí của anh không bằng cô em gái
    Chương 32: Dám cãi thì đừng trách
    Chương 33: Cuồng bạo
    Chương 34: Yêu mà không buông ra được, hà cớ gì vùi dập nhau chi
    Chương 35: Người đàn ông đã biết sai
    Chương 36: Chuyện vợ chồng, nhìn vậy mà không phải vậy
    Chương 37: Làm băng
    Chương 38: Thay đồ cho em
    Chương 39: Ăn đường đi em, cho đỡ đắng
    Chương 40: Mất mặt hay mất vợ
    Chương 41: Em không đuổi anh là được
    Chương 42: Anh, ích kỉ, độc đoán, gia trưởng... nhưng không vũ phu
    Chương 43: Em chịu đút... thì anh cũng ráng ăn một chút​
     
    Chỉnh sửa cuối: 15/3/20
    Nhược Tâm.Starlight thích bài này.
  2. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 2: https://gacsach.com/diendan/posts/342029/
     
    Chỉnh sửa cuối: 6/4/18
    Ô ăn quan thích bài này.
  3. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Nam kỳ lục tỉnh, những năm đầu thế kỉ XX.

    Lần này về, hành lí của Liên khá nặng, vì cô đã mua rất nhiều sách. Không phải cho cô mà cho một người khác.

    Cha cô đã nói, con gái không cần học nhiều, lấy bằng cũng chỉ cho có mà thôi. Theo lời ông, có thể Liên sẽ dừng học, dù hai năm nữa, cô có thể hoàn tất để thi lấy bằng Thành Chung. Nói thực, Liên cũng không ham học cho lắm. Cô cũng muốn mở mang đầu óc, nhưng không tơi nỗi say mê như Huệ.

    Lắm lúc, Liên ước, Đông có thể học thế cho cô. Anh hiếu học là vậy, nhưng vì gia cảnh chỉ học hết sơ cấp rồi nghỉ.

    Mưa đã tạnh. Hè lại về. Nhìn bông phượng đỏ ửng xòe tay đốt cháy rực góc sân trường, lòng Đông thêm bồi hồi. Nỗi nhớ cứ miên man chảy tràn trong da thịt.

    Anh yêu mùa hè. Thế nên, anh yêu luôn cái nắng nồng oi ả. Và, yêu cả nhưng cơn mưa của vùng quê Lục tỉnh.

    Suốt một năm ròng rã, chỉ được có ba tháng hè ngắn ngủi…

    Cắm cần câu xuống gò đất ven đê, Đông lẳng lặng nhìn ngôi trường làng núp giữa hàng cây rợp bóng. Nơi mà ngày xưa, anh cùng từng nắn nót từng chữ ê a.

    Tiếng trống trường vừa dứt, mấy đứa con nít ôm cặp chạy tung tăng, có đứa không giấu nổi niềm vui, có đứa lại sụt sùi nắm tay nhau bịn rịn.

    Đông mường tượng về cô, người con gái anh thương. Chắc giờ này cũng đang ôm cặp táp, tà áo trắng khẽ bay qua cửa lớp. Trong cảm xúc bãi trường, chắc hẳn, trên đôi mắt nhung đen, sẽ lấp lánh cả nụ cười lẫn nỗi buồn ẩn hiện.

    Suốt chín tháng chờ đợi, mỗi lần có dịp đi ngang qua trường là Đông nhìn lên tán phượng, bụng thầm mong, nó sớm trổ bông. Nhưng tán phượng vô tình, cành lá cứ trơ ra trong quãng thời gian lặng lẽ. Chừng khi, những giọt mưa lất phất đầu mùa rơi xuống, tiếng ve sầu não vang rền, đốm đỏ trên cành mới chiều lòng người nở rộ.

    Tâm hồn Đông bắt đầu chìm trong bâng khuâng, mong ngóng. Sắc đỏ rực trời tô đậm trong lòng nỗi buồn da diết.

    Biết nhau từ lâu, để ý cô từ hồi nào, Đông cũng không rõ. Chỉ nhớ, khi cả hai cùng nhìn nhau trong cái cảnh, trong đã tỏ mà ngoài còn e, thì cũng là lúc, tình cảm nồng nhiệt trong anh bùng lên dữ dội.

    Bao nhiêu vòng hào cùng những bức tường dày chập chùng cao vợi đều theo nhau sụp đổ trong anh.

    Thì ra, lâu nay anh đã cố kìm nén, cố đưa tay để bóp chết một mối tình đang nở giữa tim mình. Để rồi… Cho tới một ngày, trong một buổi chiều, chỉ trong khoảnh khắc, anh vô tình bắt gặp đôi mắt to tròn, đen láy trong nét duyên ngầm đằm thắm, đang nhìn anh bằng sự ngại ngùng vụng dại xen lẫn sự dịu dàng… Anh không thể nào trốn chạy thêm được nữa.

    Cả hai đi bên nhau giữa trời chiều. Má Liên ửng hồng như mặt trời ráng đỏ. Gặp nãy giờ, hầu như… anh chỉ nhìn cô. Liên bẽn lẽn hỏi.

    - Sao anh không nói gì hết vậy?

    Đông gãi đầu.

    - Anh không biết phải nói gì!

    - Xa nhau suốt chín tháng… mà, anh không có gì để nói với Liên hả?

    - Có nhiều thứ lắm… nhưng không biết phải nói thế nào! Chỉ cần được nghe Liên nói… thì anh cũng thấy vui rồi.

    - Nhưng, Liên muốn nghe anh nói.

    Ngập ngừng một hồi, Đông cũng chịu lên tiếng.

    - Anh… nhớ Liên nhiều lắm!

    Bao nỗi niềm chỉ gói gọn trong một câu nói có vẻ bâng quơ. Đông là vậy, nói rất ít. Có lẽ, khi trái tim chứa đầy tâm sự, người ta chẳng muốn nói nhiều, nhưng mỗi lời nói ra đều mang tấm lòng sâu nặng.

    Liên e thẹn nhìn về phía chân trời. Mặt trời đang xuống thấp. Đôi mắt tươi vui theo nắng chiều chuyển màu lưu luyến. Đã đến lúc cô phải về nhà.

    Qua hàng cây kia là tới ngã ba. Đường về nhà Liên tuy dài, nhưng đó là một con đê lớn nằm giữa cánh đồng trống trải, phóng tầm mắt thì có thể thấy khá rõ ràng. Nên Đông chỉ có thể đưa cô tới kia thôi.

    Bước chân cả hai chậm dần, chậm dần… Đông khẽ quay người, rồi hỏi Liên một cách bịn rịn.

    - Ngày mai…, anh có được gặp Liên không?

    - Liên cũng chưa biết nữa! Khi nào có thể gặp thì Liên sẽ nhờ chị Sắng nhắn với anh.

    - Ờ…

    Câu nói chẳng đặng đừng. Cùng cái cúi đầu, khiến hàng cây cũng vương buồn trong lá. Nhưng sau đó, Đông mỉm miệng cười, một nụ cười chẳng lấy làm vui vẻ, sự gượng gạo càng mang vẻ ủ ê.

    Đâu chỉ có anh, cô cũng vậy. Cũng mong ngóng mùa hè. Cũng ráng chờ phượng nở, rồi trong đợi tiếng ve…

    Đông hiểu, cô là con gái nhà kín cổng cao tường, đâu phải muốn ra ngoài là được, còn anh chỉ là một tá điền nghèo khổ, muốn gặp được cô cũng chẳng dễ dàng gì. Đôi lúc không thể hẹn nhau, anh đành giả đò tới nhà cô mượn sách, hoặc mỗi bận đi câu về, anh đứng ngoài cổng nhìn vô, chờ cô ra hàng ba ngồi hóng gió, cả hai cùng trao nhau ánh mắt.

    Đối với trai gái đang nồng nhiệt lửa yêu đương, chỉ bấy nhiêu đâu thể làm vơi đi nỗi nhớ. Nhưng biết làm sao được!

    Liên bịn rịn nhìn xuống bàn tay còn bị anh nắm lấy.

    - Em… phải về rồi.

    Gật đầu mấy lần, Đông mới chịu buông tay.

    Chỉ vài bước thì cô quay người lại, thấy anh vẫn đứng đó nhìn theo. Cô đưa bàn tay thon dài, trắng nõn lên phẩy nhẹ.

    - Anh… cũng về đi.

    Đông tỏ vẻ lơ đãng.

    - Liên cứ về trước. Anh muốn đứng đây thêm chút nữa.

    Biết anh muốn nhìn theo, cô không nỡ quay lưng nhưng thời gian không cho phép cô nán lại lâu hơn. Liên quyết định đi ngược về phía trước.

    Thỉnh thoảng, bước chân của cô trở nên loạng choạng khi bị vấp phải bụi cỏ nhỏ phía trước, cũng là phía sau. Vì cô phải nhìn đường bằng lưng và sau ót.

    Đông chợt cười. Cười thực sự. Cười vì hạnh phúc. Người con gái anh thương cũng mang tâm sự giống như anh.

    Đông tiến tới, Liên thụt thùi. Cả hai cứ thế, cũng coi như đưa nhau thêm một đoạn.

    Lúp ló một hồi, chắc chắn rằng không có ai, Liên mới chạu vụt vô nhà. Cô định về phòng thì thấy Huệ đang ngồi bên cửa sổ, mắt Huệ nhìn mải miết về cánh đồng rộng phía hông, nơi mặt trời sắp lặn.

    - Chị hai làm gì mà thẩn thờ quá vậy? - Không chờ Huệ trả lời, cô đã sà xuống ngồi bên cạnh chị - Lần này về, em thấy chị khang khác sao đó! Chắc, sắp đi lấy chồng, sắp xa nhà nên chị thấy buồn phải không?

    Huệ cười cười.

    - Khi nào em đi lấy chồng rồi em biết.

    - Em chưa đi lấy chồng nhưng em thấy mấy cô gái sắp đi lấy chồng đều vui vẻ hạnh phúc, họ chỉ khóc trong ngày xuất giá thôi! Chớ không mang vẻ mặt rầu rầu như chị. – Liên quay qua chị nhỏ giọng như muốn chia sẻ – Chị không muốn đi lấy chồng hả?

    Huệ thở dài, lại đưa mắt nhìn ra phía xa xa. Chuyện của cô, cô chưa biết nói làm sao cho Liên hiểu.

    Hai nhà quen biết nhau từ lâu, vì vậy Huệ với Thành cũng nhiều lần gặp mặt, rồi nhà Thành cậy người mai mối. Cha má Huệ vui mừng đồng ý mà không hề hỏi Huệ lấy một câu. Có lẽ, họ thấy không cần, vì Huệ không có quyền lựa chọn, con gái lớn lên là phải gả chồng, đó là qui luật.

    Ai không mong muốn được lấy người mình yêu thương nhưng thực sự những người Huệ biết ngoài kia, Huệ không hề yêu một ai. Cô cũng có cảm mến một người nhưng chưa thể gọi là yêu, thứ tình cảm đó chưa đủ lớn để cô từ chối cuộc hôn nhân, cái cớ lớn nhất chỉ có thể là vì chính bản thân cô nhưng lí do đó không đủ thuyết phục để cha má cô đồng ý từ chối lời mai mối.

    Huệ hỏi em.

    - Em thấy anh Thành là người như thế nào?

    Đây là lần đầu, Liên được Huệ hỏi về Thành. Dù không rõ cảm giác sắp lấy chồng ra làm sao, nhưng Liên có thể hiểu sự đắn đo của chị. Dù gì cũng là chuyện đại sự cả đời người. Liên có sao nói vậy.

    - Anh Thành… cao lớn, đẹp trai, rất xứng với chị đó!

    Huệ một mực lắc đầu.

    - Chị không hỏi chuyện đó! Chị muốn hỏi em về tánh tình kìa.

    Về cái chuyện đó thì Liên không biết. Bình thường gặp mặt, chào hỏi đôi câu rồi ai làm chuyện nấy. Kể ra thì Huệ còn chuyện trò với Thành nhiều hơn. Vì hai nhà luôn tạo điều kiện cho cả hai tìm hiểu.

    Huệ nhìn ra cửa sổ. Những áng mấy trời đang theo gió bay đi.

    - Có nói chuyện gì đâu mà nhiều. Có điều chị biết, ảnh cũng giống chị, đều không thích nhau. Chẳng qua là phải gặp nhau thôi.

    Thương hay không cũng phải cưới. Tuy không cảm mến, nhưng không ác cảm cũng là một điều tốt. Nghĩ vậy, Liên choàng vai Huệ.

    - Biết đâu cưới rồi thì hai người sẽ thương nhau thôi. Em thấy anh Thành cũng không đến nỗi tệ. Nếu cả hai chịu mở lòng, thế nào cũng êm ấm.

    Cái này, Liên hay nghe người lớn nói. Cha má cô chính là thí dụ điển hình. Hai người hay kể, ngày xưa cũng chỉ qua mai mối rồi nên duyên, vậy mà họ sống với nhau tới tận bây giờ.

    Với cô gái hiền lành như Liên, hẳn nhiên suy nghĩ sẽ đơn giản hơn nhiều. Biết đâu, đó lại là điều may. Càng đơn giản càng dễ tìm hạnh phúc.

    - Tranh thủ đi. Chị mà được gả đi rồi là tới lượt em đó, chắc cũng không lâu nữa đâu.

    Liên nũng nịu.

    - Gả thì gả, nhưng phải có người tới hỏi mới gả được chớ.

    - Khỏi lo. Có người tới đánh tiếng rồi. Nếu không phải đám cưới chị chưa tới thì chắc là cha má đã nhận lễ người ta.

    Lúc này, Liên mới giật mình, cô bật khỏi khung cửa để ngồi thẳng dậy. Rồi rít hỏi.

    - Thiệt hả chị? Sao em không nghe cha má hỏi ý em gì hết. Chị có biết người đó là ai không? Mình có quen không hả chị?

    - Người đó, chị em mình đều biết, là Bửu chớ ai.

    Bửu là bạn thân của Hai Chỉ, anh bạn dì với chị em Liên. Mỗi bận gặp cô, anh đều tươi cười bắt chuyện. Từ khi biết Bửu có ý, Liên đã rạch rõ ranh giới với anh qua cách cư xử có phần thô lỗ. Một công tử giàu có, đã quen được nuông chiều như Bửu, bên ngoài đâu thiếu con nhà thế phiệt trâm anh hơn gia đình Liên gấp bội, thì sao lại muốn cưới người coi thường mình?

    - Anh Bửu, sao anh ấy lại muốn đi hỏi em?

    - Thì tại Bửu thích em, cái này ai cũng thấy được mà.

    - Nhưng tại sao anh ấy lại thích em?

    - Cái này thì em phải đi hỏi người ta, chớ… chị làm sao biết. Chắc tại em của chị xinh đẹp…

    - Chị hai!

    Hễ nghe lấy chồng thì hầu hết con gái đều đỏ mặt, thích thú xen lẫn thẹn thùng. Phản ứng quyết liệt như vậy, nếu không có cùng nguyên nhân như Huệ thì phải do nguyên nhân còn lại. Mà Liên thì ắt hẳn thuộc trường hợp thứ hai, cô đã có người thương. Thế nên, những gì vừa được nghe lúc nãy, Huệ không hề nhắc lại. Thay vào đó, là những điều mà Liên chưa hề nghĩ tới.

    - Liên, nếu có một ngày em có được cho mình một tình yêu thực sự thì hãy đừng ngần ngại. Hãy mạnh dạn vượt qua mọi rào cản mà đi theo tiếng gọi trái tim mình. Chị nhứt định tán thành.

    Bất giác, Huệ nắm chặt tay Liên như muốn truyền cho cô sức mạnh, mắt Huệ ánh lên sự kiên định mạnh mẽ. Liên có chút ngỡ ngàng khi nghe câu nói này của chị, lòng cô không tránh được nỗi băn khoăn, hàng mi cô khẽ chớp rồi đưa mắt ra phía chân trời.
     
    Chỉnh sửa cuối: 22/3/20
    chuyencuanganNhược Tâm. thích bài này.
  4. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 2

    Bữa trước vừa làm xong cái tiệc chào mừng, bữa sau Đạt đã phải xuống nhà bà con thăm hỏi. Với người lớn thì đây là lễ nghĩa cần thiết, cha má anh còn ra sức thúc ép, nên Đạt không thể từ chối.

    Lên xe từ nãy giờ, Đạt vẫn còn hậm hực.

    - Còn mấy tháng nữa anh mới cưới mà cha má đã kêu em về rồi.

    Thành cười cười, một tay chìa điếu thuốc.

    - Tại cha má sợ chú quyến luyến cô đầm nào rồi ở luôn bên đó nên phải bắt về sớm. Mà nè, ở bển, chú có thương ai chưa?

    Đạt gác tay lên khung cửa. Gió thổi vào lồng lộng làm khói thuốc chưa kịp bay thì đã tan ra. Bên ngoài, cánh đồng trải rộng. Thỉnh thoảng, xe sượt qua mấy cô gái đội nón lá, bưng thúng đi trên đường. Có vài khuôn mặt xinh tươi, làm Đạt phải ngoái đầu nhìn theo tới khi khuất bóng. Con gái xứ ruộng đồng có thân hình nảy nở, trong bộ bà ba càng thêm e ấp. Đối với cặp mắt đã quen với đầm tây, thì hình ảnh kia bỗng trở nên thú vị.

    Lần này về, thế nào, cha má anh cũng tìm cho anh vài mối. Chuyến đi này, ngoài việc thăm hỏi thì chắc chắc sẽ có khối người tới ra mắt cho mà coi.

    Đạt chợ nhớ tới Ngân, cô gái mà anh quen khi còn ở Pháp. Một cô gái xinh đẹp. Cô là người Việt Nam nhưng lại mang nhiều nét phương tây, tân thời, khỏe khoắn, tươi trẻ và cuốn hút. Đạt và Ngân gặp gỡ, trò chuyện rồi hẹn hò. Nếu Thành hỏi anh đã thích ai chưa thì anh có thích, không chỉ một mà rất nhiều nữa là khác, nhưng Thành lại hỏi anh đã thương ai, đây là điều khiến Đạt chưa thể trả lời.

    - Anh với chị Huệ thương nhau bao lâu rồi?

    - Lâu mau gì. Đâu có thương.

    Câu trả lời dứt khoát của Thành khiến Đạt trố mắt.

    - Không thương sao lại cưới?

    - Cưới thì cưới thôi. Không là Huệ thì cũng là người khác, có gì khác nhau?

    - Sao anh không chờ kiếm được người mình thương thì hãy cưới?

    - Kiếm ai? Mấy cô gái bây giờ, người thì tân thời quá mức, chỉ biết chưng diện, khiến tây ta lẫn lộn, kẻ thì yếu mềm nhu nhược chỉ biết gọi dạ bảo vâng. Nhìn đâu cũng thấy mấy tiểu thơ đài các chỉ biết sống cho mình. Nghe kể thì, có lẽ con gái nhà này là được nhứt rồi.

    - Trời ơi! Cái lí do anh cưới chị Huệ chỉ có vậy thôi đó hả?

    - Ờ.

    Chưa bao giờ Đạt nghĩ, cái nguyên nhân sâu xa của việc Thành cưới Huệ lại đơn giản tới mức giống như ăn một bữa cơm, không cá thì thịt.

    - Không biết phần chị Huệ thì sao ta? Chắc cũng như anh quá!

    Thành không suy nghĩ, nói liền.

    - Về phần Huệ thì chắc là vì anh đẹp, anh giàu, vậy thôi.

    - Ha ha ha… Không biết chị Huệ mà nghe mấy câu này của anh thì chỉ sẽ như thế nào? Bữa đó, em chưa nhìn kĩ chị dâu tương lai của mình nữa, bữa nào phải nhìn cho kĩ mới được.

    - Cần gì để tới bữa nào, lát nữa anh sẽ ghé ngang nhà bên đó để biếu ít quà, chú tha hồ mà ngắm. Nhưng mà nói trước cho chú khỏi thất vọng, Huệ không đẹp như mấy cô bồ mà chú đã dẫn về đâu.

    - Chuyện xấu đẹp thì có liên quan gì tới em. Anh cưới chớ có phải là em cưới đâu, em có gì để hy vọng đâu mà sợ thất vọng.

    Xe thong dong chạy trên đường. Câu chuyện tới đó thì không còn gì để nói. Thành tập trung lái, còn Đạt thì nhìn qua cửa để phóng tầm mắt ra xa. Chẳng có gì ngoài những cánh đồng trải rộng bạt ngàn, xanh thẳm. Ở nơi này, dường như bước chân tới nơi đâu người ta cũng chỉ bắt gặp một thứ, là lúa, chúng đang tắm mình trong cái nắng vàng ươm, giòn giã để nhựa sống sinh sôi, chờ ngày trổ bông ra hạt.

    Xe tới nhà Huệ đã là lúc ban trưa. Cửa nhà mở rộng nhưng xung quanh vắng vẻ. Thành bóp kèn mấy cái, một lát sau mới thấy Huệ bước ra gian nhà chính.

    - Anh đi đâu mà tới giờ này?

    Huệ nói với Thành xong thì gật đầu chào Đạt. Thái độ của cô chẳng lấy gì vồn vã, khác hẳn với mọi người. Mà Thành thì cũng thảng nhiên chẳng khác.

    - Anh với Đạt đi thăm bà con, tiện thể ghé qua biếu ít quà cho hai bác… à không cha má. Mọi người đang nghủ trưa hả?

    - Dạ không, cha má em với Cúc đi công chuyện từ sáng, Liên thì vô xóm trong rồi, nên chỉ có mình em ở nhà. Anh ghé thăm lâu không, có lẽ cha má em tới chiều mới về tới.

    Anh em Thành cũng chỉ ghé biếu quà rồi đi tiếp, nhưng đúng lúc chị người ở chạy lên báo đã dọn cơm. Huệ cũng mời. Thành hơi lưỡng lự, nhưng định bụng sẽ nhận lời. Nào ngờ, chưa kịp gật đầu thì Đạt đã từ chối.

    - Thôi đi chị, đường còn xa, em với anh hai phải tranh thủ.

    Huệ với Thành, tuy vẫn giữ lễ khách, nhưng không màu mè. Nên Huệ không mời thèm mới tiếng thứ hai đã quay lưng đi xuống. Đạt không khỏi bất ngờ, vợ chồng sắp cưới gì mà thờ ơ quá!

    Thành đập lên vai Đạt một cái.

    - Đang nghĩ gì vậy? Thấy sao?

    Đạt tiu nghỉu cười.

    - Thấy kì! Về tháng nữa là chung nhà, mà xa lạ quá!

    - Thì vẫn còn là người lạ mà chớ có thân đâu.

    Nhìn cái nắng gay gắt ngoài kia, Thành hơi nản. Anh đốt thuốc rồi lại ván ngả lưng một lát. Thấy Thành thiu thiu ngủ, Đạt không đánh thức mà ra ghế giữa nhà ngồi.

    Thu vào tầm mắt chỉ có một khoảng không gian mênh mông của trời, mây và ruộng lúa. Yên bình nhưng có phần tẻ nhạt.

    Nắng tắt, trời chuyển cơn dông. Hàng cây phía xa nghiêng mình lay động. Một bóng dáng bước ra.

    Sẵn đang buồn chán, Đạt chăm chú nhìn để giải khuây. Cô gái vừa đi được vài bước cô quay đầu lại như đang cười nói với ai đó đang bị che khuất. Rồi cô đi giật lùi. Qua khúc cua một đoạn, cô bắt đầu chạy. Tà áo trong gió tung bay, chiếc bím tóc dài đung đưa trước ngực. Trên tay cô cầm đủ loại thành phần của cây sen, một lá sen to tròn xanh mướt, một bông sen đã nở khoe sắc hồng tươi thắm, một búp sen hồng phơn phớt còn e thẹn, một bầu sen tròn trĩnh chứa đầy hạt tốt tươi, tất cả trong tay cô vươn cao lay động. Một trận gió thốc lên, cô nhanh tay giữ chiếc nón đang đội trên đầu, cô cứ thế bước nhanh về phía trước. Thỉnh thoảng, cô nhảy chân sáo. Rồi đứng lại, đưa búp sen lên miệng như chú ong hút mật. Dù không nhìn rõ mặt, nhưng chắc chắn cô đang rất vui.

    Nhìn từ phía xa, thân hình cô gái trở nên nhỏ bé như một nét chấm phá giữa cảnh đồng không hiu quạnh, một đóa sen hồng của đồng ruộng mênh mông. Trong bộ đầm tây phơi phới, cô mang nét tươi mới tràn đầy, mang phong cách phương tây nhưng thân hình mềm mại vẫn phảng phất một nét dịu dàng của người con gái á đông.

    Cô chạy về phía cổng, không vào ngay mà nép một bên nhìn ngó thăm dò. Đạt vội đứng dịch qua mép cửa. Vậy là từ nãy giờ, cô vẫn chưa thấy anh.

    Cô bước qua cổng đi dọc hàng rào. Được mươi bước, một trận gió lớn nổi lên níu chân cô dừng lại. Muôn vàn bông hoa giấy đỏ tươi theo nhau rụng xuống. Bỏ nón ra khỏi đầu để tầm mắt không vướng víu, rồi ngơ ngẩng nhìn những bông giấy đua nhau rơi rụng xung quanh, bất giác cô đưa tay ra hứng, một bông giấy mềm mại rơi giữa bàn tay, cô hất nhẹ tay cho bông hoa tiếp tục nương bay trong gió. Sau đó nhảy lên bắt lên bắt lại. Cuộc vui tiếp diễn cho tới khi, cô đuổi theo cánh bông gần bậc thềm.

    Ngay phía trên, có một thanh niên đang đứng khoanh tay trước ngực, đầu tựa lên khung cửa, nụ cười mỉm thật nhẹ. Sự chăm chú của anh không làm cô mắc cỡ bằng sự mơ màng thoảng trong ánh mắt.

    Tay Liên rụt lại. Bỏ cánh bông hồng rơi thẳng xuống đất. Từ mặt xuống cổ đều đỏ bừng, tươi thắm như một bông sen vừa mới nở và mềm mại như bông giấy đang tung bay. Cái cách cô thẹn thùng cũng dễ thương tới lạ.

    Sống quá lâu trên đất Pháp, Đạt tưởng mình đã quá chai sạn với những bộ đầm tây, đâu ngờ lại bị cuốn hút như thể mới thấy lần đầu. Xưa nay, người đẹp vì lụa, nhưng nếu được khoác lên một cơ thể có phẩm chất, lụa là cũng theo đó đẹp tươi hơn.

    Liên vội vàng phủi lại quần áo. Cô có ý định bỏ đi, nhưng khi nghe tiếng cười khúc khích, lại còn cái nhìn chăm chăm không chút e ngại. Cô bỗng thấy ghét. Cái người gì lạ đời! Thân làm khách mà không chào hỏi chủ nhà một tiếng, đã nhìn lén người khác mà còn kênh mặt ra như vẻ vang lắm không bằng. Cô ngẩng đầu lên cao, hỏi câu đầy khí thế.

    - Anh là ai?

    - Vậy, cô là ai?

    Bị bắt quả tang còn lớn lối! Thiệt không coi ai ra gì! Liên bắt đầu khó chịu, nhưng vẫn cố nhẹ nhàng.

    - Tui hỏi anh trước mà.

    - Nhưng tui không thích trả lời trước.

    Sự kênh kiệu của người đối diện vẫn không suy giảm, Liên trả lời chắc nịch.

    - Tui là chủ nhà này.

    - Tui là em của con rể tương lai của nhà này. Cô tên gì?

    Lần này tới lượt Liên hếch mặt thách thức.

    - Anh tên chi?

    Đạt bật cười. Trước nay, chưa có ai hơn thua với anh theo kiểu này.

    - Lần này, tui hỏi cô trước.

    - Nhưng tui không thích trả lời trước. Có giỏi thì anh tự đoán luôn đi.

    Đạt chưa kịp trả lời thì cô đã quay đi. Nhưng Đạt không muốn câu chuyện phải kết thúc. Anh vội nói với theo.

    - Vậy để tui đoán nha – Đạt nheo mắt làm ra vẻ suy nghĩ. Muốn chọc cô thêm một chút, nhưng cô gái này không có sự kiên nhẫn, thấy chân cô dợm bước, anh liền đưa ra đáp án - Cô tên Như Liên phải không?

    - Sao anh biết?

    - Có gì khó đâu! – Đạt thấy thích thú. Trước giờ, anh mới thấy, có người tỏ vẻ ngạc nhiên lại dễ thương tới vậy! Nhắm mắt cũng đoán được cô là ai. Ăn mặc kiểu đó thì không phải là kẻ ăn người ở, còn dõng dạc khoe mình là chủ nhà. Lúc nãy Huệ đã nói khá rõ, Cúc thì đi theo cha má, Liên thì đi ra ngoài chưa về, dĩ nhiên cô gái đứng trước mặt anh là cô ba nhà này, Như Liên. Bụng nghĩ như vậy nhưng miệng anh lại nói khác - Tay cô cầm đủ thứ liên quan tới bông sen như vậy thì có khác gì nói với người ta mình tên Liên đâu.

    Liên che miệng cười. Đạt thấy lạ mới hỏi.

    - Sao cô lại cười?

    - Tui cười anh. Tưởng giỏi lắm, ai dè… chỉ ăn may. Nhìn thấy tui cầm trên tay bông sen thì đoán tui tên Liên, nếu thứ tui cầm không phải bông sen mà là một bông trang, bông bưởi, bông dừa hay một bông dại nào đó thì anh có đoán ra không?

    - Vẫn đoán ra được.

    - Dựa vô đâu?

    - Không cần biết. Chỉ cần biết là tui đã đoán trúng. Cô nói tui ăn may, vậy cô cũng ăn may một lần, nói thử cho tui coi, tui tên gì?

    Hai gia đình sắp thành thông gia, ngày nhà anh làm tiệc mừng anh về nước, cha má và chị cô cũng có tới dự, hình như nhật trình ở Lục tỉnh cũng có đưa tin. Đạt tin chắc, làm gì thì Liên cũng biết về anh chút đỉnh, chỉ cái tên thì quá dễ với cô rồi.

    Nhưng Đạt lầm. Chuyện của anh, Liên chẳng quan tâm. Huệ đã từng nhắc một lần, khổ nỗi, Liên không thèm để ý. Tuy vậy, cô cũng nhìn kĩ một chút, vì đây là người khó ưa nhất cô từng gặp trong đời. Khuôn mặt sáng sủa, quần áo bảnh bao, đầu tóc vuốt sáp bóng lưỡng, nhìn thì cũng có học thức, con nhà giàu kèm luôn cả sự hống hách kênh kiệu. Với Thành cũng có nét hao hao, nhưng tánh tình thì khó ưa hơn hẳn.

    Liên vuốt nhẹ cánh sen mềm mại.

    - Tên anh có gì khó đâu, nhìn mặt với nghe kiểu anh nói chuyện là biết cả tên lẫn họ luôn rồi. Mà tui nghĩ, sẽ không có tên nào hợp với anh hơn tên đó đâu.

    Đạt nghiêng đầu chờ đợi.

    - Giỏi quá ta, tui tên gì?

    - Anh họ Hách tên Dịch.

    Một cái tên, dám chắc không người Việt nào dám đặt cho con. Càng nghĩ Liên càng khoái chí vì vừa chọc giận được cái tên công tử nhà giàu kiêu ngạo.

    Nhưng Đạt không những không giận, lại vui vui. Vì cô vội chạy đi nên chưa kịp nhìn thấy, từ mắt tới miệng của kẻ khó ưa kia đều chứa đựng nụ cười, cứ mải miết nhìn theo bóng lưng cô.

    Bông giấy tản mác khắp sân. Đạt cúi người nhặt lấy một bông vừa đậu trên giầy. Mây đã tan, mảnh sân lại ngập nắng vàng, để bông giấy trở nên lấp lánh, như giấc mộng trưa hè ngắn ngủi.

    Vẫn đang giờ cơm trưa. Đạt chạy vào lay Thành dậy.

    - Hay mình ăn cơm rồi hãy đi.

    Tự dưng Đạt trở nên lôi thôi, Thành đổ quạu.

    - Hồi nãy người ta mời thì không chịu ăn. Bây giờ làm gì có mà ăn, lộn xộn quá, nếu đói thì cũng ráng mà chịu!

    Xe đã ra tới cổng, Đạt vẫn luyến tiếc quay đầu nhìn. Một bông giấy trên tay anh từ nãy giờ vẫn chưa rơi xuống.
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/3/20
    chuyencuangan thích bài này.
  5. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    chương 3

    Mai mới đám giỗ nhưng từ chiều thì cả nhà Liên đã có mặt ở nhà Hai Chỉ để phụ cúng Tiên thường. Hiếm hoi lắm, bà con họ hàng mới có dịp tụ họp, nên ai cũng hớn hở vui tươi.

    Lúc còn nhỏ, Liên thích nhất là nằm trên ván, nghe mấy dì mấy thím với má nói chuyện với nhau. Chuyện trên trời dưới đất, có người phàn nàn chồng vô tâm quá, người than thở chuyện làm ăn thất bát, người vui miệng kể chuyện cô gái nào đó may mắn lấy được chồng giàu, hồi môn lên chục quả… Tuy không hiểu, cũng chẳng biết người trong câu chuyện mặt mũi ra sao, mỗi câu chuyện như một thế giới khác được mở ra, vô cùng lôi cuốn. Đã vậy, còn được ăn uống thỏa thê, muốn thì cứ lấy, ăn xong chạy đi chơi. Ngày giỗ y như ngày hội.

    Lớn lên thì khác, phải xắn tay phụ sự mấy dì, mấy thím chớ không được nhong nhong. Tuy nhiên, niềm vui cũng không hề bớt.

    Công việc nhiều nhưng người đông, nên mỗi người cứ góp một tay là xong hết. Một rổ rau mà cả chục người chụm lại ngồi lặt, lột vỏ mấy củ tỏi mà ba bốn đứa ngồi làm. Nhóm lớn rồi nhóm nhỏ, cứ túm tụm vô nhau, kể hơn nửa ngày mà chưa hết chuyện. Công việc theo đó cũng trễ nãi hơn một chút.

    Khiến mấy bà sắm vai nấu chánh phải luôn miệng than thở, rằng quá bận rộn nên làm không ngớt tay mặc dù người vẫn nhiều hơn việc. Ai than thở thì cứ than thở, ai vui thì cứ vui, có điều, người than thở cũng không có gì thấy buồn bực trước cảnh náo nhiệt đông đủ trong nhà.

    Lúc cùng mấy chị bưng rổ rau ra sàn nước để rửa, Liên nghe thấy tiếng nói phía sau lưng. Không cần hỏi cũng biết là Bửu. Anh đang cười chào với Liên, cô cũng cười chào đáp lại rồi vội vã đứng lên. Bỏ lại rổ rau cho mấy chị đang che tay cười khúc khích.

    Mỗi khi thấy Bửu, Liên phải tránh mặt. Nhưng anh cứ lẽo đẽo đi theo. Khổ nỗi, mọi người cũng có ý tác hợp, hễ Bửu xuất hiện thì y như rằng họ chủ động tản ra, nhường không gian cho cả hai trò chuyện. Mà chuyện của Bửu, Liên không muốn nghe, chỉ thấy nhạt nhẽo và nhàm chán.

    Mặc cho Bửu hỏi han đủ thứ, Liên chỉ “dạ, có”, “dạ, không” mà chẳng muốn nói thêm gì. Biết mình có phần thất lễ, nhưng cô không thể ngăn được cảm giác này, thậm chí còn muốn nói, muốn làm cái gì đó thiệt điên khùng để Bửu có thể tránh cô thiệt xa.

    Cũng may, lúc ngồi vô bàn thì Liên có thể tránh được Bửu. Vì trong các bữa tiệc, có một thói quen, đó là đàn ông và đàn bà đều ngồi riêng với nhau, không phải do vấn đề nặng về lễ giáo nam nữ thọ thọ gì đó, mà đơn giản là vì đàn ông ăn tiệc thì không thể nào thiếu rượu, còn đàn bà chỉ uống nước trà. Không chỉ thế, đàn bà thì chỉ nói với nhau về gia đình, con cái, những chuyện vặt vãnh hằng ngày còn đàn ông thì nói cả chuyện trong nhà lẫn bên ngoài xã hội.

    Bàn của Liên toàn là con gái và dĩ nhiên, chuyện họ nói cũng chỉ xoay quanh những vấn đề quen thuộc, chẳng hạn như, ai sẽ lấy chồng, gia đình đó là người thế nào, chuyện quần áo, phấn son, cô này đẹp, cô kia xấu…

    Huệ không mấy thích nghe những chuyện thế này nên cô không có vẻ gì hào hứng, còn Liên im lặng ngồi nghe, ai hỏi tới mình thì trả lời, chỉ có Cúc luôn miệng góp vui một cách hào hứng.

    Phía đối diện, cách hai bàn, có một vị khách không ngờ. Tuy chỉ mới gặp có một lần, nhưng Liên vẫn nhớ cái tên “hách dịch” ấy. Có lẽ, hắn còn để bụng chuyện cô chửi hắn, nên mắt hắn cứ nhìn chăm chăm về phía này.

    Nghiền ngẫm thêm một lát, Liên nghĩ, có lẽ chỉ vô tình. Phía trước Liên còn có một bàn tiệc toàn con gái… cũng khá đẹp. Biết đâu… không phải nhìn cô.

    Liên cắm cúi ăn cho cho hết miếng cơm trong chén. Lúc với tay gắp miếng cá dĩa bên kia, cô ngẩng đầu lên thêm lần nữa… Cũng ánh mắt… một cách vô tình chạm nhau. Có câu này, “không nhìn người ta thì làm sao biết người ta nhìn mình”, Liên cho là phải. Nên cô phớt lờ đi, cố gắng thật tự nhiên như không có gì. Nhưng cảm giác bị ai đó nhìn vẫn chưa buông.

    Để tìm ra sự thật, Liên không né tránh, cô quyết định hướng mắt về phía ấy. Lần này Đạt đang hơi nghiêng đầu một chút sang người bên cạnh để đang lắng nghe người đó nói. Liên thấy nhẹ nhõm vì cảm giác của mình đúng là sai rồi. Vì cả hai đối điện nên ánh mắt vô tình bắt gặp nhau thôi. Đúng, chỉ là vô tình.

    Đầu Liên lắc nhẹ, bất giác mỉm cười. Bỗng nhiên đôi mắt đang cụp nhẹ hàng mi lại quắc lên nhìn. Mặt Liên nóng bừng. Cô đã bị bắt quả tang. Từ người bị nhìn trở thành người đi nhìn trộm, thực sự rành rành, Liên không thể chối. Bàn tay cô quờ quạng làm chén ly ngả đổ lung tung, may mà chưa bể. Túng thế, cô phải giả bộ cúi người lượm đũa.

    Phía bàn tiệc bên kia, Hai Chỉ hồ hởi rót rượu, hết đưa ly mời Thành rồi quay qua mời Bửu, miệng Hai Chỉ nói oang oang.

    - Đây đây… Tui kính cẩn mời hai dượng. Mai mốt tụi mình sẽ thân càng thêm thân. Dượng Thành với Bửu chắc cũng biết sơ về nhau rồi, tự khắc sẽ biết nhiều thêm, sau khi cả hai chánh thức thành anh em cột chèo. Dượng Thành chèo mũi, Bửu chèo lái. Hê hê…

    Thành vẫn giữ vẻ thản nhiên theo phép xã giao, chỉ có Bửu, anh không giấu được nét hớn hở trên mặt, cầm ly lên môi nhấp, nhận lấy lời chúc rất đỗi nhiệt tình.

    Những bữa tiệc như thế này, Đạt cũng không mấy quan tâm. Qua vài nét cư xử, Đạt thấy không ưa Hai Chỉ. Cũng chẳng phải vì nể mặt Thành, anh đến vì anh biết hôm nay sẽ có người anh muốn gặp. Ngoài Thành, hầu như anh chưa chủ động trò chuyện với ai.

    Nhưng khi nghe Hai Chỉ nói thì Đạt thay đổi thái độ. Anh chăm chú hơn. Thấy Đạt cứ nhìn mình, Hai Chỉ tươi cười giảng giải.

    - Chú Đạt làm gì mà nhìn tui dữ vậy? Anh em cột chèo mà chú cũng không biết nữa hả, là hai người đàn ông cưới hai chị em ruột đó. Đám cưới của Thành với Huệ xong xuôi thì tới đám cưới của Bửu với Liên liền. Công nhận nhà dì dượng tui có phước thiệt, gả được hai cô con gái tới nhà danh giá như vậy!

    Khuôn mặt hờ hững trở nét đăm chiêu, hết nhìn về phía Bửu, rồi tiếp tục nhìn về phía bàn đối diện, lòng Đạt bỗng dưng gợn chút bâng khuâng.
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/3/20
    Nhược Tâm. thích bài này.
  6. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    chương 4
    Trời tháng Chín đã xuất hiện những cơn mưa nặng hạt. Mây dày đặc kéo đến liên hồi nên mặt trời cũng lười thức giấc. Mà có hề chi. Dẫu bên ngoài có bão, thì cũng chưa sánh được được dông lốc bên trong.

    Mọi người tất bật ra vào, ai cũng nôn nóng nhưng không sao thắp được tia sáng trong ăn nhà đang phủ trùm ảm đạm. Bà Chung ngồi trên bộ đi văng, tay chống cằm thiểu não, ông Nghị đã đi ra ngoài từ rất sớm, Liên với Cúc tựa vai nhau trên chiếc bàn dài giữa nhà. Cả hai cũng lo âu, trên tay Liên còn cầm bức thư vừa ráo mực.

    Đó là bức thư mà Huệ để lại khi quyết định ra đi. Thư chỉ vỏn vẹn vài dòng xin lỗi. Huệ không nói rõ lí do cũng như không nhắc tới nơi mà cô sẽ đến. Ai cũng như có lửa trong lòng. Chỉ còn bảy ngày nữa sẽ tới ngày cưới, áo cô dâu đã may, thiệp hồng đã gửi, kế hoạch nấu nướng đãi đằng đã tính xong, chỉ còn chờ tới ngày dựng rạp rồi tiến hành hôn lễ.

    Trời đã khuya nhưng cả nhà Liên không ai ngủ được. Bà Chung bỏ ăn, chỉ biết thở dài, hố mắt thâm sâu chứa đựng biết bao phiền muộn, đôi mắt bà hoe đỏ in hằn lên nỗi niềm rối rắm như tơ.

    Ông Nghị thì ngày lúc càng giận dữ. Suốt mấy ngày ông tất tả tìm kiếm khắp nơi nhưng Huệ vẫn bặt vô âm tính.

    Một không khí nặng nề trùm phủ, không ai dám nói một lời nào. Đây thực sự là một cú sốc quá lớn đối với gia đình.

    Liên biết Huệ và Thành không có tình yêu và dù Huệ có bản tính mạnh mẽ quật cường, dù hằng ngày không phải lúc nào Huệ cũng vâng vâng dạ dạ, cúi mặt phục tùng nhưng cái việc bỏ nhà ra đi như thế này quả là một việc động trời. Đến nghĩ, Liên còn chưa dám, nói chi tới viêc sẽ làm. Hai chị em đã mấy lần trò chuyện, nhưng Huệ không hề hé môi.

    Sau mấy ngày tìm kiếm không kết quả, sắc mặt ông Nghị càng ngày càng đanh lại, ông lặng im không nói như đang níu giữ sự bình tình trong cơn tuyệt vọng. Dù muốn dù không thì sự thực vẫn là sự thực, không chấp nhận cũng không được.

    Đắn đo suốt cả đêm, cuối cùng ông cũng quyết định dứt khoát.

    - Chuyện đã tới nước này thì phải qua nhà sui gia nói với người ta một tiếng để còn chung tay lo liệu.

    Bà Chung rầu rầu nét mặt.

    - Vậy là phải dẹp đám cưới hả ông?

    - Dẹp hay không… phải tùy bên đó. Nhưng tui ráng ráng… coi sao? Mình còn tới hai đứa con gái.

    Dù là ai trong ha cô con gái, thì việc gả đi trong hoàn cảnh này là đau xót vô cùng. Nhưng bà không dám cản ông. Hơn nữa, bà biết, không chỉ vì nhà Thành là một mối tốt, điều hệ trọng hơn, nếu chuyện đổ bể, gia đình sẽ mang tai tiếng, ông bà không chỉ bị coi khinh, mà chuyện tương lai của hai đứa con còn lại, cũng khó bề êm đẹp.
     
    Chỉnh sửa cuối: 22/3/20
  7. Ô ăn quan

    Ô ăn quan Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    683
    Được thích:
    1.103
    Đã thích:
    812
    GSP:
    Ap
    Ô có vài góp ý thế này.
    1. Bạn cập nhật link dẫn chương lên #1 cho độc giả tiện theo dõi.
    2. Nếu đặt bối cảnh ở những năm đầu thế kỉ XX thì Ô thấy cách xưng hô không có âm hưởng thời đó lắm. Khá hiện đại.
    3. Thoại quá nhiều. Tuy không phải là điểm yếu nhưng thoại chưa liên kết lắm.
    Ô thực thích những truyện viết trong bối cảnh thời gian này lắm ấy. Nên dù đã lâu không còn vào Gác nữa nhưng đọc dẫn truyện lại tò mò đọc thử.
    Chúc bạn sớm hoàn truyện nhé!
     
  8. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Cám ơn bạn đã góp ý.
    1. Việc cập nhật link dẫn chương, mình đang làm thử, nhưng chưa được, khi nào rảnh mình thử lại, mình hơi dốt mấy cái này.
    2. Mình có suy nghĩ nhiều về cách xưng hô cũng như cách nói chuyện, nếu viết theo đúng chất của thời kì đó, mình sợ một bạn sẽ không hiểu và sẽ thấy nó hơi khô.
    3. Đúng là thoại hơi nhiều và chưa liên kết lắm.
    Đây là lần đầu mình, việc định hình cách viết, hướng viết còn nhiều thiếu sót, mong bạn góp ý nhiều hơn.
     
  9. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 5
    Trên đường qua nhà Thành, ông Nghị mang một tâm trạng nặng nề chưa từng có. Khối rối rắm trong lòng ông, dẫu có trăm bàn tay cũng không thể nào gỡ nổi. Một việc thật khó để mở lời, đúng là một trò cười cho thiên hạ!

    Cho đến khi xe dừng trong sân nhà Thành, ông vẫn không muốn bước xuống như cố níu kéo thời gian càng lâu càng tốt, nhưng bản thân ông tự hiểu được rằng, việc này càng để lâu thì hiển nhiên càng không tốt.

    Trước thái độ niềm nở của ông bà Duy, ông Nghị càng thấy thẹn thùng, ông không dám ngẩng nhìn thẳng hai vị thông gia trước mặt. Sau một tá lời xin lỗi mở đầu, rốt cục ông Nghị cũng nói ra được vấn đề mà mình muốn.

    Còn ông bà Duy khi nghe xong, ban đầu thì giật mình hốt hoảng, sau đó thì mặt đỏ bừng vì giận dữ. Ông Duy nói như hét, tiếng ông hát vang khắp cả ngôi nhà đồ sộ. Trong cơn tức giận, những câu nói của ông đều mang âm thanh chát chúa.

    - Anh nói nhà tui phải làm sao đây? Con gái của anh nếu không đồng ý thì cứ nói một tiếng, gia đình tui không bao giờ ép buộc. Cứ đi khắp xứ lục tỉnh này, thử hỏi có cô gái nào, có nhà nào không muốn làm sui với nhà này. Sớm không đi, trễ không đi, đợi tới hôn lễ sắp gần kề lại bỏ đi, bộ nhà này có thù oán gì với nó sâu nặng lắm hay sao, mà nó phải kéo nhà này mang tiếng xấu theo nó chớ?

    Bà Ngự tiếp lời chồng.

    - Nếu tui biết trước con gái anh là loại hư đốn như vậy, có cho vàng tui cũng không dám rước về đâu. Bây giờ anh có qua đây xin lỗi thì ích gì.

    Ông Duy nhìn thẳng ông Nghị mà hỏi gằn.

    - Bây giờ anh định tính sao đây hả anh Nghị?

    Ông Nghị chắp tay ngang bụng, khúm núm nói.

    - Dạ thưa anh, tui bây giờ như cá mắc cạn, cũng không biết tính sao, tất thảy lỗi là của con gái tui. Ông bà ta nói, mũi dại lái chịu đòn, bây giờ anh chị tính sao thì tui xin nghe vậy chớ không dám ý kiến gì. Thực lòng, được làm sui với gia đình anh là một niềm vui lớn với gia đình tui, bản thân tui không bao giờ muốn dẹp đám cưới…

    - Anh khéo nói quá đa, con anh gây chuyện rồi bây giờ biểu nhà tui tính. Tính như ra sao? Để tui chống mắt coi, mai mốt có ai còn dám bước tới làm sui với nhà bên đó hay không?

    Giọng bà Ngự cất lên lanh lảnh, khiến ông Nghị cúi gằm mặt.

    Ông Duy ngắt lời bà.

    - Thôi, bà yên lặng một chút để cho tui tính. – Rồi ông nhanh chóng quyết định - Được, nếu anh đã nói vậy thì để tui tính. Nhà anh có tới ba cô con gái, cô chị đã đi rồi thì để cô em thế vô đi.

    Được lời như mở tấm lòng, ông Nghị run run mừng rỡ.

    - Dạ, không giấu chi anh, hồi ở bên nhà, tui cũng là có ý đó. Chỉ e, không biết anh có chấp nhận hay không nên chưa dám nói ra. Giờ anh cũng có ý vậy, thực sự tui mừng lung lắm đa!

    Ngay lúc đó, Thành lù lù xuất hiện. Anh hét lớn.

    - Không! Con không chịu! Con không cưới nữa!

    Trong hoàn cảnh này, điều ông Nghị có thể làm, là cúi đầu im lặng. Và ngồi yên chờ đợi cả nhà Thành bàn bạc với nhau.

    Sau khi vào phòng, Thành khăng khăng giữ nguyên ý kiến.

    - Cha má, con nói rồi, con chịu đâu, đã như vầy thì không cần cưới hỏi gì nữa!

    Bà Ngự tán đồng.

    - Đúng đó. Con nhà đó đã tai tiếng như vậy, bây giờ, mình tránh còn không kịp, làm sao còn dám cưới về? Không có cô dâu thì khỏi cưới, dù gì con mình cũng là con trai có gì mà phải sợ.

    Ông Duy vỗ tay xuống bàn liên tiếp.

    - Cả hai bên đều chuẩn bị xong. Cái quan trọng là thiệp mời đã gửi từ lâu, một số người ở xa đã chuẩn bị tới dự hết rồi.

    Vốn dĩ là muốn có một đám cưới rình rang, nên số khách mời không phải là ít, khách khứa của nhà Thành đâu chỉ có họ hàng mà còn có những người có tên tuổi và địa vị. Mấy tờ nhật trình lớn cũng đăng tin báo hỉ. Gần như cả Lục tỉnh đều xôn xao. Tuy nói đàn trai không sợ thiệt thòi, nhưng với gia thế của nhà Thành thì mất mặt là điều không thể tránh.

    Nhưng Thành không bận tâm.

    - Xấu hổ thì xấu hổ! Con không cưới nữa. Con đâu phải là con rối mà muốn thế nào thì thế nấy. Ban đầu cưới vợ cũng là nghe lời cha má, vậy mà bây giờ con bị người ta bỏ, cha má còn kêu con làm cái chuyện kì cục như vậy nữa sao?

    Ông Duy nạt.

    - Cái gì mà kì cục? Không phải con với con Huệ bên nhà đó cũng không có gì với nhau sao? Ban đầu muốn cưới nó chỉ vì theo thứ tự nó là con lớn, với lại tuổi tác hợp nhau, bây giờ không có nó thì có đứa khác. – Rồi ông dịu giọng - Cha cũng muốn kiếm nhà khác. Khổ một nỗi, hiện thời, ngày cưới gần kề thì kiếm đâu ra, ai mà chịu gả con cho mình trong hoàn cảnh như vầy? Chi bằng cứ cưới con gái thứ bên đó. Điều quan trọng hơn hết, đám cưới phải diễn ra để nhà ta không bẽ mặt trước họ hàng. Cùng lắm, cha cho phép con bỏ nó nếu con muốn, hay cưới thêm vợ hai, vợ ba cũng được. Nghe lời cha lần này, xong rồi thì muốn làm gì làm, cha không bắt con phải ăn đời ở kiếp với nó đâu mà sợ.

    Đắn đo mọi lẽ thì Ngự cho là chí lý, dù có cưới ai thì đối với bà chỉ là một đứa con dâu, nhà có thêm một người, thêm một chỗ ở, thêm một miệng ăn, chẳng có gì to tát. Còn như bị mất mặt thì làm sao bà dám ra đường. Bà đổi giọng khuyên Thành.

    - Cha con nói đúng đó. Lần này chỉ cưới cho có thôi cũng được, xong rồi mình tính tiếp, con là con trai mà sợ gì. Dù nói là con không thiệt gì, nhưng người ta sẽ nghĩ, con phải như thế nào thì mới bị bỏ, cũng không hay cho lắm đâu con.

    Nhưng Thành trước sau không đổi.

    - Không! Con nói không! Cha má mà không chịu, thì lần này tới lượt con bỏ nhà đi luôn! Có cô dâu mà không có chú rể thì coi đám cưới có khác hơn không?

    Ông Duy lại bị chọc giận. Ông chỉ tay vào mặt Thành.

    - Cái gì, mày nói cái gì? Người ta đang tính cho êm, mày muốn phá?

    Bà Ngự vội níu vai ông.

    - Thôi mà ông – đợi ông bình tĩnh, bà tiến tới chỗ Thành để khuyên lơn - Thành đồng ý đi con, cứ coi như lần trước con nói đó, chỉ là cưới vợ thôi mà, cưới ai mà không được.

    Thành tiến lên một bước.

    - Lần trước khác lần này khác, đâu có giống nhau đâu má.

    Mọi người tiếp tục đôi co, tình hình thêm căng thẳng, bởi ông Duy với Thành, chưa ai chịu nhường ai. Đối với Đạt, chuyện Huệ bỏ đi, hay cưới xin đổ bể, tất thảy đều vô thưởng vô phạt, anh chẳng mấy bận tâm. Thế nên anh vào phòng rất trễ, chẳng qua để biết tình hình chớ không phải để góp ý. Không biêt là may hay rủi, anh lại vào đúng ngay cái lúc nảy lửa nhất. Đó là khi ông Duy dứt khoát quyết định, Thành phải cưới Liên.

    Trong Đạt xuất hiện một cảm giác rất lạ, giống như mình đang bị tuyên án phải ngồi tù. Chuyện Liên phải gả cho một ai đó, Đạt đã từng nghe ở nhà Hai Chỉ. Dĩ nhiên, anh không vui. Nhưng so với việc cô trở thành chị dâu của mình, thì việc cô làm vợ của Bửu bỗng nhẹ như bông.

    Cứ nghĩ tới chuyện phải gọi cô bằng chị hai thay vì Huệ, rồi nhìn cô với Thành gần gũi, tương thân tương ái… Hoặc giả, cô bị Thành hắt hủi, phải đau khổ, khóc ròng… Ngày ngày đối mặt trong một nhà, liệu Đạt có kiềm được lòng mình?

    Thêm nữa, cha má anh đã hứa, chỉ cần cưới, nếu sống không được thì có quyền bỏ. Đằng nào cũng không bị thiệt!

    Đạt quyết định sau vài phút đắn đo.

    - Cha má, anh hai không muốn thì để con cưới đi.

    - Hả?

    Không ai biểu ai, cả nhà đều quay đầu hướng mắt về phía Đạt để khẳng điều họ mới vừa nghe. Mới bữa trước thôi, nhắc tới chuyện đi coi mắt, Đạt viện bao nhiêu cớ để từ chối. Thúc ép dữ quá, Đạt đùng đùng đòi về lại Pháp. Làm bà Ngự phải xuống nước hồi âu. Cách có một đêm, tự dưng lại “muốn vợ”? Khiến ai cũng hết hồn vì khó tin.

    Đạt hiểu ý nên lặp lại một lần nữa thiệt rõ ràng.

    - Con nói, con sẽ cưới Liên. Đám này, coi như cưới vợ cho con vậy.

    Mọi người chỉ cần một đám cưới vào đúng ngày đã định nên không ai lên tiếng. Ngoại trừ Thành. Anh không muốn Đạt chỉ vì cứu vớt một chút sĩ diện mà phải hi sinh hạnh phúc của bản thân mình.

    Hẳn nhiên, Đạt không bao giờ là loại người như thế. Nhưng anh không tiện nói ra hết suy nghĩ của mình. Đạt vỗ lưng anh.

    - Em không vì ai hay vì bất cứ gì khác. Em vì chính em thôi. Đằng nào thì em cũng phải cưới vợ, tiện thể bây giờ cưới luôn, sau này đỡ tốn kém.

    Lúc này, bà Ngự mới tỏ thái độ không bằng lòng.

    - Nhưng má đâu có muốn cưới con nhà đó cho con. Hồi trước thì không sao, bây giờ đã có chuyện như vầy…, nhìn mặt nhau còn không muốn, nói gì đến chuyện thông gia. Ép lòng lắm mới chấp nhận cho con nhà đó bước về đây, vì đằng nào thằng Thành cũng mang tiếng. Chớ bằng không đó hả, đừng mong gì má đem trầu cau qua nhà đó một lần nào nữa!

    Chuyện hơi bất ngờ, nhưng trúng ý Ông Duy, tuy vậy ông vẫn hỏi Đạt cho chắc.

    - Con suy nghĩ kĩ chưa? Ngày cưới cận lắm rồi, cha không muốn có xáo trộn gì nữa đâu.

    Đạt cười thư thái.

    - Dạ, cha má cứ để cho con cưới đi. Anh hai gặp chuyện này còn đang khó chịu trong lòng, ép ảnh chỉ càng làm cho ảnh quạu, lỡ ảnh quậy trong ngày cưới thì càng mệt thêm, cứ để con cưới là êm xuôi. Cha má đã hứa thì nhớ giữ lời. Có điều, không biết… Liên có đồng ý không?

    Ông Duy lạnh giọng.

    - Hừ, cớ sự là do chị hai nó gây, nhà nó phải gánh. Chịu hay không chịu cha không cần biết.

    - Nếu con Liên không chịu thì bắt con Cúc thế vô. Đằng nào cũng phải có một đứa qua đây làm cho xong đám cưới.

    Không biết bà Ngự nói thực hay chỉ bù vô câu nói còn chưa trọn của chồng, dù thế nào, bà cũng làm Đạt bị thất kinh. Anh hấp tấp tiến lên một bước.

    - Cha má, con không cưới Cúc đâu nghen! Con chỉ cưới Liên…, - Đạt dừng lại một chút, cố tìm lí do rồi nói tiếp với giọng cương quyết - em Cúc còn nhỏ lắm! Con không chịu đâu. Với lại… tóm lại, con chỉ cưới Liên thôi! Cưới Liên thôi đó! Không phải Liên thì con không cưới.

    Câu nói lủng củng trở thành điều kiện tiên quyết. Trong đó ẩn chứa điều gì, không ai bận lòng để ý, vì mỗi người đều có một tâm trạng riêng. Điều hệ trọng nhất lúc này đó là, đám cưới sẽ được cử hành như dự định.
     
    Chỉnh sửa cuối: 22/3/20
  10. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    chương 6
    Cả ngày, người ta nườm nượp đem những thứ đã đặt theo gieo kèo tới. Vì tiền đã trả nên bà Chung phải nhận. Có vài thứ, giá thì mắc mà xài chỉ được có một lần, lúc mua cũng bấm bụng nghe đau. Đụng chuyện như vầy, chỉ e, đến một lần cũng khó mong xài được. Thành thử, hễ có người đem tới thì y như rằng mặt mày bà Chung thêm một phần cau có, dù bình thường bà luôn là người hòa nhã.

    Liên với Cúc buồn thiu. Nhớ cái ngày mấy chị em theo má ra chợ tỉnh lựa đồ, vui biết mấy. Lần đầu gả con nên cha má Liên cố gắng tươm tất nhất có thể, để gia đình không quá thua sút đàn trai. Bây giờ, tre dựng rạp thì lăn lốc dưới bậc thềm, mấy trái châu với tùng giấy xanh đỏ lóng lánh cũng bị quăng vô góc ván, chữ song hỷ bị vương vãi trên bàn… chẳng ai buồn ngắm.

    Dù biết, sớm lắm cũng phải tối mịt, ông Nghị mới về tới, nhưng bà Chung vẫn vô ra trong ngóng. Kết quả dù xấu tới đâu mà biết rõ thì vẫn hơn, cứ cái kiểu nửa nạc nửa mỡ, mong điều kì tích như vầy, ai không sốt ruột. Liên với Cúc biết phận, chỉ ngồi yên một chỗ, rồi lẳng lặng ăn cơm.

    Sau chuyện của Huệ, bà Chung đâm ám ảnh. Hễ thấy vắng thì bà kêu ầm nhà. Xuất hiện trễ một chút, bà bươn bả đi kiếm để rầy la. Hai chị em Liên phải lẽo đẽo theo má cả ngày, dù không ai nói tới ai, nhưng phải làm sao để bà thấy mặt. Cho tới khi ông Nghị về tới, ai mới về buồng nấy.

    Không lâu sao, bà Chung vô phòng. Liên hơi bất ngờ, vì đây là chuyện của người lớn, tán thành hay phản đối, đều không tới lượt cô. Có lẽ, má cô muốn tâm sự. Liên ngồi dậy chờ đợi. Nhưng bà không lên tiếng, mà lấy khăn chậm nước mắt khi ngồi xuống kế bên cô. Sau đó, nắm tay, vuốt tóc. Ánh mắt bà có cái gì không nỡ, đầy trìu mến nhưng ngập tràn buồn bã.

    Bà càng im lặng, Liên càng sốt ruột.

    - Sao rồi má? Bên đó tính sao? Nhà anh Thành có làm khó mình không?

    Chuyện ê chề như vầy, ai lại bỏ qua, cái chính là Liên muốn biết, họ muốn nhà cô bồi thường như thế nào? Có quá sức nhà cô lo liệu?

    - Liên. Bên kia đã quyết định rồi. Hai nhà không cần hủy đám cưới nữa. Nên mình không phải bồi thường. Họ nói… nếu không thể kiếm được con Huệ thì… cô dâu… sẽ là con.

    Liên không tin nổi ở tai mình. Cô ngơ ngác.

    - Má nói, con sẽ…

    Bà Chung khẳng định thêm lần nữa, bà cố gắng kiềm nén cảm xúc để nói thật tròn câu.

    - Con sẽ được gả đi thay cho con Huệ.

    Đây là thay chị lấy chồng, hay tình chị duyên em? Chuyện tưởng chỉ có trong ngày xửa ngày xưa đã ứng hiện ngoài đời, lên chính cuộc đời cô.

    - Sao có thể… con luôn coi anh Thành là anh rể… Giờ cưới nhau… Kì cục lắm má!

    Chính bà Chung cũng thấy không hay lắm. Vai vế đã định trước giờ, bỗng thay đổi thế này, ai cũng ngượng nghịu. May thay…

    - Không. Con đừng lo. Không phải với Thành… mà với Đạt.

    Nước mắt Liên trào ra. Chỉ có cô mới hiểu, chuyện không ở chỗ, cô sẽ gả cho ai, Thành hay Đạt. Nỗi niềm sâu thẳm nhất, từ đây, một mối tình vừa chớm nở phải chịu cảnh lụi tàn. Dù biết chuyện khó bề thay đổi, nhưng Liên cố van nài để hy vọng một điều mong manh.

    - Còn cách nào khác không hả má? Con chưa muốn lấy chồng. Đừng gả con đi trong lúc này được không má? Con với anh Đạt có biết gì về nhau đâu? Hay… má nói với cha, hỏi người ta còn cách nào khác nữa không?

    Cánh cửa bị đẩy mạnh. Ông Nghị bước xộc vào. Đàn bà vốn nhỏ nhẹ trong nói năng nên ông để bà vô trước, nhằm tránh cho cô một áp lực không cần thiết. Nhưng nếu cô không đồng ý thì ông buộc phải dùng uy quyền của mình.

    - Cần chi quen biết! Xưa nay, việc cưới gả đều do cha mẹ định liệu, con chỉ cần nghe lịnh và vâng lời. Huống chi, không phải con không hiểu nhà mình đang ở trong hoàn cảnh như thế nào!

    Liên cắn môi. Hoàn cảnh này, xét cho cùng là tại nơi đâu? Nói lí nhí.

    - Nếu ngày trước cha hỏi ý kiến chị hai để biết chỉ có chấp nhận cuộc hôn nhân hay không rồi hãy nhận lời thì hôm nay… có lẽ đã không có chuyện vỡ lỡ.

    - Câm miệng. Mày dám đổ lỗi cho cha mày sao? Sanh ra là con gái chớ có phải là trai đâu mà có quyền chọn hay lựa! Người ta nói con gái như hũ mắm treo đầu nhà, chỉ mong có người đến dạm hỏi. Cha má lựa cho tụi bây tấm chồng tốt, có gia cảnh giàu có, bề thế như vậy, cốt để cho tụi bây được nở mày nở mặt, nương nhờ tấm thân, bây giờ quay lại trách cứ nữa sao? Chiều ý tụi bây để tụi bây được đằng chân lên đằng đầu phải không?

    Ông Nghị quát tháo làm Liên rụt lại, ngồi khép nép ở mép giường. Cô biết mình không thể trách cha, nhưng đó là sự thực. Bà Chung thương con, nên lên tiếng xoa dịu chồng.

    - Ông à, chuyện này với nó xảy ra quá đột ngột. Nó nhứt thời, chưa nghĩ thông. Có gì, mình từ từ nói cho con nó hiểu.

    Ông hất tay bà.

    - Chuyện tới nước này làm sao mà từ từ. Nó bây giờ, ưng cũng cưới mà không ưng cũng phải cưới. - Rồi ông ngừng lại trong khoảnh khắc. Bước tới chỗ Liên, giọng ông cũng chùn xuống – Liên, trong chuyện này không ai có quyền lựa chọn nữa rồi, không chỉ con mà cả cha má cũng vậy. Người ta chịu cưới, mình đội ơn không hết. Nếu không, chắc cha phải quỳ gối để cầu xin người ta cũng nên.

    Với một người trọng lễ nghĩ và khí tết như ông, những gì vừa nói là thực. Mặc cảm lớn nhất trong đời, bởi ông không có con trai nối dõi. Bù lại, ông có ba cô con gái xinh đẹp, nức tiếng ngoan hiền. Nhiều nhà cậy mối mai tới nói, ai cũng ngon ngọt khéo lời, cốt chỉ muốn nhận lời gả con gái. Để khước từ mấy mối không ưng, ông cứ ngẩng mặt thách cưới cho cao, dù họ biết ông cố tình đòi hỏi, bụng không ưa nhưng không ai dám thẳng thắng phàn nàn, vì suy cho cùng, con gái ông xứng đáng. Mặt mũi của ông cũng được phần hãnh diện. Mà bây giờ, ông phải cúi mặt chờ người ta sắp xếp. Ngoài “dạ”, với “thưa” thì không dám nói lời thừa. Ê chề tới mức muốn đào lỗ để chui vô.

    Thấy cô khóc nấc, bà Chung sợ sinh chuyện không hay. Bà đẩy ông ra ngoài rồi lựa lời khuyên giải.

    Đã trải sự đời, bà và cả ông đều hiểu, khi một mối quan hệ dù có tốt đẹp tới đâu tan vỡ, thì mọi chắp vá cũng không thể đưa mối nó trở lại điểm ban đầu. Vướng mắc trong lòng tất nhiên phải có, không làm sao khác được. Hai chị em ruột thịt chung nhà, muốn người ta nhìn một cách rạch ròi, e cũng khó. Hai nhà đã bằng mặt không bằng lòng thì thiệt thòi chờ sẵn, là điều có thể tiên đoán.

    Nhưng nhà người ta quyền thế. Lúc nhận lời, đâu ai nghĩ tới chuyện “rủi như”. Bây giờ làm họ phật ý, chỉ sợ sau này khó có ngày yên.

    Bà nhắn nhủ với Liên, chồng cô không phải là Thành mà là Đạt. Xa lạ cũng có cái may. Cả hai sẽ dễ tiến tới điểm bắt đầu. Vết nhơ của Huệ, Đạt là người ít liên quan nhất. Ác cảm của anh, có lẽ sẽ không quá nặng nề. Chỉ cần cô sống tốt, mọi chuyện hãy phó thác cho thời gian.

    Ông Nghị đã đứng sẵn bên ngoài, chỉ đợi bà Chung bước ra, ngay lập tức, ông kéo ngang sợi xích. Dù tính cách của Liên không quyết liệt như Huệ, nhưng ông phải đề phòng để không xảy ra bất trắc.

    Bỗng nhiên bị cầm tù, Liên khóc ướt gối. Phải chăng Huệ đã dự đoán điều này, nên chị đã dùng lời gởi gắm với Liên trong buổi chiều hôm đó? Huệ đã dũng cảm ra đi, vậy còn cô? Có nên đấu tranh cho hạnh phúc của riêng mình? Dù chưa tốt nghiệp Thành Chung nhưng mấy năm ở trường, trong Liên cũng bắt đầu nhen nhóm cái gọi là tự do hạnh phúc.

    Cô bỏ ăn. Bà Chung theo năn nỉ. Còn ông Nghị thì quát tháo ầm ầm. Khi rầy bà Chung chiều con, khi tự trách mình không biết dạy. Lúc nghe tiếng cửa bị đập, ông điên tiết hơn. Ông mở tháo xích, đứng bên ngoài chỉ thẳng vô trong.

    - Con Huệ là đứa con bất hiếu. Chỉ biết làm khổ mẹ khổ cha. Nếu con muốn hai thân già này mang nhục mà chết thì hãy học theo nó!

    Cửa phòng mở toang thông thoáng, nhưng Liên không còn can đảm bước ra ngoài. Chỗ vùng sáng rộng phía nên kia, vùng sáng tự do mấy đêm cô khao khát, vùng sáng ước mơ của những ngày cắp sách, vùng sáng về tình yêu đầu đẹp đẽ… một mái tóc muối tiêu cùng vầng trán đầy rẫy nếp nhăn vừa hiện diện. Chỉ mới mấy ngày mà cha má cô đã già thêm.

    Mọi chuyện coi như đã định. Một mối tình, sẽ chỉ là kỉ niệm tuổi hoa niên!
     
    Chỉnh sửa cuối: 22/3/20
  11. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    chương 7

    Lát nữa sẽ lạy xuất giá. Có người chị khéo tay muốn giúp Liên thắt tóc. Tuy không có mặt chú rể, nhưng trong đời, sẽ không có được lần thứ hai, cô dâu nào cũng nên xinh đẹp. Liên lắc đầu, điều cô cần lúc này, là sự yên tĩnh.

    Dù gì cũng nên cười lên cho tươi chút. Đám cưới mà mặt như đưa đám, nếu không phải trù cha trù mẹ, thì cũng nguyền rủa nhà chồng. Trong tiệc cưới sáng nay, giữa tiếng cười hân hoan, vẫn nghe những tiếng xì xầm bàn tán. Bất đắc dĩ, Liên tới kiếng soi chải lại mái tóc, cài thêm hai cái kẹp cho gọn gàng.

    “Tóc mai sợi vắn sợi dài, lấy nhau chẳng đặng… thương hoài ngàn năm”. Đôi mắt lắng đọng nỗi buồn man mác của Đông, trong cái ngày vô tình vén dùm cô sợi tóc, đang len vào mối tâm tư hiện tại.

    Lúc nào, mắt anh cũng ẩn chứa một nỗi niềm. Phải chăng, từ buổi nói lời yêu, cả hai đều biết khó mong thanh tựu, chỉ là, cố giấu đi thôi.

    Gió làm cửa sổ đập nhẹ lên khung, mang vào một chút mùi tươi mới. Hôm nay là ngày cưới nên mọi cánh cửa đều không bị khóa, cha má cô cũng lơ là chuyện canh chừng. Liên vụt chạy.

    Áo cô dâu trải sẵn trên giường, bị luồng gió phớt qua làm tuột xuống thành nhúm. Chiếc áo này cô phải mặc, sự thực không thể thay đổi được nữa rồi. Buổi lễ sắp diễn ra, nếu cô ra khỏi nhà, chắc chắc sẽ về không kịp. Rồi lời đồn thổi lại bay khắp nơi. Liên ngồi bẹp xuống giường. Chuyện giữ gìn thể diện, đối với cô lúc này, chính là bổn phận.

    Trên nền gấm đỏ tươi, từng sợi chỉ vàng uốn lượn thành những đường thêu sặc sỡ, cao sang và quyền quí. Chiếc áo cô dâu chỉ mặc một lần, mặc để đứng bên người mình yêu thương nhất, cùng dìu nhau đi đến suốt cuộc đời. Một câu chuyện thật đẹp cho đôi lứa bắt đầu yêu. Điều Liên đã từng mơ ước.

    Má cô đã nói, yêu nhau mà không cưới được mới nhớ nhau thôi. Chớ cưới về, tình yêu cũng dần lợt lạt. Lắm lúc, cưới mà không yêu, nhưng hợp tánh hợp ý cũng ở được như thường. Thậm chí, cả đống người không hợp tí nào vẫn sống được đó thôi. Khác hoàn toàn với những gì Huệ đã nói.

    Có nên tin không? Má cô thương con, sẽ không gạt con mình. Có điều… Với ai thì Liên không chắc, còn với Đạt, khó lòng hy vọng!

    -------------------------------------------------

    Buổi lễ xong xuôi, ồn ào từ tinh mơ tới khuya cũng dứt. Thay áo xong, Liên lại ngồi thơ thẩn. Thoát khỏi vùng sáng quanh nhà là bầu trời cao vợi, nhưng tối đen thăm thẳm. Bỗng nhiên, Liên ước… ngày mai đừng vội tới.

    Ngày mai, một tương lai quá gần! Không kịp để Liên thu vén hành trang cảm xúc. “Ra đi rồi trở về” hẳn sẽ khác với “rảnh rỗi thì hãy về thăm”.

    Còn nhớ cái lần đầu tiên cô xa nhà lên tỉnh học. Gần tháng trời, cô nước lưng tròng, bùi ngùi buồn bã. Rồi cô tự nhủ, chỉ cần đợi hết chín tháng, chỉ cần chờ vài năm là cô lại về. Nhưng với ngày mai, cô sẽ không thể chờ chín tháng, cũng không cần đợi vài năm, vì cuộc đời cô rồi sẽ gắn chặt với một nơi hoàn toàn xa lạ!

    Sắp cuối năm, gió mơn man, trời lành lạnh về khuya. Sương đã sớm đọng lại thành từng giọt li ti, dệt thành màn nước mịn nhuyễn như không. Liên lững thững dạo quanh nhà. Hình như, chưa lần nào cô ngắm trọn nơi thân yêu này lúc thanh vắng nhất.

    Rạp được dựng bằng lá dừa nước, xung quanh điểm xuyết bằng hàng ngàn bông giấy đỏ tươi, bên trên trần là những sống lá bắt chéo nhau, được điểm trái châu cắt bằng loại giấy có màu sặc sỡ. Mới đây thôi, Liên còn nôn nao trông tới ngày dựng rạp cho đám cưới của chị mình. Hồi đám cưới người ta, Liên thấy rạp cưới được dựng bằng lá dừa, bông giấy, trái châu rất đẹp, dưới ánh đèn càng rực rỡ lung linh. Mọi thứ đều như ý nhưng cô không hề thấy điều đó trong lúc này.

    Trăng sáng lờ mờ, Liên đi càng lúc càng xa, qua hàng mận rồi ra bụi chuối. Cô ước gì đêm nay có thể thấy Đông một lần trước khi xuất giá. Nhưng chung quanh chỉ có tiếng côn trùng rỉ rả làm lòng người thêm buồn rười rượi.

    Đảo mắt xung quanh một lượt, cô muốn ngắm trọn cảnh vật nơi đây để đem cất vào kí ức. Dù mọi thứ đang chìm trong bóng tối nhưng Liên có thể thấy rất rõ. Cánh đồng, hàng dừa, cây cầu, con mương, thấy cả con đường dẫn tới những nơi mà cô và Đông thường ngồi trò chuyện.

    Phía đằng xa ẩn hiện một bóng người. Trời quá tối, cô không thể nào thấy rõ. Đã định bụng quay về nhưng có cái gì thôi thúc, Liên tiến thêm vài bước. Những đường nét trong đêm vẽ ra một dáng hình đang ngồi, im lặng nhìn về phía xa xăm, phả hơi thở quyện vào trời đêm tĩnh mịch.

    Liên chợt bồn chồn. Lẽ nào là Đông. Có phải anh muốn gặp cô lần cuối, có phải anh đang chờ cô để nói lời tam biệt… Cô nên làm gì, đi tiếp… hay trở về? Hai bàn tay xoay vặn vào nhau, Liên quyết định tiến tới. Đưa tay vén mấy tàu lá chuối che ngang. Không gian chuyển màu đen đặc.

    Chậm rãi rồi bước thật nhanh. Tiếng cỏ bị giẫm dưới chân nghe sột soạt đánh động màn đêm. Người ấy khẽ quay đầu nhìn. Có lẽ, cả người ấy cũng chưa nhận ra cô.

    Tấm lưng mỗi lúc một gần hơn. Tấm lưng rộng của đàn ông. Lẫn trong đêm thẳm, bóng lưng đã buồn bã càng thêm cô độc. Từng tiếng thở dài thườn thượt chất chứa u buồn. Nặng nề rơi xuống, đọng lại cả tâm sự của cả tiếc nuối thê lương. Cô đều nghe được hết!

    Người yêu đang đứng ngay trước mặt, mấy ai có thể dằn lòng! Không cần suy nghĩ, Liên cất tiếng gọi. Nước mắt bắt đầu chảy, thút thít hòa lẫn vào đêm, tạo thành âm thanh thổn thức của người con gái chia biệt mối tình đầu.

    Cho tới bây giờ chỉ có tiếng cô độc thoại thở than. Mãi khi tới cận kề, người ấy chống tay đứng phắt dậy. Hành động của sự giận hờn, của niềm oán trách. Không kiềm được lòng, cô đưa tay ôm lấy tấm lưng buồn bã ấy.

    Im lặng thật lâu vẫn không có tiếng trả lời. Người đàn ông từ từ xoay lại. Đốm lửa đỏ lập lờ giữa đêm đen sắp tàn. Mùi khói thuốc bay lên. Liên biết mình đã lầm. Đông không hút thuốc. Tay chân quắn quíu vì xấu hổ cùng cực. Cô không thấy mặt người ấy nên cô hy vọng, người ấy cũng không biết về cô, để chuyện đáng thẹn này chìm vào tăm tối như màn đêm đang bao phủ. Cô vội vã quay người bỏ chạy.

    Được vài bước thì bất thình lình, có đôi bàn tay thô bạo ôm chặt lấy cô từ phía sau. Liên hoảng loạn giãy giụa và gào thét. Nhưng được một tiếng thì đã bị hắn đưa tay lên bụm chặt miệng. Âm thanh trong cổ họng bị đè nén không thể phát ra thành tiếng nói, chỉ có tiếng ú ớ bị át bởi tiếng côn trùng rền rỉ.

    Bờ môi cô bị hắn ngấu nghiến. Hắn hôn cô điên cuồng và vội vã. Giống như kẻ đói thèm khát lâu ngày. Tay chân đạp loạn xạ cũng không thể cản chiếc quần bị kéo xuống. Liên run lên như sốt rét khi làn da mịn màng phía dưới bỗng dưng mát lạnh vì sương trên cỏ, và ngay sao đó là hơi nóng từ bàn tay hắn chạm vào. Cô hoang mang tột độ, cảm giác rờn rợn nổi lên khi vùng da thịt trinh nguyên e ấp đối diện với bản năng thú tính của con người. Điều khủng khiếp nhất với một người con gái đã đến. Mọi thứ rất nhanh, khi cô cảm nhận vòng eo mình bị nắm chặt, cũng là lúc có cái gì nóng rực hung bạo xông vào. Trong khoảnh khắc, cơ thể bị xé tới nứt toác, đau đớn lan truyền khắp nơi. Chân cô quắp lại, tay nắm chặt cỏ để tất cả không bị vỡ vụn. Nhưng trái tim cô đang túa máu.

    Trời khuya, trăng chưa lên hay trăng đã lặn mà bóng tối vẫn đen đặc, cái ánh sáng nhỏ nhoi của ngọn đèn treo phía nhà không thể rọi tới, để một người con gái oằn người cô độc giữa màn đêm.

    Thu người ôm gối ngay cánh cửa, Liên khóc cho thỏa tất cả buồn phiền và đau đớn, tủi nhục lẫn đắng cay.

    Liên ước gì có một ai đó bên cạnh lúc này, giúp xoa dịu cô đơn và sợ hãi. Nhưng cũng sợ, sợ ánh mắt nào đó thấy được nỗi ô nhục trên thân thể cô và khinh bỉ cả gia đình cô. Rốt cuộc, chỉ có chiếc gối và căn phòng này mới đem lại cho cô cảm giác an toàn.

    Khi không còn nức nở, Liên đi tới giường chẳng khác kẻ mộng du. Không chỉ cơ thể xác xơ mà tâm trí cũng quay cuồng. Niềm tin ở ngày mai như cánh hoa từ từ rơi rụng xuống, bị chà nát thảm thương. Chỉ vài tiếng nữa thôi, cô xuất giá với một người không yêu thương, đêm nay cô bị người ta làm nhục. Tại sao ông Trời lại tàn nhẫn với cô như vậy? Ước gì đây chỉ là một cơn ác mộng.

    Nhưng đây không phải là ác mộng, đây là sự thực, Liên biết điều đó khi tiếng pháo nổ dồn phía cổng, rồi tiếng mọi người xôn xao chào đón đàn trai.

    Sau một đêm không ngủ, Liên chẳng còn gì ngoài sắc mặt trắng bệch, đôi mắt đỏ ngầu và mái tóc rối bời. Không ai có thể nghĩ, cô dâu mới lại có sắc diện hoang mang đến thế, khác hẳn với vẻ e dè sợ sệt nhưng ẩn chứa sự thẹn thùng nên có.

    Lẽ ra, cô dâu phải có đôi má ửng hồng của mận, cánh môi đỏ thắm của đào và ánh mắt long lanh của hạt nhãn nhung huyền đen óng ánh. Thay vào đó, trầm tư, đau khổ, nỗi kinh hoàng cùng nhau ào ạt khắc chạm lên từng ngóc ngách. Nhìn cô chẳng khác một cái xác biết đi. Mọi người lo lắng, họ cố gắng dùng son phấn để che đi mọi thứ. Son đỏ tươi, phấn trắng ngà, mày liễu uốn cong, tóc đội mấn gắn bông, Liên trở nên xinh đẹp như họ muốn. Duy chỉ có đôi mắt vô hồn, không ai thay đổi được.

    Mắt bà Chung đã sưng vì khóc từ đêm qua. Gạt bỏ những dự cảm không hay, bà tìm lời nhắn nhủ, khuyên lơn để con gái bớt đi vài phần lo sợ. Quãng đời còn lại, bà không thể đi cùng, cũng giống nhưa bao người mẹ khác, bà chỉ có thể âm thầm khấn vái, con gái bà được tìm được đúng nơi nương tựa.

    Lúc cầm tay cô trao cho Đạt, bà thấy anh cười. Không phải nụ cười cửa miệng, mà nụ cười từ đáy mắt. Tuy không được hân hoan vồn vã như Bửu, nhưng không tới nỗi lạt lẽo như Thành. Có phần nhạo nghễ nhưng tươi mới, và quan trọng, nó mang trong mình một chút quan tâm. Hi vọng bỗng vụt sáng trong tim. Tiếc rằng, Liên không thấy được. Cô đang rũ mi cúi mặt để giấu đi đôi mắt vô hồn.

    Hàm rồng, mỏ phượng giao nhau, ánh lửa bùng lên, để cặp đèn cầy loan phượng cháy trong ngạo nghễ trên bàn thờ nghi ngút khói hương. Mâm quả được trình ra, sau khi người chủ hôn dứt lời, Đạt đeo cho Liên đôi bông tai mà trước đây má anh đã sắm. Tất cả lễ vật là sắm cho Huệ nhưng giờ đây Liên mới là người nhận nó. Cũng may, cô và Huệ có hình dáng không khác nhau là mấy nên tất cả đều vừa vặn, tuy chưa thể gọi là hoàn hảo.

    Lễ xong, Liên theo mọi người ra khỏi cổng. Vì cách trở đường xa nên cha má cô không thể đưa dâu về bên đó. Điều kiêng kị không cho phép Liên ngoái đầu lại. Cô cứ thế bước đi trong nước mắt nhạt nhào.

    Hai chữ vu quy treo trên cổng chen giữa những cành bông giấy đỏ tươi đang đung đưa như vẫy tay chào đưa tiễn một người con gái.
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/4/20
  12. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    chương 8

    Rốt cuộc, tiệc cũng tàn. Toàn thân Liên ê ẩm, ngả lưng xuống thì không còn dậy nổi.

    Tiệc cưới ở nhà Liên không phải nhỏ, vậy mà tiệc ở đây còn lớn hơn nhiều! Rạp dựng xung quanh ba mặt nhà, bàn ghế nối đuôi dài tít tắp. Từ lúc đám rước dâu chưa về, khách đã tới, vậy mà khi trời nhá nhem vẫn kéo dài thêm một lát mới có thể tan.

    Khách khứa lũ lượt ra vào không ngớt. Pháo nổ inh ỏi cả ngày trời, mà toàn pháo đại. Người lớn lẫn con nít đứng coi rần rần, giành pháo rồi chỉ trỏ đủ thứ. Phần lớn khen Liên đẹp, cũng có số ít trề môi chê xấu, nếu không đâu có bôi son trét phấn đậm thế kia. Liên không hơi đâu để ý. Nhưng nghe được cũng có đôi phần khó chịu. Vậy mà người bên cạnh cứ cười tíu tít. Còn mải miết nhìn cô, làm cô phát ngán. Còn sực nức mùi thơm muốn ngộp thở, thiệt tình chỉ muốn đẩy ra xa. Khổ nỗi, anh là chú rể, cô là cô dâu, nên lúc nào cũng phải kè kè có đôi có cặp.

    Nghe nói, nhà Đạt muốn tổ chức đám cưới trong hai ba ngày gì đó, còn định mời gánh hát bội có tiếng về hát cho mọi người cùng coi. Nhưng vì có chuyện, chắc là chuyện của chị cô, nên người trong nhà không còn hào hứng về việc đó nữa, đám cưới cũng được tổ chức một cách qua loa so với dự kiến ban đầu.

    Căn nhà rộng lớn, lớn hơn nhà cô gần như gấp đôi mà nếu tính kỹ thì cũng có thể gấp ba, gấp tư cũng không chừng. Vì nhà này có lầu, lại có nhiều gian phụ. Liên không biết nhà có bao nhiêu phòng nhưng từ chỗ cô đứng thì cô thấy có tới năm cánh cửa. Hành lang, ngóc ngách chằn chịt như mê cung. Cũng may, phòng cô ở trên lầu, ngay đầu cầu thang, nên rất dễ tìm thấy.

    Tường nhà quét vôi vàng, thứ màu quen thuộc của những công trình xây theo kiểu Pháp, phía trần nhà lợp bằng ngói đỏ, được nâng đỡ bởi hàng cột kèo và đòn tay dài thẳng tắp. Trong phòng có giường rộng, tủ lớn và bàn ghế dài. Nói chung phòng đẹp, tất cả đều sạch sẽ tinh tươm. Nhưng không hề giống một loan phòng vì không xuất hiện vật dụng dành cho cặp đôi mới cưới. Đến cái chiếu có chữ hỷ cũng không.

    Phía tường bên không có cửa sổ mà có thêm môt cửa lớn để ra vào ban công. Ban công được xây nối liền các phòng thành một dãy. Một nơi rất tốt để hóng gió và ngắm sao.

    Liên mở cửa, hít một hơi thật đầy để xua đi cái mùi hỗn tạp trong tiệc cưới, nhất là mùi dầu thơm của ông chú rể, xài loại gì mà tốt quá vậy, dính hoài không chịu phai. Cơn gió mát lạnh cùng những vì sao nhấp nháy giúp Liên sảng khoái. Nhưng cũng thấy cô đơn. Từ đêm nay, cuộc đời cô đã chính thức bước qua khúc ngoặt. Cô, là gái đã có chồng. Có tiếng nói lớn vọng vào trong đánh tan suy nghĩ.

    - Mợ ba, bà kêu mợ ra phụ một tay kìa!

    Nếu không phải trong phòng chỉ có mình Liên thì cô sẽ không nhận ra, cô gái đứng kia đang nói chuyện mình.

    Liên cũng thứ ba, nhưng ở nhà, cô thường được gọi là cô ba hay dì ba. Hai tiếng “mợ ba” nghe xa lạ quá, làm Liên thấy ngượng nghịu thế nào!

    - Ra đâu hả chị?

    - Nhà dưới chớ ở đâu? Hổng lẽ đem chén lên lầu để rửa. À mà, tui bằng tuổi mợ. Tại… tui nghèo nên nhìn già hơn mợ thôi. Mà thôi, mợ kêu sao cũng được. Mợ là chủ mà.

    Trưng xong bộ mặt thiếu niềm nở, cô tớ gái ngoe nguẩy bỏ đi. Sao người ở nhà này lại lớn lối tới vậy!

    Má chồng Liên, bà Ngự đang ngồi ở chiếc bàn lớn giữa nhà bếp, một tay bà đang gác lên gối chân đang đặt trên ghế, một tay cầm miếng thuốc xỉa, mắt nhìn mọi người dọn dẹp.

    Thấy dáng Liên bước lên bậc thềm, bà liếc một cái.

    - Cô ra đây mà phụ người ta một tay. Công chuyện còn đăng đăng đê đê, mần gì mà ở miết trong phòng vậy hả? Đúng lí ra, cô mới về nhà chồng thì phải xông xáo phụ sự, có đâu mà chờ mời mới chịu xuống, má chồng còn đương ở dưới bếp mà cô đã lên phòng lo đi ngủ rồi đó đa.

    Hai ngày nay, Liên chỉ ngả lưng vài tiếng. Cả đêm qua hầu như cô thức trắng, lại khóc rất nhiều, sức lực trong người gần như cạn kiệt. Nhưng Liên biết, mình không nên kể lể.

    Cô khép nép đi về phía mọi người. Người quét, người lau, người bưng, người thổi lửa… Ai cũng cắm cúi, tay chân tất bật, Liên không biết nên bắt đầu từ đâu.

    Lớ ngớ một hồi thì bị má chồng nạt. Bà rầy xong mới chịu chỉ tay tới chồng chén trên ván ngựa. Liên lật đật xắn cao tay áo, khom lưng chuẩn bị tư thế. Có người đi ngang qua hô lớn làm cô giật mình, suýt buông rơi chồng chén.

    - Chén sạch mới rửa đó mợ. Khinh đống chén ở dưới kìa!

    Chỗ này ánh sáng chỉ lờ mờ, vì chưa quen nên cô chưa thấy rõ. Cô phải mở mắt lớn để nhìn kĩ rồi mới bưng đi.

    Ngồi rửa hơn nửa tiếng đồng hồ mà chồng chén vẫn còn cao ngất, hình như chúng chưa hề vơi thì phải. Cây đèn dầu tỏa ra hơi nóng, khiến cả ngươi Liên ướt nhẹp mồ hôi. Muỗi mòng đánh hơi tìm tới, báo hại Liên vừa rửa, vừa đập, vừa gãi. Nước văng tứ tung, Liên né tránh kĩ cỡ nào, chiếc hài đỏ bằng vải nhung cũng thấm ướt chèm nhèm. Thiệt là bực bội!

    Tốc độ của Liên càng lúc càng chậm. Ban đầu có ba người rửa, hai người kia bưng chén vô dẹp thì không thấy ra nữa. Giờ chỉ có mình Liên phải đánh đông dẹp bắc với lũ giăc này. Có vẻ, cô sắp thua cuộc. Lưng cô mỏi đến nỗi sắp gãy, chút sức lực cỏn con còn lại sắp bị vắt kiệt, hởi thở sắp biến thành khói nóng.

    Không biết những cô dâu khác lúc mới về nhà chồng có phải chịu chung hoàn cảnh như cô không? Đêm tân hôn mà cô dâu mới phải quần quật dưới bếp. Buồn thì ít mà tủi thân thì nhiều. Chắc cô dâu nào cũng giống như mơ ước thuở òn con gái, cùng nắm tay người mình yêu đi về phía tân phòng rực một màu đỏ thắm. Trên đôi gối thêu hoa, cả hai cùng thủ thỉ nói chuyện tương lai, dưới ánh sáng lung linh, những nụ hôn dâng tràn mật ngọt.

    Cơn gió chớm nam thổi lên manh áo ướt, một chốc ớn lạnh rùng mình kéo Liên về thực tại. Cố cắm cúi cho qua cơn buồn ngủ, lại trở nên đờ đẫn, đầu óc lơ mơ không tài nào tỉnh táo. Nhưng công việc chưa xong thì vẫn phải làm. Cô dâu chớ đâu phải chú rể, mặc kệ ai cực khổ ra sao, cứ tiệc xong thì lăn đùng ra ngủ. Bây giờ, nghĩ lại mới thấy, chị hai cô lúc nào cũng đúng! Đàn ông vuốt đầu bóng lưỡng, mùi thơm sực nức, quần áo là lượt bảnh bao thì chỉ biết yêu chiều bản thân mình, mong gì tới vợ.

    Đã không mang hi vọng thì không bị thất vọng. Đúng! Chồng cô cũng chỉ là loại công tử nhà giàu như ai, thậm chí… tệ hơn là đằng khác. Coi như cô tập quen vậy!

    -------------------------------------------------

    Tiếng hắt xì vang lên bốn vách. Giật mình mới biết, thì ra anh ngủ ngục từ nãy giờ. Bật nắp đồng hồ trái quýt ra coi, kim đã chỉ qua số mười hai La Mã chớ đâu có sớm.

    Tiễn xong vị khách cuối cùng, anh mới có thể lên phòng. Cứ tưởng cô đang chờ sẵn, từng tiếng giày nện xuống bậc thang cũng mang âm thanh phơi phới, nào ngờ phòng ốc trống không!

    Đi bên nhau cả ngày nhưng cô không buồn nhìn anh lấy một cái, còn chau mày ủ rũ. Có thể cô buồn vì cưới hỏi do hoàn cảnh, nhưng dù gì cũng là cô dâu mới của anh… Cưới hỏi đường hoàng chớ phải xiềng xích mà mặt mài như thể đeo gông.

    Hơn nữa, anh đâu có thờ ơ để cô hờn tủi. Từ lúc rước dâu bên nhà, anh đã chủ động đưa tay cho cô khoác. Là cô không nể mặt, đẩy anh ra. Trong tiệc, anh cố gắng đi sát, khẽ chạm lên ngón tay cô với ngụ ý, cô hãy nắm tay anh cho bớt đi vài phần bỡ ngỡ. Nhưng kể từ lúc đó, cô càng né tránh anh hơn. Đến việc tìm lời bắt chuyện để xóa tan khoảng cách, anh cũng không có cơ hội. Hỏi tới đâu, cô ậm ừ tới đó. Thậm chí, đôi lúc còn chẳng thiết gật đầu, phớt lờ như không nghe thấy.

    Mà anh đâu có tệ. Với cô cũng xứng lứa vừa đôi. Bao nhiêu người ngưỡng mộ, ai cũng khen anh đẹp trai. Chậc! Không đẹp sao được? Bộ lễ phục trắng tinh này được may từ Pháp, cắt gọt rất khéo, vừa khít cơ thể chớ không hề rộng thùng thình như mấy bộ đồ may sẵn ở đây. Đôi giày cùng màu thời thượng được lau chùi bóng loáng. Tóc tai gọn ghẽ, phải nói là bảnh bao chưa từng thấy. Ấy thế mà, cô lại… Không quan tâm còn đỡ, kiểu như ác cảm thì đúng hơn.

    Càng nghĩ càng thêm thất vọng. Cô gái nào trước ngưỡng cửa vu quy cũng ửng hồng đôi má, thỉnh thoảng trộm nhìn đức lang quân rồi e thẹn cúi đầu. Đôi bàn tay mềm khép nép níu chặt cánh tay vững chãi, ngầm trao lời ước nguyện sẽ dìu nhau đi tới cuối cuộc đời. Cô thì hoàn toàn ngược lại…

    Nhưng thôi. Hôn sự của anh với cô quá bất ngờ, chẳng khác sự trớ trêu của số phận. Cô hoàn toàn không có thời gian để chuẩn bị cho mình trong vai trò mới. Anh là đàn ông, cũng không nên quá chấp nhặt làm gì. Lát nữa gặp nhau, nói rõ là được.

    Đạt vươn vai ngáp một cái thiệt dài. Bông giấy bắt đầu rơi rớt xuống, vô tình nằm cạnh những bông hoa in trên chiếc chiếu, trông thật sinh động!

    Căn phòng này, Đạt đã mất rất nhiều công để trang trí. Dám chắc, ở xứ này chưa ai có. Nè ha. Nệm, chiếu, gối mền thì không nói làm gì, tuy có phần đặc biệt hơn ngoài chợ nhưng chưa hẳn là thành ý. Điểm khác lạ tạo nên hoành tráng, chính là đám lá dừa đã được cắt tỉa, uống lượn quấn bốn cột quanh giường, trên đỉnh tạo hình long phượng giao đầu, ngậm chung một chùm đủng đỉnh. Bông giấy treo kết khắp nơi áng mây hồng trôi lãng đãng, ẩn hiện giữa trời xanh Trái châu đỏ có tua rua ngũ sắc treo tứ phía, nối dài tới trung tâm, dưới ánh mờ, màu giấy bóng càng thấy lung linh.

    Ấy vậy mà chỉ ngắm một mình. Đạt chán nản, bắt đầu xoay trở.

    Cả ngày trời tiếp khách, bao nhiêu người đưa ly rượu tới chúc mừng, Đạt không thể từ chối nhưng chỉ nhấp môi, anh cố gắng uống thật ít để giữ sự tỉnh táo. Anh không muốn trong đêm đầu tiếp xúc, mình trở thành một ông chồng say khước, ngáy khò với cơ thể nực nồng mùi rượu. Anh muốn được nhìn thấy vợ mình trong đêm đầu tiên cô bước về nhà chồng, muốn được cùng cô trải qua những giây phút chung đôi, dù chỉ là im lặng ngồi nhìn nhau cũng được. Mọi thứ đều được chuẩn bị kĩ lưỡng, gần như hoàn hảo. Rốt cuộc, quanh đi ngoảnh lại, chỉ có bóng anh in lên tường đơn lẻ.

    Lưỡng lự một lát, Đạt quyết định ra khỏi phòng. Lẽ ra, anh đã muốn đi kiếm cô ngay từ đầu. Nhưng anh ngại!

    Lần đầu tiên cưới vợ (có lần sau không thì anh chưa biết), Đạt phải e dè ánh mắt của người trong nhà một chút.

    Cha má anh chưa chính thức dạy, nhưng ông bà giáo huấn Thành ra sao thì dĩ nhiên với anh cũng vậy. Dạy vợ ra sao, uốn nắn thế nào… không một chi tiết nào bỏ sót.

    Thực ra, Đạt nghe đó rồi để đó. Vì anh không nghĩ mình sẽ cưới vợ trước Thành. Đúng hay sai, anh cũng chưa hề suy xét. Nhưng đàn ông thì ai cũng giống như nhau, mặt mũi thì ngước lên trời, đầu phải cao hơn vợ, phải luôn tỏ ra bản lĩnh của riêng mình. Tới đây, Đạt ngờ ngợ… cha má anh nói đúng.

    Xuống tới nhà bếp, trong lúc Đạt nhìn quanh quẩn thì bà Ngự hỏi trước với vẻ bất ngờ.

    - Con chưa ngủ nữa đa?

    Đạt tỏ vẻ bình thản, che giấu sự sốt ruột bên trong.

    - Dạ, ngủ được một tí thì thức, tại con đói quá.

    Bà Ngự liền biểu anh trở lên phòng đợi, bà sẽ sai ai đó hâm đồ ăn rồi bưng lên sau. Bà vừa nói vừa cúi xuống ngoáy trầu nên Đạt tranh thủ đảo mắt quanh nhà tìm kiếm. Cũng lạ, khuya lắm rồi mà cô đi đâu? Muốn hỏi nhưng không biết mở lời ra sao cho đúng, vừa ngay bị bà bắt gặp.

    Thấy bà lườm lườm, Đạt vội đánh trống lảng, anh nhăn mày rồi nói giọng trách móc.

    - Ủa, vợ con không xuống phụ mọi người dọn dẹp sao hả má?

    Bà già chớ chưa lẫn. Nhưng thôi, anh là đàn ông, đêm đầu cưới vợ nên bà cũng tạm hài lòng. Ánh mắt bà dịu xuống. Bà nhai xong miếng trầu mới chỉ tay ra phía cửa. Rồi hối Đạt lên phòng, dặn dì tám vài câu bà mới đi nghỉ.

    Bất đắc dĩ, Đạt lại phải tiếp tục chờ đợi. Anh có đói đâu. Muốn đi xuống thêm lần nữa thì Nhanh đã bưng cơm lên tới phòng.

    - Mợ ba vô chưa?

    - Dạ, rồi.

    Đạt ngó nghiêng ra cửa.

    - Ở dưới nhà còn chưa nghỉ hả?

    - Dạ, một số thì đi ngủ rồi, một số còn đang mần giữa chừng, không bỏ được nên ráng thêm chút xíu, làm xong rồi mới đi ngủ luôn thể.

    - Để đó rồi đi ra đi.

    Nhanh “dạ” một tiếng rồi mau mắn đi xuống. Đạt chán nản lắc đầu, leo lên giường… tiếp tục đợi.
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/4/20
  13. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 9

    Mặt trời chói chang ngoài kia cũng không đủ sức làm Đạt tỉnh giấc. Phải đến khi có người gõ cửa phòng. Đạt mới miễn cưỡng vươn vai, anh lơ mơ ngáp dài. Một ngày mới giúp Đạt nhận ra… mình vẫn như cũ, phòng vẫn như cũ, và vợ anh dường như chưa từng tồn tại. Nhưng người ngoài đâu ai biết. Thấy anh dậy trễ, dáng vẻ uể oải, mắt mũi thâm quần thì đều che miệng cười khúc khích.

    Có người suồng sã, trêu chọc thẳng thừng.

    - Mệt lắm hả cậu? Xin lỗi cậu, tụi tui biết… hì hục cả đêm thì… dậy sao nổi. Ngặt cái, bà cứ biểu lên dọn, tụi tui mới dám thất lễ làm phiền cậu mợ.

    Nếu được như vậy thì Đạt đã nhe răng cười khoái chí, bản lĩnh đàn ông, anh dư sức trời mây... Tiếc thay… Hừm. Đạt nghe mà như nuốt phải trái đắng. Anh liếc một cái khiến mọi người im bặt.

    Ngửa dầu nhìn lại chiếc giường tân hôn lần cuối, hôm qua nó hoành tráng và lộng lẫy bao nhiêu, bây giờ bừa bãi, hỗn độn bấy nhiêu, càng nhìn càng ngứa mắt không chịu được. Lá dừa khô héo, chùm đủng đỉnh cong queo, bông giấy rụng tá lả… Lúc thấy anh tẩn mẩn trang trí, bà Ngự trề môi, nói anh bày đặt, cầu kì cho quá rồi cũng quăng, mắc công dọn chớ ích gì. Đúng thiệt! Bây giờ, nó chung số phận với cái rạp ngoài sân, chờ tháo dỡ, gom dọn, đem đốt.

    Đạt giật trái châu xanh đỏ, vò lọn quăng xuống gạch, rồi ra hiệu cho người đứng chờ sẵn bên ngoài vào dọn dẹp. Mền, mùng, chiếu, gối… Đạt cũng thay luôn. Còn tân hôn gì nữa, loan phòng gì nữa, có ai thèm ngó đâu mà anh mất công cực sức. Bực quá, Đạt đi thẳng tới hãng, bỏ luôn bữa sáng.

    Hai tiếng sau mới thấy Liên ló mặt xuống. Ngày đầu tiên làm dâu mà dậy trễ hơn tất thảy mọi người. Chẳng trách, bà Ngự bắt cô đứng khoanh tay, rầy một trận xối xả tơi bời hoa lá.

    Liên cúi mặt, không dám biện bạch lấy một lời. Hồi hôm, quá nửa khuya, mọi người bắt đầu nghỉ cô mới được về phòng. Lúc đứng trước cửa, Liên lại thấy khó thở. Ngẫm lại, thà ở dưới rửa chén còn hơn. Mà cô cũng định kiếm chỗ nào dưới đó để ngả lưng rồi, ngặt nỗi, mọi người cứ mời cô lên cho bằng được. Chỉ hi vọng, Đạt say mềm, ngủ thẳng cẳng. Ban đêm… thật sự rất nguy hiểm… Mà cô thì rất mệt và rất sợ!

    Để thêm phần chắc chắn, Liên phải ngồi ở ngoài thêm cả tiếng, tới khi mọi thứ đều yên tĩnh, cô mới dám mở cửa vô phòng. Dè đâu… Chuyện còn hơn cả mong đợi. Phòng trống không. Cô vội leo lên một góc giường, trùm mền kín mít. Rồi nơm nớp tới gần tờ mờ. Đã ba đêm cô không ngủ, cô sợ buổi sáng dậy sẽ làm đổ bể đồ nên ráng chợp mắt một lát dể ấy sức. Ai dè…

    Giờ Liên thấy hối hận vì giấc ngủ cỏn con ấy. Bà Ngự đang rất giận. Trước hàng ba, bên trong nhà gian nhà chánh đều có người dọn dẹp, nhưng giong bà chẳng chút kiên dè. Tuy họ không dám xen vô chuyện của chủ, nhưng vẫn không giấu được sự tò mò, thi thoảng vẫn máy mắt nhìn nhau. Nếu nói Liên không ấm ức thì không đúng, dù bà Ngự là má chồng, bà dạy dỗ con dâu là chuyện rất đỗi bình thường. Nhưng dù gì, Liên cũng là cô dâu mới, mới chân ướt chân ráo qua ngạch cửa thì phải rửa chén tới tận khuya, bà còn nói đã cho người lên kêu mấy lần, mà Liên có thấy ai đâu.

    Dì tám từ dưới bếp đi lên, thấy bà, dì chép miệng nhắc nhở, trời sắp trưa, nếu bà còn chưa đi thì sẽ trễ. Lúc này bà mới sực nhớ. Vốn quần áo đã chỉnh tề, vì mải rầy Liên mà bà quên mất. Bà kéo chiếc khăn vuông đã xếp lên đầu, buộc lại cho khéo.

    - Tui không cần biết, khi ở nên nhà, cô ra sao. Nhưng một khi, cô đã về nhà này làm dâu thì nên sống theo khuôn phép của nhà này. Dâu con thì sáng sớm phải lo nấu nước pha trà cho cha má chồng, rồi còn lo ăn uống cho chồng, sau đó quán xuyến dọn dẹp nhà cửa. Đừng thấy nhà này có nhiều người hầu thì cho rằng mình không cần làm động móng tay. Người tuy nhiều nhưng công chuyện còn nhiều hơn, làm hoài cũng chưa chắc hết. Tuy là mợ ba nhưng đôi khi cũng cần xoắn tay áo mà làm với người ta, chớ đừng có mà ngồi chỉ tay năm ngón. Ai mà không mệt, chồng cô còn dậy sớm hơn cô nữa kìa. Đợi má chồng dậy rồi con dâu mới thức, không biết cha má cô dạy cô như thế nào nữa.

    Liên bắt đầu thấy tủi thân. mới ngày đầu mà cô đã bị la mắng, mắt cô rươm rướm. Bà Ngự đã xách giỏ trầu, chuẩn bị đi, nghe tiếng cô thút thít, bà dừng lại. Bà nạt lớn.

    - Ai làm gì mà cô khóc? cô dậy trễ, tui nói cô mấy câu cũng không được hay sao? Khóc lóc là có ý gì? A…à… Cô cố ý nói tui hà hiếp khắt khe với cô hả?

    Liên lật đật chùi mắt.

    - Dạ không phải, con… không có ý đó… tại tự dưng bụi bây vô mắt.

    Thị uy như vậy cũng đủ. Bà đứng dậy, phủi lại áo rồi đi ra cửa.

    -----------------------------------------------------

    Ngả lưng trên chiếc ghế dài, Đạt đốt một điếu thuốc rồi mơ màng nhả khói. Phòng ốc đã trở lại như cũ, thâm chí vắng vẻ hơn thì phải?

    Mấy ngày chạy giấy tờ, anh đi suốt.

    Ông Duy nói mình đã già, muốn được nghỉ ngơi nên giao lại mọi việc cho hai anh em Đạt. Thành đã coi sóc đồn điền ở Lộc Ninh nên ông Duy muốn Đạt gánh phần coi sóc việc ruộng vườn điền thổ. Nhưng Đạt không muốn công việc của mình chỉ quanh quẩn với ruộng đồng, trồng trọt. Hơn nữa, anh đã tốt nghiệp cơ khí hồi bên Pháp.

    Mấy năm đi xa, anh nhận thức nhiều điều. Một đất nước muốn có nền kinh tế lớn mạnh không chỉ quay đi quẩn lại với đất đai. Người xứ Nam kỳ đang trong thời kỳ thay đổi, dù sự thay đổi đó bị bó chặt trong sức kìm tỏa của Pháp quốc, nhưng trong sự vận động của riêng mình, những suy nghĩ mới vẫn được nảy sinh. Thương gia người bản xứ đang cố gắng cạnh trạnh với người Tàu, người Ấn, người Pháp để tìm chỗ đứng trên chính quê hương của mình.

    Một điều rất dễ nhận thấy, phương tiện đi lại, chuyên chở của người dân quá ư ít ỏi. Thuyền bè dười sông rạch, trên bộ chỉ có xe ngựa là phổ biến nhưng nó chỉ đi được đoạn đường ngắn, muốn di chuyển xa thì cần phải có một thứ sức lực bền bỉ, không biết mệt mỏi, đó là động cơ, máy móc. Tàu hỏa thì chính phủ Pháp giữ thế độc quyền, họ chỉ cho người bản địa mở hãng xe.

    Mà mấy hãng xe đò cũng chẳng nhiều nhặn chi. Vậy là, Đạt quyết định mở một hãng xe đò bao gồm các chuyến chạy khắp nam kỳ lục tỉnh. Việc giấy tờ đã gần hoàn tất, xe đã được nhập về, những việc cần thiết khác như phải tuyển người làm công, gặp gỡ các chủ hãng khác để sắp xếp lịch trình, tìm kiếm bến bãi cũng xong. Chỉ còn một bài việc lặt vặt phát sinh ngoài dự tính.

    Cái tin Đạt lấy vợ sắp là chuyện quốc gia đại sự hay sao, mà đi đâu ai cũng hỏi han, chúc tụng? Đàn ông với nhau nên chẳng ai dè dặt, trăm câu như một: đêm đầu ra sao? Đạt chỉ cười cười phớ lớ cho qua.

    Nói ra liệu có ai tin, mà họ tin anh cũng không dám nói, cưới gần chục bữa mà anh vẫn “phòng không chiếc bóng”. Đừng nói tới chuyện được “nâng khăn sửa túi”, đến bàn tay của vợ gầy ốm ra sao, anh còn chưa biết nữa là.

    Nói là đi suốt nhưng Đạt vẫn luôn tranh thủ. Có điều, về sớm thì thấy cô quần quật ngoài sau, đi ngủ rồi mà cô chưa chịu lên. Ráng dậy sớm một tí thì cô xuống bếp từ lúc nào. Lúc gặp thì người đông, mà cô cũng làm biếng nói. Nhớ cái ngày gặp đầu tiên, cô “trả treo” đâu có ít, còn xỏ xiên đủ thứ. Nằm gác tay lên trán đắn đo, anh kết luận, cô không muốn nói chuyện và chung đụng với anh.

    Nhưng anh không chấp nhận! Anh cưới vợ mà. Dù mọi thứ do cha má anh lo, nhưng anh cũng bỏ công làm chú rể, anh phải có cô dâu cho mình. Hơn nữa, khắp Lục tỉnh đều biết anh có vợ thì anh phải mát mặt được làm chồng cho bõ công bao người chúc tụng.

    Đạt lơ đãng nhìn xuống dưới. Liên từ phía vườn sau đi tới, rồi lẳng lặng vô nhà. Không biết cô có nhìn thấy thấy cây bông giấy này chưa? Nhìn tới cây bông giấy, Đạt lại giật mình. Chỉ mới mười ngày không dòm ngó, nó đã dần xơ xác, từng chiếc lá như đang héo tàn rũ chết. Lần đầu tiên anh trồng cây, còn tự mình chăm chút, anh không cho nó chết.

    Đạt nhìn về phía người đàn ông đang nhổ cỏ gần đó, hỏi lớn.

    - Anh Sửu, sao cây bông này héo lá hết vậy?

    Sửu bước tới gần, nhìn lên mấy chiếc lá đang ngả vàng, cong quéo.

    - Dạ thưa cậu, chắc nó thiếu nước. Nó mới được bứng về trồng chưa bao lâu nên rễ còn yếu, chưa đâm sâu được, mấy bữa nay không tới nên nó mất sức đó đa.

    - Nó có chết không?

    - Lá mới héo một chút thôi, bây giờ tưới đều đặn thì cứu được.

    Nói rồi, Sửu đi kiếm gàu múc nước. Vì Sửu khá bận nên Đạt không nhờ Sửu mà dặn Nhanh, biểu nó phải tưới cho cây mỗi này hai bận. Không biết nó tưới kiểu gì để sắp chết cây bông.

    Con Nhanh đang run bần bật bên trong. Nghe Đạt với Sửu nói chuyện nó mới nhớ. Bây giờ, nó chỉ van vái cho cây đừng chết. Nhưng trước mắt, chắc chắn, nó sẽ bị rầy. Không biết Đạt có đánh nó hay đuổi nó không? Vừa lúc đó, Liên từ cửa bên kia đi vào. Thấy Nhanh cầm dao xắt hành mà mồ hôi ra như tắm. Liên hỏi thăm, Nhanh chỉ thút thít chớ chưa kịp trả lời. vì tiếng Đạt đã cất lên.

    - Liên, đem một ly nước lên phòng cho anh.

    Nhanh lạy trời lạy phật. Hình như Đạt không để bụng chuyện đó. Hoặc anh có nhớ, thì để mấy ngày nữa, cây bông tốt tươi trở lại rồi hãy nhớ. Nhanh vuốt ngực, thầm cám ơn vị cứu tinh mợ ba của nó. Nó không biết, thay vì nó thì mợ ba quyền quí kia cũng đang lo cay cáy trong bụng. Hồi nãy, Đạt ra lệnh chớ không có nhờ, kêu đích danh luôn như vậy, có phải coi cô giống người hầu hay không? Còn nữa, chưa chi đã xưng hô anh em ngọt xớt. Nghe thôi… đã sâu răng. Cái kiểu này, ngoài khó ưa độc đoán, còn là phường háo sắc chứ chẳng chơi. Khó ưa độc đoán còn đỡ, cô chịu được, còn như háo sắc thì thường đi chung với đê tiện, dâm ô….

    Huệ lại đúng, công tử nhà giàu, ăn no rồi lo rững mỡ không hà. Sao cô lại lấy phải người chồng như vậy kia chớ?
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/4/20
  14. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 10

    Liên đã bưng ly nước đứng trước cửa mà Đạt vẫn không thèm nói. Từ nãy giờ vẫn nhìn cô bằng ánh mắt nghiêm nghị. Đôi chân duỗi thẳng, bắt chéo trên giường. Rất đúng phong thái nhà giàu hưởng thụ lả lơi, tới giày cũng không thèm cởi. Hai mũi giày dựng lên bóng loáng. Ống quần tây màu xám kéo thẳng tới cổ chân, trưng cặp chân dài hơn người khác. Không biết anh muốn khoe quần hay đôi giày mà cổ chân cứ đung đưa miết? Hàm dưới Đạt đánh qua đánh lại, kiểu như, “tui đây bực lắm, muốn nói như không thèm nói đâu, cứ để cô đoán, đoán trật thì chết với tui”. Làm Liên thấy anh “gian gian”.

    - Để ở đó đi – Đạt chỉ tay về phía bàn giấy. Mắt đánh theo sự di chuyển của cô, từng cử động cũng không bỏ sót. Cái nhìn… có phần thô bỉ. Liên lại thấy anh “dê dê”. Liên kiếm cớ xin phép ra ngoài thì anh cắt ngang, còn lớn tiếng ra lệnh - Lại đây. Anh có chuyện muốn nói với em.

    Thái độ của Đạt không thay đổi, nhìn khuôn mặt lạnh lùng cùng giọng nói thâm trầm. Ra lệnh bằng ánh mắt.

    Liên không khỏi lo lắng trong lòng, cô thấy được một cơn giận đang cháy lên nhưng được đè nén lại. Và sau đó, nó sẽ tạo thành một vụ nổ. Nhưng Liên không còn cách khác, chỉ biết ngoan ngoãn làm theo lời anh. Khi cô tới gần, Đạt bỏ chân xuống rồi ngồi thẳng lên. Không cần nói, chỉ nhìn cũng biết, anh muốn cô ngồi ngay chỗ đó. Nhưng Liên sà xuống mép cuối giường.

    Đạt trừng mắt nhưng nén lại. Đêm tân hôn quan trọng, cô còn mất tăm, ngồi xa như vậy thì có hề gì. Anh nhịn được. Anh hỏi cô một cách chậm rãi, cố dùng giọng ôn tồn nhất có thể.

    - Mấy đêm qua em ngủ ở đâu?

    Liên lí nhí đáp.

    - Em ngủ ở trong phòng.

    Đạt lập tức gắt lên, không thèm kiềm chế nữa.

    - Phòng nào? Ở đâu? Em có biết là mấy đêm qua tui chờ em…- Nói đến mấy chữ này thì Đạt ngừng lại. Trong thoáng chốc, anh nghĩ anh không nên cho cô biết, anh đã chờ cô, đã mong cô. Nó sẽ khiến anh yếu thế, sau này, anh khó lòng dạy vợ. Anh sửa lại câu nói của mình – Mấy đêm qua tui về phòng mà không thấy em đâu hết. Một đêm thì không nói, đằng này tới mười đêm lận đó. Em đi đâu mà không về?

    Sợ Đạt nghĩ quấy, Liên vội vàng xua tay.

    - Không phải phòng này mà là phòng ở phía đầu dãy, chỗ gần cầu thang.

    Đạt sừng sộ. Anh nhịn không nổi nữa mà, anh đã tốn bao nhiêu công sức chuẩn bị loan phòng. Để rồi… ngắm một mình cho buồn bực.

    - Sao lại ở đó? Phòng tui ở đây mà.

    Liên run lên.

    - Tại bữa mới tới, em được chỉ ở phòng đó, đồ đạc của em cũng để ở đó… Em tưởng… anh cho em ở phòng đó nên em ngủ lại đó.

    Vốn dĩ không muốn nổi nóng với cô đâu, nhưng cô càng nói thì anh càng bực.

    - Em nghĩ gì vậy Liên? Vô phòng không thấy chồng đâu mà em không thắc mắc gì sao?

    Thiệt tình Liên không thắc mắc, nhưng cô không dám lắc đầu, cô phải vòng vo.

    - Dạ tại, ban đầu em tưởng anh không vô phòng, bữa sau, em mới biết là em vô lộn phòng.

    Đạt vỗ trán, cực kì chán nản. Mấy dêm liền anh mất ngủ chờ đợi, còn cô thì ngủ no say ở một chỗ chẳng mấy xa xôi.

    - Vậy sao biết lộn rồi mà em vẫn ở đó? Nè, em đừng nói là em không hề biết anh ở phòng này luôn đó nha…

    Đạt vừa nói vừa áp sát mặt tới. Liên run thiệt rồi. Ở chung một nhà, làm sao không biết. Nhưng cô giả bộ không biết cho xong. Nhưng lẽ nào nói thiệt? Cô đành kiếm đại cái cớ.

    - Dạ, em biết, nhưng, tại…em sợ làm phiền anh.

    - Hả? Em nói vậy là sao? Phiền là phiền cái gì? Nghĩ như vậy mà cũng được hả? Em nghĩ… anh cưới vợ để làm gì?

    - Em thấy anh không hỏi tới, em nghĩ anh cũng không muốn em dọn về nên em ngủ luôn ở đó cho tiện.

    Đạt chưa từng nghe thấy cái lí do nào phi lí tới như vậy. Không lẽ nói thẳng ra, anh cưới vợ về vì anh đã chán ngủ một mình.

    - Vậy nếu tui không lên tiếng thì cô định ở đó luôn chớ gì? Qua bên đó dọn đồ về đây ngay cho tui!

    Anh đã lên tiếng, Liên chỉ còn cách tuân theo. Lấy chồng thì phải theo chồng. Khổ nỗi, Liên rất ghét và sợ cái kiểu nhìn của chồng. Cứ như muốn ăn tươi nuốt sống cô vậy. Coi như cái số, lỡ neo nhầm bến đục thì chịu chớ biết làm sao.

    Liên chầm chậm chuyển từng món một. Nhân lúc anh không để ý, cô lẻn luôn xuống bếp kiếm chuyện làm tiếp, tới khuya, khi ai cũng ngủ hết rồi, cô mới trở về phòng.

    Lúc này, Đạt đã tắt đèn đi ngủ. Cô đóng cửa nhè nhẹ rồi rón rén đi lại giường, nằm sát mép ngoài.

    Đang chập chờn, Liên cảm nhận có một bàn tay chạm nhẹ lên người. Cô giật mình, hét lên một tiếng, ngồi dậy rồi co rúc một góc phía đầu giường. Nỗi ám ảnh của cái đêm kia bỗng dưng trở dậy. Liên hoảng sợ, cô bất chấp, với tay kéo mạnh toàn bộ chiếc mền trùm lên. Đạt trườn tới, định hỏi thăm vài câu, nhưng cô càng hoảng loạn, hết ôm chân rồi che ngực, còn run cầm cập.

    Chính Đạt cũng bị cô làm cho bối rối. Sợ cô té xuống nên anh mới kéo cô vô, vừa đặt khẽ tay lên eo thì cô đã ra nông nỗi như vậy, giống như cô sợ anh làm cái chuyện “không bằng cầm thú” với cô vậy! Chậc… thiệt tình! Lòng tốt trở thành ác ý. Đúng là oan ức ngút trời.

    Anh biết cô chưa quen với việc có một người đàn ông bước vào cuộc đời mình, nên việc cô phản ứng là chuyện hiển nhiên. Nhưng nhìn cô như thế này thì có phần hơi quá so với lẽ bình thường của sự việc. Dù cô là con gái nhà lành, được dạy dỗ đàng hoàng từ nhỏ, nhưng anh là chồng, cô là vợ, nếu anh có ý muốn thì cô cũng phải chiều, sao lại có thái độ kinh tởm với anh như vậy? Muốn chạnh lòng thương cảm cho cô cũng không được. Đạt buồn bực.

    - Anh đáng sợ tới vậy hả Liên?

    Vài giây đã trôi qua, Liên đã bình tâm trở lại. Cô cúi mặt xuống giường. Mười ngày về đây, tuy phải tất bật với việc nhà nhưng chính nó đã giúp cô tạm quên đi cái đêm kinh hoàng nhơ nhớp đó. Anh không nói không rằng lại đụng vào cô. Mà… đụng đâu không đụng, đi đụng vô eo, chỗ hở da thịt “không chính đáng”, làm cô quên mất chuyện… mình đang ngủ với chồng.

    Liên vuốt mồ hôi trên trán.

    - Dạ, không phải, tại, em chưa quen.

    Câu trả lời có phần khiêng cưỡng, nhưng nhất thời, Đạt không có lí do nào khác để từ chối, không tin. Nhìn cô sợ hãi, Đạt cũng mủi lòng, thương cho cô gái ngây thơ phải lìa xứ tới một nơi hoàn toàn xa lạ, Đạt khẽ với tay. Đáp lại ý vỗ về an ủi lại là ánh mắt ngờ vực, đề phòng, tự ái nổi lên, Đạt không thèm hòa nhã nữa, mất công người ta lại nghĩ anh có ý đồ xấu.

    Anh nằm phịch xuống giường, quay mặt vô trong. Tay anh chạm phải mép mền, đang cơn bực bội, anh kéo mạnh một cái. Mọi thứ yên phăng phắc. Đạt ngửa đầu nhìn thử, Liên vẫn ngồi yên không nhúc nhích, anh nói như ra lệnh.

    - Anh biểu em nằm xuống ngủ đi. Cứ yên tâm! Em không muốn thì anh không đụng tới em đâu. Anh hứa danh dự!

    Đêm nay không đụng, vậy còn đêm mai, đêm mốt, đêm kia… Đạt là chồng, anh có quyền nhưng cô có một nỗi sợ và một nỗi nhớ tồn tại song song. Nếu được, Liên muốn xin anh nhiều hơn thế. Liên hướng mắt về phía lưng Đạt với sự thành khẩn, dù anh không hề nhìn thấy.

    - Anh cho em một chút thời gian, được không anh?

    Đạt nằm phía bên kia, trả lời như vẻ không quan tâm.

    - Ờ, em muốn bao lâu cũng được .

    Đúng ra, Liên chỉ cầu may, nào ngờ như ý. Câu trả lời, tuy hờ hững nhưng có thể coi là một lời hứa giúp Liên yên lòng vào phòng mỗi đêm, một kết quả tốt hơn mong đợi.
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/4/20
  15. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 11

    Ngoại trừ lời hứa của Đạt thì mọi chuyện đều giống với những gì cô đã nghĩ, thậm chí… khổ sở hơn. Cô trở thành môt cái gai. Bất cứ chuyện lớn nhỏ gì, cô cũng bị chửi.

    Má chồng cũng từng là dâu, cớ sao bà không hiểu cho một người con gái rời bỏ mái nhà quen thuộc để bước chân tới một nơi hoàn toàn xa lạ. Lạ người, lạ cảnh, lạ cả cách hành xử nói năng…

    Cuộc đời bạc, cái gì cũng bạc. Đến người ở cũng cậy thế ức hiếp cô. Chỉ dì tám với Nhanh có lòng giúp đỡ, nhưng chẳng được bao nhiêu.

    Liên không phải là người lười biếng, cũng không phải là loại người thích ra vẻ kẻ cả, chỉ tay năm ngón với người hầu kẻ hạ. Nhưng nói sao đi nữa, gia đình Đạt là gia đình đại phú vào bậc nhất Nam kì, người ăn kẻ ở không hề thiếu, thì đâu nhất thiết cô phải làm nhiều việc tới vậy.

    Ông Duy là đàn ông, ít quan tâm tới việc nhà nhưng nếu chuyện mà ông sai biểu không được vừa ý là ông quát nạt không thương tình, Thành đi suốt nhưng mỗi lần thấy Liên là ánh mắt anh không tránh được vẻ hằn học. Cô em họ nhà chồng, cứ tìm mọi cách trêu chọc, mỉa mai. Má chồng thì khỏi cần nhắc tới, bà là người má chồng mẫu mực cho sự hà khắc với con dâu.

    Dì tám nói, tánh bà hơi khó nhưng không tới nỗi nào. Dì nói không sai, nhưng với ai kìa, chớ còn với cô thì, đến một ánh mắt bình thường còn hiếm. Những chuyện nhỏ nhặt, bà chửi Liên ít đi vài tiếng đã là ân huệ với Liên rồi. Dù gì cũng là cô ba của gia đình khá giả, Liên chưa từng tưởng tượng, mình lại làm dâu trong khổ sở như thế này.

    Những lúc chạnh lòng, Liên không khỏi đắn đo, gia đình nhà chồng không thích cô nên kiếm cớ để hành hạ cô chăng, hay cuộc sống làm dâu của ai cũng vậy? Nhưng đâu chỉ có cô đi làm dâu nhà người khác. Cô, dì, chị, em họ gần xa của cô cũng làm dâu kia mà, có nghe ai kể khổ như cô đâu. Thậm chí, họ có rơi vào gia đình tương tự thì vẫn đỡ hơn cô vì họ còn có chồng mình, dù không che chở cũng có thể cùng chia sẻ. Còn cô thì không! Thấy cô bị chửi, Đạt cứ hờ hững quay lưng. Còn làm cái mặt kiểu như, cô bị chửi là đúng tội lắm rồi.

    Không phải Liên mong ước chuyện xa vời về một tình yêu đẹp đẽ như đã từng với Đông. Ít ra, hai người có thể dần cởi bỏ xa cách, làm bạn cũng được mà. Một hai lời căn ngăn đâu có gì quá khó với anh.

    Có vẻ tình bạn đối với anh là điều không thể. Càng ngày, Liên càng thất vọng về anh.

    -----------------------------------------------

    Nhà Đạt là một đại địa chủ điển hình ở Nam kỳ, điền thổ hàng ngàn mẫu, nhà cao, vườn rộng, ao sâu nên người làm công không ít. Người làm công lâu năm thì có cả chục, còn nếu vào mùa vụ thì có thể lên tới cả trăm. Việc nấu ăn của dì tám cũng chia ra làm hai phần, một là nấu cho gia đình và những người ở trong nhà, một nấu cho những người làm công. Những ngày Liên cũng phài bắt tay vào phụ sự vào nhiều hơn.

    Nhìn chú bé ăn một cách ngon lành, cô thấy vui lên rất nhiều. Liên không hề biết đó là mấy cái bánh mà bà Ngự để dành riêng cho Diệp, vì chiều nay Diệp sẽ về nhà.

    Lúc dọn chén ra để rửa, Liên nghe tiếng má chồng gọi. cô không dám chậm trễ, chạy tới ngay chỗ bà. Vừa thấy mặt Liên, bà Ngự đã gõ mạnh tay xuống mặt bàn. Bà hỏi về chuyện mất bánh trong gạc măng rê.

    Thường thì cô chỉ phụ một vài việc trong nhà với dì tám, nhưng buổi trưa nay, Nhanh lại bị đau chân nên cô đem cơm ra ngoài đồng cho thợ dùm nó. Dọc đường trở về, cô thấy một chú bé đang ngồi trước chòi lá nhìn xuống với vẻ mặt buồn thiu, trên đất là cây kẹo mạch nha dính đầy cát nên không thể nào ăn được nữa. Chú bé tiếc rẻ, cầm cây kẹo lên ngắm nghía mải miết. Còn thút thít khóc. Liên thấy thương nên biểu nó đứng đợi rồi đi nhanh vô nhà, mở gạc măng rê lấy cho chú bé vài cái bánh. Chắc là bánh mà bà muốn nói tới, Liên gật đầu, xác nhận mình có lấy.

    Bà Ngự la lên.

    - Cái đó là tui dặn cất riêng, để dành cho con Diệp. Vậy mà cô lại lấy ăn không hỏi tiếng nào, bộ ở nhà cô ăn uống vô phép vô tắc vậy hả?

    Liên đỏ mặt. Người ta nói miếng ăn là miếng tồi tàn, bị la rầy vì chuyện gì cũng không sao, bị la vì miếng ăn thì đúng là mắc cỡ quá! Lại còn bị la trước mặt bao nhiêu người như vầy… cô chỉ muốn “độn thổ” cho xong.

    - Dạ thưa. Tại con không biết. Con tưởng là bánh còn dư nên con mới lấy… vài cái… Con xin lỗi má.

    Cũng chỉ chuyện nhỏ, nhưng một khi bà Ngự đã không ưa thì thế nào bà cũng phải làm cho một trận.

    - Không biết, không biết. Là con dâu mới, cô phải ý tứ một chút chớ! Hở ra nói không biết là xong hả? Hàng trăm hàng ngàn chuyện, lớn rồi chớ có phải con nít đâu mà chuyện gì cũng phải cầm tay chỉ dạy.

    Bà lớn tiếng tới nỗi, ông Duy, cả Thành và Đạt đều tới tận chỗ để coi rõ sự tình. Nghe xong, ông Duy nhíu mày rồi gằn giọng xuống. Không phải ông muốn bênh Liên mà vì ông nghĩ, rầy rà vì miếng ăn thì cũng chẳng tốt đẹp gì.

    - Chỉ có mấy cái bánh làm gì mà bà ầm ĩ dữ vậy đa?

    Bà Ngự ngẩng mặt trả lời.

    - Chỉ là mấy cái bánh… Nhưng nếu chuyện nhỏ mà còn không biết thì chuyện lớn sẽ như thế nào? Hơn nữa, nó mới về nhà, ông phải để cho tui dạy nó chớ.

    Không ai lên tiếng nữa, và bà Ngự được toàn quyền phô diễn quyền uy của mình với dâu con.

    Diệp ngắt một miếng bánh bỏ vô miệng, cô vừa nhai vừa cười tủm tỉm.

    - Chị Liên à, nếu chị thấy thèm thì cứ nói với tui một tiếng. Không thì đợi tui về. Phải công nhận, nhìn chị ốm vậy mà ăn mạnh thiệt đó đa.

    Hùa theo Diệp, vài người đứng gần đó hoặc đi ngang qua nghe được cũng che miệng cười theo, chỉ có dì tám với Nhanh, hai người nhìn Liên với ánh mắt thông cảm.

    Bà Ngự rầy tới mệt mới chịu để Liên đi. Khi cô lên phòng đã thấy Đạt ngồi gác chân trên ghế rất chi thư thái. Anh đang chăm chú đọc báo. Cũng may, tờ báo lớn trên tay che mất khuôn mặt của anh nên cô không phải đối mặt với anh trong lúc ngượng ngùng như thế này.

    Cô lặng lẽ bước tới tủ áo. Anh cất lời, xen lẫn trong tiếng sột soạt của tờ nhật trình được xoay trở sau lưng.

    - Má nhà này thương em Diệp lắm. Mai mốt, hễ cái gì mà má để dành cho nó thì nhớ, đừng có dụng vô. Mắc công lại có chuyện lôi thôi. Nếu thèm ăn thì cứ nói dì tám mần nhiều thêm một chút.

    Anh nói mà mắt vẫn dán chặt vào tờ báo, cứ như anh đang nói chuyện một mình, hay nói với mấy con chữ trước mắt. Nhưng trong hoàn cảnh này thì rõ ràng là đang nói với cô. Dù cô đã quay đầu nhìn cũng chỉ thấy tờ báo chớ có thấy được mặt anh đâu. Còn nói y như lời của Diệp. “Thèm” gì mà thèm. Cô đâu có thiếu ăn mà phải thèm. Tuy không giàu bằng nhà anh, nhưng nhà cô cũng là chủ đất, cũng có của ăn của để, hơn hẳn bao nhiêu người chớ bộ! Cô bị cười chê như vậy chưa đủ hay sao mà anh còn mai mỉa. Đến anh còn khinh thì, chẳng trách, không một ai coi cô ra gì.

    Cô chán nản không muốn trả lời, nhưng cũng ậm ừ cho qua.

    - Ừm.

    Nhưng cách trả lời đó lại khiến cho Đạt không hài lòng. Anh lập tức hạ thấp tờ báo, nhìn thẳng về phía cô, một cái nhìn đầy trịch thượng và uy lực. Mắt anh nheo lại, nói gay gắt.

    - “Ừa” cái gì? Em nói chuyện với chồng em như vậy đó hả? Phải “dạ”, nghe chưa?

    Liên chỉ biết trố mắt nhìn. Ấm ức một bụng. Lúc cô chịu nhục, sao không thấy anh nói đỡ lời nào, bây giờ thì bắt bẻ từng tiếng nói. Tự dưng, cô thấy ghét anh vô cùng, ghét cay ghét đắng. Từ trước tới nay, cô chưa từng ghét ai tới như vậy!

    Đạt chưa chịu bỏ qua, cứ trừng mắt chờ đợi. Cô chưa dạ thì anh chưa chịu buông tha. Liên giận tới nỗi, chỉ muốn…. muốn…

    Cô hô “dạ” một tiếng thiệt lớn cho vừa lòng anh.

    -----------------------------------------

    “Dạ” gì mà như nạt, mém làm rách luôn cái màng nhĩ của Đạt. Anh có ý chỉ bảo để cô biết mà tránh làm phật ý bà Ngự, đã không cảm ơn, còn hùng hổ với anh.

    Định nắm tay cô lại để làm một trận cho ra lẽ, nhưng cô đã bươn bả ra ban công, chui vô góc tường ngồi khóc. Đụng chuyện là khóc. Sao Đạt lại cưới phải cô vợ mau nước mắt như vậy!

    Trước giờ, anh không thích dỗ con gái. Bạn gái của anh, hầu như đều tươi cười vui vẻ. Như Ngân chẳng hạn, mạnh mẽ, tươi tắn, không làm nũng, không khóc lóc bao giờ. Đó được coi là điều kiện tiên quyết để có thể cùng anh xây dựng mối quan hệ lâu dài. Còn mấy cô tiểu thơ mít ướt khác thì, vừa nhào tới Đạt bị anh đẩy ra xa. Vì nước mắt rất dễ khiến người ta chán.

    Nhưng Đạt không muốn mang tiếng ức hiếp người khác, cho nên, cô muốn khóc thì anh để yên cho khóc. Khóc đã thì sẽ tự nín. Đạt hơi đâu lo cho mệt. Anh quay lưng bỏ đi. Nhưng ra tới cửa thì anh đột ngột trở vào. Chần chừ một lát, anh tiến tới. Đối diện cùng ánh mắt mang oán giận kia, Đạt quay mắt về hướng khác, tay chìa ra chiếc khăn mùi soa thơm phưng phức.

    Chiếc khăn mắc tiền này, trước giờ, Đạt chỉ để bỏ túi cho sang, chớ anh cũng ít khi xài, nay đưa ra trong hoàn cảnh này, anh đã chuẩn bị trước tinh thần, nó sẽ bị trưng dụng làm khăn lau mũi.

    Cứ tưởng cô cảm động, biết ơn khôn xiết, nào ngờ, cô không nói không rằng, hất mạnh tay anh ra, còn quăng luôn cái khăn xuống đất. Đạt bực. Lần này thì anh dứt khoát đi khỏi phòng.

    Đứng dưới nhìn lên, Đạt tự hỏi, anh đã làm gì sai, để cô đối xử với anh như vậy. Tán bông bên trên phe phẩy nhìn, có phải nó đang cười cợt anh không? Đạt dùng tay đấm lên thân nó một phát, và tay anh rơm rớm máu, vì nó có gai. Cái đồ vô ơn, nó đã quên, chính tay anh đem nó về trồng, cũng chính tay anh vun bón, săn sóc cho nó tốt tươi, cứng cáp rồi thì quay lại đâm anh. Vậy thì anh chặt bỏ. Một bông giấy vô ý rơi xuống mũi giày.

    Đạt bình tĩnh lại. Anh có điên đâu mà đi hơn thua với một cái cây vô tri vô giác. Đút tay vô túi, anh lững thững đi dạo một vòng.

    Gió thổi mát rượi, nắng chiều đã nhạt phía đằng tây, trời sắp tối rồi. Nghĩ tới đây lại bực. Đạt không phải là thứ đàn ông quá chú tâm tới chuyện ấy, nhưng chẳng thà đừng cưới vợ, chớ cưới rồi mà cũng như không. Hỏi sao không bực?

    Ông Duy với bà Ngự từng nói, chỉ cần cưới về… rồi sao đó, anh muốn sao cũng được. Đã vậy… Hay là… bỏ vợ? Đúng! Phải cho cô biết, anh là ai!

    Dù lúc gặp đầu tiên, anh chưa kịp vỗ ngực xưng tên, nhưng một khi đã bước về đây làm vợ thì cô phải biết. Anh, Nguyễn Bửu Quân Đạt, cậu ba của nhà Nguyễn Bửu, anh chưa từng chịu thiệt hay nhún nhường với bất kì ai, dù đó là con gái. Đối với anh mà nói, nếu muốn, chỉ cần một cái búng tay thì thiếu gì, từ phụ nữ đến con gái chạy theo anh. Vậy nên, thái độ của Liên hết lần này tới lần khác, giống như một gáo nước lạnh tạt lên vẻ mặt đẹp trai đầy kiêu hãnh. Chẳng trách, từ bữa đó tới hôm nay, anh luôn thấy bực bội trong mình.

    Phủi sạch mấy cánh bông hồng hồng trên vai áo, Đạt xăng xái đi vô, định bụng đi kiếm cha má để trình bày ý muốn của mình. Tới bậc thềm thì anh khựng lại, bà Ngự đang ngồi trên ghế, ông Duy thì dang uống trà ở gian bên. Nhác thấy Đạt, bà Ngự đã ngoắc tay gọi lớn. Tự dưng, Đạt thấy trở nên thấp thỏm, sợ bà nhìn ra suy nghĩ vừa rồi. Đạt giả đò không nghe, quay lưng đi mất.

    Anh lại đánh một vòng ra sau vườn như lúc nãy.

    Mùi ổi chín thơm lừng cả khu vườn rộng. Nhà chỉ có một cây ổi nhưng rất sai trái, mùa nào cũng ăn không hết. Nhiều trái dập nát, rụng đầy trên mặt đất vì không được hái.

    Có chú bé đang núp trên cây, thấy Đạt nhìn lên, chú vội nhảy xuống, trúng ngay người Đạt, làm anh suýt té, còn chú bé thì nằm thẳng cẳng. Bị Đạt nắm lại, chú lồm cồm bò dậy, khóc lóc inh ỏi, van xin Đạt bỏ qua. Nó giải thích, vì thấy ổi rụng nhiều mà không ai ăn nên nó mới lẻn vô lụm, sợ Đạt thấy, chú mới leo lên cây trốn chớ không có ý ăn cắp.

    Thực ra, hồi nhỏ Đạt cũng thích leo lên cây hái trái. Tuổi này, phá phách là bình thường, nên Đạt chưa tin. Đạt giữ lại không phải để làm khó, chẳng qua, anh muốn dạy chú bé một bài học về tội nói láo.

    Sửu hớt hải chạy tới. Anh có lời xin dùm nó. Đạt tha cho thằng nhỏ, còn hái cho nó vài trái.

    Sẵn tiện, Đạt biểu Sửu cứ lựa trái nào chín, nhắm ăn không kịp hái cho người làm công với mấy đứa con nít ăn, bỏ cũng uổng. Sửu cười cảm kích, anh vừa đưa tay phủi bụi trên quần áo Đạt vừa nói.

    - Cậu ba đúng là tốt bụng thiệt đó đa.

    - Có chi to tát đâu mà anh nói vậy. Mấy trái ổi thôi mà. Không ăn, hư bỏ cũng vậy.

    - Í, nói thì nói vậy! Chớ tui thấy… không phải chủ nào cũng được vậy đâu cậu. Mấy người giàu… - Sửu biết mình lỡ lời. Có một người nhà giàu đang đứng trước mặt anh đây. Anh cười khì khì - À… xin lỗi cậu, ý là… tui nói mấy người nhà giàu khác lận. Thừa mứa không ăn hết thì họ đổ bỏ, chớ quyết chẳng cho ai, người ta thiếu thốn thế nào cũng kệ. Không phải ai cũng thơm thảo như cậu mợ đâu.

    Đạt nhìn lại. Nãy giờ anh anh đứng đây có một mình, mợ ở đâu ra.

    - Mợ nào?

    Sửu nghiêng đầu.

    - Thì mợ ba, vợ cậu chớ ai. Mợ rộng rãi lắm đa! Mợ hay ra đây nói chuyện và chơi với tụi nhỏ. Mợ còn hay cho đồ tụi nó ăn nữa. Đó, cái thằng hồi nãy đó, hồi trưa này mợ có đem cho nó bánh cái bông lan nữa đó. Mợ cũng nói y chang cậu vậy đó, ăn không hết bỏ thì mang tội, cũng vậy hà.

    Đạt không hỏi thêm, anh chỉ “à” lên một tiếng. Tấm áo bông xanh lấp ló ở lan can đang run nhè nhẹ. Hình như… cô còn khóc. Anh bỗng nhiên thấy lòng mình chùng hẳn xuống.
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/4/20
  16. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 12
    Hai Chỉ tới thăm, Bửu cũng đi chung. Hai Chỉ thì khỏi nói, mang danh là anh họ của Liên, Hai Chỉ tới thăm hỏi hay nhờ vả em rể đều là lí do chính đáng, chỉ có Bửu… Thực ra, Bửu muốn đi thăm Liên lâu lắm rồi, nhưng tìm hoài mà không có lấy một cái cớ nào coi cho được. Đành chạy tới nhờ vả Hai Chỉ. Hai Chỉ lập tức có cách, dĩ nhiên, cách này cũng không mấy thuận miệng, tuy nhiên, Bửu không quan tâm, chỉ cần gặp được người anh ngày đêm mong nhớ. Vậy là đủ.

    Thật may, lúc này Liên đang quét sân. Bửu không cần lên phòng, không cần vòng vo cho mệt. Trong khi chờ Hai Chỉ bàn bạc với Đạt trên phòng, Bửu điềm nhiên cùng Liên qua hiên bên nói chuyện.

    Cây chổi trên tay Liên khiến Bửu thấy xót xa. Anh nhìn quanh, từ trong ra ngoài, kẻ ăn người ở đi dập dìu, chứng tỏ nhà Đạt đâu thiếu tôi tớ, cớ sao lại bắt cô phải đụng tay chân những việc như thế này.

    Dù cô nói, làm dâu phải thế, nhưng Bửu không tin. Nếu cô… được gả cho anh, chắc chắn sẽ không như vậy. Không thể làm một bà hoàng đúng nghĩa thì cũng có người hạ, một cái móng tay, anh cũng không cho cô đụng tới. So với nhà Bửu, nhà Đạt đâu kém gì, sao lại để cô làm cái việc vừa nặng nề vừa bụi bặm.

    Càng nghĩ, Bửu càng thêm giận. Đã đinh ninh, đám cưới của Huệ với Thành xong xuôi, thì đám cưới của anh với Liên chắc chắn sẽ thành hình, chẳng bao lâu, cô sẽ là của anh mãi mãi.

    Anh đã thầm vẽ trong đầu mình hình ảnh của cô trong tà áo cưới, khuôn mặt của cô khi làm cô dâu và anh sẽ hạnh phúc đến dường nào khi được nắm tay cô bước qua cánh cổng vu quy để giã từ đời con gái. Trớ trêu thay, giấc mơ tuyệt đẹp bị hủy trong chốc lát, cứ tưởng trong tầm tay lại quá xa vời.

    Ngày cưới của cô là ngày đau đớn nhất cuộc đời. Là lần đầu, anh biết vị đắng của thất bại thảm thương. Anh đã uống thật say, và suýt tí nữa, anh khóc trước mặt mọi người.

    Vì không có được mà quyến luyến, hay vì yêu sâu sắc mà không thể lãng quên? Ba tháng đã qua, Bửu đã chấp nhận sự thực. Chiếc áo dài trắng tinh nghịch đã thay bằng áo bà ba đằm thắm, thiếu nữ của ngày xưa đã thành vợ người ta. Nhưng mộng ước ban đầu hãy còn nguyên vẹn, có được cô vẫn là khao khát nhất cuộc đời. Tựa như ánh mai hồng đang đầu trên mái tóc nhung đen, chưa bao giờ đổi sắc.

    - Em khỏe không?

    - Dạ, em khỏe.

    - Nhà chồng… đối xử với em… có tốt không?

    - Dạ… tốt

    Mắt Bửu đánh xuống cây chổi Liên còn đang cầm, môi anh bặm nhẹ, lúc nẩng lên, Bửu không giấu vẻ hoài nghi. Liên hiểu ý nhưng cô chỉ biết cười trừ.

    Đúng lúc Diệp chạy ùa vào. Cô thở hổn hển, cất cao giọng.

    - Chị biểu con Lê đem cơm lên phòng liền cho tui. Tui đói quá.

    Diệp chạy vô để lại Liên với khuôn mặt ái ngại vì lời nói dối vừa bị bốc trần. Sau khi vô nhà nhắn với Lê, Liên trở ra. Cô lại cười trừ.

    - Đó là em bạn dì với chồng em. Cổ… còn nhỏ nên tánh tình mới vậy.

    Bửu có mắt, anh có thể tự nhìn và tự hiểu. Anh nhắm chừng, Diệp bằng tuổi Cúc, mười lăm chớ có phải mới lên năm đâu mà bảo nhỏ nên không biết phép tắc. Chưa nói tới việc tuổi tác hay vai vế, chỉ nói tới việc Liên đang trò chuyện với khách, thì việc tôn trọng Liên chỉ là cư xử vừa đúng mực, chẳng có gì to tát khó khăn. Đằng này, đã không có một chút nể nang, còn sai cô như người ăn kẻ ở. Đến Bửu là người ngoài còn thấy mất mặt nữa là… Hèn chi, Liên xanh xao như vậy. Bửu càng thêm xót.

    Liên của ngày xưa vui vẻ biết chừng nào. Dù lúc đó, cô xa cách với anh, nhưng vẫn toát lên nét dễ thương trong trẻo, mang một chút dỗi hờn trẻ dại. Không như bây giờ, buồn bã và cô độc.

    Tiếng Hai Chỉ nói cười hô hố, Liên cùng Bửu chầm chậm trở ra sân trước. Bất đắc dĩ, Đạt với Bửu chạm mặt nhau, nhưng cả hai chẳng nói lời nào, chỉ nhìn sơ rồi quay đi chỗ khác.

    - Xong rồi, mình về thôi. Tui cám ơn dượng ba nhiều lắm. Dượng ba đúng là người tốt. Liên, em có phước lắm mới lấy được dượng ba đó nha. Hèn chi, lấy chồng mới mất tháng mà em đẹp ra hẳn.

    Hai Chỉ đã lên xe, Bửu còn đứng lưu luyên bên ngoài. Phía trên thềm nhà, Đạt đang đút tay vô túi, nhàn tản hút thuốc, mắt hờ hững nhìn khói trắng bay lên, miệng còn huýt sáo khe khẽ. Dù Liên với Bửu có nhìn ra được cái ánh mắt sắc lẹm khác với dáng vẻ thản nhiên kia hay không, thì việc nói thêm vài câu cũng trở thành không thể, khi mà có một “vị thần” cứ đứng tần ngần như thế.

    Tần ngần một lát, Bửu chạm nhẹ lên cánh tay Liên.

    - Chị Tư anh cũng ở chợ Mỹ. Khi nào rảnh rang, em cứ ra đó chơi. Còn nữa, có gì cần thì cứ đi kiếm chỉ. Anh nói với chỉ rồi. Em cứ ra đó hỏi nhà tư Hạnh, vợ thầu phán Sung, rồi người ta chỉ cho.

    Dặn dò xong, Bửu mới lên xe.

    Khác với sự xởi lởi sáo rỗng của Hai Chỉ, Bửu rất đỗi chân tình. Nếu là người khác, sau khi bị từ chối, ắt hẳn sẽ giận, không thèm nhìn mặt, còn Bửu thì vẫn quan tâm, khiến cho Liên cảm kích, và cái nhìn về anh cũng khác hơn.

    Xe đã khuất dạng mà Liên vẫn nhìn theo. Ở nơi này, cô không có bà con quyến thuộc, từ bữa lấy chồng tới nay mới gặp được người quen, Liên bỗng thấy nhớ nhà. Cô thút thít vài tiếng.

    Nãy giờ im ắng, cứ tưởng Đạt đã đi rồi, nhưng vừa quay lưng thì cô đã chạm mặt anh. Từng cử chỉ, từng biểu cảm cũng không bị anh bỏ sót.

    - Buồn dữ vậy đa! Chắc là trong lòng đang tiếc nuối lắm phải không?

    - Ý anh là sao?

    - Ai mà không biết ngày trước Bửu thích em lung lắm. Nếu không phải có chuyện thì chắc bây giờ Bửu đã đem sính lễ tới nhà em. Hai người cưới rồi cũng nên. Nếu lấy anh ta, chắc bây giờ em vui vẻ và hạnh phúc lắm. Chẳng trách, từ ngày về đây, mặt màu cứ ủ dột, bí xị như mưa mùa.

    Nói xong Đạt đi thẳng vô trong, không cho Liên cơ hội trả lời. Có ai kì cục vậy không? Có thể chuyện giữa cô với Bửu, anh không biết, nhưng chuyện cô sống ở đây hằng ngày, sờ sờ ra đó, lẽ nào anh không thấy, lại đi xách mé xa xôi!

    --------------------------------------------

    Thành về đúng giờ cơm trưa nên anh và Đạt cùng ăn. Tiện miệng, Đạt kể Thành nghe chuyện Hai Chỉ ghé nhà. Thành cười khẩy, ung dung đưa đũa gắp thức ăn. Tánh của Hai Chỉ, Thành đâu có lạ! Việc của Hai Chỉ, quanh đi quẩn lại, cũng chỉ một chữ tiền.

    Thấy Liên bưng rổ đi vô, Đạt nhỏ giọng.

    - Anh hai, đừng có nói chuyện đó ở đây.

    Thấy lạ trước thái độ của Đạt, Thành quay lưng lại thì ra Liên đang cặm cụi ngay giàn bếp.

    - Có điều, chú phải biết, Hai Chỉ mượn thì nhiều, chớ trả thì ít khi lắm.

    Cứ tưởng Thành chịu im, vậy mà cứ nói. Còn nói lớn như vậy, giống như cố tình cho Liên nghe thì phải. Đạt đành cắt ngang lời Thành rồi chuyển hướng sang chuyện khác. Anh gọi Liên ngồi xuống ăn chung, nhưng cô từ chối.

    - Người ta không ăn thì thôi, mời mọc mà làm gì.

    Giọng Thành bỡn cợt chua lè. Có điều không biết đang bỡn cợt ai? Có phải đang bỡn cợt cái khuôn mặt bực dọc khó giấu của Đạt hay không?

    Hồi sáng, cô nói chuyện với Bửu vui vẻ lắm kia mà. Nói bao nhiêu là chuyện, trong khi anh là chồng cô, vậy mà anh với cô lại chưa khi nào có cuộc nói chuyện cho đàng hoàng. Đường đường là Nguyễn Bửu Quân Đạt, lại có vị trí không bằng người dưng với vợ. Ức và tức làm Đạt no ngang. Anh quăng chén xuống mâm để dằn mặt. Nhưng Liên đâu có thấy, rốt cuộc, chẳng khác anh dằn mặt người đang ăn còn lại. Chưa hết, Đạt còn lườm lườm, nghĩ thầm, sẽ dạy cho cô thêm một bài học nữa.

    Đang soạn bài trong bụng thì tự dưng Liên ré lên một tiếng. Đạt bỏ ghế chạy tới. Đầu ngón trỏ của Liên đầy máu. Sẵn thau nước sạch, Đạt múc một chén đổ lên vết thương để rửa. Máu tiếp tục túa ra, chảy thành giọt nhỏ rớt xuống nền. Vết thương sâu, đau rát khiến cô nhăn mặt, cô gần khóc. Đạt cũng lập cập theo cô. Anh nạt.

    - Trời ơi! Sao làm không coi chừng gì hết vậy!

    - Xuỳt… xuy.. xuýt… Tại con dao, nó bén quá…

    - Nói như không! Dao nào mà không bén! Vậy mới phải coi chừng. Đi theo lên phòng, trên đó có thuốc với vải băng.

    - Đứt tay thôi mà, làm gì ghê vậy.

    Đã không quan tâm thì cứ ngồi yên ăn cũng được, còn nói khó nghe. Đạt bấm bụng giải thích.

    - Đứt sâu lắm đó anh, phải băng mới được.

    Liên có ý muốn rút tay lại.

    - Dạ thôi, lát nữa thì hết chảy máu thôi à. Không cần phiến phức vậy đâu.

    Đạt trừng mắt.

    - Không có cãi, đi theo mau.

    Đạt bỏ dở bữa cơm, kéo tay Liên đi thật nhanh lên lầu. Anh đem ra một chai thuốc và một cuộn vải trắng. Lau sạch máu rồi xức thuốc, sau đó băng lại gọn gàng. Gọn gàng là nói cho hay, chớ chỗ băng không được khéo lắm, nhưng đó là tất cả những gì anh có thể, ngón nghề học được bao nhiêu, anh đem ra xài hết rồi. Chưa kể, đây là lần đầu anh chịu làm cho người khác. Sao cô chưa cảm động? Chăm chú nhìn nãy giờ mà cô cứ như không!

    Liên “như không” vì cô đang bận nghĩ, có nên bực bội với anh không? Băng xong rồi mà cứ cầm tay, còn nhìn không chớp mắt. Không biết có ý giúp hay thừa cơ lợi dụng… Nhưng đằng nào… Liên cũng được giúp, không lẽ chửi lại… Liên len lén nhìn lên rồi nhanh chóng cụp mắt xuống.

    Một khoảnh khắc trôi qua, trái tim Đạt bị lạc đi vài nhịp. Cũng lạ, một người dày dạn tình trường như anh, lẽ ra phải có cảm giác này từ lâu rồi... Cớ sao hôm nay mới xuất hiện?

    Anh vừa buông tay, Liên lập tức đứng dậy. Mải ngơ ngẩn nhìn theo, lúc cô ta tới cửa, anh mới nhớ tới một chuyện quan trọng nên phải nói với theo.

    - Nè, em chưa cám ơn anh đó…

    Liên quay lại nhìn với vẻ… ngạc nhiên khủng khiếp. Đúng là cô đã quên cảm ơn anh… nhưng, chính anh nằng nặc kéo cô đi, ép cô ngồi xuống để băng cho bằng được, từ trước tới sau, cô không hề mở miệng nhờ.

    Có nằm mơ cũng không ngờ, đàn ông bệ vệ mà nhỏ nhen thấy sợ, một tiếng cám ơn cũng đòi cho bằng được. Chắc, anh muốn đòi hỏi gì đó ở cô nên mới nhắc nhở như thế? Cảm giác đau rát chỗ ngón tay giúp Liên bắt Liên không thể quên, cô vừa được người ta giúp. Để khỏi rầy rà níu kéo, tiếc chi một tiếng cảm ơn. Chàng ràng một hồi, anh đòi trả bằng thứ khác thì còn mệt nữa.

    - Thôi đi. Vợ chồng mà, ơn ích gì. Nhớ đừng đụng tới nước đó đa. Lâu lành lắm!

    Đến lượt Liên nhìn anh trân trân. Miệng còn chưa kịp ngậm. Anh làm cô không khỏi băn khoăn, phải chăng anh có vấn đề về đầu óc nên mới không bình thường như thế? Nghĩ tới đây, cô thấy hơi sợ, nên nhanh chân chạy khỏi phòng. Liên càng chắc như đinh khi ra tới đầu cầu thang, còn nghe tiếng Đạt cười sảng khoái.

    Còn một mình, Đạt lại trầm tư. Làm mặt lạnh với cô, anh thấy mệt mỏi quá. Cái kiểu ngô nghê của cô lúc nãy, tự dưng làm anh vui vui. Vui như lần đầu anh nói chuyện với cô và bị cô buông lời chửi xéo. Giây phút thoải mái hiếm hoi mà ba tháng rồi anh mới có lại được.

    Bây giờ thì anh hiểu rõ sự buồn bực của mình trong thời gian vừa qua. Tất thảy đều do anh không được nói chuyện với cô.

    Dạy dỗ nhau trong cuộc sống vợ chồng đâu nhất thiết phải dùng cách này, còn hằng trăm cách khác. Huống chi, anh với cô có cả đời chung sống thì thiếu gì cơ hội. Cô bị thương anh thấy mình cũng đau, hễ cô khóc thì anh lại không vui. Tự đáy lòng, anh chỉ muốn thấy cô cười. Cười như khi chưa cưới. Dạy vợ mà đánh mất đi nụ cười của vợ thì chỉ là sự hành hạ lẫn nhau. Nếu như thật sự thương nhau thì cứ làm cho nhau tất cả, cần ai dạy ai. Cuộc sống sẽ tự dạy mỗi người, cần làm gì để có thể sống bên nhau.
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/4/20
  17. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 13
    Diệp reo lên khi thấy Đạt khệ nệ ôm cái gối ôm dài thòn, bự chảng. Cái gối cao ngang đầu, còn chắc tay, ôm thì ngủ rất ngon. Diệp ngỏ ý xin nhưng Đạt từ chối. Mùa này hết gòn rồi, phải nài nỉ, mua lại với giá cao mới có nhiêu đây. Không phải Đạt keo nhưng anh đang cần, nếu Diệp muốn thì đợi mùa sau, anh đặt người may cho cái khác.

    Diệp nũng nịu lay tay bà Ngự. Bà mở lời và kết quả cũng chẳng khác. Đạt không chịu nể mặt. Bà chau mày.

    - Đàn ông đàn ê, già đầu còn bày đặt ôm gối ôm.

    Đạt chưa kịp trả lời thì Thành ngẩng lên, phang một câu không sai tí nào.

    - Bộ vợ không cho ôm hay sao phải ôm gối?

    Sự thực dễ khiến người ta chột dạ, mất bình tĩnh và nói ngược hoàn toàn.

    - Ôm… mà chỉ có một bên…

    - Thì kiếm thêm một bên nữa về ôm.

    - Anh kiếm đi, ưng mắt thì em cưới liền.

    Hai anh em nhà này lo đốp chát lẫn nhau mà chớ hề nghĩ tới người có liên quan trong câu chuyện. Liên đang đỏ mặt rần rần. Phải ráng dọn cho xong bữa cơm để lẩn đi chỗ khác. Nhưng cô dễ dầu gì được như ý. Vì Đạt sẽ ăn riêng trên phòng và cô phải là người bưng lên, tiện thể hầu hạ anh luôn. Đó chính xác là những gì anh vừa mới nói.

    Lúc đặt mâm cơm xuống, Đạt còn vui vẻ. Liên vừa từ chối lời mời ăn chung, anh liền trở giọng, mặt mày hậm hực. Quăng mạnh đôi đũa xuống mâm, anh đứng phắt dậy, nhìn cô xong liền đi tới giường.

    - Anh hơi mỏi. Em lại đây, đấm bóp cho anh đi, mau lên.

    Liên giật mình thon thót. Cô tìm cách để thoái thác.

    - Em không biết đấm bóp. Để em kêu người khác cho anh.

    Đạt lắc đầu.

    - Không kêu ai hết. Anh muốn em làm, mau lên.

    Rõ ràng anh biết cô với anh chưa thân mật bao nhiêu, có thể đối với anh, việc đụng chạm da đã rất bình thường, nhưng đối với Liên thì không phải. Nó… hoàn toàn không đứng đắn!

    Đã vậy, nhìn thử anh đi. Nằm ngửa dang tay, ngực áo phanh rộng, chẳng khác mấy tên phóng túng lả lơi. Hai bàn tay Liên xoắn bóp vào nhau. Cô cứ tưởng hầu hạ anh là bưng cơm rót nước, trải chiếu giũ mền… còn cái này sao giống… phường ong bướm. Nhưng cô không phải dạng bán phấn buông hương.

    Nếu đây là bổn phận của một người vợ như anh đã nói, thì anh đích thị là một ông chồng trịch thượng, thích ra lệnh bắt buộc kẻ khác hầu hạ, một loại người với tư tưởng chồng chúa vợ tui, ti tiện gian ngoa nhưng có vần đề về đầu óc, nói thẳng ra là hơi bị khùng. Có thể cái mác du học của anh chỉ là rỗng toét, thứ công tử nhiều tiền như anh thì chỉ qua Pháp để chơi bời mà thôi chớ học hành gì. Bao nhiêu suy nghĩ không tốt về anh trong giây phút này đều đúng hết. Cô không chỉ thấy sợ anh, mà còn thấy ghét anh, có cả một chút khinh miệt nữa!

    Đạt hối thúc tới hai lần mà chân Liên vẫn đứng yên tại chỗ. Tới lần thứ ba thì Đạt kéo tay cô lại giường. Đợi cô yên vị, không chạy trốn, anh xoay người nằm sấp, đưa lưng ra ngoài.

    Liên thấy tay mình bắt đầu run lên. Cô đã không còn đường thoát. Mắt nhắm lại, tay chìa ra, mũi hít thở sâu, cô chuẩn bị tinh thần.

    Mấy ngón tay kia cứ nhịp nhàng gõ nhẹ lên không khí, đến cọng lông măng trên người anh cô còn chưa đụng tới, không biết cô đang đấm bọp kiểu gì! Nãy giờ canh đã chuyển bộ nằm nghiêng, một tay chống đầu lên cao, nhìn lại cô àm cô đâu có biết. Nhắm mắt, run tay thì không nói, còn bặm môi, nhăn mặt như phải chạm vô thứ gì nhơ nhớp lắm.

    Anh nhìn lại mình. Không biết hằng ngày anh như thế nào, nhưng lúc này đây, anh dám chắc, mình rất sạch sẽ và thơm tho nữa. Chưa kể tới vẻ đẹp trai mà anh đang có. Cách đánh giá của cô sao ngược đời, chẳng hề giống thiên hạ ngoài kia, thiệt khổ tâm hết sức.

    Nhưng cô như vầy lại rất dễ thương. Đâu, để anh nhìn kĩ vợ anh thử một lần. Mặt trái xoan, mi cong, còn đôi môi thì đỏ thắm tự nhiên, không dày không mỏng. Cũng nhờ cô bặm cắn nãy giờ, mà nó thêm căng mọng, ướt át. Thiệt tình… muốn hôn một cái. Cô như vầy thì đừng trách anh gian xảo. Đạt đưa miệng tới gần.

    Chưa kịp xơ múi thì mắt cô đã trừng lên hoảng hốt. Nhanh như chớp, anh nắm cổ tay kéo cả người cô nằm xuống. Bị chống cự, anh giữ luôn tay còn lại. Chồm người đè cô chặt trên giường.

    Liên không thể ngọ nguậy, cô nói thật nhanh.

    - Anh đã hứa sẽ chờ, sẽ cho em thời gian…

    Mắt Đạt chớp chớp, ra vẻ đang cố nhớ.

    - Anh có hứa sao? Hình như…

    - Có, có, có! Anh có hứa! Anh còn nói là em muốn bao lâu cũng được. Thiệt đó! Anh làm ơn nhớ kĩ lại đi!

    - Ừm… à…, anh có hứa cho em thời gian… Nhưng. Thời gian để quen dần. Chớ không phải để trốn tránh anh.

    Vẻ nghiêm túc cùng sự thẳng thắn của Đạt làm mi mắt Liên khẽ hạ. Cô cố chối cãi bằng cái giọng cực kì yếu đuối.

    - Em… thật sự là chưa quen thiệt mà.

    Cô như vầy thì anh đâu nỡ dồn ép thêm. Anh thở một hơi dài, lắc đầu, nhìn cô với vẻ mặt chán nản, có phần tồi tội.

    - Hay… Em thử đi hỏi hết coi, trên đời này có ai lấy vợ mà chịu khổ như anh không? Đêm tân hôn thì ôm gối ngủ mình ên, vợ đi qua phòng khác ngủ mất tiêu suốt chục đêm liền. Đến khi về phòng thì cũng nằm một góc. Nè, em nhìn cho kĩ một lần nữa thử coi, anh bây giờ có khác gì lúc chưa cưới vợ không?

    Mắt Liên nheo lại. Cô làm theo lời anh, nhìn trên ngó dưới, lui tới mấy lần, rồi cô gãi gãi tai.

    - Em không biết! Hồi trước, gặp anh có mấy lần nên không nhớ lắm. Bây giờ, anh biểu em nhìn thì em không nhìn ra được. Anh… cũng vậy thôi hà. Mới mấy tháng, chắc không khác gì nhiều đâu. À, mà hình như…, anh đen hơn một chút, chắc do vậy mà nhìn anh cũng hơi ốm hơn một tí, một tí xíu thôi hà.

    Liên vừa nói vừa chụm hai đầu ngón tay phụ họa, trong khi Đạt ngơ ngác.

    - Em đang nói về cái gì vậy?

    - Chớ anh muốn hỏi gì?

    - Em đúng là… - Đạt chỉ biết cười cho qua chuyện. Cô ngây thơ quá, khiến anh không nỡ giận. Nhưng anh không thể để cô muốn làm gì thì làm - Em muốn làm quen chớ gì? Được rồi. Anh sẽ tập cho em.

    - Tập cho em ?

    - Ờ! Để anh tập cho. Chớ để em tự mình làm quen thì không biết tới bao giờ, chắc tới khi anh già luôn.

    - Chắc không lâu vậy đâu, em về đây mới có ba tháng.

    - Ba tháng mà không lâu hả? Một khắc xuân thu đáng giá ngàn vàng. Em có biết đã lấy đi biết bao nhiêu vàng của anh không?

    Liên nín thinh, lại còn đăm chiêu nhìn ngón tay. Có phải đang tính dùm anh đã mất bao nhiêu vàng thiệt hay không? Hết nói nổi! Anh kéo cô ngồi thẳng dậy. Rồi biểu cô đưa tay ra.

    Dù có ý đề phòng nhưng Liên vẫn ngoan ngoãn, vần lần lượt, cả hai bàn tay đều bị anh nắm trọn. Sau đó mới để từng ngón đan nhau.

    - Coi như, đây là cách anh và em bắt đầu làm quen với nhau đi.

    Chỉ có vậy mà cũng úp mở, trịnh trọng, làm Liên hết hồn. Má cô đỏ ửng. Hành động này có hơi đường đột, nếu là bình thường, chắc chắc sẽ ăn bạt tay. Nhưng đây là chồng cô, anh mà muốn nhiều hơn nữa, cô cũng đâu có quyền từ chối. Cô mắc cỡ nhìn chỗ khác.

    - Người ta lúc mới làm quen, đâu có ai dám nắm tay như anh đâu.

    - Người ta khác. Anh khác. Người ta làm quen với cô gái chưa quen để được thành thân, anh phải làm quen với vợ mình, từ mấy tháng trước đã thành thân rồi.

    Là sự hờn trách nhẹ nhàng, nhưng tự dưng… cô không còn ghét anh nữa. Không chỉ Đạt, mà với bất kì ai ngoài kia, Liên đã làm vợ thì phải có bổn phận của một người vợ, cho dù là cô có thực lòng muốn hay không. Bàn tay cô bị anh nắm, tuy không tự nguyện nhưng Đạt như thế này, không phải là đã quá tốt với cô rồi sao?

    Đã đến lúc, cô phải cố gắng gạt đi tất cả, sống với cuộc sống mà số phận đã an bài. Như cha má cô đã từng nói, vợ chồng đâu nhất thiết phài có tình yêu, sống với nhau lâu ngày, chỉ cần hai bên cố gắng làm tròn bổn phận, sống tốt cho đúng cái nghĩa phu thê, thì cũng có một gia đình yên ấm.

    Liên ngẩng đầu nhìn.

    - Nếu anh thực lòng muốn cùng em xây dựng gia đình, thì em sẽ cố gắng làm tròn bổn phận của mình. Làm một người vợ tốt.

    Câu sau còn nghe được, chớ câu trước chẳng thấy thuận tai. Nói như cô khác gì nói anh chỉ đùa. Chuyện đại sự cả đời, ai đùa cho được, huống chi một cái đám cưới, tốn không ít bạc.

    Bị dồn ép, Liên chỉ ấp úng rồi xin phép xuống nhà làm công chuyện.

    Đạt hoài nghi.

    - Công chuyện ở đâu mà nhiều vậy? Công chuyện nhiều hay tại em không muốn gặp anh vậy? Nè, anh là chồng em đó!

    Liên lưỡng lự đôi chút mới nói, dĩ nhiên, điều cô nói cũng có nửa phần là thật.

    - Công chuyện nhiều thiệt. Má nói, em mới về phải thường xuyên phụ dưới bếp học hỏi dì tám việc bếp núc sẵn tiện… tập dần cho quen.

    - Cũng là tập dần cho quen. Coi bộ…, trong mắt em, anh cũng như như chuyện bếp núc thôi sao?

    - Dạ?

    Tiếng “dạ” bộc phát. Có một chút bất ngờ lẫn một chút đắn đo, sợ nói lỡ lời làm anh giận. Nhưng ngay sau đó, anh lại bật cười.

    - Thôi em xuống đi, nhớ làm nhanh nhanh rồi lên ngủ cho sớm, anh không làm gì em đâu, cho nên đừng có mà cố thức khuya quá đó đa.

    - Dạ.

    Tiếng “dạ” này thoải mái hơn. Khóe miệng Liên khẽ nhếch.

    - Còn nữa… - Đạt với tay kéo chiếc gối ôm lên đặt dọc chiếc giường, chia nó ra làm hai nửa. - Em yên tâm rồi nghen. Từ đêm nay, cứ ngủ thoải mái, đừng nằm sát mép giường nữa. Rủi té thì không nên.

    - Dạ.

    Tiếng “dạ” này mang nhiều cảm kích. Nụ cười cùng nở trong mắt cả hai.
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/4/20
  18. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 14
    Nụ cười… thứ ban sơ để xóa nhòa khoảng cách. Mỗi lần chạm mặt sau, tuy chưa có cái cảnh mắt chìm trong mắt, tình dâng ý ngỏ nhưng cái cách cô ngượng nghịu, bẽn lẽn lướt qua, cũng khiến giọt nắng trên nụ bông vàng trở nên dịu ngọt.

    Trà của ông Duy đắng là vậy mà Đạt cũng thấy nó thanh thanh? Nếu không thì tại sao anh cứ cầm tách trà trên miệng cười tủm tỉm.

    Bị ông Duy chú ý, Đạt bỏ xuống nhà dưới. Đảo một vòng rồi đi thẳng ra sau. Vu vơ phủi phủi đôi giày, rồi cầm một bông giấy lên ngắm nghía. Liên từ giàn bông thiên lý đi ra.

    Sau khi trờ lại nhà trên, nghe ông Duy với bà Ngự nói dăm ba câu, anh lại đi xuống nhà dưới. Lần này, Đạt cầm theo bình trà. Nên anh thẳng tới chỗ Liên để nhờ cô châm nước. Nhưng Nhanh không biết ở đâu đã chen ngang trước mặt. Nó lanh lẹ cầm bình trà. Nó vừa châm trà vừa ngó anh luôn. Tại nó đang khó hiểu, bình thường, nếu cần thì anh sẽ gọi chớ hiếm khi anh tự tay đem bình xuống thế này.

    - Làm gì nhìn tui dữ vậy?

    - Dạ thưa cậu. Trà trong bình còn đầy…

    Nhanh kính cẩn bưng bình trà ra trước mặt. Nhưng Đạt không cầm mà biểu nó đem lên trả lại cho ông Duy. Còn bản thân mình thì lủi ra sau lấy gàu xách nước tưới cây bông giấy.

    Đang là giờ nấu cơm nên dưới bếp khá đông, Đạt không có chuyện gì để nói, chỉ có thể kiếm cớ đi loanh quanh. Khổ nỗi, cái người anh muốn nhìn lại không thèm ngó ngàng tới anh, có lúc còn đẩy anh ra cho đỡ chướng. Đạt chán nản bỏ lên phòng.

    Làm quen con gái như thế nào ha? Sau khi thấy mặt, chào hỏi rồi nói vài câu xã giao, nếu thấy thích thì tiến tới nói thêm vài câu, rồi hẹn hò gặp gỡ, lại nói thêm vài câu nữa, vậy là quen. Mọi thứ đơn giản tới mức không có gì để nhọc công suy nghĩ.

    Tại sao đối với những người xa lạ, Đạt có thể làm quen một cách dễ dàng, còn đối với vợ mình thì hoàn toàn ngược lại. Phải chi ngày hôm đó, đừng để cô bắt gặp, phải chi anh nhẹ nhàng mềm mỏng hơn, thì biết đâu mọi chuyện đã khác. Cô đã tương thân tương ái với anh rồi.

    Đạt khoanh hai tay trước ngực, tự thấy bản thân mình thật nực cười. Chuyện này thì cần gì phải suy nghĩ cho mệt óc. Thôi, không nghĩ nữa. Cứ thuận theo tự nhiên. Đạt trở mình nằm nghiêng, một lí lẽ khác xuất hiện, suy nghĩ tới như vậy mà còn chưa làm được gì, cứ để một cách tự nhiên như thế này thì có thể anh phải chờ tới năm, bảy năm cũng không chừng? Còn như không muốn chờ thì cứ ép buộc cho xong. Đạt tiếp tục trở mình về phía khác, ép thì dễ nhưng ép rồi Liên ghét anh luôn thì càng khổ, chẳng lẽ ép cô cả đời?

    Nghĩ tới nghĩ lui, Đạt quyết định kêu cô lên ủi đồ cho mình.

    Cái việc bình thường như vậy, Liên đâu có cớ để từ chối. Lúc đem than lên đã có cái áo nằm sẵn trên giường. Đạt ngồi trên bàn đối diện, tay cầm viết, đầu cúi xuống thể hiện sự tập trung cao độ cho công việc.

    Chỉ lén liếc cô có vài lần mà cô đã ủi xong, còn định dọn dẹp rồi đi xuống. Đạt liền chạy tới, cầm mấy cái áo xem xét thật cẩn thận.

    - Em ủi gì mà lẹ quá vậy, ủi có thẳng không đó? – Đúng là thẳng thiệt. Cũng đúng, Đạt có làm gì nhiều đâu mà nhăn, nếu có nhăn là dao tay anh lật - Nè, còn nhăn nè, em ủi lại đi.

    - Đâu có, phẳng hết rồi mà anh.

    Đạt giật cái áo khỏi tay Liên quăng xuống giường.

    - Anh nói nhăn là nhăn, ủi lại đi.

    Liên buộc lòng ngồi xuống ủi lại, thầm trách anh kĩ tính quá. Trong khi đó, Đạt đi tới tủ áo lôi hết số áo trong tủ đem ra.

    - Còn nhiều lắm nè, em ủi hết nha.

    - Mấy cái áo đó anh chưa mặc mà, còn đang treo…

    - Thì treo lâu nên nó nhăn. Nè, em coi nè, nhăn thiệt chớ bộ, - Vừa nói, anh vừa cầm áo để chứng minh.

    Liên chỉ biết kêu trời trong bụng. Chưa thấy ai giống như anh, treo đồ kiểu gì mà nhăn khủng khiếp! Than tàn, Đạt cũng không cho cô xuống, anh kêu Nhanh đem lên. Sẵn tiện, anh qua phòng Thành “mượn đỡ” đồ cho Liên ủi. Anh xài chiêu cũ, vò nát mấy cái áo sơ mi trước khi đem về.

    Thấy Liên khúm núm, cúi gầm mặt, Đạt tới, biểu cứ từ từ, không gần gấp. Đợi anh nói xong, cô mới chìa ra cái áo màu trắng còn mới tinh, nhưng giữa lưng lại bị thủng một lỗ vì cháy.

    - Anh Đạt, em lỡ làm cháy áo của anh rồi.

    Đạt khẽ chau mày. Cái áo mà anh mua từ bên Pháp, về đây mới mặc có một lần. Anh cũng tiếc.

    - Lỡ cháy rồi thì bỏ chớ biết sao!

    Cái giọng bình thản cất lên khi Đạt bỏ áo xuống góc giường. Chỉ có vậy! Không còn gì khác. Không giận dữ, không cằn nhằn, không rầy rà, không kêu ca…

    Chẳng bù cho lúc nãy, lúc làm cục than rơi xuống, Nhanh sợ tới điếng người, tay chân lạnh ngắt, mặt mày xanh mét. Nếu Liên không kịp nói sẽ nhận dùm nó thì con nhỏ đã xỉu không chừng. Liên không gan dạ hay anh hùng gì đâu, nhưng nếu thủ phạm là cô, chuyện vẫn dễ xử hơn, cô gị chửi tới đâu đi nữa cũng đỡn hơn Nhanh bị đuổi với trừ lương.

    Tánh của Đạt ai mà không biết, Liên cũng đã chuẩn bị tinh thần cho một cơn bão táp. Vậy mà trước khi ra cửa, nó còn cảnh báo Liên đủ thứ, nào là Đạt hung hăng, nào là anh thô bạo. Làm tim Liên cũng thình thịch nãy giờ, chưa tin hẳn sư bình yên đang có.

    - Anh… không bắt thường em hả?

    Đạt suy nghĩ mới trả lời.

    - Em có đủ tiền để thường không?

    Cái ánh mắt xem thương ấy thúc đẩy Liên muốn dõng dạc tuyên bố: có. Nhưng kịp nghĩ, áo này chắc chắn mắc, lại được anh mua tận bên Tây, giá của nó mặc nhiên do anh hét. Tới đây, Liên thấy im lặng là vàng.

    Đúng lúc Thành đi ngang qua, thấy mớ quần áo quen thuộc, Thành ghé mắt vào với vẻ ngạc nhiên. Đạt nói rõ ý tốt của mình. Thành lập tức trừng mắt.

    - Ai mượn? Đưa cổ ủi lỡ cháy hết đồ của tui thì sao?

    - Cháy hết sao được? Vài cái là cùng.

    - Chú hào phóng quá đa, đem đồ cho vợ chú đốt.

    Liên lên tiếng phản bác.

    - Em ủi… chớ có đốt đâu…

    Thành liếc mắt tới tấm áo mới bị thủng một lỗ còn nằm trơ trơ.

    - Không đốt chớ đó là cái gì?

    Liên ấp úng.

    - Em chỉ… lỡ tay thôi.

    Đạt vỗ ngực.

    - Vợ em làm cháy, em thường cho.

    Với sự bênh vực chắc nịch như vậy, ắt hẳn sẽ được thưởng một ánh mắt đầy cảm kích, Đạt đã đinh ninh như vậy. Nhưng không. Liên phụng phịu quay đi, khiến Đạt hơi chới với.

    Cái người gì kì cục, tự dưng lôi cô ra để hành. Ơn ích gì, khi mặt cô nóng rát, cả người nhễ nhại mô hôi, tay thì mỏi nhừ. Còn anh thì… Hết uống trà rồi đọc nhật trình. Làm như cô không biết vậy, tuy ngồi trên bàn giấy, đầu thì cắm cặm xuống vở, nhưng thực chất, anh cứ len lén nhìn cô, chắc sợ cô lười biếng đây mà.

    Liên dưng bàn ủi, đấm lưng, xoay xoay cổ tay.

    - Tay em bị gì vậy?

    Biết ý hay lợi dụng của anh nên cô nhanh chóng rụt tay lại.

    - Dạ, không có gì chỉ hơi mỏi một thôi.

    Không có gì để nắm, Đạt cầm bàn ủi đẩy mấy đường bâng quơ. Nhờ vậy, Đạt mới biết, chuyện ủi đồ… nặng thiệt chớ chẳng chơi. Đạt ngồi xuống nền.

    - Vậy thì anh ủi phụ em nghen.

    Không biết vô tình hay cố ý, gai bàn tay chạm vào nhau. Đạt cứ cười cười hớn hở. Tới khi nghe cô nói muốn xuống nhà dưới thì anh liền trở mặt.

    - Đâu có được. Em không được đi.

    Liên ngạc nhiên hỏi lại. Đạt nhìn về đống đồ để nhắc nhở cô về công việc hiện tại của mình.

    - Nhưng anh nói là anh ủi dùm em mà.

    - Ờ, thì anh ủi giùm em. Nhưng đây là công chuyện của em nên em phải ở lại đây. Em không ủi thì cũng phải nhìn anh ủi chớ sao lại đi?

    - Hả? Anh bắt em nhìn anh ủi hết đống đồ này luôn đó hả?

    - Anh không bắt em phải nhìn anh ủi đồ. Nhưng mà… ý anh là… Em muốn làm gì cũng được nhưng không được đi khỏi phòng khi đống đồ này chưa được ủi xong. Em cứ lại ghế mà ngồi hay lên giường nằm luôn cũng được.

    Không bắt cô phải làm nhưng lại không cho cô đi, bắt cô chỉ được lay hoay trong phòng, có phải anh muốn làm khó cô không? Liên ngán ngẩm tới phát cáu. Và Liên ngửi được mùi khét. Nãy giờ lo nói, Đạt quên đẩy bàn ủi. Hậu quả để lại, có thêm một cái áo phải đem quăng.

    - Thấy chưa, tại em mà anh lại bị cháy thêm một cái áo nữa rồi nè.

    Liên bất bình, sao cái gì cũng tại cô vậy chứ. Nhưng thiệt tình, cô còn việc phải làm, chớ không phải cô muốn đùn đẩy việc hay trốn anh. Bà Ngự thì không bao giờ hiểu, chỉ cần thấy việc bà giao chưa xong thì bà sẽ làm ầm. Thế nên, cô cố gắng năn nỉ.

    - Anh à, đồ nhiều quá, em sợ ủi tới chiều cũng chưa xong. Bây giờ em phải xuống phụ chị Năng rọc lá chuối để gói bánh nữa, để khi nào em rảnh, em ủi tiếp cho anh, được không?

    Cái vẻ khẩn thiết ấy hiệu quả như thần, Đạt lòng nào từ chối, nhưng vẫn có điều kiện.

    - Em làm xong là phải lên đây đó nghen. Không chỉ ủi đồ, còn nhiều thứ cần làm lắm đó.

    --------------------------------------------

    Trong lúc chờ đợi, Đạt lên giường duỗi cẳng nằm đọc sách. Mới đọc được vài trang, anh đứng lên, đi đi lại lại. Rồi tới cửa nhìn ra hành lang, sau đó trở lại phòng. Nhìn đồng hồ, chỉ mới có năm phút mà sao anh thấy lâu quá vậy! Suy nghĩ một hồi, anh quyết định đi xuống nhà bếp.

    Thấy Năng ngồi nói chuyện với Lê, Đạt bực. Không ngờ cô lại nói láo trắng trợn như vậy. Quát tháo ầm ĩ một hồi, anh biểu Năng đi kiếm Liên về.

    Năng lập cập thưa.

    - Dạ. Cậu chờ con một lát, để con đi ra bụi chuối kêu mợ.

    Vừa nghe xong, Đạt liền gắt lên.

    - Kêu cái gì. Mời! Mà khoan…

    Đạt thay đổi xoành xoạch làm Năng dừng gấp rút, mất thăng bằng suýt té. Anh nhìn tới nhìn lui, càng nhìn càng thấy có cái gì đó đúng đúng, sai sai. Hồi nãy cô nói di rọc lá với Năng bây giờ Năng ở đây, còn cô ngoài bụi chuối? Mà thôi, nghĩ chi cho mất thì giờ. Anh đi ngược lên nhà trên, qua bên hông rồi lẳng lặng ra sau hè.

    Bụi chuối rộng, xanh um cả khoảng trời, như ốc đảo giữa cái nắng ban trưa oi ả. Liên chỉ mới rọc được vài lá, mấy lá ưng bụng đểu nằm trên cao nên khó cắt. Cô cứ phải với lên nên khá mất sức. Trời nắng nóng, Liên thấm mệt nên đứng thở dốc. Ráng nhún nhảy mà không được, định chạy vô nhà lấy ghế thì Đạt lù lù xuất hiện. Anh giật con dao từ tay cô, chỉ trỏ lên mấy tàu lá chuối.

    - Em muốn rọc lá nào?

    Liên thấy bất ngờ nhưng cô không từ chối sự giúp đỡ. Cô trỏ lá nào, Đạt chỉ với tay đưa dao phăm một phát. Chặt xong, anh phụ cô rọc lá ra rồi cuốn lại xếp chồng lên nhau. Còn cẩn thận chuốt thêm vài sợi làm dây buộc, sắp xếp đâu ra dó gọn gàng. Đàn ông mạnh mẽ đúng là có khác. Lần đầu tiên Liên thấy cái vóc dáng “vai năm tấc rộng, thân mười thước cao” của anh hữu dụng như vậy.

    - Nãy nghe em nói, đi rọc lá với Năng mà sao bây giờ có một mình em vậy?

    - Chị Năng bị đau bụng nên em kêu chỉ ở trong nhà nghỉ, em làm một mình cũng được.

    - Vậy à, hồi nãy anh thấy Năng đang ngồi nói chuyện với con Lê, thấy có đau ốm gì đâu.

    - Chắc là chỉ hết đau rồi đó. Mà mình cũng xong luôn rồi.

    - Nhưng em là mợ ba, đâu nhút thiết tự mình làm. Sai đứa nào đó là được rồi.

    - Tại… má biểu.

    Lá chuối đã được xếp xong, Đạt đứng lên chặt thêm một tàu lá thiệt lớn đưa cho Liên. Anh cằn nhằn.

    - Cầm mà che. Trời nắng cũng không chịu lấy nón đội vô, bị đen thì sao?

    - Nhưng em phải ôm lá vô, làm sao mà cầm được?

    - Thì cứ cầm đi, chồng lá để anh bợ cho.

    Dúi tàu lá vào tay Liên, Đạt xắn cao tay áo, khom người ôm chồng lá. Bao nhiêu đều chất hết nên chồng lá cao ngang cổ, mặt anh không biến sắc, đôi cánh tay chẳng hề thấy nặng. Nếu là Liên thì phải chia ra để ôm mấy lượt. Thêm lần nữa, Liên thấy sự mạnh khỏe của đàn ông rất chi hữu dụng. Dĩ nhiên, với Đông hay Sửu thì Liên chẳng có gì lạ… Vậy ra, Đạt không phải loại công tử bột. Mải suy nghĩ, Liên quên cả việc đi theo. Nên cô bị anh nạt.

    - Đi vô. Nắng.

    Lúc này Đạt đã ra khỏi vườn chuối, đang đứng lại chờ. Mặt trời đứng bóng, dưới chân anh chỉ còn một chấm tròn. Liên lật đật cầm tàu lá chạy theo cho kịp. Tàu lá trong tay cô đang phất phơ dật dờ trong nắng nhưng lại không nằm ở trên đầu.

    - Anh đưa tàu lá cho em che nắng, em cầm kiểu như vậy thì như không, vậy thì quăng tàu lá đi, cầm chi cho mỏi tay.

    Liên liền ngả tay để tàu lá nằm ngang. Tàu lá dài và rộng nhưng mềm nên oặt oẹo, hơn nữa Đạt lại cao hơn Liên, hai người lại không đi sát vào nhau nên việc che cho Đạt có phần khó khăn. Liên cứ lúng túng trở tay, cực khổ còn gấp mấy lần. Đạt thấy thêm bực.

    - Em cứ lo mà che cho em thôi, không cần lo cho anh đâu.

    - Anh không sợ bị đen hả?

    Đạt lập tức sừng sộ. Mặt anh vốn đang đỏ lại chuyển xám.

    - Đàn ông mà sợ bị đen cái gì! Sao em có nhiều suy nghĩ kì lạ về anh quá vậy?

    Liên há miệng chẳng biết nói gì. Suy nghĩ về anh… đúng là tệ thiệt! Nếu anh biết hết mọi thứ trong cô, chắc chắn anh không chỉ trừng mắt vậy đâu. Cái bóng nhỏ phía trước vẫn dừng lại chờ cô, anh tiếp tục hối thúc như ban nãy. Tàu lá chuối trên tay chỉ là một khoảng râm vừa vặn, nhưng nó đủ giúp Liên quên đi cái nắng đỏ lửa ban trưa. Khi làn gió nhẹ lướt qua, cả người Liên mát rượi. Chỉ tội cho anh, cứ phải đội nắng đứng chờ.
     
    Chỉnh sửa cuối: 21/4/20
  19. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 15

    Nghe tin cha hấp hối, Liên lập tức về ngay. Nhưng vẫn không kịp gặp mặt ông lần sau cuối, chỉ có thể quỳ bên giường khóc nghẹn. Ba hồi trống báo tử vang lên. Mọi người bắt đầu lo hậu sự. Tiếng khóc chưa thể dứt. Bà Chung đang ngồi thừ vẫn cố gắng đứng dậy khi mọi người vào hỏi han. Ai nói gì bà cũng gật, ai kêu gì bà cũng nghe. Liên chạy tới dìu khi bà bắt đầu loạng choạng. Má cô lại già thêm nhiều.

    Nhà Liên đơn chiếc, ba người toàn đàn bà con gái nên hàng xóm láng giềng đều tới lui giúp đỡ. Ai cũng năng nổ, hòng giúp những kẻ hữu sự bớt một phần cực nhọc. Họ thấu hiểu cho nỗi đau mất mát người thân, thứ nỗi đau mà ai cũng phải gặp trong đời. Tuy vậy, vẫn cần có một người làm chủ. Liên lau nước mắt, xốc lại tinh thần đứng ra chủ trì mọi việc.

    Hồi trước cha má cũng từng đưa cô đi phụ đám, nên Liên cũng biết sơ sơ. Thế nên cô đinh ninh mình sẽ làm thiệt tốt! Sự thực rắc rối hơn cô nghĩ. Trong cái lúc trái tim còn đau đớn và đầu óc rồi mù mù thì việc lo liệu tang chế trở thành trách nhiệm lớn lao trên đôi vai nhỏ bé.

    Ai cũng có lòng, nhưng chín người mười ý, Liên chưa biết phải nghe ai. Mà theo cô thì, ai cũng đúng. Thế nên Liên chỉ cúi gằm mặt im thinh thít, hết gật với người này rồi dạ với người kia. Một mình cô bươn bả chạy quanh nhà. Đến khi có thời gian để thở thì cô không còn nhớ mình đã quyết, đã làm những việc gì. Hình như có ai đó vừa căn dặn cô việc gì đó nữa.

    Có người chị từ dưới bếp ngoắc tay, Liên vội vàng kéo cao ống quần. Đang đi xăng xái thì chân bị vấp ngay ngạch cửa, chiếc guốc văng ra, toàn thân cô lảo đảo. Đầu óc vốn đã mòng mòng, Liên càng không thể giữ được thăng bằng, chuẩn bị “chụp ếch”. Bất thình lình có cánh tay vững chãi đưa ra giữ cô lại. Sau đó là cái choàng ngang vai rất mực dịu dàng. Cả sức nặng của cô, dường như anh gánh hết.

    Cô muốn cám ơn anh vì hành động lúc nãy, nhưng nhìn khung cảnh xung quanh, Liên thấy nó hơi sáo rỗng và màu mè. Nên cô chỉ hỏi nhỏ.

    - Anh tới lâu chưa?

    Đạt lẳng lặng ra trước lượm chiếc guốc bị văng đem trở lại. Sau khi yên vị trên ván, anh mới lạnh nhạt đáp.

    - Mới tới. Sao em không nói với anh một tiếng rồi mình về chung? Về đây xe chạy qua chợ Mỹ, ghé hãng có bao lâu?

    - Lúc nghe tin xong, em rối rắm nên không nhớ tới. Vậy mà còn không kịp.. hu… hu…

    Biết cô nôn nóng, nhưng ít ra cũng nên có một lời, hay sai người nào đó ra nhắn với anh một tiếng. Nếu dì tám không hiểu chuyện, không kêu người ra báo thì Đạt đã không thể tới kịp lúc phát tang. Lễ nghĩa không trọn đã đành, còn bị người đời đàm tiếu. Phải chi bản thân anh trốn tránh thì anh chịu, đằng này chỉ tại ai đó vô tâm, tước đi cái quyền mà anh đáng được có.

    Nghĩ càng thêm bực. Đã sống chung mấy tháng chớ ít ỏi gì, nếu anh không lầm thì cả hai đang dần thân thiết. Dù vị trí hiện thời anh chưa quan trọng trong trái tim cô nhưng với cương vị là chồng, anh xứng đáng có được những điều đơn giản nhất. Vậy mà ai đó nói ba chữ “không nhớ tới” nghe thiệt nhẹ nhàng, dửng dưng như nước lạnh chan cơm.

    Muốn càm ràm cho một trận lại thôi vì hông nỡ. Thiệt là mít ướt! Khóc từ nãy giờ chưa nín. Không phải nhà đang có chuyện thì dám chắc ai cũng nghĩ cô bị anh ăn hiếp dữ lắm. Từ tốn lấy chiếc khăn ra khỏi túi, rút kinh nghiệm bị chối từ lần trước, Đạt cầm khăn lau chậm qua loa khuôn mặt đang đẫm nước rồi mới dúi hẳn vô tay cô, kèm một mệnh lệnh ngắn gọn.

    - Cầm.

    Trong lúc cô đang lơ mơ, Đạt xắn tay áo bước ra ngoài. Anh kéo lại cái bàn cho thoáng lối đi, sắp sơ lại bộ ghế. Dặn dò công việc xong xuôi, anh tiến tới chỗ mấy người còn đang cãi cọ để ra tay dàn xếp. Chuyện thưa hỏi tuy trễ nhưng đủ lễ thì ai cũng vừa lòng, lại đang lúc tang gia nên không ai trách cứ. Ngược lại anh còn được khen, đúng chất rể quí đàng hoàng. Làm bà Chung mát lòng mát dạ dù luôn đưa khăn sụt sịt.

    Đã xuất hiện đấng râu mày, được mọi người tin tưởng và đích thân bà Chung giao phó nên không ai thèm ngó ngàng tới Liên nữa. Hễ cần thì họ cứ nhắm thắng Đạt để hỏi và xin ý kiến. Thấy cô cứ xớ rớ khi công việc đang hanh thông, anh vỗ nhẹ lên vai.

    - Em vô buồng nghỉ đi. Còn thức tới mấy đêm lận.

    Căn phòng nhỏ trở thành ốc đảo, che chắn Liên khỏi âm thanh hỗn tạp. Đối diện với bốn bức tường, đầu óc lẫn tâm hồn đều tìm được chút bình tâm. Dẫu phải oằn mình trong nỗi đau mất mát, nhưng tận đáy lòng lại xuất hiện cảm giác bình yên đến lạ. Một mầm hạnh phúc bắt đầu nhú lộc. Chiếc khăn hôm nào cô hắt hủi nay đã dơ rồi, nhưng mùi thơm của nó thi vẫn còn vấn vít.

    Không ngờ Liên lại có được giấc ngủ ngon lành, ngon tới mức, cô tự thấy hổ thẹn cho sự sung sướng của bản thân. Nếu không vì lễ cúng cơm phải có mặt, chắc anh không thèm gọi, để cô ngủ luôn tù tì tới sáng không chừng. Nhà đang hữu sự, cô lại một mình hưởng thụ có phải đáng trách hay không?

    - Không! Ngủ thêm có xíu mà hưởng thụ sung sướng cái gì? Khóc thôi cũng đủ mệt người, tranh thủ được lúc nào hay lúc đó. Không lẽ, mỗi lần nhà có đám, phải bịnh hoạn, sống dở chết dở cả nhà mới ra dáng tang gia? Em mạnh thì mới gánh gồng cho má đặng!

    Vừa nói anh vừa cầm đống tiền giấy trao tay, Liên chầm chậm bỏ vô thau đang cháy sẵn. Cả đêm đó, anh cùng cô thức trắng canh quan tài.

    Anh vẫn luôn bên cạnh, cẩn thận dìu cô từng bước một, giống như một cặp vợ chồng tương thân tương ái. Vòng tay đã ôm chặt, giúp cô vững vàng khi từng nấm phủ lên, đưa cỗ áo quan hạ xuống lòng huyệt lạnh.

    Nắng chiều buông nhẹ xa xa một màu vàng vọt. Tiếng khóc lẫn trong tiếng kinh kệ và lễ nhạc văng vẳng cả cánh đồng khô héo. Làn khói trắng bay lên, lảng bảng quyện vào áng mây lờ lững nơi cuối trời ráng đỏ. Mấy sợi tóc bạc chấp choáng bay, gương mặt già nua cùng hình bóng của bà Chung thật cô độc. Tim Liên nhói lên. Cô bất giác nghĩ về cuộc đời ngắn ngủi. Về những khoảnh khắc yếu đuối, về những nỗi đau phải đối diện của chốn nhân sinh… Sẽ ra sao… khi chỉ có một mình!

    Phải chăng ý niệm về gia đình mà cha má cô hay nhắn nhủ… Là người đồng hành trong quãng đời còn lại, bạn đời.
     
    Chỉnh sửa cuối: 24/5/20
  20. anphadenta

    anphadenta Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    216
    Được thích:
    69
    Đã thích:
    77
    GSP:
    Ap
    Chương 16

    Bỏ lại sau lưng hai cây điệp già, Liên trở gót quay về. Nhà Đông đã hoang vắng. Nghe nói anh đã dọn đi nơi khác không bao lâu sau khi cô theo chồng, chắc… anh giận cô nên mới ra đi như vậy! Đi mà không kịp cùng cô nói một lời tạm biệt.

    Nếu đã không tới được với nhau thì hãy mạnh tay đoạn tuyệt, cắt đi quá khứ để không ai vướng bận, âu cũng tốt. Đông đã có quyết định thì cô cũng nên như vậy. Liên đưa tay nâng nhẹ một cánh sen dưới chân. Nhớ cái ngày cô và Đông gặp gỡ, cũng tại chỗ này, lúc cô rướn tay với chiếc nón bị gió thổi bay và suýt té.

    Không có khoảnh khắc lướt qua nào đủ sức thay đổi cuộc đời, mà chúng chỉ có thể giúp ươm mầm cho cảm xúc, chính những cảm xúc ấy khiến bước chân đi vào lối rẽ của cuộc đời. Giống như cái vỗ về, cái nâng đỡ, cái sẽ chia… và bây giờ là tiếng tằng hắng của Đạt sau lưng cô. Hễ lúc nao cô khóc, anh đều bắt gặp.

    - Em lại khóc nữa rồi.

    - Em đâu có muốn. Nhưng không thể cầm được nước mắt, nó cứ tuôn ra. Anh Đạt… Em đã không…

    Không thể về kịp để cha nhìn thấy cô lần cuối, không thể kề cận để tiễn ông đoạn đường còn lại là sự ray rứt mãi trong Liên. Chính vì lẽ đó, cô mới khóc không ngừng. Và lúc này, khi cô không còn gì bận bịu, bao nhiêu dồn nén được dịp tuôn tràn. Sự xuất hiện của Đạt khiến nó bị đứt đoạn, càng kiềm chế, Liên càng tức tởi, bờ vai run mạnh theo tiếng nấc liên hồi.

    Đạt vội vàng ôm cô, chủ động kéo cô úp mặt vào lồng ngực. Tay anh vỗ nhẹ lên lưng cho tới khi cô chuyển sang thút thít. Đợi khi nín hẳn, Liên mới chủ động dịch ra xa. Không cần khăn nữa, tấm áo anh đã thấm hết mấy giọt nước mắt khi cô cọ đầu. Mấy bữa nay đều như vậy, sắp thành thói quen của cả hai luôn rồi. Bởi thế, người ngoài nhìn vô mấy ai biết được, đôi vợ chồng son này thực chất chưa phải vợ chồng.

    Hai cái bóng ngả dài trên triền đê vô tận. Có chú cóc ếch nào đó nhảy xuống đầm làm mặt nước rung rinh bất chợt, Liên thảng thốt nép chặt vào anh. Đạt cũng thừa cơ, dang tay siết mạnh thêm chút nữa. Nhưng chưa kịp ngửi hết mùi thơm từ làn tóc, anh đã bị đẩy ra thêm lần nữa. Cô không thèm nhìn anh nữa mà phóng mắt về phía xa xa.

    Không phải Liên phát giác bị anh lợi dụng, không phải vì mọi thức đã trở lại bình thường mà vì cảm giác ấy lại xuất hiện trong cô.

    - Cảm ơn anh đã giúp em lo liệu mấy ngày qua.

    Cũng là lời cảm ơn nhưng đây là lần đầu, Đạt thấy nó không còn khách khí một cách dửng dưng xa lạ như trước. Đạt cười thật tươi.

    - Anh là con rể mà.

    Cái hàm hâng hất, cái mặt kênh kênh, rất đúng phong thái tự tin kiêu hãnh của cậu ba bên ấy. Cái người gì đâu mà, đi tới chỗ nào cũng được khen tới tấp. Mấy chú bác luống tuổi thấy Đạt chịu khó chạy đôn chạy đáo thì ai nấy đều gật đầu tấm tắc, làm má Liên cũng nở mũi vì có được rể hiền. Còn mấy dì mấy cô mấy chị mấy em thì khỏi nói. Hồi đám cưới chưa được nhìn, tới bữa đó mới được chạm mặt nên họ không giấu nổi tò mò, cứ dòm ngó chỉ trỏ, túm tụm trầm trồ rồi lén cười tủm tỉm. Lúc đó đương buồn, Liên không bận tâm, bây giờ nhớ lại… có phần bất mãn. Người ta không giữ ý đã đành, hà cớ gì anh lại không chịu từ chối, cứ cười cười đáp lễ. Đẹp trai gì, mặt chai thì có. Người ta khen cho có mà cứ tưởng thiệt. Có vợ rồi chớ đâu phải trai tân mà không biết giữ gìn ý tứ. Ai nhờ cũng làm. Còn dặn người ta hễ có chuyện cứ kiếm anh chờ đừng gõ cửa, cứ để yên cho cô nghỉ. Sợ có mặt cô, người ta không khen anh nữa hay sao?

    - Cảm kích anh lắm hả?

    Ờ thì… có chút đỉnh. Tuy Liên không tin lời mấy thím nói Đạt cưng vợ, nhưng nghĩ kĩ, anh cũng khá quan tâm tới miếng ăn giấc ngủ của cô nên cô cũng gật gật. Đạt được nước làm tới.

    - Biết ơn suông. Anh không thèm. Báo đáp anh bằng cái gì thực tế hơn đi.

    Liên ngây ngô nhìn. Vậy mới là anh. Thôi được rồi, muốn cái gì thì cô mua cho cái đó. Giờ mới để ý, lúc về đây anh xách cặp táp chỉ đựng mấy bộ đồ, dầu thơm, sáp tóc, xi giày không có đem theo. So với ngày đầu xuống, anh không còn lượt là bóng bẩy. Chắc muốn lấy lại hình ảnh công tử xa hoa để mấy cô thêm ngưỡng mộ. Đàn ông mà, chỉ muốn thêm chớ đâu muốn bớt. Biết lắm!

    Nghe Liên than thở dầu thơm với sáp tóc ở đây khó kiếm, Đạt cười ha hả. Anh vuốt vuốt mớ tóc đã bong xù. Điệu bộ cực kỳ lãng tử. Nếu mấy cô, mấy thím, mấy chị, mấy em kia mà thấy được lúc này, chắc còn say anh hơn nữa.

    - Ba cái thứ vật chất tầm thường đó, anh có cả đống. Có thứ nào thành ý hơn không?

    Khó chiều là bản chất của anh, có gì lạ. Thôi thì cứ để anh chọn, cô sẽ ráng làm theo. Cùng lắm vét hết tiền dành dụm, mượn thêm má hay Cúc một ít rồi lên chợ tỉnh một chuyến vậy.

    - Vậy anh muốn gì?

    Đưa tay bứt một cánh sen hồng, anh mân mê từng góc cạnh. Rồi vẽ nhẹ lên má cô, chìa lên chóp mũi. Mặt anh cúi xuống thấp hơn.

    - Làm vợ anh đi.

    Liên cắn môi, cúi gầm mặt. Ngón tay đùa nhẹ trên đầu ngọn cỏ che giấu nét thẹn thùng.

    - Mình cưới nhau rồi mà anh.

    Thôi đùa giỡn, Đạt ngồi thẳng lưng, cầm tay cô với vẻ cực kỳ nghiêm túc và trịnh trọng.

    - Đúng. Nhưng lúc trước là cha má gả em cho anh. Bây giờ, anh trịnh trọng hỏi, em, Võ Huỳnh Như Liên có thuận lòng gả cho anh, Nguyễn Bửu Quân Đạt không?

    Đôi mắt Đạt đầy chân ý, khiến trái tim bé nhỏ bên trong dậy sóng xôn xao. Mấy cọng cỏ dưới chân cô bẹp dí, lởm chởm, bù xù một mớ.

    Ngày trước bị anh nhìn, cô sợ, còn bây giờ, cô lại bối rối. Nó còn bối rối hơn cả những lần Đông nhìn cô nữa. Điều đó làm Liên thấy hoang mang, cô không biết trả lời anh như thế nào. Cố gắng lấy lại vẻ bình thường, cô nhìn thẳng về phía trước, phớt lờ câu hỏi.

    - Sao anh biết em ở đây mà ra, hay vậy?

    Đạt cũng không làm khó, anh nhăn mặt trả lời.

    - Hay gì mà hay. Anh đi kiếm em cùng khắp. Chạy từ đông qua tây, chạy lung tung lang tang trong nhà mà không thấy, hỏi thì ai cũng nói không biết, chạy từ sân trước tuốt ra sân sau vẫn không thấy. Nghe chị Sắng nói là em hay ra đầm sen lúc buồn hay rảnh rỗi nên nói anh ra đây coi thử, anh chạy lòng vòng một hồi mới ra được tới đây nè.

    Có vẻ, đi kiếm cô là cả một quá trình đầy cực nhọc. Liên che miệng cười, rồi đưa tay nhẹ lau những giọt mồ hôi còn bịn rịn trên vầng trán cao ương bướng. Lần đầu được cô chủ động thân thiết, cả người Đạt xuyến xao, tim anh rộn ràng.

    - Mình về đi anh.

    Đạt gật đầu, ngây ngốc làm theo. Nhưng vừa dợm đứng lên thì Liên hụt chân, mất thăng bằng sắp té xuống, may mà anh đưa tay đỡ kịp.

    - Thấy chưa? Không chịu ăn uống, lại khóc nhiều nên mất sức, đi không nổi nữa rồi kìa! Anh chưa ăn cơm nhưng không có khóc, anh còn mạnh lắm, để anh cõng em về.

    - Giờ này mà anh chưa ăn cơm nữa hả?

    - Anh muốn chờ em về ăn chung. Không có em, anh ăn không ngon. Thôi lên đây anh cõng cho.

    Đạt vừa nói vừa quay lưng về phía Liên rồi khuỵu chân xuống để chuẩn bị tư thế làm Liên ngạc nhiên quá đỗi. Tưởng anh nói giỡn, ai dè làm thiệt. Cô xô anh qua một bên nhưng bị anh nhanh tay kéo lại.

    - Em không thích cõng thì để anh ẵm cũng được.

    Đạt nói tỉnh bơ nhưng Liên thì mắc cỡ.

    - Anh này, nói giỡn hoài.

    - Anh nói thiệt chớ giỡn hồi nào, lại đây.

    - Em còn mạnh lắm, không cần anh cõng đâu.

    - Nhưng bây giờ anh thích cõng em, anh muốn cõng em, để anh cõng em đi.

    Anh chạy theo níu tay lấy tay cô, cô vùng ra rồi bỏ chạy, cứ thế, cả hai như đôi lứa đang yêu nô giỡn đầy hạnh phúc, không phiền não, ưu tư, chỉ có niềm vui lan tỏa, quyện vào vệt nắng tàn miên man êm ả.

    Kéo qua kéo lại một hồi thì cả hai cùng té xuống, do anh kéo hơi mạnh làm cô mất đà ngã về phía sau. Đạt cũng bất ngờ nên cả hai cùng té xuống. Cô nằm đè lên một bên người của anh, cú chạm mạnh làm anh kêu lên một tiếng, rồi ôm cô lăn xuống triền đê, nằm lẩn khuất dưới tán lá sen xanh rì.

    Cô hốt hoảng, vội vàng ngồi dậy nhưng không được. Cái người gì đâu, hở ra là thừa cơ lợi dụng. Mấy lần trước thì nắm tay, vuốt má, lần này thì ngang nhiên vòng hai tay ôm người ta cứng ngắc. Đã vùng vẫy, nài nỉ tới như vậy mà anh cứ như không biết, không nghe. Thậm chí có tiếng bước chân từ xa vọng tới, anh cũng không chịu buông. Hết cách, Liên phải nằm im, nép chặt xuống, cầu trời cho người ta đừng thấy. Và khi ai đó đã đi qua, Liên nhận ra, cô vừa tạo cơ hội cho anh ôm mình chặt hơn xíu nữa.

    Lần này thì Liên không dám vùng vẫy nữa, bởi đôi thân đã áp sát vào nhau, chỉ cần cục cựa nhẹ thôi cũng tạo nên va chạm khiến người ta kinh hồn bạt vía. Trái tim Liên đập loạn xạ bên trong, đôi má ửng hồng còn tay chân thì bủn rủn.

    Bây giờ, anh mới chịu lỏng tay. Từ tốn vuốt mấy sợi tóc đang phủ lòa xòa trên má, tém gọn chúng vào mang tai, hai gương mặt hiện ra rõ ràng và gần trong gang tấc, bốn mắt nhìn nhau, cái nhìn trìu mến đầu tiên của cả hai từ sau khi gặp gỡ. Anh chầm chậm đặt lên trán cô một nụ hôn. Hàng mi cong khẽ khàng khép lại, e ấp như cô gái vừa mới chớm yêu.

    Có chú ếch nhỏ nhảy lên bờ kêu ộp ộp, Đạt kệ. Lại có chú khác nhảy xuống đầm làm bắn nước lên trên, Đạt gắt nhẹ.

    - Thiệt tình! Anh phải bắt hết tụi này xào lăn một bữa. Lần đầu được ôm vợ mà tụi nó cứ phá anh. Liên nè, chuyện hồi nãy anh hỏi em đó, em trả lời đi. Đồng ý làm vợ anh nghen!

    Chỉ một tiếng “dạ” thôi mà sao Liên thấy khó nói quá chừng. Tới khi lấy hết hơi sức để nói thì lại chìm nghỉm trong tiếng kêu “ọt ọt”. Mộng mị tan mau, thực tại trở về. Cả hai cùng cười lớn. Đạt mãi luyến tiếc đám cỏ êm đềm nên phải chờ Liên đưa tay kéo, anh mới chịu ngồi dậy.

    - Đúng là, cơn đói luôn là kẻ phá hủy những mộng mơ.

    - Vậy thì anh đừng mơ mộng mình khi còn đang đói.

    - Ừa, sau này anh sẽ ăn no trước khi mơ mộng. Vậy thì, sau này, em không được bỏ đói anh đâu đó nghen.

    - Ứ, em bỏ đói anh hồi nào đâu? Anh bị đói là tại anh không chịu ăn chớ bộ, cớ gì đổ thừa cho em.

    - Tại em, em không ăn nên anh mới không ăn, như vậy cũng giống như là anh bị em bỏ đói rồi còn chi.

    - Anh thiệt khéo đổ thừa cho em quá ha?

    - Anh không biết, anh chỉ biết bây giờ anh bị đói là tại em.

    - Lỡ như em ăn mà anh không chịu ăn thì cũng tại em sao?

    - Ừa, tại em, tại em luôn, tại em hết.

    Thiệt là một người vô lý. Khổ nổi, cô đã đồng ý làm vợ anh rồi nên cô chỉ có thể cười trừ cho qua.

    Anh ăn no rồi đòi hỏi tiếp. Anh muốn cô về phòng ngủ chung nên ỉ ô than thở rằng anh sợ ma. Cái này thì Liên không tin, ma không sợ anh thì thôi. Rằng, anh nhớ cô nhiều lắm, nhớ tiếng thở đều đặn của ai đó kế bên, nhớ tiếng bước chân đẩy cửa vào phòng rón rén, nhớ mùi thơm quen thuộc dặt dìu, nhớ sợi tóc mây thi thoảng vướng lên làm nhột nhạt tay anh… Cái này… Liên đâu thể cản. Đúng là, ngủ hai người quen rồi, giờ ngủ một mình rất dễ cô đơn. Đến cô đây nè, tuy ngủ cùng bà Chung nhưng vẫn thấy thiêu thiếu khi không có ai thò tay khều khều chọc phá cho mình bực bội.

    Nhưng má cô quá cô đơn, cô đành khất thêm ít bữa. Đạt ngậm ngùi đồng ý rồi thông báo anh phải về ngày mai. Liên chợt buồn, nhìn quanh quẩn. Đạt hiểu ý nên biểu cô cứ yên tâm ở lại thêm thời gian nữa. Về phần cha má bên đó, anh sẽ xin phép dùm luôn.

    Liên cảm kích vô cùng. Những chuyện anh làm không quá lớn lao nhưng cảm giác được ai đó quan tâm, nhường nhịn luôn khiến người ta ấm áp lạ thường.

    - Có gì đâu mà cảm ơn. Trời! Có vậy thôi mà cũng khóc cho được. Nói nghe nè, anh sẽ tới lui thường xuyên, em nhớ ăn uống cho đầy đủ, hổng thôi anh ép ăn bù gấp đôi đó nghe chưa.

    - Đường xa mà anh tới lui như vậy thì cực thân lắm.

    - Cực với nhọc gì đâu, vợ anh ở đây mà.

    Làm như sợ không ai biết anh là chồng cô vậy, mở miệng ra là “vợ anh”. Con Cúc nghe được cũng trề môi le lưỡi, khinh khỉnh quay lưng. Đạt phớt lờ không để ý, anh gắp cho một miếng thịt bỏ vô chén cho cô rồi nhìn cô bằng ánh mặt dịu dàng, trìu mến. Thứ ánh mắt mà Liên đã từng bắt gặp mỗi khi ở bên Đông.
     
    Chỉnh sửa cuối: 24/5/20

Chia sẻ trang này