Nổi loạn ở địa ngục - cập nhật - Hai Cừ

Thảo luận trong 'Truyện dài' bắt đầu bởi Haicu, 29/7/19.

  1. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Tên truyện: Nổi loạn ở địa ngục
    Tác giả: Hai Cừ
    Tình trạng sáng tác: cập nhật
    Tình trạng đăng: cập nhật
    Lịch đăng: 2 tuần/ chương
    Thể loại: chuyện phiêu lưu ly kỳ
    Độ dài: chưa xác định
    Giới hạn độ tuổi đọc: không
    Cảnh báo về nội dung: không
    Giới thiệu: Một ngày bạn phát hiện ra mình đã chết, đang trên đường xuống địa ngục. Chẳng phải đợi lâu, bạn được nếm trải thế nào là cực hình của địa ngục. Đau đớn đã đành, cái đáng sợ nhất đối với bạn lúc này là sự cùng quẫn không lối thoát. Và may sao cơ duyên đã đến với bạn, một cơ duyên mà nói không ngoa hàng ngàn năm nay chỉ mỗi mình bạn gặp được. Bạn nổi dậy, bạn tự giải thoát mình và giải thoát những người khác khỏi địa ngục và trong quá trình đó bạn tìm ra bản chất thực sự của địa ngục cũng như bản chất thực sự của con người.
    Mục lục:
    Lời mở đầu - Chương 1 - Chương 2 - Chương 3 - Chương 4 - Chương 5 - Chương 6 - Chương 7 - Chương 8 - Chương 9 - Chương 10
     
    Chỉnh sửa cuối: 8/9/19
    Chanh30 thích bài này.
  2. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Lời mở đầu
    Đây không phải là chuyện ma, cũng không phải chuyện kiếm hiệp, chỉ là một chuyện giả tưởng mà rất có thể bạn sẽ gặp trong tương lai.

    Địa ngục có thật hay không? chẳng ai có thể đưa ra câu trả lời thuyết phục bởi lẽ đã ai xuống địa ngục rồi lại trở về? có ai sống trên đời đã được tận mắt nhìn thấy địa ngục nó như thế nào? Tất cả những gì chúng ta biết về địa ngục chỉ là những gì được nhắc đến trong truyền thuyết, do trí tưởng tượng của người đời tạo ra.

    Nhưng trí tuệ của cả nhân loại đâu dễ bị lừa gạt, hàng ngàn, hàng triệu câu chuyện kể về địa ngục từ xưa đến nay đâu chỉ là nghệ thuật, không lẽ trong đó không có câu chuyện nào có đôi phần sự thật? Tại sao gần như tất cả các dân tộc trên thế giới đều có những câu chuyện kể về cuộc sống sau khi chết và các câu chuyện đó ít nhiều đều có những nét tương đồng? không lẽ chỉ do ngẫu nhiên mà các dân tộc dù độc lập với nhau lại đều có sức tưởng tượng giống nhau về vấn đề này?

    Những người vô thần khẳng định: “không có một lực lượng tinh thần nào có thể tồn tại tách rời vật chất”. Nhưng sẽ có những dạng vật chất vẫn tồn tại quanh ta mà mắt thường không nhận biết được và khoa học ngày nay cũng chưa khám phá ra, vậy thì tại sao lại không thể có những cơ chế vật chất hỗ trợ cho sự tồn tại của linh hồn sau khi thể xác đã ngừng hoạt động mà khoa học ngày nay chưa biết đến?

    Giả thiết là có cuộc sống sau khi chết theo cách thức như thế, vậy thì rất nhiều khả năng sẽ có một nơi tồn tại tập trung những linh hồn đã lìa khỏi xác - một nơi gọi là Địa Ngục.
     
    Chanh30 thích bài này.
  3. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 1: Chào địa ngục

    Mình chết rồi sao? Đang ở đâu đây? Chắc là chưa chết rồi, vẫn còn biết nghĩ thì vẫn còn sống, làm quái gì có cuộc sống sau khi chết. Xem nào. À, mình bị đâm xe, đúng rồi, chắc đang ở phòng cấp cứu, đang hôn mê đây nên mới chẳng thấy gì, chỉ có suy nghĩ. Nghe nói người bị hôn mê vẫn nghe và cảm nhận được mọi thứ diễn ra xung quanh mà.

    Mình là ai nhỉ? Chết tiệt, quên hết rồi, không biết tỉnh lại có bị mất trí nhớ không nữa? Mà liệu có được cứu sống không nhỉ? Sao chẳng có gì rõ ràng thế này? khó chịu quá…

    - Ê, định hình rồi hả? mở mắt ra xem nào!

    Có tiếng người. Mở mắt ra à? Chẳng thấy gì. Trời tối à? Ai vừa nói ấy nhỉ. Vẫn hôn mê rồi, chẳng có gì rõ ràng.

    - Đấy, ngon lành nhé, bàn giao nhé. Đưa tiền đây!

    - Được rồi, hôm nay được ba mươi hồn cơ à? Dạo này làm ăn tốt nhỉ?

    - Hức hức! kha kha! Cẩn thận đấy, bọn chết trẻ là hay trốn lắm đấy nhé.

    - Biết rồi.

    Tiếng cười gì mà ghê rợn, quái đản thế. Tiếng gió lướt qua, “ke..et” tiếng cửa mở, rồi đóng. Thời này sao còn có nơi dùng cái cửa nghe như đồ cổ thế nhỉ. Người vừa nói đã đi ra ngoài, chỉ là cảm thấy thế.

    Bỗng dưng cảm thấy ngột ngạt, căn phòng đang có rất nhiều người, phòng này rất chật hẹp nhưng đang có đến vài trăm người kìa. Không có ai chạm vào mình, cũng chẳng nhìn thấy gì, không phải là vì trời tối đen, chẳng biết màu gì nữa, cứ xám xám, tối tối. Rõ ràng có nhiều người quanh đây mà, sao chẳng thấy ai động đậy hay lên tiếng gì nhỉ?

    Thôi kệ. Im lặng. Rất nhiều thời gian trôi qua.

    Rồi một bóng đen rất rõ ràng xuất hiện. Mãi mới thấy một thứ rõ ràng, dù là một bóng đen nhưng nó rất rõ ràng. Có vẻ như là một người rất cao lớn.

    - Nghe đây! súc sinh, đến lúc rồi, ra đây!



    - Tốt. Hãy làm quen với cõi chết.

    Mình vừa đi về phía bóng đen à? Sao chẳng cảm thấy chân mình bước đi. Chân? chân đâu? … chưa kịp nghĩ thêm thì đã thấy mình giáp mặt với bóng đen, thân hình là một lực sĩ nhưng khuôn mặt thì đúng là một cái đầu trâu với hai cái sừng bò tót. Lạnh xương sống, nhưng ngay sau đó bỗng thấy muốn phì cười. Thằng nào đùa ác thế, dựng hình đầu trâu mặt ngựa như chuyện cổ tích. Không phải, chắc mình đang mơ thì đúng hơn. Đúng rồi, chắc chắn là đang hôn mê nên mơ thấy cảnh này. Tự tay tát mình một cái xem có đau không nào… sao không giơ tay lên được? bóng đè à??? …Tay, tay đâu???

    Boo..ốp…, bóng đen vừa giơ tay bạt tai mình nổ đom đóm.

    - Sao đứa nào xuống đây cũng tưởng mình còn ngủ mê? Muốn ăn bạt tai thế à?

    Chợt rùng mình, lạnh gáy… rõ ràng mình vừa bị đánh rất đau và mọi chuyện vẫn thế, trước mắt mình là một cái đầu trâu đen ngòm với hai con mắt đỏ au. Mình chết thật rồi??? nhìn xuống dưới. Thân mình đâu? À đây. Nó vừa hiện ra à? Tay, tay đây. Giơ tay ra. Không chạm được vào bóng đen trước mặt. Bóng đen không tồn tại hay tay mình không tồn tại?

    Những người khác trong phòng đang lờ mờ hiện ra. Chợt nhận ra nãy giờ bóng đen kia không nói cho riêng mình nghe mà nói cho tất cả những người khác, có vẻ như mỗi người đều tưởng như hắn nói chuyện với một mình mình.

    - Đây là địa ngục à?

    - Chưa đâu. Nhưng các người chết cả rồi. Giờ thì tất cả theo ta. – Bóng đen trả lời rồi quay lưng đi ra cửa.

    Giờ mới nhìn lại căn phòng, vẫn chẳng rõ ràng gì cả, mình chỉ có cảm giác nó là một căn phòng chật hẹp chứ chẳng thấy tưởng đâu, cứ mờ mờ ảo ảo, nhưng rõ ràng là có cái cửa. Mọi người đều đang đi theo gã Đầu Trâu ra cửa, đúng ra là đang trôi đi chứ chẳng thấy bước chân nào. Bên ngoài cánh cửa cũng chẳng có gì rõ ràng hơn, chỉ cảm nhận thấy rằng đó là một không gian mênh mông. Đi theo tên Đầu Trâu một lúc chợt thấy một con thuyền lù lù xuất hiện trước mặt, thuyền nằm trên cạn. Một cái bóng đen cũng to lù lù như tên Đầu Trâu đang đứng ở mùi thuyền, thấy tên Đầu Trâu đến liền hỏi:

    - Hôm nay mấy mạng?

    - Ba trăm. – tên Đầu Trâu trả lời

    - Uh, cũng khá.

    Bấy giờ mới nhìn thấy mặt bóng đen thứ hai này, một cái đầu ngựa với hai con mắt cũng đỏ hoe như máu trộn với lửa. Đầu Trâu – Mặt Ngựa à? Hai nhân vật huyền thoại đây sao?

    - Tới rồi ông già ơi! – tên Mặt Ngựa vừa hô to vừa lấy tay gõ gõ vào chiếc thuyền

    - Tới đây! Tới đây! – một giọng khàn khàn vang lên, một cái bóng lờ mờ xuất hiện, đó là một ông già tóc bạc phơ, da nhăn nheo, khô như vỏ cây chết lâu ngày – Mời khách quan lên thuyền!

    - Tất cả lên thuyền! – tên Đầu Trâu quay lại nói với tất cả.

    Chẳng biết mình bước lên thuyền từ lúc nào, chẳng hiểu tại sao mấy trăm người thế này mà có thể cùng lên cái thuyền bé tí tẹo. Ông già cầm trong tay một cái sào, đẩy một cái, cái thuyền từ từ trôi đi. Người lái thuyền vào địa ngục đây sao? Vậy mà xưa nay mình cứ tưởng đó chỉ là những câu chuyện kể để dọa con nít thôi chứ? Lúc này không còn nhận ra là đang đi thuyền trên mặt đất hay trên mặt nước hay là trên không nữa, xung quanh một màu tối xám xịt, chỉ có con thuyền là rõ ràng, đang lao đi mỗi lúc một nhanh.

    - Nghe đây! – tên Mặt Ngựa đứng ở mũi thuyền lên tiếng, tên này có vẻ thích nói nhiều hơn tên Đầu Trâu – Đây là chuyến đi đến Địa Ngục, số phận các ngươi đã được định đoạt. Chiếc thuyền này chỉ chở khách đi một chiều nên đừng hòng có kẻ nào nghĩ đến chuyện bỏ trốn, cũng chẳng có gì hay ho trên trần gian đâu, nếu chẳng may có linh hồn nào lạc trên trần gian thì nó sẽ sớm bị ánh sáng xâm nhập và lúc đó chỉ có nỗi đau đớn không thể giải thoát được. Ta biết những kẻ chết oan, chết trẻ thường có nhiều vương vấn và muốn quanh quẩn ở lại trần thế, nếu trong các ngươi có kẻ nào nghĩ vậy thì xin mời, ta chẳng can ngăn đâu.

    Mình có chết oan không nhỉ? Ký ức chợt hiện ra, lần lượt từng chi tiết. Mình đến chơi nhà bà chị Phó giám đốc Công ty mình vì bà ấy vừa được tha sau một thời gian tạm giam điều tra nghi án tham nhũng và lừa đảo. Bà chị chỉ khóc, hẳn là trong tù người ta suy sụp tinh thần lắm. Nào là sợ hãi, lo lắng, tủi hổ, bi quan cộng với điều kiện ăn ở sinh hoạt kém làm bà chị trở lên tiều tụy. Chị không thể chịu đựng hơn thế. Án chưa xử nhưng chắc chắn thời gian được tạm tha này chị phải tìm mọi cách chạy án, dù có phải mất cả cơ nghiệp cũng không bao giờ quay lại chốn tù ngục ấy.

    Trên đường về mình không sao dứt bỏ được hình ảnh đau khổ của bà chị. Đến lượt mình thì mình sẽ làm thế nào? Tội mình còn to hơn cả bà chị kia, chỉ là chẳng hiểu tại sao lại chưa bị sờ gáy, nhưng chắc chắn trước sau gì mình cũng không thoát được. Nếu ngày ấy xảy ra thì mình sẽ làm thế nào? Mình sẽ không chạy án. Trên đời này mình chỉ còn bố mẹ là người thân, cả hai đã già rồi, mình phải để tiền chăm lo bố mẹ. Mà đi tù thì có gì? Có mỗi cái tấm thân này chúng nó hành ra sao thì hành. Mình cũng chẳng có gì lưu luyến ở cái cuộc đời đen bạc này, toàn là lừa đảo, bóc lột nhau, kể cả cái bọn nhân danh thực thi Pháp luật cũng chủ yếu nhằm mục đích lột của chứ tốt đẹp gì chúng nó. Gần 30 tuổi đầu vẫn chưa lấy vợ, mới chỉ có một mối tình đầu đã yêu suốt 8 năm nhưng 1 tháng trước em bỏ đi mà chẳng một lời giải thích. Nếu bây giờ đi tù thì chỉ tội bố mẹ sẽ xấu hổ với hàng xóm láng giềng lắm.

    Từ hôm đó mình cứ ngẩn ngơ, chán đời. Rồi cái ngày định mệnh ấy, mình đi uống rượu về khuya. Say khướt mà vẫn cố đi xe máy về, lại còn không đội mũ bảo hiểm cho mát. Chợt thấy hai chú Cảnh sát cơ động bên đường giơ gậy vẫy vào.Thôi rồi. Chẳng hiểu ma xui quỷ khiến thế nào mình lại quyết định rồ ga chạy. Hai chú Cơ động cũng bất ngờ, tức tối leo lên xe đuổi theo. Mình phóng như bay, cái xe cà tàng của mình trông thế mà thiết kế động cơ cũng 125cc nhé, từ ngày mua đến hôm nay, 8 năm, mới lần đầu phóng hết ga. 120 km/h – ngã tư giao với đường quốc lộ - một chiếc Container lao đến…. không biết gì nữa.

    - Thằng này trẻ vậy mà chết thanh thản được à? – Gã Mặt Ngựa làm mình dứt mạch suy nghĩ, gã đang nhìn quanh dò xét từng người, chỉ thoáng dừng ở mình rồi lại tiếp tục lướt ánh mắt như thể cũng chẳng quan tâm lắm.

    Hắn nói đúng. Mình chết thanh thản. Mà cũng không hẳn, đúng ra là mình chết chẳng có gì vương vấn, chẳng có gì còn phải giải quyết nữa hay đúng ra là đã có gì trên đời khiến mình phải bận tâm đâu.

    *

    * *​

    Con thuyền vẫn vun vút lao đi mỗi lúc một nhanh. Chợt một vách đá phía trước.

    A…

    Chưa kịp hét lên thì mọi chuyện đã qua, con thuyền vừa xuyên qua vách đá. Ông già lái thuyền và hai gã Đầu Trâu – Mặt Ngựa chẳng tỏ vẻ gì bất thường. Xung quanh không phải màu xám xịt nữa mà là một màu đen thui. Rồi cũng chưa qua một cái chớp mắt lại thấy một một ánh sáng đỏ lòe, chói lòa.

    Nóng. Nóng bỏng, từ trong ra ngoài chứ không phải từ ngoài vào trong, như có ông thợ rèn vừa lung một thanh sắt đỏ đưa thẳng vào tim, vào óc, vào xương sống mình vậy.

    Úi!

    Á!

    Ái…

    Chợt nhận ra đằng sau tiếng hét của mình là tiếng hét của những người khác đi cùng. Suốt từ đầu cuộc hành trình đến giờ mới bắt đầu thấy có cái gì đó rõ ràng chứng minh cho sự tồn tại của họ. Bình tĩnh nhìn lại, các thân hình dần dần hiện ra ngày càng rõ nét hơn, lúc này đã có thể nhận ra đó cũng là những con người giống như mình, họ cũng đang gào thét, quằn quại vì nóng.

    Trong cái nóng và những tiếng gào thét, con thuyền vẫn lao đi vun vút. Qua độ một giờ đồng hồ, khi những linh hồn đau đớn tưởng như đã kiệt quệ thì bỗng dưng ánh sáng đỏ vụt tắt. Màu đen, rồi lại một màu xám xịt. Con thuyền dừng lại. Hai gã Đầu Trâu – Mặt Ngựa lập tức nhảy xuống khỏi thuyền.

    - Tất cả… xuống thuyền!

    Chẳng mấy chốc trên thuyền chỉ còn lại ông già lái thuyền.

    - Tất cả… đi! – Gã Mặt Ngựa hô lên rồi đi trước.

    Tất cả đi theo hắn, tên Đầu Trâu đứng chờ cho tất cả đi rồi cũng bước đi sau cùng như để khóa đuôi. Khác với lúc đầu, bây giờ đây những tiếng nhốn nháo, xì xào vang lên không ngớt, trong đó chủ yếu vẫn là những tiếng khóc than, có lẽ đa phần mọi người đến lúc này mới thực sự hiểu là mình đã chết và đang được đưa đến Địa Ngục.

    Theo kiến thức của mình thì rõ ràng vừa rồi con thuyền đã đi qua một tầng dung nham, có lẽ là trong lòng một ngọn núi lửa. Theo truyền thuyết nhiều nơi có nói rằng Địa Ngục nằm trong lòng một ngọn núi lửa và nhiều truyền thuyết thì nói rằng muốn đến Địa Ngục phải nhờ một ông lái đò đưa qua sông nhưng chưa từng nghe ở đâu nói rằng ông lái đò sẽ đưa ta qua dòng sông dung nham nóng bỏng và lại vượt qua bằng cách lao thẳng vào nó. A ha! Như vậy là các kiến thức mình học được khi còn sống không hề mất đi. Cảm ơn trời, à đúng ra phải cảm ơn Diêm Vương, như thế là tốt rồi.

    Đi được một lúc thì thấy một đốm sáng xa xa. Càng ngày càng rõ ràng hơn, đó là một cái cửa đường hầm. Lại gần hơn nữa thì cái cửa hầm có hình hài một cái đầu ác quỷ với cái miệng há rộng chính là đường vào, ánh sáng đỏ lòe phát ra từ mắt, mũi, mồm con quỷ. Trên trán con quỷ là ba chữ NGỤC ĐẠI NGÀN viết to, rõ ràng bằng tiếng Việt hẳn hoi. Hóa ra Địa Ngục đặt ở Việt Nam hay do người Việt (hoặc ma quỷ Việt) xây dựng hay mỗi quốc gia lại có một địa ngục riêng? Vậy mà xưa nay mình cứ nghĩ Địa Ngục (nếu có) phải dùng văn tự chữ Nho chứ.

    Phía sau cái cửa là một không gian sáng sủa nhưng rõ ràng đó không phải là một chân trời hy vọng vì nhìn qua thì biết là chúng ta đang đi vào một cái hang chứ không phải đang đi ra khỏi một cái hang, và ánh sáng phát ra là ánh sáng xuất phát từ dung nham núi nửa mang hơi nóng ngột ngạt và sự chết chóc rùng rợn chứ không phải ánh sáng của mặt trời, mặt trăng hay đèn điện. Bước qua cánh cửa, đường hầm có xu hướng ngày càng rộng và cao hơn, dưới chân là hành lang bằng đá lởm chởm, đúng ra không gọi là hành lang mà nó như là một nối đi bên bờ sông vì ngay bên cạnh là một dòng sông dung nham nóng bỏng đang chảy từ từ. Chính dòng sông này tạo ra thứ ánh sáng luôn thường trực trong hang, nó bắt nguồn từ một miệng cống rất lớn ngay bên cạnh cửa hang, có lẽ là cái cống này được đào khoét qua một lớp đá dày vào lòng núi lửa để dẫn dung nham từ lòng núi chảy về đây. Theo hướng từ cửa hang đi vào thì hành lang ở bên tay trái dòng sông và hai bên là những vách đá.

    Tiếp tục đi theo hành lang một đoạn đường không biết bao xa, đến lúc không nhìn thấy cửa hang nữa thì nhìn thấy một cánh cửa trên vách. Cánh cửa dường như được làm tạm bợ bằng những khúc gỗ tròn nhỏ ghép lại với nhau nên hoàn toàn không kín mà có những ô cửa rất rộng khiến có thể nhìn rõ vào bên trong. Phía trên cánh cửa là hai chữ MA MỚI. Bên trong là một căn phòng chật hẹp, có lẽ chỉ được mấy mét vuông. Tên Mặt Ngựa đi đến cánh cửa thì dừng lại, rồi hắn vỗ nhẹ ba cái vào cánh cửa, cánh cửa đang đón chặt bỗng bật mở như vừa có người tra chìa khóa vào mở nó ra vậy. Mặt Ngựa quay lại nói:

    - Tất cả vào đi!

    - Uých!

    - Úi

    - Coi chừng!

    - Ai cha! Chật chội quá!...

    Tiếng ồn ào, huyên láo vang lên. Một loáng cả đoàn đã chui tọt hết vào căn phòng chỉ có mấy mét vuông ấy chỉ còn lại hai tên Đầu Trâu – Mặt Ngựa đứng ngoài, rồi Đầu Trâu kéo cánh cửa một tiếng “kee…et… KỊCH”. Bên trong phòng vẫn là những tiếng huyên láo xen lẫn những tiếng khóc thảm thiết, cũng lạ là cánh cửa đóng căn phòng chật chội, chen lấn ấy rõ ràng rất mỏng manh và lại có những lỗ chấn song rất to mà chẳng hề bị tác động nào của sự chen lấn, có vẻ như chẳng ai động được vào nó. Bên ngoài hai tên có vẻ chẳng quan tâm sự thể gì đang diễn ra trong phòng. Rồi tên Mặt Ngựa lôi trong áo ra một cái gì đó như một tờ giấy lớn, hai tên cùng chăm chú nhìn tờ giấy và thì thầm gì đó với nhau không nghe rõ. Qua một lúc Mặt Ngựa quay về phía trong phòng rồi cúi xuống đọc trong danh sách:

    - Số 21757.

    Sau tiếng đọc của Mặt Ngựa, Đầu Trâu mở cánh cửa, một người (hẳn là bây giờ nên được gọi là một “hồn”) bên trong lao ra ngã sõng soài dưới đất. Sau đó thì chỉ thấy tên Đầu Trâu đóng cửa lại rồi đứng quay mặt ra ngoài còn tên Mặt Ngựa thì dẫn hồn kia đi.
     
    Chỉnh sửa cuối: 8/8/19
    Chanh30 thích bài này.
  4. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 2: Cực hình

    Sau một hồi cuối cùng cũng đến lượt mình, chẳng biết cái gì đợi mình tiếp theo nhưng dù sao thì thoát ra khỏi cái phòng chật chội kia cũng đỡ. Đi theo Mặt Ngựa một đoạn đường khá xa thì thấy “con sông dung nham” uốn cong khiến cho đường hành lang bên bờ sông tạo thành một khúc rẽ về bên tay phải. Sau khi rẽ thì trên vách hang lại hiện ra một căn phòng, nhưng khác với vẻ đơn sơ, tạm bợ của cánh cửa căn phòng lúc lãy, cánh cửa căn phòng này hiện ra cựa kỳ hoàng tráng, oai phong với sơn son thiếp vàng sáng chói dưới ánh sáng lờ mờ của dòng dung nham. Đó là một cánh cửa rất lớn, có lẽ phải rộng đến 20m, cao 10m, vậy mà hai cánh cửa lại được làm bằng gỗ nguyên bản, tức là gỗ làm cửa phải được lấy từ một cây gỗ có đường kính tối thiểu hơn 10m. Trên cánh cửa trạm trổ đủ các thứ hình thù kỳ quái, nhìn chẳng ra tưởng tượng ra là hình gì. Hai bên cánh cửa là tượng hai con chó bằng đá đang nhe răng giữ rằn như thể đang chuẩn bị tấn công một ai đó. Bên trên cánh cửa là hai chữ được trạm nổi màu đỏ lòe: PHÁP ĐƯỜNG.

    Tên Mặt Ngựa đẩy cửa nghe tiếng KEE…ẸT rồi túm gáy mình lôi vào trong. Bất ngờ bị hắn túm gáy, mình chỉ cảm thấy tối tăm mặt mũi, chân bị kéo lê đi vào phải đến cả trăm bước, chứng tỏ đây phải là một căn phòng rất rộng. Rồi hắn thả mình nằm sõng soài dưới đất, vừa lổm nhổm bò dậy đã giật cả mình vì hai tiếng “CẠCH… CẠCH…” vang lên chát chúa giữa bầu không gian im ắng. Ngẩng mặt lên, khung cảnh đúng như phòng xử án của quan phủ thời xưa, trước mắt là một cái bục cao hơn nền nhà khoảng độ nửa mét, trên bục là một chiếc bàn có vẻ chắc chắn được trang trí sơn son thiếp vàng, ngồi bên bàn là một ông già với bộ dạng tai to mặt lớn, đặc biệt là da đen sì, mặc một bộ đồ cổ quái, đầu đội mũ Ô Sa đúng như các quan phủ thời xưa. Bên dưới sàn, hai bên không có hai hàng lâu la đứng gõ lệnh như trong các phim cổ dựng cảnh công đường xử án mà chỉ có hàng binh khí dựng trên các dàn gỗ. Nhìn lại mình đang nằm giữa hai hàng binh khí ấy cũng cảm giác lạnh cả người.

    - Pháp Quan! đây là tội hồn số 22001 – tên Mặt Ngựa hướng về phía ông già ngồi trên bục nói.

    - Được. Luận tội đi. – vị Pháp Quan đáp.

    - Dạ, tên này tội uống rượu lái xe gây tai nạn. – Mặt Ngựa mở tờ giấy vẫn cầm trên tay ra, vừa nhìn tờ giấy vừa nói – Chiếu theo lệ, xin đề nghị xử hắn vào tắm vạc dầu.

    - Uhm, tội hồn số 22001, xét tội ngươi gây ra khi còn sống, đại diện Âm Phủ xử ngươi hình phạt tắm vạc dầu, nghe chưa? – Phán Quan vừa nói xong liền cầm cái búa gõ xuống bàn hai tiếng “CẠCH… CẠCH…” – Thi hành!

    Mình chẳng hiểu cái mô tê gì, đang xử tội gì vậy? Nếu xét đủ công - tội khi còn sống thì cũng chẳng biết nhiều công hay nhiều tội, lấy công bù tội thì cũng chưa biết chừng mình phải được lên thiên đàng chứ chẳng phải xuống địa ngục. Nhưng sao dưới này lại xử kiểu này, phải hỏi ra nhẽ mới được:

    - Dạ, thế là thế nào ạ? Tội của con…

    - Im! đâu đến lượt mày nói. – tên Mặt Ngựa vừa thấy mình lên tiếng thì tiến lại gần giơ chân đạp mình túi bụi, chưa kịp định thần lại thì hắn lại lao vào túm gáy mình rồi lại kéo lê trên mặt đất đi ra cửa hệt như lúc đi vào.

    Ra khỏi PHÁP ĐƯỜNG, mình tiếp tục được tên Mặt Ngựa áp giải đi theo hành lang ban đầu, trong lòng đầy những băn khoăn nhưng chẳng dám ho he gì - “Thôi kệ! chết rồi còn phải quan tâm đến cái gì nữa?”. Tiếp tục đi một hồi thì thấy lòng hang lúc này đã mở rộng, trong hang không chỉ có dòng sông dung nham và hành lang bên bở sông nữa mà đã thấy xuất hiện những mô đá lởm chởm, lúc đầu là những mô nhỏ mọc lên giữa lòng sông, ngày một nhiều rồi phóng tầm mắt ra xa thì là cả một không gian rộng lớn với những mô đá ngày càng to lớn tới mức nhìn ra xa thì như là có những dãy núi trùng điệp, mịt mùng. Chắc là cái tên NGỤC ĐẠI NGÀN là để diễn tả cảnh rừng núi bằng đá rộng lớn này. Dòng sông dung nham lúc này cũng không chỉ chảy sát vách hang nữa mà dần dần trở thành một dòng sông chảy len lỏi vào giữa những khe núi đá nên hết tầm mắt thì không biết dòng sông chảy đi đâu nữa. Hành lang mình đang đi thì vẫn bám sát vách núi bên tay trái, trong ánh sáng mờ ảo, hồng hồng phát ra từ dung nham thì thấy bên vách đá xuất hiện những cánh cửa có lẽ là của các căn phòng được xây dựng bằng cách khoét vào vách đá giống như những căn phòng mình đã vào từ đầu tới giờ, mật độ xuất hiện các cánh cửa trên vách là khá dày chứ không phải đi mãi mới thấy một phòng như ngoài kia. Bên tay phải dòng sông thì không gian có vẻ rộng dãi hơn và càng đi xa thì càng rộng, ở đó lác đác nhìn thấy hình ảnh của những căn nhà, nhưng do tầm nhìn hơi xa và ánh sáng thì hơi yếu nên không rõ cụ thể những căn nhà đó hình dáng cụ thể thế nào và làm bằng vật liệu gì. Lúc này cũng thấy lác đác xuất hiện những cây cầu bằng đá nối hai bờ sông. Không biết tại sao nhưng có cái gì đó tạo cảm giác như hai bên bờ sông là hai thế giới hoàn toàn khác nhau, có lẽ điều này càng rõ hơn khi đến gần các cánh cửa trên vách đá bởi ở đó liên tục phát ra những tiếng gào thét, kêu khóc, rên rỉ… còn bên kia bờ sông có vẻ nhưng là một bầu không khí khá tĩnh lặng và cũng vì không gian bên đó rộng hơn nên mọi vật cách xa ánh sáng của dung nham dưới lòng sông hơn nên mọi thứ có vẻ lờ mờ không rõ.

    Mình được giải đi qua một vài cánh cửa, các cánh cửa đó hình như đều được làm bằng sắt và được trang trí khá rối mắt với những hình thù cổ quái, bên trên là những dòng chữ ghi tên của các căn phòng, những cái tên kiểu như: KÉO LƯỠI, MÓC HÀM, ROI DA, QUẠ MỔ RUỘT… có lẽ những cái tên này cho thấy đây là những căn phòng thực hiện những hình thức tra tấn mà những linh hồn tội lỗi phải chịu dưới địa ngục như những câu chuyện người trần vẫn thường kể. Rồi mình được đưa vào một cánh cửa có tên là VẠC DẦU. Đằng sau cánh cửa là một căn phòng khá rộng, nhìn thoáng qua hình như còn có cửa đi vào một cái phòng bên trong nữa, chính giữa phòng đặt một cái vạc dầu rất to, cao chừng 5 m, có thể cho một lúc 10 người vào đó, cái vạc dầu được thiết kế có ba chân để đứng được lên sàn, bên dưới là một ngọn lửa cháy to dữ dội nhưng chẳng biết cái gì cháy ra ngọn lửa ấy, chỉ thấy sàn bên dưới vạc dầu là một cái hố và lửa bốc lên từ dưới hố đó. Bên cạnh vạc dầu đích thị là một con quỷ khổng lồ vì hình dáng của nó gần giống như những gì người đời vẫn thường mô tả về một con quỷ. Toàn thân nó rực một màu đỏ nhưng không phải đó là màu vốn có của nó mà là do nó đang đứng bên ngọn lửa đỏ nên chỉ thấy màu lửa ấy chứ chẳng biết bình thường nó màu gì, hình dạng nó về cơ bản cũng giống người với thân thẳng, đứng bằng hai chân và có một cái đuôi dài như đuôi trâu đang ngoe ngẩy, trên đầu mọc hai cái sừng chĩa ra như bò tót, hai mắt to lồi hẳn ra ngoài hốc mắt và cũng đang đỏ au theo ánh lửa. Nó đang mở to cái miệng rộng cười sảng khoái qua đó có thể nhìn thấy bốn cái răng lanh dài thò hẳn ra ngoài miệng. Con quỷ to bằng cả cái cây cổ thụ, đứng cao hơn hẳn cái vạc dầu và trong tay nó đang cầm một cái đinh ba chốc chốc lại chĩa vào trong vạc dầu ngoáy ngoáy. Lúc này căn phòng giường như đang hỗn loạn với những tiếng la hét, gào khóc phát ra từ cái vạc dầu, chắc hẳn phải có một vài người đang nằm trong đó, xen lẫn là tiếng cười vang động ghê rợn của con quỷ. Dưới sàn có mấy người đang nằm im như mấy cái xác chết, kẻ nằm sấp, người nằm ngửa rất lộn xộn.

    - Ê! Đại Sa – tên Mặt Ngựa gọi con quỷ - mau nhận thêm tội hồn này

    - Ư..ờm… lại thêm… tốt … - con quỷ chắc tên gọi là Đại Sa, quay đầu nhìn rồi cất giọng ồm ồm, vang như sấm

    - Mới đến cho vào luôn đi – Đại Sa vừa bước lại vừa nói. Rồi khi đến gần nó liền đưa tay tóm lấy gáy mình nhấc bổng lên, với thân hình của nó việc cầm cổ mình nhấc lên thật dễ như người ta nhấc một con mèo con.

    Mình chỉ thấy sợ hãi, chưa kịp hiểu chuyện gì xảy ra thì đã bị con quỷ ném thẳng vào vạc dầu. “Xe..è..o” – “A..Á..Á..” mình đang bị rán lên trong cái chảo dầu sôi sục, chỉ thấy nóng, rát, không thể tưởng tượng người ta có thể làm như thế. Không còn tâm trí nào mà để ý xung quanh lúc này nhưng rõ ràng đó là bầu không khí đầy ắp những tiếng gào thét hãi hùng của những người cùng nằm trong vạc dầu, trong đó có những tiếng thét đinh tai lẫn với những tiếng thét khản đặc yếu ớt có lẽ do đã bị hành hạ quá lâu, bên trên vọng xuống là tiếng cười ầm vang của con quỷ.

    Trong cái nóng rát liên tục tạt vào khắp mình mẩy, mình cố tìm cách nhảy lên để thoát ra nhưng làm sao mà nhảy tới miệng vạc, rồi lại rơi ngập đầu vào dầu nóng và lại một cảm giác rát lạt đến tận xương tủy như lúc vừa được ném vào đây. Rồi mình cố lao về phía thành vạc, giơ tay bám vào thành, “Xèo” một tiếng, trời ạ! Thành vạc dầu tương nhiên là rất nóng khiến tay mình giật ngay lại, nhưng cái cảm giác tắm giữa dầu sôi này làm sao mà khó chịu, vì vậy lại phải một lần nữa thử bám vào thành để mà tìm cách ngoi lên thôi. “Xèo Xèo…” lại giật tay lại, biết là khó chịu nhưng cái thành vạc nóng thế này làm sao mà bám được đây. Lại tiếp tục là cái cảm giác nóng, đau, rát nạt ấy… thôi, lại cố bám vào thành vạc mà ngoi lên thôi, lần này phải quyết tâm bám chắc, nóng mấy cũng phải chịu. “Xèo… Xèo… Xèo…” hai tay cùng bám, ngoi lên nào, á… “Phập” – Cái đinh ba, ra vậy, còn có con quỷ và cái đinh ba, nó vừa đâm thẳng vào tay mình, “Khà Khà Khà Khà Khà Khà Khà….” – con quỷ vẫn cười ghê rợn, mình lại rơi xuống, lại đau hơn, rát hơn… Không thể nào thoát khỏi cảm giác này rồi, đành chịu thôi, hic hic, chẳng còn nước mắt mà khóc nữa. Đến lúc này mình mới hiểu thế nào là Địa Ngục, giờ mới hiểu tại sao người ta sợ chết, sợ xuống đây. Ai bảo chết là hết? Ai bảo chết là sự giải thoát? Mình đã tưởng tìm đến cái chết là sẽ thoát khỏi cái vòng tù ngục trên trần thế đầy đớn đau, tủi hổ nhưng mình đâu biết rằng dưới này sẽ có một tù ngục khác thay thế thậm chí còn đớn đau cùng cực hơn gấp vạn lần. Thôi, chẳng có hy vọng gì, chẳng có cơ hội phản kháng nào, chẳng có nối thoát nào, chịu thôi! tới đâu thì tới… nhưng làm sao mà chịu được cái mớ cảm giác hãi hùng này? … phải làm thế nào đây? … chịu thôi…

    *

    * *

    Mình thiếp đi lúc nào không biết. Đó không phải là ngất xỉu, chỉ là dần dần mọi cảm giác, ý thức đều biến mất, có lẽ nỗi đau đớn đã vượt quá sức chịu đựng của cảm giác. Từ từ mở mắt… Giờ mình đang nằm trên sàn… cơn đau đớn vẫn hành hạ, nhưng dù sao không còn nằm trong cái vạc ấy nữa thì cũng đỡ. Giơ tay ra, xem nào, không thấy mất mát cái gì thì phải, vô lý thật, bị rán trong vạc dầu ấy thì mình phải nát nhừ người ra, chí ít cũng phải chín hết thịt lên ấy chứ. Ngẩn mặt lên! Không đủ sức. Thử lại lần nữa xem, sức lực đang có vẻ dần hồi phục, khung cảnh xung quanh đang rõ hơn, mình đang nằm trong đống người lổn nhổn trên sàn mà mình đã nhìn thấy lúc mới vào phòng này nhưng chắc những người đang nằm đây không phải là những người ban đầu mà là những người đã cùng mình nằm trong vạc dầu.

    - Tiểu Sa! Có đứa tỉnh nữa rồi kìa – tiếng Đại Sa vang từ trên xuống, chắc nó vẫn đang rán một mẻ người khác.

    - Tới đây!

    Một con quỷ khác từ đằng sau đi đến, con quỷ này giống hệt Đại Sa nhưng chỉ khác là nó chỉ cao bằng một người bình thường chứ không to lớn khổng lồ như Đại Sa. Tiểu Sa túm gáy mình kéo đi, nhưng rồi như chợt nhận ra điều gì nó nhìn lại vào mặt mình nói:

    - À, mới đến hả? Phải xích lại cái đã.

    Nó đặt mình nằm ngửa trên mặt sàn, mình vẫn cảm thấy trong người chẳng có chút sức lực nào nên chỉ biết nằm im. Rồi không biết từ đâu ra Tiểu Sa cầm trên tay một cái búa và một cái đinh, nó đưa cái đi vào trán mình rồi dùng búa đóng mạnh một nhát. “Ối giời ơi…” mình bàng hoàng không kịp. Nó vừa đóng thẳng cái đinh dài phải đến 10 cm xuyên qua trán cắm thẳng vào óc mình, vậy mà nó điềm tĩnh như không, động tác nhanh nhẹn, dứt khoát có lẽ là đã làm việc này thường xuyên đến mức thành thạo.

    Tiểu Sa tiếp tục túm gáy mình kéo đi. Nhưng lúc này hình như mình cũng khỏe hơn nên bắt đầu bước chân theo, cái đinh cắm vào đầu hình như chẳng còn gây đau đớn mà chỉ như món đồ trang sức được gài vào trán. Mình để ý thấy hình như những linh hồn bị giam giữ khác trong phòng này đều có cái đinh găm trên trán như vậy, cán đinh hằn trên mặt hình tròn còn được in hai chữ VẠC DẦU. Như quan sát lúc mới bước vào phòng này, có một cái cửa dẫn ra đằng sau, bây giờ tên Tiểu Sa đang dẫn mình về phía cái cửa đó. Đó là một cái cửa nhỏ được bố trí quay ngang và được làm bằng các chấn song ghép thưa khiến cho những người bị giam giữ phía sau cánh cửa không nhìn thấy những gì diễn ra ở chỗ cái vạc dầu nhưng lại nhìn rõ những chiếc bóng hắt lên tường nhảy múa do hiệu ứng của ngọn lửa đun vạc dầu bập bùng. Những hình ảnh đó kết hợp với những tiếng la hét của tội hồn, tiếng cười vang rợn tóc gáy của con quỷ khiến những người bị nhốt trong phòng sẽ luôn bị ám ảnh khi cứ phải tưởng tượng ra những cực hình đang diễn ra ngoài kia và nghĩ tới lượt mình sẽ lại được đưa ra đó chịu tội. Đằng sau cánh cửa là một căn phòng cũng rộng tương đương căn phòng bên ngoài nhưng đây là căn phòng nhốt các tội hồn nên chẳng có gì được bài trí trong đó và nếu không phải có ánh lửa bên ngoài hắt vào thì chắc là phòng này sẽ tối om. Trong phòng lúc này đang có rất nhiều tội hồn, với cách giam giữ người như kinh nghiệm đã thấy dưới địa ngục này thì một căn phòng như thế này có lẽ phải giam được tới cả nghìn linh hồn, tất cả cứ thế được nhét vào, không gian trật trội, chẳng có gì khác ngoài các linh hồn lẫn lộn vào nhau.

    Tiểu Sa mở cửa ném mình vào phòng. “Ui cha!” – đầu óc mình như tối sầm lại sau khi bị ném thẳng tay xuống sàn nhà. Bỗng đâu một loạt những tiếng gào khóc ré lên rồi thấy mấy linh hồn súm lại phía Tiểu Sa:

    - Cho chúng tôi ra! Thả chúng tôi ra!...

    - Này thì ra này!... thích ra này … - Tiểu Sa không biết lấy đâu ra một cái roi da cầm trên tay quất thẳng vào mấy linh hồn kia vừa luôn miệng chửa rủa.

    Mấy linh hồn kia bị roi quất dạt hết vào trong, nhưng khi Tiểu Sa vừa chắp tay sau lưng quay ra thì lại một linh hồn khác lao tới ôm hắn, nghe giọng gào khóc hình như là giọng nữ, chỉ đoán vậy vì nhìn cài bóng lờ mờ không rõ:

    - Không! Tôi phải ra… nhất định phải ra… chịu hết nổi rồi.

    - Con này! Quay vào ngay! – Tiểu Sa đẩy hồn kia vào rồi lại tiến đến lấy chân đạp thêm vài phát – Mày thích ra này… Thích ra này…

    Hồn ma nữ kia bị mấy phát đạp không còn sức kêu gào nữa, nhưng lúc đó lại có một hồn khác ở bên cạnh lao vào, hình như là một đứa nhỏ. Không biết đứa nhỏ có quan hệ gì với ma nữ không nhưng khi nó thấy ma nữ kia bị hạ thì lao vào ôm chân Tiểu Sa gào lên yếu ới:

    - Không!... không…

    - Lại đến mày nữa, thích ăn đạp này… thích ăn đạp này – Tiểu Sa vừa nói vừa dơ chân đạt túi bụi vào đứa nhỏ.

    Lúc đó không hiểu do mình bản tính không biết sợ hay vì thấy cảnh đó gai mắt quá mà thốt lên:

    - Khốn kiếp! ép người quá đáng!

    - Á ha! Chuyện của mày à? – Tiểu Sa nghe thấy mình nói thế thì liền quay sang lấy roi quất túi bụi, rồi lại lấy chân đạp thẳng mất phát vào bụng, vào ngực, vào mặt mình – Nhiều chuyện này! Thích xen vào chuyện người khác này…

    Đau! Không ngóc được đầu lên, không nói, không kêu được tiếng nào nữa. Nhưng khi Tiểu Sa quay lưng đi, gần ra đến cửa thì máu phản loạn trong người mình nổi lên, mình bật dậy, không biết lấy đâu ra sức lực mà lao thẳng vào lưng hắn. Bị bất ngờ, Tiểu Sa ngã sấp mặt xuống sàn.

    - Ái da! - Có vẻ bất ngờ, Tiểu Sa lồm cồm bò dậy và nhận ngay ra mình chính là người đẩy hắn. Giận sôi máu, hắn lao đến quất roi tới tấp – Ghê ta! Phản loạn này… cho mày chết này… mầm mống phản loạn này…

    Liên tiếp những cú đạp rồi lại quất roi, rồi lại đạp làm mình sa sẩm mặt mày, lúc đầu còn giơ tay, giơ chân che mặt rồi rên “hự, hự…” nhưng sau đó chẳng còn sức giơ tay nữa nên cứ đành mặc kệ chịu trận cho đến khi tên Tiểu Sa đánh chán rồi quay lưng bỏ đi.

    Mình kiệt sức nằm im dưới sàn. Một lúc thì thấy có một bóng người đến gần nâng đầu mình dậy. Có vẻ đây cũng là một linh hồn bị giam giữ trong phòng này nhưng thoáng nhìn qua thấy người này có khác biệt bởi không giống những tội hồn khác mình gặp từ lúc xuống đây, tất cả đều chỉ là những cái bóng mờ ảo, nhợt nhạt, trong khi người này là một cái bóng đen kịt, gần giống như mấy tay đầu trâu - mặt ngựa.

    - Tội nghiệp! anh bạn mới xuống đây hả? chưa hiểu chuyện dưới này đúng không? - Bóng đen lên tiếng rồi khẽ mỉm cười thân thiện lộ ra hàm răng trắng hếu.

    - Cảm ơn! – mình đã cảm thấy đỡ mệt hơn nhiều nên chống tay ngồi dậy.

    Ngồi lên mình mới nhìn rõ hơn khuôn mặt người này, trong môi trường ánh sáng lập lờ, lãy giờ mình chỉ thấy mỗi hàm răng của hắn, giờ mới thấy rõ thân hình và khuôn mặt. Đó là một người khá vạm vỡ, khuôn mặt khôi ngô sáng sủa, vầng trán cao, đầu gần như không có tóc, môi hé nụ cười khá tươi và đặc biệt là ánh mắt tràn đầy vẻ tự tin, lần đầy tiên mình thấy một ánh mắt như thế từ khi xuống địa ngục này. Hóa ra dưới nơi hầm tối địa ngục cũng không phải chỉ có sự bi quan, đau khổ.

    - Ài dà, thấy không! tên ngày ngồi dậy ngay được này.

    Một giọng nói khác từ đằng sau. Thì ra đi cùng người kia còn một người nữa đứng phía đằng sau mình nên mình chưa nhìn thấy. Người thứ hai này cũng đen giống người kia nhưng nhìn qua đã thấy to béo mà thấp lùn, khuôn mặt tròn vo, đôi mắt có vẻ ngây ngô. Sau câu nói của tay béo thì người kia cũng nói vẻ ngạc nhiên:

    - Kìa! Cứ nằm đi, sao cậu có thể ngồi ngay dậy? không mệt à?

    - Có, mệt lắm chứ! – mình thều thào – nhưng nằm dưới sàn thế này cũng không tiện, chỗ này ngay cửa ra vào.

    - Khì khì! Ôi dào, ở đây chẳng nằm đất thì nằm đâu? – tay béo nhanh nhảu – Cậu nhìn quanh xem! ở đây ai chẳng mệt, ai chẳng kiệt sức, rồi thì lại nằm cả xuống đất chứ có cái gì ở trong phòng này nữa đâu mà nằm?

    Đúng thế thật. Giờ mình mới nhìn kỹ hơn căn phòng. Toàn người là người, đúng ra là những bóng hình người, nằm ngổn ngang dưới đất. Nhìn ai cũng đang uể oải, kiệt sức.

    - Anh ơi! Đây chính là địa ngục à? – mình phải hỏi thế để xác thực lại lần nữa những gì đang suy đoán trong đầu vì thực ra từ khi xuống đây chưa từng có ai để nói chuyện, chỉ được chứng kiến những sự vật, sự việc hãi hùng và thầm nghĩ trong đầu.

    - Phải! – người kia trả lời một câu ngắn gọn rồi chợt im lặng như dành thời gian cho mình chấp nhận sự thật. – À mà đừng gọi là anh, dưới này hầu hết mọi người chỉ xưng hô ngang hàng vì đã chết thì đâu tính đến tuổi nữa, chết sớm hơn hay muộn hơn cũng chẳng quan trọng đâu, đều là một kiếp bị đầy đọa giống nhau ấy mà, ha ha!

    - Hi – mình như tươi tỉnh trở lại lây theo tinh thần lạc quan của hai người bạn mới - ờ, thế cứ gọi cậu tớ nhé?

    - Gọi tớ là LÍNH ĐEN! – người to cao nói rồi chỉ sang người béo bên cạnh – Còn cậu này gọi là BA BỆU.

    - Lính Đen? Ba Bệu? tên lạ thế?

    - Gọi tên thế cho vui không được à? Thấy tức cười lắm sao? – tên mập nói giọng có vẻ khó chịu.

    - Cậu có nhớ tên cậu là gì không?- Lính Đen có vẻ không để ý thái độ của Ba Bệu, quay ra hỏi mình.

    - Tên à? – mình bỗng khựng lại. Ừ nhỉ! Từ khi xuống đây mình đã dần nhớ lại nhiều ký ức khi mình còn sống nhưng sao lại chẳng nhớ tên mình là gì – Không nhớ nổi.

    - Ờ, cũng bình thường thôi mà – Lính Đen tỏ ra thản nhiên – hầu hết mọi người xuống đây đều quên mất tên mình. Chắc tại cái tên là thứ người khác gọi mình chứ mình chẳng gọi bao giờ nên không nhớ được, hi hi! Như tớ đây, ngày xưa là lính chiến, chết xuống đây đã thấy mình đen kịt nên mọi người gọi là Lính Đen ấy chứ có phải tên thật đâu. Còn ông béo này anh em gọi Ba Bệu vì trông hắn to béo mà ngố ngố, hê hê.

    - Hi hi, gọi ông này là Còm Nhom đi – Ba Bệu có vẻ đã quen với việc bị người khác đùa nên chẳng để ý mà quay ra nói với mình.

    - Còm Nhom nghe vớ vẩn quá – Lính Đen có vẻ không tán thành - À, lúc còn sống cậu làm gì vậy?

    - Tớ là nhân viên văn phòng thôi.

    - Nhân viên à? Thế gọi cậu là… - Lính Đen ngước mắt suy nghĩ rồi rất nhanh đã nói – gọi là TIỂU VĂN nhé?

    - Tiểu Văn? Nghe cũng hay đấy!- mình không do dự lắm, tên nào chẳng được.

    - Quá hay chứ lại, hà hà! – Lính Đen có vẻ đắc ý – thế nhé, cứ gọi như vậy đi nhé!

    - OK, ha ha! – mình chợt thấy vui, có cái tên mới là một cảm giác gì đó hay hay, có lẽ nó làm mình tạm thời quên đi hoàn cảnh xung quanh.

    Trong lúc hứng thú, mình nguồi dậy vỗ vỗ vai Lính Đen. Không hiểu sao Lính Đen có vẻ ngơ ngác, hắn hỏi mình:

    - Này, lúc còn sống cậu có tập võ không vậy?

    - Không. Sao hỏi vậy?

    - Thế có tập khí công hay Yoga hay cái gì đó tương tự không?- Ba Bệu cũng xen vào.

    - Không có. Sao cậu lại hỏi mấy thứ đó?

    - Có ai thấy kỳ lạ như tôi không? – Ba Bệu vẫn tiếp tục điệu bộ khôi hài quay sang nói với Lính Đen rồi hai người bọn họ đều có vẻ suy nghĩ một cách bí ẩn.

    - Lạ gì cơ? – Mình bắt đầu thấy sốt ruột.

    - Lúc lãy ấy, cậu đẩy một phát thằng Tiểu Sa ngã sấp mặt, không phải ai cũng làm được thế đâu. – Lính Đen vừa nói vừa nhìn mình có vẻ quan trọng – Cậu nhìn quanh xem, hầu hết người ta sau khi chết thì linh hồn còn lại chỉ là một cái bóng nhợt nhạt, trong đêm tối mới có thể nhìn thấy lờ mờ, ra ánh sáng thì hầu như không nhìn thấy và không thể cầm, lắm, chạm vào vật gì, hầu như không tác động được gì tới các sự vật xung quanh. Thế nhưng một số linh hồn lại có khả năng đặc biệt, có thể tác động vào các vật khác và cả các linh hồn khác, những linh hồn này thường có hình dáng rõ ràng hơn, có thể nhìn thấy rõ ràng hình hài giống như khi người đó còn sống nhưng thường chỉ là mầu đen.

    Nghe Lính Đen nói vậy mình mới nhìn lại mình. Đúng là nhìn mình cũng tối đen từ trên xuống dưới, tuy không đen kịt như Lính Đen nhưng cũng chẳng có màu gì khác. Từ khi xuống đây có được nhìn thấy ánh sáng rõ ràng đâu nên mình chẳng để ý mặt mũi, người ngợm mình ra sao, chỉ nghĩ là do tối trời nên người mình cũng chỉ thấp thoáng đen đen, tối tối thế thôi chứ.

    - Cậu chính là một linh hồn đặc biệt. – Lính Đen tiếp tục nói, xen vào dòng suy nghĩ của mình – Vì đặc biệt nên cậu mới có thể đẩy ngã tên Tiểu Sa và lại vừa vỗ vai tớ nữa. Thường thì những linh hồn đặc biệt thế này khi còn sống là những người có ý chí rất mạnh mẽ nhưng lại gặp phải cái chết oan khuất để lại những sức mạnh tinh thần còn vương vấn ở linh hồn không giải tỏa được. Như tớ đây, khi còn sống tớ là một người lính Đặc Công, được đào tạo, tôi luyện trong những môi trường khắc nghiệt nên sớm có một ý chí sắt đá. Còn Ba Bệu, trước đây đã tập yoga nhiều năm nên cũng có ý trí hơn người.

    - Ồ thế à? – mình xen vào – thế cậu chết như thế nào vậy?

    - Tớ không nhớ rõ, chỉ biết là chết khi làm nhiệm vụ. Nhưng nghe đại ca nói thì chắc chắn tớ chết oan do mệnh lệnh cấp trên nên linh hồn mới đen kịt thế này.

    - Đại ca nào cơ?

    - À, đại ca… - Lính Đen hơi khựng lại, có lẽ hắn vừa nói hớ ra từ “đại ca” nên mới bị động như vậy - mà thôi, cái đó nói sau.

    Mình cũng không tò mò thêm, có quá nhiều thứ khác phải tìm hiểu ở nơi này.

    - Này! Các cậu, chúng ta cứ bị giam mãi ở đây à? – mình chuyển sang hỏi vấn đề đáng quan tâm hơn.

    - Chứ sao gọi là Địa ngục? Đây là ga cuối rồi cu. – Ba Bệu rõ ràng là thích những câu nói bộc chộp.

    - Ừ! Đã vào đây thì không có đường ra. Mục tiêu người ta đưa các linh hồn tội lỗi xuống đây nhốt là để trừng phạt. – Lính Đen thì có vẻ thích giảng giải. – Phòng này là phòng xử hình phạt vạc dầu, chúng ta ở trong này chỉ để đợi con quỷ Đại Sa ngoài kia cho vào vạc dầu nấu, khi ta kiệt sức trong vạc dầu sẽ được vớt ra nhốt tạm vào đây, đến khi hồi sức lại được đưa ra đó nấu tiếp.

    - Cái phòng này như cái phòng hồi sức ấy mà – Ba Bệu xen vào.

    - Ra vậy, thảo nào ở đây chủ yếu toàn người nằm chết dí dưới sàn.

    Vậy là mình có hai người bạn mới, xét hoàn cảnh cũng gần giống như bạn tù nhưng trong trường hợp này có lẽ phải gọi là “bạn địa ngục”. hai người bạn này giúp mình dần dần làm quen với cuộc sống mới – không, phải nói là “hoàn cảnh tồn tại mới” vì đâu có phải là một cuộc sống. Ở đây hiếm lắm mới gặp được những người có thể giữ tinh thần lạc quan như hai người này vì người ta tồn tại trong một môi trường đơn điệu đến mức gần như không có gì để tìm hiểu, không có gì để quan tâm, không có gì để suy nghĩ. Một môi trường chỉ toát lên sự u ám, trong một căn phòng mà hình như chẳng có đến một vết gợn trên tường chứ nói gì đến cửa sổ hay hoa văn trang trí, chỉ có ánh sáng lờ mờ từ cửa hắt vào khiến mọi thứ lúc nào cũng ảo ảo. Rồi thì xung quanh toàn những linh hồn vật vờ chẳng thể hiện cảm xúc gì khác ngoài những tiếng rên rỉ, la hét như đang đau đớn. Thời gian ở đây chẳng biết đo bằng gì và chắc cũng chẳng ai quan tâm tới khái niệm thời gian bởi lẽ người ta có biết chờ đợi cái gì đâu, có gì để người ta quan tâm nữa đâu mà phải nghĩ đến thời gian, cũng có dấu mốc nào để phải ghi nhớ đâu khi mọi thứ chỉ lặp đi lặp lại.

    Cái được lặp đi lặp lại muốn nói đến ở đây chính là những trận tra tấn ở vạc dầu, cái lần mình bị ném vào vạc dầu khi vừa đến ngục này là lần đầu tiên nhưng không phải là lần duy nhất. Đúng như hai anh bạn mới đã nói, tên Tiểu Sa dường như chỉ ném các linh hồn vào đây cho hồi sức rồi khi hắn trở lại, nhận thấy ai đã khỏe mạnh hơn là hắn túm gáy kéo đi. Kể cả mình và hai anh bạn kia, hắn lôi mình ra cái phòng bên ngoài và ở đó con quỷ to lớn Đại Sa lúc nào cũng đứng bên cạnh cái vạc dầu to tướng với chiếc đinh ba đáng sợ trên tay. Nó không ngần ngại túm lấy bọn mình ném vào vạc dầu, rồi lại một quy trình như lần trước xảy ra – bỏng rát – đau đớn – gào thét – cố bám vào cạnh vạc dầu – cháy tay – rồi bị cây đinh ba đâm – rồi tiếp tục than khóc cho đến khi kiệt sức – rồi tỉnh lại với nỗi đau ê ẩm và thấy mình được tên Tiểu Sa kéo vào phòng nhốt bên trong. Cứ như vậy, không đếm được mật độ bao lâu một lần, nhưng quá trình cứ lặp đi lặp lại. Bị tra tấn trong nỗi đau đớn tận cùng rồi được tỉnh lại trong một môi trường chán ngắt để tiếp tục chờ đợi đến lần tra tấn tiếp theo và rồi lại thế.
     
  5. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 3: Cuộc nổi loạn

    Cho đến một lần mình với Lính Đen cùng bị đưa đi tra tấn một lượt, khi được đưa về phòng giam mình chưa tỉnh hẳn nhưng đã có thể mở mắt và nhìn thấy Lính Đen nằm ngay bên cạnh, cũng đã mở mắt. Mình than:

    - Ôi! Đến bao giờ nỗi đau này mới chấm dứt?

    - Cậu mới đến chưa được bao lâu mà, như vậy đã thấm vào đâu so với những người khác. – Lính Đen nói mà đôi mắt như có vẻ vui mới lạ.

    - Tôi phục cậu thật đấy! sao lúc nào cũng thấy cậu có vẻ lạc quan vậy?

    - Dù hoàn cảnh có như thế nào đi nữa thì phải giữ được tinh thần mới có hy vọng chứ. – Lính Đen vẫn điềm tĩnh như mọi khi. Sau câu nói ấy hắn nhìn lên phía trên như thể đang nghĩ gì đó.

    Mình định nói “Ở đây thì có quái gì mà hy vọng với chả tinh thần?” nhưng rồi chợt nghĩ ra có điều cũng chưa rõ nên sau một hồi suy nghĩ mới hỏi tiếp:

    - Tớ bảo này! Chuyện này có bao giờ kết thúc không vậy?

    - Cũng không rõ nữa. – Lính Đen nhìn mình một lúc rồi mới trả lời – Địa Ngục là nơi kết thúc của mọi kết thúc rồi mà.

    - Từ hôm tớ đến, vẫn thấy có người được đưa thêm vào đây mà? Nếu không có ai được đưa ra khỏi đây thì làm sao người ta cứ đưa thêm người vào được?

    - Cái này tớ cũng chỉ mù mờ. Tớ đến đây cũng lâu lắm rồi và vẫn thấy đều đặn có người được nhét thêm vào cái phòng ngột ngạt này khiến nó ngày càng trật trội, không hiểu đến bao giờ mới dừng lại.

    - À! – Lính Đen như vừa nghĩ ra điều gì đó – Lâu lâu cũng thấy có những người được đưa ra khỏi phòng giam này và không quay trở lại nữa. Nghe nói là đến một lúc nào đó linh hồn người ta sẽ tự nhiên tan biến không còn vết tích gì nữa, cũng có ý kiến khác thì nói là một số linh hồn sẽ bị đem đi cho quỷ sứ ăn. Nhưng tất cả chỉ là những người trong phòng này nói với nhau thế chứ có ai ra khỏi phòng này rồi còn quay lại đâu mà biết. Cũng như hồi còn sống người ta chỉ đồn đại về địa ngục chứ có ai xuống địa ngục rồi sống lại để nói cho người khác biết dưới đó như thế nào đâu.

    - Ừ… ho..ai ơi.. – mình thở dài – đúng là chúng ta đang ở trong địa ngục nhưng cũng chẳng biết ngoài cái phòng này thì địa ngục có gì khác nhỉ? Ôi… nói vậy là chúng ta cứ biết ở đây chịu đựng mà chẳng biết chờ đợi cái gì, chẳng biết rồi sẽ thế thành ra thế nào nữa à?

    Nói đến đây bỗng thấy Lính Đen ngồi dậy, chắc đã thấy khỏe hơn, rồi hắn nhìn mình nói với vẻ nghiêm trọng:

    - Tiểu Văn này! Thực ra bọn tớ đang có kế hoạch thực hiện một vụ bạo động phá ngục.

    - Hả! – câu nói của Lính Đen khiến mình thốt lên sửng sốt.

    - Suỵt! khẽ chứ – Lính Đen vội giơ tay lên miệng ra hiệu cho mình đừng nói to - chúng ta chẳng có gì để mất cả. Nếu chẳng may việc không thành thì chúng sẽ làm gì ta nữa? còn chỗ nào tồi tệ hơn địa ngục?

    - Đúng thế! – mình bày tỏ ngay sự đồng tình – không thể cứ mặc kệ mà chịu đựng thế này được. Nhưng mà có làm được không? bọn chúng là quỷ sứ mà? Có đánh được quỷ không vậy?

    Lính Đen nhìn chằm chằm nói:

    - Chẳng phải chính cậu cũng đã từng đánh lại một tên sao?

    - Ờ há! – mình há hốc mồm – nhưng mà chỉ đẩy hắn ngã được một cái xong thì bị hắn đánh lại cho nát người.

    - Thế bây giờ thử tưởng tượng chúng ta có hàng nghìn người, mỗi người đẩy ngã hắn một cái thì bao giờ hắn mới đánh lại được hết 1000 người?

    - Ờ! Có lý. – Mình hao hứng hẳn - ở đây chúng ta có đến mấy nghìn người. Tất nhiên nói vậy cũng không dễ, phải tìm cách đoàn kết tất cả mọi người lại mới có khả năng. Không cần biết lực lượng bọn quỷ thế nào nhưng chắc chắn không dễ, nếu không mạnh làm sao chúng quản lý được cả cái chỗ này.

    - Bọn tớ đã có một kế hoạch cụ thể và có một người lãnh đạo tài ba. – Lính Đen nói với vẻ tự tin.

    - Ai lãnh đạo thế? – mình hỏi luôn.

    - Ken đại ca! – Lính đen có vẻ rất trân trọng khi nhắc đến cái tên này. – Đại ca đã vạch kế hoạch và tập hợp tất cả những lĩnh hồn có khả năng hành động ở đây. Chính vì thế bọn tớ ngay lập tức chú ý đến cậu khi cậu mới đến. Tất cả những linh hồn có năng lực hoạt động, tức là có khả năng tác động đến vật xung quanh như cậu sẽ được mời tham gia vào kế hoạch. Nếu cậu đồng ý tham gia tớ sẽ dẫn cậu đi gặp Ken đại ca. Cậu có tham gia không?

    - Có chứ! – mình không ngần ngại trả lời ngay vì trong tình huống không có lối thoát như hiện nay thì chẳng có gì phải suy nghĩ trước một lời đề nghị như thế cả - chẳng có gì để mất cả mà.

    - Tốt! thế thì đi thôi! Tớ dẫn cậu đi gặp Ken đại ca. – Lính Đen vừa nói vừa đưa tay kéo mình đứng dậy.

    Lính Đen dẫn mình đi sâu vào bên trong phòng giam. Đây là lần đầu tiên mình đi vào sâu đến thế bởi mình nghĩ trong cái phòng giam này chỗ nào chẳng giống nhau, có gì đâu mà khám phá. Sự thực quả đúng như thế, vẫn là một không gian đơn điệu, toàn các linh hồn vật vờ trong điều kiện ánh sáng ảm đạm. Tuy nhiên, cũng không phải là không có gì khác biệt, nếu để ý kỹ thì sẽ thấy, càng đi vào sâu bên trong càng thấy xuất hiện với mật độ nhiều hơn những linh hồn sẫm màu, như Lính Đen nói thì đó những người có sức mạnh tinh thần, có khả năng tác động vào sự vật xung quanh. Có vẻ như đã gần đến nơi, đó là một vị trí ở gần góc phòng trong cùng, Lính Đen chỉ tay về phía một đám người đang ngồi, nói: “Đây, đi vào đây”. Lính Đen dẫn mình vào và nói:

    - Đại ca! Em dẫn người mới đến giới thiệu nhập bọn.

    Điều làm mình khá bất ngờ là người mà Lính Đen gọi là Đại ca hóa ra lại không phải là một người to lớn mà chỉ là một người có vóc dáng nhỏ nhắn đang nằm ủ ruột, càng lạ hơn nữa là người này nhìn qua cũng chỉ là một cái bóng nhợt nhạt chứ không có màu tối sẫm như những người có sức mạnh tinh thần. Trong khi đó, ngồi ngay bên cạnh vị Đại ca này lại là một người cao lớn, thân hình vạm vỡ với những cơ bắp cuồn cuộn, da đen bóng nhãy, xung quanh là nhiều người khác cũng có hình dánh bên ngoài đen sẫm đang ngồi lặng lẽ, trong đó mình nhận ra một người chính là Ba Bệu. Nghe Lính Đen gọi, Đại ca ngồi dậy nhìn rồi hỏi:

    - Lính Đen hả? Xem nào!

    - Dạ! Đây là Tiểu Văn, mới đến được mấy hôm – Lính Đen lễ phép – hôm mới đến cậu ấy đã đẩy một cái tên Tiểu Sa ngã sõng soài.

    Lính Đen giới thiệu xong mình cũng chủ động chào:

    - Dạ! Em chào đại ca!

    - Ừ! Tốt – Ken đại ca khẽ mỉm cười – nhìn chú em khá đấy.

    Giờ thì mình mới nhìn kỹ hơn vị Đại ca này và chỉ một thoáng mình đã hiểu được phần nào lý do tại sao vị này lại là Đại ca và được Lính Đen nhắc tới một cách thần tượng như vậy. Ken đại ca có một khuôn mặt thon nhỏ thư sinh nhưng rất hài hòa, một nụ cười mỉm có vẻ thường trực trên môi đem lại sự ấm áp cho người đối diện. Đặc biệt là đôi mắt hiền từ, tràn đầy tự tin, sinh khí trái ngược hoàn toàn với vẻ ủ ruột mình nhìn thấy ban đầu khi Đại ca còn nằm dưới sàn.

    - Trước đây cậu làm gì? – Đại ca tiếp tục hỏi

    - Em làm nhân viên văn phòng thôi.

    - Ờ, nhân viên văn phòng mà có năng lực hành động như cậu là hiếm lắm đấy. – đại ca vẫn giữ vẻ điềm tĩnh – Cố gắng nhé! Hãy tận dụng lợi thế năng lực hành động của mình để cùng anh em góp sức cho việc lớn. Cậu em thấy đấy, nơi đây đúng là trốn đầy ải không có nối thoát, chúng ta không thể trông chờ vào ai khác đến giải thoát cho mình, chỉ có tự mình đứng lên đấu tranh mới mong thoát thân mà thôi. Mỗi người chúng ta có thể yếu đuối nhưng nếu biết đoàn kết tất cả anh em ở đây lại thì sức mạnh sẽ vô cùng to lớn và nhất định sẽ thành công.

    Những lời Ken đại ca nói thật chí lý, trong lòng mình tự nhiên cảm thấy ý trí dâng trào, thấy như sức lực từ đâu đang kéo đến, như muốn vùng lên chiến đấu ngay lập tức. Mình liền hào hứng trả lời:

    - Vâng đại ca! Có được một người lãnh đạo giỏi như đại ca chúng em thật may mắn. Đại ca, khi nào chúng ta sẽ hành động vậy?

    - Ha ha ha! Ta biết, các cậu phải chịu khổ nhiều rồi nên đều nôn nóng hành động ngay, nhưng muốn làm việc lớn phải biết chờ đợi thời cơ chín muồi. Ha ha! Giờ cậu cứ nhập bọn đi đã, khi nào thời cơ đến ta sẽ ra lệnh, tất cả anh em trong ngục đồng loạt đứng lên hành động. Thế nhé!

    - Dạ, đại ca! em hiểu.

    Lính Đen ở đằng sau bấy giờ mới lên tiếng:

    - Cậu cứ yên trí, kế hoạch sẽ được thực hiện sớm thôi. Giờ không làm phiền đại ca nữa, chúng ta ra đây đi!

    - Uhm… vậy em xin phép đại ca nhé – mình quay lại nhìn Lính Đen rồi lại quay vào chào đại ca.

    Sau đó mình cùng Lính Đen đi lui ra ngoài. Chợt Ba Bệu từ đằng sau đi theo lên tiếng:

    - A ha! Nhập bọn rồi hả? vậy là từ nay ta có đệ rồi đây. Từ nay gọi ta là sếp nghe chưa?

    - Sếp á? – mình ngớ người.

    - Xì… đừng nghe hắn nói bậy. – Lính Đen nghe vậy nói lại - Ở đây đều là anh em, đâu có ai là sếp đâu?

    - Chứ sao lại không? Bây giờ chưa có nhưng sau này kế hoạch thành công sẽ phải phân ngôi thứ, ta nhập bọn trước sẽ phải là sếp rồi. – Ba Bệu cự lại

    - Cái đó Đại ca đâu có nói trước, với lại xưa nay ở đây đâu có chuyện “ma cũ bắt lạt ma mới”.

    - Hơ hơ, chưa bao giờ mình thấy câu “ma cũ bắt lạt ma mới” lại được dùng với nghĩa đen thế này – mình thấy hai ông kia nói chuyện với không khí khá vui vẻ nên cũng cười mỉm nói thêm vào - Ra là ông này xuống đây trước à?

    - Nói cho các vị biết, ta ở đây có dễ cũng cả trăm năm chứ ít à. – Ba Bệu vênh váo

    - Thế cơ à? Chết thật, vậy lẽ ra phải gọi là cụ Ba Bệu mới đúng, thất kính quá!

    - Thôi, ở đây là anh em hết, bằng nhau hết, thất kính một tí cũng không sợ tổn thọ đâu. – Lính Đen vừa cười vừa nói.

    - Ha ha, ở dưới này mà sợ “tổn thọ” có khác gì đang bơi giữa biển mà còn sợ ướt – mình nói xong cả ba cùng cười đến sặc sụa.

    Một lát mình hỏi tiếp:

    - Này, chỉ có một mình đại ca lãnh đạo kế hoạch này hay có ai nữa không? Hiện giờ có bao nhiêu người tham gia rồi?

    - Vừa lãy cậu có để ý người lực lưỡng, đen bóng ngồi cạnh đại ca không? Đó là Hắc Nhị ca. – Lính Đen giải thích – Theo tớ thấy thì chỉ có Ken Đại ca và Hắc Nhị ca cùng nhau lập kế hoạch và sẽ lãnh đạo phong trào. Còn về lực lượng, có thể nói toàn bộ những người có năng lực hành động trong phòng này đều sẽ tham gia kế hoạch, tổng cộng chắc là có hơn 100 người.

    - Ừ, thì ra người bên cạnh ban lãy là Phó đại ca – mình tỏ ra hiểu vấn đề - nhìn bên ngoài đủ thấy Phó đại ca rất mạnh. Nhưng mà Ken đại ca thì nhìn bề ngoài có vẻ không có sức vóc lắm nhỉ?

    - Ý cậu là nhìn Đại ca có vẻ èo uột phải không? – Ba Bệu chen vào – đấy chỉ là do Đại ca cố tình làm ra cái bề ngoài như thế để tránh bị bọn cai ngục để ý thôi, chắc chắn Đại ca cũng rất mạnh. Những người có trí lớn không muốn để lộ ra ngoài đâu.

    - Ừ - mình gật đầu vì nghĩ Ba Bệu nói đúng – các cậu có biết Đại ca còn chờ đợi gì nữa không? Tớ thấy lực lượng 100 người chưa nói mạnh yếu thế nào nhưng chờ thêm thì cũng khó mà tăng lên đáng kể được.

    - Cái này nghe nói là vì Đại ca đang luyện một tuyệt chiêu gì đấy, khi nào luyện xong thì sức mạnh sẽ tăng lên đáng kể. – Lính Đen trả lời

    - À thế à, vậy xem chừng Đại ca đã có sự chuẩn bị chu đáo, chuyện này vậy là rất khả quan đây.

    Ba người cứ vậy cùng nhau bàn luận, qua đây mình hiểu thêm nhiều điều về địa ngục và có những người bạn cùng nói chuyện mình cũng cảm thấy tinh thần thoải mái hơn rất nhiều. Rõ ràng, ở đây nỗi đau của thân thể bị hành hình là không phải bàn cãi nhưng nỗi cùng cực về tinh thần mới đáng ghê sợ hơn, khi mà người ta tồn tại trong một môi trường tồi tệ và không có lối thoát, không biết trông mong vào cái gì thì mới hiểu hết ý nghĩa của từ địa ngục. Nhưng từ hôm nay mình đã có cái để chờ đợi, để hy vọng, để sẵn sàng chiến đấu vì nó, điều này khiến cho mình có cảm giác như đã sống lại ở ngay trong lòng địa ngục này vậy.

    *

    * *

    Rồi thì cái gì phải đến cũng đã đến, thời khắc cách mạng. Theo lệnh của Ken đại ca, tất cả anh em tập trung ở trước cửa phòng giam chờ tên Tiểu Sa mở cửa bởi vì theo dự kiến thời điểm đó Tiểu Sa sẽ vào bắt người đi tra tấn. Quả nhiên, không nằm ngoài dự đoán, chờ đợi chẳng bao lâu thì thấy Tiểu Sa mở cửa bước vào. Như mọi khi, mặt hắn vênh váo, tay phải cầm cái roi da cuộn gập như thể nhăm nhe chuẩn bị tìm ai đó mà quất. Dù vừa đi vào trong vừa ngó ngang ngó dọc nhưng cũng phải được mấy bước hắn mới nhận ra điều bất thường, đó là có rất nhiều linh hồn màu đen đang đứng quân quanh hắn. Và bất thần, trước mặt hắn là một bóng đen vạm vỡ như hòn đá tảng đứng khoanh tay, chính là Hắc Nhị Ca đang lạnh lùng nhìn thẳng vào mắt hắn.

    Tiểu Sa quát to như để trấn át nỗi sợ hãi:

    - Ngươi muốn làm phản đấy à?

    Câu trả lời của Hắc nhị ca có lẽ là câu mà Tiểu Sa không bao giờ ngờ tới:

    - Không phải làm phản mà là muốn đòi lại tự do.

    Vừa dứt lời Hắc nhị ca dơ chân đạp thẳng vào ngực Tiểu Sa, cú đạp như đặt toàn bộ quyết tâm và nỗi uất hận bị dồn nén bao lâu nay vào đó. Quá bất ngờ, Tiểu Sa không kịp tránh nên ngã văng xuống sàn và còn bị trượt đi thêm vài mét. Đúng lúc đó Ken đại ca đứng bên cạnh Hắc nhị ca hô to với một giọng vang như sấm:

    - Hỡi anh em, thời điểm nổi dậy là đây, cơ hội tự do là đây, xông lên….!

    Anh em đang tụ tập quanh đó như được tăng sĩ khí trước những gì vừa nhìn thấy, nghe thấy nên đồng loạt gào thét và lao lên, phần lớn đều muốn tranh thủ chạy qua người tên Tiểu Sa đạp cho hắn một nhát rồi chạy tiếp thẳng ra cửa. Lúc đó, Hắc nhị ca và mấy người xúm vào cướp cái roi da trong tay Tiểu Sa rồi dùng roi đó trói chặt tay chân hắn lại trong khi Ken đại ca dẫn đầu những người khác mở cửa chạy ra ngoài. Trước tình trạng đó, những linh hồn mờ ảo – tức là những linh hồn không có năng lực hành động, vốn không phải là lực lượng tham gia tổ chức nổi dậy – cũng theo bản năng đồng loạt vừa la hét vừa chạy ra cửa tìm đường thoát thân. Mình nằm trong số những người đầu tiên cùng Ken đại ca chạy ra ngoài vì mình cho rằng cuộc chiến chỉ thực sự bắt đầu khó khăn ở ngoài kia.

    Ở phòng ngoài, con quỷ khổng lồ Đại Sa đang tập trung dùng cây đinh ba ngoáy vào vạc dầu để hành hạ các linh hồn trong đó thì chợt thấy những tiếng hỗn loạn vang lên, rồi một loạt các linh hồn nhốn nháo chạy ra từ cánh cửa. Ken đại ca đi đầu, vừa nhìn thấy Đại Sa, đại ca liền đi chậm lại, như thận trọng, lặng lẽ bước đến đối mặt con quỷ. Những linh hồn theo sau nhìn thấy con quỷ to lớn cũng có vẻ như chùn bước không dám đi lên phía lao thẳng lên thành ra tạo một khoảng cách với Ken đại ca. Những âm thanh hỗn loạn như biến mất, thay vào đó là một khoảng lặng. Lúc này mình thực sự cảm phục bản lĩnh đầu đàn của Ken đại ca, đại ca gần như không để ý cái gì đang diễn ra xung quanh mà vẫn một mình chầm chậm bước về phía Đại Sa. Trong khi đó, không biết Đại Sa đã từng đối phó với những cuộc nổi loạn kiểu này chưa mà hắn có vẻ cũng rất bình tĩnh, tỏ ra hiểu vấn đề, hắn lên tiếng trước:

    - Nổi loạn hả? – Giọng điệu Đại Sa nghe rất bình thường, đến độ làm mình suýt phì cười vì không ngờ hắn tỏ thái độ như vậy trong hoàn cảnh này.

    Đối nghịch với thái độ đó là sự nghiêm túc đến lạnh lùng của Ken đại ca. Đại ca đáp lời con quỷ:

    - Phải. Khôn hồn thì mau chịu trói!

    - Mày là thằng cầm đầu? – Đại Sa vẫn giọng dửng dưng.

    - Ta đại diện cho tất cả anh em.

    Bất ngờ, con quỷ Đại Sa như nổi giận giơ đinh ba đâm thẳng về phía Ken đại ca, vừa đâm vừa hét:

    - Phản loạn này!...

    Ken đại ca nhanh chân nhảy sang bên tránh được. Vì con quỷ to lớn bằng mấy tầng nhà nên cú đâm của nó từ trên giáng xuống không trúng Đại ca là cắm thẳng xuống đất làm mặt đất rung chuyển, cát bụi bắn lên tung tóe. Đâm một phát không trúng con quỷ tiếp tục đâm liền thêm vài phát. Nhưng Ken đại ca tỏ ra rất nhanh nhẹn, né tránh được toàn bộ những cú đâm đó, mặc dù riêng mũi đinh ba đã to gần bằng người Đại ca nên phạm vi ảnh hưởng của một cú đâm là không nhỏ nhưng có lẽ sự nhỏ bé lại đem đến lợi thế ở sự linh hoạt. Con quỷ có lẽ đã giận sôi máu vì đâm mãi không trúng đối thủ, nó vung cây đinh ba quẹt ngang xuống mặt đất, miệng gào lên ồm ồm: “Chết này…”. Đối diện với đòn tấn công đó, Ken đại ca bật nhảy lên rất cao lùi về phía sau, vượt ra khỏi tầm cái đinh ba. Sau khi né tránh được đòn quét đinh ba, Ken đại ca bỗng hô lên một tiếng “Ki.. ai..” rồi gồng người. Một cảnh tượng làm thất kinh những người chứng kiến đã diễn ra, Ken đại ca vươn vai một cái rồi từ từ phồng người lên, chỉ trong chốc lát đã trở lên to lớn tương đương với con quỷ. Đám tiểu đệ đứng sau thấy vậy hò reo ầm ĩ, rõ ràng là những điều vừa diễn ra cho thấy Ken đại ca hoàn toàn có khả năng chiến thắng con quỷ và niềm tin đang tràn ngập trong lòng anh em.

    Trước cảnh tượng đó có lẽ Đại Sa cũng rất bất ngờ, và trong lúc nó còn đang mải ngơ ngác thì Ken đại ca đã lao vào tấn công. Đây chắc hẳn là một thế võ, mình không phải người học võ nên chẳng biết nó thuộc môn phái gì nhưng chắc chắn phải là người luyện võ mới có thể thực hiện những động tác thuần thục như thế, Đại ca giơ cả hai tay túm chặt cổ tay phải đang cầm đinh ba của con quỷ mà bẻ quặt xuống đồng thời tiến lại thúc cùi trỏ thẳng vào lách con quỷ. Chiêu này làm con quỷ phải buông tay để cái đinh ba rơi xuống đất kêu “KENG” một tiếng, vậy là cuộc chiến giữa Ken đại ca và con quỷ Đại Sa trở lên cân bằng hơn hẳn so với ban đầu vì cả hai đã to lớn như nhau và đều không có vũ khó trong tay.

    Đúng lúc đó, nhóm Hắc nhị ca và mấy người ở trong phòng trong lao ra, có lẽ là đã trói xong Tiểu Sa. Nhìn thấy cục diện bên ngoài như vậy, Hắc nhị ca hô to:

    - Anh em, hãy phụ ta một tay cầm lấy cái đinh ba!

    Nói rồi Hắc nhị ca lao vào cái đinh ba nằm dưới đất, mặc dù Nhị ca vốn có thân hình lực lưỡng hơn người thường nhưng cũng chỉ có thể ôm một phần cán cái đinh ba không lồ nâng lên. Ngay sau đó mình tham gia cùng nhóm mấy người lao vào theo Hắc Nhị ca mỗi người một tay nâng cây đinh ba lên. Sau đó theo định hướng của Nhị ca, bọn mình lao cây đinh ba vào đống lửa dưới gầm cái vạc dầu to tướng đặt giữa phòng rồi bẻ hướng cây đinh ba cho nó ngáng chân cái vạc dầu khiến nó đổ ụp. Dầu trong vạc đổ tràn lênh láng ra sàn và khoảng gần chục linh hồn còn đang vùng vẫy trong vạc dầu cũng được đổ ra theo. Vài anh em gần đó đã nhanh tay kéo các linh hồn đó ra tránh xa đám dầu bởi vì theo lẽ tự nhiên dầu chảy trên sàn đã dần dần chảy đến bên ngọn lửa và bốc cháy. Ngọn lửa nhanh chóng lan ra khắp phòng theo vết dầu chảy và rồi chảy theo hướng vào phòng giam phía trong, nơi ấy giờ đây chỉ còn Tiểu Sa đang bị trói nằm dưới đất. Một lát thì nghe tiếng Tiểu Sa gào khóc thảm thiết vọng từ phòng trong ra: “Á a a…, cháy, nóng quá… cứu với…”. Giờ thì hắn đã được nếm trải cảm giác của người trong vạc dầu như những nạn nhân của hắn trước đây.

    Hắc nhị ca tiếp tục hô hào anh em khênh cây đinh ba khổng lồ lao về phía cánh cửa phòng ngoài, chỉ sau vài cú huých là cánh cửa bật mở tung. Anh em đều mừng rỡ hò reo ầm ĩ rồi lao cả ra ngoài cửa. Nhóm đi đầu vẫn là Hắc nhị ca và mấy người khênh cây đinh ba, các anh em tham gia phong trào nổi dậy theo kế hoạch ban đầu đều đi theo, còn lại các linh hồn khác như chim sổ lồng, ra khỏi cửa chạy tứ tung. Khung cảnh bên ngoài không có gì khác so với lúc mình được dẫn đến đây lần đầu, đó vẫn là một hành lang vắng vẻ trải dài bên cạnh con sông dung nham nóng bỏng. Trước khi ra ngoài mình đã nghĩ chắc là mỗi phòng sẽ có hai tên cai ngục còn bên ngoài sẽ có một số tên “Giám thị hành lang” thường xuyên đi lại để canh gác vòng ngoài, nhưng không, sự thực chẳng có ai ngoài này, có lẽ bình thường chẳng có linh hồn nào thoát ra khỏi các cánh cửa được nên bọn chúng không nghĩ là cần có người giám sát.

    Theo bàn tính từ trước, sau khi thoát ra ngoài Hắc nhị ca tiếp tục chỉ đạo anh em sang phá cửa phòng bên cạnh. Phòng này có tên là “KÉO LƯỠI”. Cũng chỉ cần đến ba cú huých không hơn, cửa phòng này đã bật mở. Cảnh tượng trong phòng này hiện ra có vẻ không khác mấy so với phòng Vạc Dầu. Trong phòng lúc đó cũng có một con quỷ to lớn như Đại Sa và một con quỷ nhỏ như Tiểu Sa, một vài linh hồn đang được trói và treo trên tường chắc là đang bị hành hình theo hình thức “kéo lưỡi” bởi vì phòng này không có cái vạc dầu như bên kia và trên tay con quỷ cũng không phải là cái đinh ba mà là một cái kìm to với hai cán dài cũng tương đương cái đinh ba. Khi cửa phòng bị phá và anh em tràn vào phòng, hai con quỷ chắc hẳn cũng rất bất ngờ, sững lại một chút trước khi hiểu ra vấn đề, cả hai lao ra tấn công những người nổi loạn. Các anh em không nằm trong nhóm đang cầm cây đinh ba cùng nhau ùa vào vây đánh hai con quỷ. Con quỷ khổng lồ tỏ ra rất mạnh và lại có trong tay chiếc kìm rất lợi hại, một vài anh em bị nó đánh trúng một phát là nằm lăn ra bất động. Tuy nhiên, lực lượng nổi dậy là rất đông, mặc dù chưa hạ được ngay hai con quỷ nhưng sức tấn công của anh em cũng có thể cầm chân chúng đủ để nhóm anh em cầm đinh ba lao thẳng vào cánh cửa buồng giam bên trong, phá bung cánh cửa và hô hào các linh hồn trong đó thoát ra ngoài. Trong này cũng có khá nhiều các linh hồn màu đen có năng lực hành động và khá nhiều trong số này sau khi được thả ra cũng hào hứng lao vào cuộc chiến chống lại những con quỷ. Tiếp theo đó cây đinh ba lại được đưa đi phá cửa ở những căn phòng khác theo một kịch bản tương tự. Lực lượng nổi dậy vốn đã khá đông, lại được bổ sung thêm với những linh hồn được giải thoát tại các phòng nên quá trình tấn công phá các cánh cửa diễn ra khá thuận lợi. Chẳng mấy chốc khá nhiều phòng giam đã bị phá, những tiếng hò hét của những linh hồn, những tiếng va chạm của binh khí trong các cuộc chiến, những hình ảnh ẩn hiện các linh hồn được giải thoát chạy tứ tung xen lẫn trong những ánh lửa bập bùng cháy ở khắp nơi. Tất cả tạo nên một khung cảnh hỗn loạn hoàn toàn không thể kiểm soát và đem lại sự hứng khởi rất lớn cho anh em trong lực lượng nổi dậy.

    Khi nhóm cầm đinh ba đang tiến lên trên hành lang chuẩn bị đến một căn phòng tiếp theo, bỗng nghe một thứ âm thanh quái đản vang lên “Xè xè…, phì phì….”. Một con trăn, không đúng ra là một con rắn khổng lồ bỗng đâu xuất hiện chặn đường, hình như nó từ một khoảng không gian tối tăm phía xa vừa lao vun vút đến. Mới nhìn hình dạng nó người ta sẽ nghĩ là một con trăn bởi bề ngang nó to bằng cả một thân người nhưng nhìn kỹ thì rõ ràng là một con rắn hổ mang bành với cái cổ bành rộng, phập phồng, nghển lên trên phần thân cuộn tròn trên mặt đất. Da nó xù xì màu đen xen lẫn những khoang trắng loang lổ, đôi mắt xếch chéo màu đỏ lòm luôn nhìn chăm chăm về phía trước, cái lưỡi chẻ đôi thò ra thụt vào liên tục trước miệng. Nó liên tục phun ra những luồng hơi tạo ra những tiếng kêu “Phì phì…” rồi “xè xè…”, thỉnh thoảng lại há rộng cái miệng để lộ ra một khoảng màu đỏ lòm bên trong và hai cái răng lanh trắng lóa, cong vút như nhận rạng của những loài rắn kịch độc.

    Sự xuất hiện của con Đại mãng xà này khiến đội cầm đinh ba phải dừng bước, chắc hẳn đối diện với một con quái vật như thế thì ai cũng phải có chút sợ hãi. Mình quay sang nhìn Hắc nhị ca chờ đợi một chỉ đạo nhưng rõ ràng sự xuất hiện của con mãng xà không hề có trong kế hoạch nổi dậy và Nhị ca có vẻ cũng chưa biết phải xử trí thế nào. Đúng lúc đó một giọng nói ồm ồm vang lên như sấm:

    - Kẻ nào cả gan làm phản đấy?

    Giọng nói phát ra từ một người đàn ông đang từ từ bước đến phía sau lưng con mãng xà. Người này nhìn qua có vẻ già vì trên mặt hằn rõ những nếp nhăn ngang dọc tuy vậy khuôn mặt đó hoàn toàn không biểu lộ chút yếu ớt nào mà ngược lại nó tràn đầy sức lực ẩn chứa bên trong sự lạnh lùng. Dáng người ông ta thì lại càng không yếu ớt bởi có thể hình dung ra bên trong chiếc áo choàng dài phủ kín từ vai xuống chân là một thân hình đầy cơ bắt đè nặng lên những bước chân chắc nịch. Ông ta có có một mái tóc dài thõng đến ngang vai nhưng trên đỉnh đầu lại bị hói hoàn toàn trong khi râu và ria mép đều dài tạo một hình dung quái cổ. Có thể cảm nhận chắc chắn ông già này là một linh hồn có sức mạnh tuy nhiên linh hồn này không phải màu đen mà có màu xám tro, từ khi xuống đây mình chưa từng nhìn thấy linh hồn nào có màu như thế. Khi ông già tiến đến gần, con đại mãng xà liền quấn lấy rồi thò cổ ra từ phía vai bên phải, đầu hướng về phía trước tiếp tục “phì phì” như thể nó là một con thú cưng của ông ta vậy.

    - Các ngươi giỏi lắm! kẻ nào đứng đầu mau bước ra đây xem nào? – Ông già tiếp tục cấp tiếng ồm ồm nói trong sự im lặng của đám nổi dậy.

    Đúng lúc đó một giọng nói cất lên như xua đi sự sợ hãi của mọi người:

    - Chính ta đây.

    Đó chính là Ken đại ca. Có lẽ đại ca đã giải quyết xong tên Đại Sa và ra ngoài chiến đấu cùng anh em, thân hình đại ca vẫn to không lồ bằng mấy tầng nhà. Ông già vừa xuất hiện chỉ có thân hình bình thường nhưng có vẻ như ông ta không hề kính nể Ken đại ca vì cái hình dáng to lớn này, ông ta hất hàm nói:

    - Ra là mày. Có chí khí lắm! mau đầu hàng ta sẽ tha tội cho!

    - Đầu hàng này… - Ken đại ca vừa nói vừa lao thẳng vào ông già, giơ chân dẫm xuống.

    Ông già dường như không phản ứng, chỉ thấy bóng ông ta tự nhiên mờ đi rồi thấy ông ta vẫn như đang ở tư thế đó xuống hiện lùi lại phía sau mấy mét vừa đủ tránh khỏi bàn chân của Ken đại ca. Sau đó, ông già vẫn đứng yên khoanh tay trước ngực nhưng con đại mãng xà đã lao vụt lên, cái miệng với những chiếc răng lanh nhọn hoắt hướng thẳng về phía mặt Ken đại ca. Đại ca thấy vậy nhanh chóng nghiêng đầu né sang một bên rồi thuận tay túm luôn lấy cổ con mãng xà. Con mãng xà bị tóm cổ không cắn được miệng liên tục há rộng kêu “khè khè” nhưng vì nó khá dài nên đuôi đã quăng tới cổ Đại ca quấn chặt. Lúc đó cả hai đã đưa nhau vào thế ghìm, Đại ca đưa cả hai tay túm chặt cổ con rắn vừa để ngăn nó không cắn được vừa dồn sức bóp chặt hy vọng giết chết nó trong khi đó con rắn cũng cuộn chặt thân và đuôi vào cổ đại ca từ từ siết chặt.

    Sau vài phút, những người quan sát bên ngoài chẳng thể nhận ra ai đang thắng thế trong cuộc rằng co này bởi cả hai bên đều hầu như không thể động mà chỉ tập trung toàn lực vào bóp nghẹt cổ đối phương. Nhưng dần dần, Ken đại ca bắt đầu có biểu hiện lỏng tay ra, rồi đại ca quỵ đầu gối và rồi đổ gục người xuống nằm dài dưới đất. Thân hình đại ca từ từ thu nhỏ lại như trước lúc biến thành khổng lồ. Lão già thấy vậy cười lên điên đảo: “Ha ha ha ha ha ha….”. Rồi lão tiến lại gần, dí sát mặt xuống nhìn chằm chằm vào mặt Ken đại ca. Bất giác, lão trợn mắt, toàn thân lão từ từ phát ra một thứ ánh sáng xanh lè quái dị, thứ ánh sáng xanh đó đặc biệt tập trung phát ra ở mặt lão chiếu thẳng vào mặt Ken đại ca. Rồi dần dần mặt Đại ca cũng phát sáng, rồi ánh sáng ấy lan tỏa dần xuống thân Đại ca, cho đến khi cả hai thân hình lão già và Ken đại ca cùng nhau phát sáng đến lóa mắt người xem thì hai luồng ánh sáng ấy như hòa quyện vào nhau rồi từ từ thu lại tắt ngúm. Ken đại ca đã hoàn toàn biến mất. Ngay khi luồng ánh sáng chói lóa, xanh lè tắt đi, toàn thân Đại ca như cuốn theo tia ánh sáng tắt ngúm chui tọt vào lão già. Về phần lão già sau khi “nuốt chửng” Ken đại ca thì đứng im một lúc rồi mới vươn vai thở sâu một hơi, rồi lão mới cất tiếng cười lớn: Ha ha ha ha ha…”. Con mãng xà lúc này đã không còn vướng vào đối thủ, nó trườn dài trên mặt đất rồi cuộn tròn cái đuôi, ngóc đầu lên, bành cổ, tiếp túc hướng về phía đám người nổi loạn kêu “phì phì…”.

    Sự việc diễn ra chóng vánh mà Ken đại ca phút chốc từ một người khổng lồ lực lưỡng nay biến mất hoàn toàn chẳng còn tăm hơi khiến những anh em nổi loạn đứng ngoài chứng kiến không khỏi kinh hãi xen lẫn hoài nghi. Khi chưa ai kịp có phản ứng gì thì đã nghe tiếng huyên náo, xem ra thì thấy một đoàn người đang nối đuôi nhau rầm rập chạy đến. Nhìn kỹ thì có thể nhận ra ngay đó là một đội quân vì mỗi người đều mặc một bộ giáp giống nhau, trên đầu đội một chiếc mũ kim loại, tay cầm một chiếc giáo dài. Đội quân ấy có độ khoảng 100 người đang chạy đi rầm rập, điệu bộ có vẻ rất khẩn trương nhưng hàng ngũ rất chỉnh tề chứ không hề lộn xộn cho thấy rõ ràng là một đội quân được huấn luyện kỹ càng, bài bản. Chẳng mấy chốc đội quân đã đến gần lão già và con mãng xà, dẫn đầu đội quân ấy là một kẻ có bề ngoài trắng toát một màu, tên này dẫn đầu một đội quân nhưng nhìn hắn chẳng có vẻ gì khỏe khoắn mà ngược lại nhìn yếu đuối, yểu điệu, bộ mặt nhợt nhạt, dáng đi như lướt nhẹ trên mặt đất, đích thị là hình dáng của một con ma như mình vẫn thường được nghe người ta kể hồi còn sống.

    Khi đến chỗ lão già, tên màu trắng toát chắp tay nói:

    - Thuộc hạ không biết Chúa ngục tới thăm nên không kịp thời nghênh tiếp, xin Chúa ngục tha tội.

    Lão già được gọi là chúa ngục nhìn tên trắng toát thì lộ vẻ tức giận, quát lên:

    - Nghênh tiếp, nghênh tiếp cái con khỉ! Ngươi có biết ở đây đang xảy ra chuyện gì không hả?

    Tên kia cúi đầu trả lời:

    - Dạ! Mấy tên ma mới giở trò phản kháng một chút làm kinh động đến Chúa ngục, thật ngại quá!

    - Nổi loạn có tổ chức thế này mà bảo là “phản kháng một chút” à?- Chúa ngục chưa nghe hết câu đã quát - Ngươi là Dạ Xoa ở đây hả? Pháp quan đâu?

    - Dạ… dạ… Pháp quan sang Cam Lục dự tiệc sai thuộc hạ ở nhà coi việc, ngồi dỗi mãi không có việc gì thuộc hạ nghỉ quên mất nên mới ứng phó không kịp, mong Chúa ngục tha tội.

    - Hừm, lũ ăn hại các người quan liêu đến thế là cùng. Nếu không phải vì hôm nay ta vô tình đi qua đây can thiệp kịp thời thì hậu quả chưa biết thế nào, chưa biết chừng công sức ta gây dựng cái ngục này cả ngàn năm nay sẽ bị hủy hoại trong tay các ngươi mất.

    Nghe Chúa ngục mắng, Dạ Xoa chỉ biết cúi đầu không dám nói gì, cho đến khi Chúa ngục tiếp tục quát:

    - Còn đứng ngây ra đó làm gì, muốn chờ bọn nổi loạn này tự quay về phòng giam à?

    Thế là Dạ Xoa cuống quýt:

    - Dạ dạ..! – rồi mới quay lại hô hào đội quân đứng sau – tụi bay đâu, bắt hết những đứa phản loạn này cho ta.

    Tức thì đội quân kia đồng loạt quay mũi giáo về phía trước rồi xông lên, hướng về phía các anh em nổi loạn mà đầu tiên chính là mấy người đang cùng nhau vác cây đinh ba. Anh em lãy giờ gần như đứng im bất động vì không biết phải phản ứng thế nào trước những diễn biến bất ngờ diễn ra trước mắt, giờ đây thấy đội quân kia xông đến thì như bừng tỉnh. Hắc nhị ca ra hiệu cho anh em cùng nhau hạ cây đinh ba xuống đất rồi giơ tay chỉ về phía trước hô hào anh em xông lên. Trong chốc lát hai lực lượng lao vào nhau và một cuộc hỗn chiến diễn ra cực kỳ khốc liệt.
     
  6. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 4: Cốc lão lão

    “Ôi! trời chưa sáng à? Mình vừa nằm mơ phải không nhỉ? Giấc mơ thật kỳ lạ!... Hôm qua mình làm gì mà sao mình mẩy đau ê ẩm thế này? Mệt quá!... Sao trời đất tối om thế này? Xem nào, mình đang nằm ở đâu nhỉ?” Đang suy nghĩ miên man chợt mình nghe có hai giọng nói ồm ồm vang lên đối đáp với nhau:

    - Hầy zza! Tao chẳng hiểu mấy ngài Pháp quan nghĩ gì nữa. Mấy cái thằng phản nghịch này thì cứ đem cho quái vật ăn đi, còn bắt chúng ta quản lý, rõ mệt quá.

    - Bậy! Mày ăn nói cẩn thận có người nghe thấy thì mày khổ đấy.

    - Cái chỗ hoang vu này có ai nghe thấy mà sợ. Mày xem, mấy cái đồ súc sinh này còn chút sức lực nào đâu mà đưa đi khổ sai, kéo cái xe còn không nổi này.

    - Tại bọn nó bị đánh mạnh quá nên tạm thời mất hết sức lực thôi chứ cái bọn cả gan làm phản này chắc chắn khỏe lắm đấy. Đưa sang đây lao động khổ sai còn có nhiều người canh giữ mà còn phải chia nhỏ chúng ra nhiều đội khác nhau chứ để nhốt về chỗ cũ thì làm sao giữ nổi, rồi chúng lại làm phản tiếp thì sao?

    - Hừm, mong là chúng sớm hồi sức đẩy xe chứ nằm chết một chỗ cả thế này báo hại quá.

    Mấy lời đối đáp vang lên bên tai thực sự khiến mình phát sợ. Trong giây lát đầu óc mình thật lẫn lộn, một loạt các ký ức ào ào ùa về và đang dần dần được sắp xếp, móc nối. Kết quả là mình nhận ra những điều còn đang tồn đọng trong đầu hoàn toàn không phải một giấc mơ mà là sự thật. Mình như muốn chảy nước mắt. Chưa bao giờ mình thấy thực tế đáng sợ như vậy, giá như tất cả chỉ là một giấc mơ để bây giờ mình chỉ cần mở mắt ra rồi vươn vai đứng dậy là có thể thấy ánh bình minh chiếu rọi, có thể hít một hơi dài bơm không khí trong lành vào đầy lồng ngực. Nhưng sự thật không thể như thế nữa rồi, mình đang ở dưới địa ngục. Ánh mặt trời, làn gió mát, tiếng chim hót líu lo… mãi mãi chỉ còn là dĩ vãng, mãi mãi không bao giờ mình được thấy lại nữa.

    “Ph…h…ừ..ừ..ư…” – Một cách vô thức mình buông tiếng thở dài dằng dặc. Nào ngờ hai tên vừa nói chuyện với nhau đã phát hiện ra, một tên như reo lên:

    - A ha! Có đứa nữa tỉnh lại rồi. – Hắn lập tức lao đến chỗ mình rồi túm cổ mình kéo dậy – Dậy, dậy ngay, định nằm ăn vạ mãi ở đây hả?

    Bị kéo mạnh mình mới thực sự choàng tỉnh, hóa ra lãy giờ mình đang nằm trên một chiếc xe kéo, thảo nào có cảm giác không ổn định nhưng đầu óc vốn sẵn quay cuồng nên không xác định rõ. Trên xe là khoảng gần chục người khác cũng đang nằm im như chết còn phía trước có mấy người đang gò lưng kéo hai sợi dây dài nối với chiếc xe. 2 tên đang nói chuyện đối đáp lãy giờ có hình dáng đầu trâu – mặt ngựa nhưng rõ ràng hai tên này khác hẳn hai gã Đầu Trâu – Mặt Ngựa đã đưa mình đến địa ngục này lúc ban đầu, hóa ra dưới này lại lắm đầu trâu – mặt ngựa vậy. Mình bị trói vào dây kéo cùng với mấy người phía trước xe và bị quất roi để kéo xe. Hừm, vậy là Trâu - Ngựa đang ngồi trên xe quất người kéo phía trước, cõi âm đúng là ngược đời.

    Có lẽ những người kéo xe đều là anh em tham gia đợt nổi dậy vừa rồi, mình nhận ra một vài người trong đó và phần nào nhớ lại những gì xảy ra hôm ấy. Khi đó, đối đầu với một đội quân chính quy, bên mình tuy đông hơn chỉ toàn những người yếu ớt nên chỉ chống cự được một lúc, cục diện cuộc chiến nhanh chóng an bài. Mình vốn có biết đánh đấm gì đâu, chỉ chạy lăng xăng nhắm chỗ nào đấm được thì đấm, chỗ nào đá được thì đá. Có lẽ một tên lính nào đó đã cầm giáo đập thẳng vào mình khiến mình nằm lăn ra đất bất tỉnh, và rồi mình tỉnh lại trên chiếc xe này.

    Rồi dần dần những người nằm như chết trên xe lần lượt tỉnh lại và đều được đưa xuống dưới kéo giúp cho chiếc xe đi được nhanh hơn. Con đường bọn mình đang đi chính là con đường bên bờ phải con sông dung nham như mình biết lúc ban đầu. Phía bờ sông bên kia là hành lang với những căn phòng thi hành cực hình cho các linh hồn, còn phía bên này sông không gian ngày càng mở rộng với những ngôi nhà thấp thoáng mà trước đây mình không hình dung nổi nó là cái gì.

    Đầu Trâu – Mặt Ngựa đưa bọn mình đến một nơi như là một công trường. Ở đây những ngôi nhà bằng đá đang được xây dựng, có cái to, có cái nhỏ. Lực lượng lao động là những linh hồn hình người giống như bọn mình đây và rõ ràng họ đang phải lao động khổ sai dưới roi vọt. Những kẻ cầm roi vọt là những con quỷ với hình thù giống hệt như quỷ Tiểu Sa, chỉ khác là bọn chúng đều có mầu tối sẫm, con nào nhìn cũng có vẻ khỏe mạnh và rất hung ác như thể muốn cảnh báo rằng: “ở đây không phải là phòng giam nhưng chúng mày cũng đừng hòng thoát được”.

    Bọn mình nhanh chóng được phân công quản lý và giao việc. Công việc chủ yếu của mình là khai thác và vận chuyển đá. Vị trí của công trường này có thể hình dung giống như phần tiếp giáp giữa thành phố và một cánh rừng, nhưng rừng ở đây không phải là rừng cây mà là một rừng các núi đá. Mình phải đào đá, rồi đẽo đá thành các khối vuông, rồi chuyển về phía các công trình xây dựng. Công cụ lao động thì đương nhiên rất thô sơ, chỉ là những chiếc búa bằng đá có cán bằng gỗ, những chiếc xe vận chuyển thì từ thân xe đến bánh xe cũng là bằng gỗ, những sợi dây kéo thì cũng chẳng biết làm bằng chất liệu gì nhưng có hình dạng giống dây thừng bện bằng những sợi nhỏ màu đen kịt kỳ lạ nhưng đều rất chắc chắn. Ở mỗi điểm từ nơi đào đá, đường vận chuyển, nơi giao đá đều có vài tên Quỷ con giám sát và liên tục cầm roi quất mỗi khi lao động có dấu hiệu trễ nải. Bởi lẽ chỗ này vốn không có ngày đêm, người lao động vốn là các linh hồn đã chết nên không có nhu cầu ăn cơm, uống nước vì vậy ở đây lao động khổ sai là liên tục, không ngừng nghỉ một giây một phút nào. Xét về mức độ cực hình thì chỗ này vẫn dễ chịu hơn so với tắm trong Vạc dầu nhưng cường độ thì liên tục, về mức độ tinh thần thì sự nhàm chán, sự ức chế và sự vô vọng ở đây còn đáng sợ hơn.

    Nhưng rồi may thay, sự tồn tại vô nghĩa ấy rồi cũng kết thúc. Ai bảo chỉ có người đời mới có số phận? những linh hồn đã chết cũng có thể gặp may mà? Thế mới biết may rủi chẳng qua chỉ là biểu hiện của những quy luật tất nhiên - ngẫu nhiên chứ đâu phải là sự sắp đặt của định mệnh. Sau một thời gian lao động khổ sai, chẳng biết là bao nhiêu lâu nữa vì nơi này đâu có ngày đêm, đâu có đồng hồ hay bất kỳ công cụ đo thời gian nào khác, lúc đó mình đang đào đá dưới chân núi như bình thường, bỗng nhiên thấy mặt đất dưới chân rung chuyển dữ dội: “UỲNH… ÙY..NH…”. Chỉ vài giây, nhưng cũng đã làm đất, đá, bụi tung mù mịt. Đám tù binh xôn xao:

    - Có chuyện gì thế?

    - Trời sập!

    - Không! Động đất.

    - Ối! cứu với…

    Mấy tên quỷ đang giám sát cũng không tránh khỏi bàng hoàng nhưng có vẻ chủ động hơn, có lẽ chúng đã biết chuyện gì đang xảy ra, bọn chúng tiến lại gần nhau thành các nhóm và quay trước ngó sau dò xét, chờ đợi các diễn biến tiếp theo. Chẳng mấy chốc lại thấy một đợt rung động: “UỲNH… ÙY..NH…”, lần này có vẻ dữ dội hơn. Bọn quỷ bắt đầu quất vào đám tù binh và gào thét, ra lệnh cho tất cả chạy về phía “Thành phố”. Lúc đó mình cũng đang được xua đi, bỗng nghe một tiếng nổ vang trời xé ngang cơn địa trấn: BÙUUNG… rồi mặt đất dưới chân bắt đầu nứt toác ra ở một số vị trí tạo thành các rãnh rất lớn, nham thạch nóng bỏng ở đâu ào ào đổ tới như sóng biển trong cơn bão chảy tràn trên mặt đất vào dần dần đổ dồn về phía các rãnh nứt. Tình hình trở lên mất kiểm soát, không những tù binh bỏ chạy tán loạn mà bọn quỷ cũng mạnh đứa nào đứa ấy chạy chứ chẳng còn quan tâm đến tù binh nữa. Theo trí nhớ, hồi còn sống mình từng đọc một bài báo nào đó hướng dẫn là khi động đất xảy ra, cách tốt nhất để thoát nạn là tìm cách trú vào một vị trí được gọi là “TAM GIÁC CỦA SỰ SỐNG” – đó thường là những khoảng trống ở ngay bên cạnh một vật cố định vững chắc như ô tô, tủ gỗ… Vì vậy, khi nghe tiếng nổ mình vội lao về phía một tảng đá vuông vức khá lớn, rồi mình nằm im bên cạnh nó, cố gắng cuộn người vào ở mức gọn nhất, hai tay đưa lên che đầu.

    Ngay sau đó mình chỉ thấy những tiếng nổ lớn nhỏ nối tiếp nhau vang lên liên hồi, bụi bay ngày càng dày đặc đến mức chẳng nhìn thấy gì nữa. Tình trạng cứ diễn ra như vậy trong khoảng một giờ, những tiếng nổ, tiếng va chạm của đất đá nhỏ dần rồi tắt hẳn, mặt đất cũng không còn rung chuyển nữa. Khi không gian xung quanh hoàn toàn chìm vào im lặng mình mới dám ngóc đầu dậy nhìn ngó xung quanh. Chắc là chỉ có sự may mắn mới giúp mình không bị chôn bởi vì trong cơn địa trấn vừa rồi một tảng đá rất lớn từ trên núi đã lăn xuống đè lên đúng chỗ mình năm nhưng vì có tảng đá to năm sẵn ở đó nên nó đã bị chặn lại, hai tảng đá gối lên nhau tạo ra một khe hở nhỏ chính là khoảng không gian mình nằm. Nhờ vậy mà mình gần như không bị làm sao cả, bây giờ đứng lên nhìn ra bốn phía mình chỉ thấy toàn những tảng đá to nhỏ nằm lăn lóc, mặt đất bị một lớp bụi lớn phủ dày đặc, thấp thoáng là bóng người, bóng quỷ bị đè bẹp dưới những tảng đá.

    Cảm giác ban đầu của mình là sự sợ hãi, rồi một sự trống rỗng đến mênh mang, có lẽ sự sợ hãi lúc đầu chỉ là nỗi sợ trước sức tàn phá ghê gớm của thiên nhiên nhưng sau đó lại là nỗi lo lắng vì sự tồn tại đơn độc trong một không gian chết chóc mênh mông. Thật nực cười vì những hành động đầu tiên được thôi thúc trong đầu mình là phải chạy về phía thành phố, nơi có những con quỷ đang hành hạ mình, có lẽ sự đơn độc khủng khiếp đã khiến bản năng của mình mách bảo đi tìm sự che chở, bất kể sự che chở nào cho dù đó là những con quỷ của địa ngục. Nhưng, ngay khi bắt đầu bước chân đầu tiên về phía thành phố mình đã phải dừng lại. Một vài tic tắc trôi qua đủ giúp lý trí khôi phục vai trò của mình và lấn át bản năng, mình nhận ra đây là cơ hội trời cho để thoát khỏi những cực hình này. Chẳng mất gì mà không thử. Đại ngàn kia có gì nhỉ? Toàn núi đá thôi à? Đi bao giờ thì hết núi đá? Hết núi đá rồi thì có gì? Trong đó có gì nguy hiểm không? Mà nguy hiểm cho cái gì chứ, mình chết rồi mà. Tìm hiểu được đến đâu hay tới đó, rồi chẳng may có bị bắt lại thì cùng lắm cũng lại khổ sai chứ gì.

    Quay đầu, chạy!

    *

    * *

    Không trách người ta đặt tên là ngục Đại Ngàn, càng đi sâu vào trong càng thấy cánh rừng quá rộng lớn. Nhưng nói chung là đơn điệu, chỉ toàn núi đá, chẳng có gì khác. Ở đây thậm chí chẳng có một cơn gió và đương nhiên là địa ngục thì cũng chẳng có lấy một ngọn cỏ, một con côn trùng hay bất kỳ biểu hiện nào khác của sự sống. Lúc đầu còn thấy thấp thoáng ánh sáng hồng hồng của những dòng chảy nham thạch dưới các chân núi nhưng vào sâu bên trong hình như nham thạch đã cạn hoặc nó chảy theo những hướng khác không xác định được, thành ra ánh sáng cũng hết, dẫu vậy mình vẫn nhìn thấy, hay là chỉ cảm thấy mọi vật xung quanh dưới dạng mờ mờ. Hoàn toàn mất phương hướng, mình không còn biết là đang chạy về phía nào nữa, chỉ biết chạy cho tới kiệt sức.

    Tốc độ của mình cứ chậm dần, chậm dần, cuối cùng trở thành những bước lê chân rệu rã. Cho tới khi không còn bước chân thêm được nữa mình nằm vật trên một tảng đá nho nhỏ. Không biết bao nhiêu thời gian đã trôi qua, mình cũng chẳng biết lúc đó mình tỉnh hay mê, chỉ biết có một mình chìm nghỉm trong không giao tối tăm mà bao la bất tận. Chợt thấy hình như có vài âm thanh nho nhỏ ở đâu vọng tới, không rõ có phải không hay chỉ là do mình nằm một mình lâu quá mà tự tưởng tượng ra. Áp tai xuống đất, đúng rồi, dấu hiệu ngày càng rõ hơn, có cái gì đó đang di chuyển về phía này. Mình bỗng thấy hoang mang, có thể là gì được nhỉ? Bọn quỷ cai ngục làm sao biết mình chạy về phía này? làm sao chúng tìm thấy mình trong đại ngàn mênh mông này? Nếu không phải là bọn chúng thì ai hay cái gì đang đến? Bản năng mách bảo mình phải tiếp tục chạy. Thêm một khoảng khá xa mình dừng lại nghe ngóng, vẫn thấy những tiếng động văng vẳng như một nỗi ám ảnh, không thể tin được, những âm thanh ồn ào thậm chí đang rõ hơn, rồi mình dần nghe thấy những tiếng nói rõ ràng:

    - Đằng này! Đằng này!

    - Nhanh lên!

    - Nó chạy hăng nhỉ?

    Mình bắt đầu thấy cuống, không biết phải làm sao. Muốn rẽ quặt sang một hướng khác chạy tiếp xem sao thì chẳng may mình vấp phải một mỏm đá nhỏ gồ lên. Ngã sấp mặt. Đang định lồm cồm bò dậy thì đột nhiên thấy mặt mũi tối sầm, có một lực đẩy vô hình nào đó đang giữ mình nằm lại dưới mặt đất. Cảm giác như có một tấm thảm lớn đang trùm lên người mình, không nhìn thấy gì xung quanh. Mình cố giãy giụa và đang định hét lên kêu cứu thì nghe một tiếng “suỵt! - Im” nhẹ bên tai, thấy vậy mình nằm im. Chỉ một lát thấy xung quanh vang lên những tiếng bước chân thình thịch và những tiếng huyên náo, hình như có một nhóm vài người gì đấy đang vừa di chuyển vừa đối đáp:

    - Đâu! Đâu!

    - Vừa thấy ở đây mà.

    - Không thấy nữa à?

    - Xem thế nào nó biến mất làm sao được.

    - Tìm kỹ xem, chắc nó chỉ ẩn đâu đó quanh đây thôi.

    Xem ra thì đây chính là bọn quỷ đang đuổi theo tìm bắt mình. Chắc chúng phải biết đánh hơi hay có cách gì khác mới có thể dò theo đúng con đường mình chạy từ đầu tới giờ và thậm chí phải biết rất chính xác vị trí của mình nên lãy giờ chúng đuổi theo rất nhanh nhưng đuổi đến đây thì dừng lại và chỉ tìm quanh quẩn ở chỗ này. Nói như thế thì chắc hẳn có gì đó đang che chắn cho mình mà bọn quỷ không biết.

    Một lúc lâu, bọn quỷ hẳn đã nản:

    - Vô lý thật! quanh đây đâu có cái hang cái hốc nào đâu mà, tự nhiên nó chui đâu mất được?

    - Hừm, nó có phải bé như cái kim đâu mà tìm từng mét đất lãy giờ chẳng thấy gì.

    - Hây za! Mất công quá. Về thôi! Chỉ là một tội hồn thôi mà, cứ coi như nó cũng tiêu tán rồi là được chứ gì.

    Chờ cho không gian thực sự chìm vào im lặng, một giọng nói trầm trầm, nhè nhẹ vang lên bên tai mình:

    - Cứ nằm yên đấy!

    Rồi mình có cảm giác đang được nhấc bổng lên. Hình như một ai đó đang nhốt mình trong một cái bao rồi vác lên vai chạy đi. Có cảm giác người này di chuyển khá nhanh. Một lúc sau, chắc là đã đến nơi muốn đến, người kia hạ mình xuống đất rồi mở ra.

    Vị ân nhân giúp đỡ mình hóa ra lại là một ông già râu tóc bạc phơ, hình dung rất quái cổ, người này như trên dương gian thì ít nhất cũng phải đến 90 tuổi. Trên mặt ông ta chằng chịt những nếp nhăn, râu ria dài mà lùm xùm chứ chẳng được chải chuốt tí nào, vầng trán cao mà hơi nhô ra phía trước gần như ông Thọ trong Bộ Tam Đa vậy. Toàn thân ông ta là một màu trắng xám, từ màu của da đến màu của râu tóc, rồi màu của chiếc áo dài kiểu cổ đang mặc. Tuy rất già nhưng ông ta không có vẻ gì là yếu, dáng đứng thẳng chứ không bị còng, điệu bộ chân tay dứt khoát, chắc nịch. Sau vài giây bình tâm trở lại mình lên tiếng trước:

    - Cảm ơn cụ đã cứu giúp!

    Mình định nói thêm vài lời nữa nhưng quả thực không rõ thực hư chuyện gì đã xảy ra, ông già này thực sự có thiện ý hay không. Bấy giờ ông ta mới lên tiếng:

    - Nhóc con, ta chẳng tốt đâu, không phải cảm ơn.

    Câu nói của ông già làm mình hơi khó chịu, dù vậy mình vẫn tỏ ra cung kính:

    - Cháu chưa biết ông là ai và cứu cháu với mục đích gì nhưng dù sao cũng phải biết ơn người đã giúp mình trong lúc nguy khốn.

    Đột nhiên, một người thứ ba xuất hiện chen vào cuộc đối thoại:

    - Thằng cu này cũng biết điều nhỉ.

    Mình quay ra nhìn thì thấy một thanh niên nhìn bề ngoài chắc là chỉ tầm tuổi mình nhưng có vẻ già dặn đang từ trong một góc tối đi ra. Người này nhìn dáng người nhỏ nhắn mà hơi lùn, mặt mũi khôi ngô nhưng lại có cái đầu trọc lốc theo kiểu bọn du côn, nói chung là hình dáng bên ngoài có nhiều điểm mâu thuẫn nhau. Anh ta vừa đi vừa nói:

    - Lão lão bắt tên này ở chỗ nào vậy, hà vậy là từ nay có thêm nhóc này ở đây thì vui rồi.

    - Ừ, ta thấy nó đang bị lũ quỷ đuổi theo nhưng cũng chạy được khá sâu vào rừng rồi nên mới giúp đưa về đây. – Ông già trả lời người thanh niên rồi quay sang nói với mình – Nhóc con, muốn sống thì phải ở lại đây với chúng ta nghe chưa, ở đây ta sẽ bảo vệ, ra ngoài là bọn quỷ bắt về ngục ngay đấy. À, phải lấy cái này ra đã.

    Dứt lời ông già tiến sát đến chỗ mình, tay trái ông ta tóm luôn vào gáy mình bằng một động tác rất nhanh khiến mình không kịp tránh, rồi tay phải ông ta sờ lên trán mình, đó chính là chiếc đinh mà tên quỷ Tiểu Sa đóng vào đầu mình lúc mới vào phòng Vạc Dầu. Rồi mình cảm thấy trán mình dần dần nóng ran, hơi nóng hình như bắt nguồn từ tay ông già truyền sang trán mình rồi truyền đến chiếc đinh dần dần như đi thẳng vào sâu trong óc mình, cảm giác đau đớn, khó chịu. Nhưng chi một lát, ông già rút tay ra lôi luôn cái đinh văng ra ngoài. Sau một hồi đau điếng, mình đã cảm thấy bình thường trở lại. Ông già nhanh tay lấy một cái túi ném cái đinh vào rồi buộc túm lại. Rồi ông ta nói:

    - Nhóc con biết không? cái đinh này dùng để phát tín hiệu, bọn quỷ dùng nó để đánh dấu các tội hồn, chúng may có chạy tới chân trời góc bể thì cũng bị bọn nó tìm bắt được. Vừa rồi ta dùng cái khăn choàng thần kỳ của ta trùm lên ngươi để cắt đứt tín hiệu phát ra của cái đinh nên bọn quỷ mới không phát hiện ra ngươi nữa. Bây giờ ta gói cái đinh vào cái túi thần kỳ này cũng để nó không phát tín hiệu nữa, ngươi đừng có nghịch dại mà mở túi ra để bọn quỷ thấy tín hiệu mà mò tới đây nghe chưa?

    - À ra thế! – mình thốt lên – thảo nào chúng tìm thấy con trong cả cánh rừng lớn như vậy. Ông có phải là tiên không? Sao lại có cái khăn choàng thần kỳ vậy?

    - Ha ha ha! Cái thằng nhóc này khéo nịnh thế? Mày trông bộ dạng Lão Lão thế này mà nghĩ là tiên à? – gã thanh niên bên cạnh xen vào.

    Lão Lão như không thèm để ý đến lời gã thanh niên:

    - Nhóc con, cứ gọi ta là Cốc Lão Lão. Ta trước đây cũng trốn chạy khỏi những phòng giam của địa ngục ra đây ẩn láu, cũng được mấy nghìn năm rồi. Còn thằng nhóc này tên là Kha, ta cũng cứu được nó như ngươi về ở cùng ta cũng được khoảng 100 năm rồi.

    - Waa, mấy nghìn năm rồi cơ à! – mình thốt lên vì thực sự không tưởng tượng nổi.

    Nghe Lão Lão nói là ẩn láu ở đây mấy nghìn năm mình mới nhìn lại xung quanh, chỗ này là một cái hang, không rộng lắm, đúng ra chỉ là cái hốc bên sườn núi do hai tảng đá lớn gối vào nhau tạo thành, rộng chừng bằng một căn nhà nhỏ. Có lẽ để tồn tại được ở đây lâu như vậy Cốc Lão Lão phải giữ nguyên hiện trường xem như nó chỉ là một nơi hoang vu, hoàn toàn không có đồ đạc gì được bài trí, cũng chẳng có dấu hiệu tác động nào của con người tới từng hòn đá, mặt đất, vách tường. Có lẽ những linh hồn đã chết không có nhu cầu gì về đồ dùng sinh hoạt nên mới có thể ở một nơi như thế. Tuy vậy nếu tinh ý thì cũng thấy trong hang có mấy hòn đá lớn cỡ như cái ghế ngồi được đặt khá gần nhau, đúng là đối với một linh hồn có chỗ ngồi như vậy để khỏi phải lượn lờ mãi cũng đã là lý tưởng rồi.

    Lão Lão tiếp tục hỏi mình:

    - Thế ngươi thì gọi là gì? Chết lâu chưa?

    Mình trả lời:

    - Con mới xuống đây thôi, không nhớ hồi còn sống tên là gì, ở trong ngục thì bạn bè đặt cho con tên gọi là Tiểu Văn.

    Lão Lão nói vẻ dửng dưng:

    - Hừ, tên nghe nho nhã nhỉ! ở đây ta gọi thằng Kha này là Nhóc Gà vì nó ngu ngu, mày thì có vẻ đỡ ngu ta gọi là “Nhóc Tụt” nghe không?

    - Tụt, ha ha! Hay đấy, Lão Lão đặt tên hay đấy – thanh niên tên Kha vừa nghe đã cười có vẻ đắc ý.

    Thấy vậy mình cự lại:

    - Con thấy mấy cái tên này chẳng hay chút nào, sao mình không gọi mấy tên bình thường cho lịch sự?

    Lão Lão đáp:

    - Ta chỉ gọi chúng mày như thế, còn chúng mày gọi nhau thế nào mặc kệ.

    Tay kia thì nói:

    - Ấy, Lão Lão gọi ta thế nào cũng được, nhưng mày kém ta đến cả trăm tuổi, không được hỗn hào nghe chưa?

    Mình nói:

    - Cũng được, nhưng mà chẳng nhẽ gọi là ông, thấy không ổn, em gọi là anh Kha nhé?

    - Ừ, cũng được. Sau mấy trăm năm đến thế hệ chúng mày cách ăn nói, xưng hô cũng khác trước nhiều, cứ gọi là anh Kha cũng được.

    - Vâng.

    Bấy giờ Lão Lão mới hỏi tiếp:

    - Nhóc Tụt, sao ngươi trốn được vào rừng này vậy.

    - À, hzai! Chuyện dài lắm. Lão lão ngồi xuống để con kể lại từ đầu nhé?

    Vậy là cả ba người cùng tiến lại phía mấy tảng đá ngồi, rồi mình thuật lại toàn bộ đầu đuôi câu chuyện cho Lão Lão nghe, từ cuộc nổi loạn của Ken đại ca diễn ra và thất bại như thế nào, đến trận động đất tạo cơ hội cho mình trốn thoát ra sao. Có lẽ cả Cốc Lão Lão và anh Kha đều không ngờ câu chuyện của mình lại phức tạp như vậy nên cứ lặng im nghe và gật gù, chốc chốc lại sáng mắt lên tỏ vẻ ngạc nhiên.

    *

    * *

    Sau khi nghe xong toàn bộ câu chuyện, Lão Lão trầm tư:

    - Hừ, xem ra cái tay Ken đại ca của mày cũng khá đấy. Nhưng khả năng như vậy chưa đủ đâu. Như mày kể thì cái lão già có con Đại mãng xà ấy chính là Hùng Trấn - Chúa ngục của cái ngục Đại Ngàn này, bình thường nó cũng ít khi ra mặt, chắc hôm đó vô tình đi qua mới can dự dẹp loạn thôi. Gặp nó thì chúng mày làm sao địch nổi.

    Sau một chút im lặng mình mới hỏi:

    - Lão lão à, chắc là người ở dưới địa ngục này lâu như vậy thì hẳn là phải biết hết về địa ngục này nhỉ?

    Lão Lão cười:

    - Ta không chỉ ở đây lâu mà cũng đã đi khắp chốn địa ngục này rồi, chẳng có gì mà ta không biết.

    - Vậy chúa ngục Hùng Trấn mà Lão Lão vừa nói có phải chính là Diêm Vương không? – mình tiếp tục hỏi.

    - Ha ha! không. – Lão Lão vừa cười vừa lắc đầu – Toàn bộ địa ngục này chia thành hơn 100 ngục, trong đó có 7 ngục lớn hơn so với các ngục còn lại. Ngục Đại Ngàn là một trong 7 ngục lớn đó, nằm ở phương đông, Hùng Trấn chỉ là kẻ cai quản ngục Đại Ngàn, trên hắn đúng là có một Diêm Vương, chính là ông vua cai quản toàn bộ địa ngục. Cái ngục này gọi tên là ngục Đại Ngàn vì nó nằm ở vị trí của cánh rừng đá bao la, cũng gọi luôn là rừng Đại Ngàn.

    Nghe Lão Lão nói mình thấy rất mông lung, cơ bản là những khái niệm hoàn toàn xa lạ, càng nghe thì càng thấy tò mò, mới hỏi tiếp:

    - Ở dưới địa ngục này cũng có chia hướng đông – tây – nam – bắc nữa à? Giờ con mới biết đấy.

    - Thằng ngốc này. – anh Kha ngồi bên cạnh nghe từ lãy giờ mới lên tiếng - Thế ngươi nghĩ địa ngục nằm ở đâu? Nằm ở dưới lòng đất. Trời có bốn phương thì đất cũng có tám hướng chứ.

    - Dưới lòng đất á? – mình càng tỏ ra khó hiểu – không phải trái đất hình cầu sao? Phải rồi thế Trời thì ở đâu? Không phải trái đất là một hành tinh nằm giữa không gian vũ trụ sao? Không phải Diêm vương cũng là một chức quan của nhà trời cai quản sao?

    - Ha ha ha! – anh Kha tiếp tục cười lớn – thằng nhóc này chắc đọc nhiều chuyện cổ tích quá đây mà.

    Lão Lão thấy vậy mới nói:

    - Chẳng trách nó được. Bọn quỷ sứ giam hãm các linh hồn hoàn toàn o bế thông tin, chúng may có ở đây mấy trăm năm cũng chẳng biết gì chứ nói chi là mới xuống đây.

    Mình thấy vậy mới quay ra hỏi Lão Lão:

    - Lão Lão à, người nói rõ hơn được không? Rốt cục thì địa ngục nằm ở chỗ nào dưới lòng đất vậy?

    Lão Lão nghe vậy thì hơi ngửa mặt lên trên, lưng hơi ngả ra phái sau, lấy một hơi nói:

    - Những sự tích về Thiên Cung và Địa Phủ một phần do thi thoảng có linh hồn xuống đây rồi trốn được lên trần gian kể lại cho người sống nghe, một phần do bọn quỷ dưới này cố tình tung tin tức lên trên còn lại phần lớn do người đời tự suy diễn kể cho nhau nghe, rồi qua bao đời “tam sao thất bản” thành ra những câu chuyện ngày càng xa sự thực nhưng cũng có một vài nét là đúng.

    Kỳ thực lịch sử của Địa Ngục phải nói là bắt đầu từ khoảng 20 ngàn năm trước, đúng là quá lâu rồi, đến như ta cũng chỉ được nghe kể lại ở mỗi nơi một chút chứ chẳng ai biết rõ mọi chuyện. Trước khi có Địa Ngục, linh hồn của con người sau khi chết cứ lang thang, vất vưởng trên trần gian cùng với người sống, có kẻ thì quanh quẩn bên xác chết của mình, bên người thân của mình, có kẻ thì bay nhảy đi ngao du hay đi đến những chỗ mà khi còn sống chưa được đến, cố làm những việc mà còn chưa làm xong. Nhưng vì linh hồn người chết chỉ tồn tại như những cái bóng dật dờ, trong đêm tối có hiển hiện rõ nét một chút còn dưới ánh sáng mặt trời thì chẳng còn hình bóng gì nên cũng chẳng có tác động được gì tới người sống. Thi thoảng có một vài linh hồn có sức mạnh tinh thần cao hơn những linh hồn khác nên có thể hiện rõ hơn trong bóng đêm và có thể tác động lên người sống và những vật xung quanh, chính những linh hồn này được người đời thường gọi là MA. Có điều dù là linh hồn có sức mạnh hay không có sức mạnh thì khi sống trên cõi trần cũng chỉ được một thời gian là năng lượng dần phân tán, chẳng mấy chốc sẽ tiêu tan.

    Thế rồi, thời điểm 20 ngàn năm trước, xuất hiện một linh hồn đặc biệt, không những hắn có sức mạnh ý trí hơn hẳn những linh hồn thông thường mà sau khi tồn tại dưới dạng một con ma trong một thời gian dài hắn đã hiểu được cơ chế phân tán năng lượng là nguyên nhân làm cho các hồn ma bị tiêu tan. Và rồi hắn đã phát hiện ra cách nuốt các linh hồn khác để thu lấy năng lượng của kẻ khác mà kéo dài sự tồn tại của mình. Vì vậy hắn trở thành một kẻ săn mồi trong thế giới các hồn ma. Nhưng chẳng bao lâu hắn lại nhận ra ba điều: Thứ nhất là khi hắn trở thành một kẻ đi săn sẽ có lúc săn được nhiều và có lúc qua nhiều ngày không săn được con mồi nào vì vậy đòi hỏi phải có chỗ để nhốt các con mồi đã bắt được mà ăn dần; thứ hai là hồn ma càng tiếp xúc nhiều với ánh mặt trời và người sống thì càng nhanh bị mất năng lượng dẫn đến tiêu tán; thứ ba là các hồn ma khi gặp sợ hãi, đau đớn sẽ phát ra năng lượng mạnh hơn nhiều lần lúc bình thường. Từ ba điều rút ra đó hắn bắt đầu đi tìm một nơi kín đáo vừa để ẩn náu vừa để nhốt các con mồi.

    Việc này cũng chẳng dễ dàng gì, vì các hồn ma đâu phải là người thường mà có thể dùng xích trói hay cho vào phòng nhốt lại. Thế rồi, trong một lần lang thang hắn đi lạc đến một ngọn núi lửa, không may, đúng lúc núi lửa hoạt động, hắn bị vây giữa muôn trùng nham thạch. Tất nhiên, với sức mạnh đã được tích lũy khá lớn, hắn dễ dàng vượt qua biển dung nham để thoát ra ngoài. Nhưng qua đó, hắn bỗng nhận ra rằng các linh hồn có sức mạnh yếu không thể tự thoát ra vòng vây của nham thạch như hắn được, như vậy nham thạch có thể là bức tường giam lý tưởng cho các con mồi của hắn. Nghĩ thế, hắn đánh bạo lao thẳng vào các dòng dung nham dưới lòng đất để tìm kiếm. Sau một thời gian dò tìm, hắn nhận thấy dưới sâu trong lòng đất chỗ nào cũng là dung nham nóng chảy, nhưng bất ngờ hơn là khi đi sâu hơn nữa vào trong những dòng dung nham lại thấy xuất hiện nhiều các bong bóng khí khổng lồ được bao bọc bằng những lớp đá cứng tạo thành những hang động trong lòng đất.

    Tên ma đầu kia mừng như chết đuối vớ được cọc, hắn lựa chọn một cái hang vừa phải để làm chỗ ở lâu dài và đi bắt các con mồi về nhốt ở đó. Vì hắn biết các hồn ma thường phát ra năng lượng lớn khi sợ hãi nên hắn thường hành hạ, tra tấn các con mồi trước khi “ăn”. Hệ quả đặc biệt là sau một thời gian hắn lại nhận thấy những linh hồn bị tra tấn phát ra năng lượng nhiều đến mức khiến cho môi trường trong cái hang thay đổi hoàn toàn và tên ma đầu kia ở trong cái hang ấy vốn đã không bị phân tán năng lượng ra ngoài môi trường mà ngược lại còn hấp thụ được năng lượng từ môi trường làm tăng sức mạnh cho mình.

    Bằng việc sử dụng năng lượng của các linh hồn khác, tên ma đầu không còn lo bị tiêu tán nữa, có thể nói hắn đã có “cuộc sống sau khi chết” sung sướng, bất tử. Nhưng khi đã đạt được mục đích tên ma đầu này lại không muốn dừng lại. Trải qua hàng trăm năm, hắn càng ngày càng mạnh và lại càng ngày càng đi bắt nhiều linh hồn khác về để bóc lột, tức là tra tấn cho phát hết năng lượng ra, rồi đến khi linh hồn nào trở lên kiệt quệ thì hắn lại nuốt hết. Đến khi các linh hồn được bắt về ngày càng nhiều, hắn bắt đầu mở rộng sang sử dụng các hang khác chứ không chỉ có một hang ban đầu nữa, nhưng khi số lượng linh hồn bị bắt quá lớn và phải đem nhốt vào nhiều hang, tên ma đầu bắt đầu nghĩ đến việc lựa chọn một số linh hồn có sức mạnh hơn những linh hồn khác làm tay sai cho hắn để quản lý các phòng giam, thực hiện các hình thức tra tấn, đi bắt các linh hồn mới chết… thậm chí là thực hiện cả các kế hoạch mở rộng các phòng giam. Cứ như vậy, dần dần một địa ngục được hình thành và tên ma đầu ấy đã trở thành Diêm Vương.

    Sau khi kể một câu chuyện dài, Cốc Lão Lão im lặng như chìm vào ký ức. Thấy vậy mình và anh Kha cũng im lặng không dám làm phiền. Nhưng quả thực, những gì Lão Lão kể vượt xa sự tưởng tượng của mình, sau một hồi, sự tò mò khiến mình khó chịu, đến khi không kìm được, mình cất tiếng phá vỡ bầu không khí lắng đọng:

    - Lão Lão à, nói như vậy bản chất địa ngục là nơi nhốt các linh hồn để ăn dần, giống như nuôi gia súc vậy sao?

    Lão Lão đang lim dim đôi mắt, nghe vậy như trở về với thực tại:

    - Chính xác. Hừ, ta hỏi ngươi, con người và gia súc cũng đều là sinh vật sống giống nhau, vậy cớ sao con người tự cho mình cái quyền nuôi gia súc lấy thịt ăn dần?

    - Nhưng con người là động vật bậc cao, có ý thức – mình trả lời.

    - Ai là người đưa ra phán quyết đánh giá con người là động vật bậc cao hơn con gia súc? Nói như ngươi thì bọn Diêm Vương cũng có thể tự phong cho chúng là những linh hồn có khả năng đặc biệt, có sức mạnh tinh thần hơn hẳn kẻ khác nên có quyền bóc lột, nói thế có được không?

    Nghe Lão Lão nói vậy nình cũng chẳng biết trả lời sao. Một lúc sau mới hỏi tiếp:

    - Lão Lão! Thế là địa ngục được gây dựng từ 20 nghìn năm trước đến nay vẫn như vậy ư?

    - Nhóc con, ngươi có biết 20 ngàn năm lâu như thế nào không? 20 ngàn năm trước loài người còn chưa có chữ viết, con người còn sống trong mông muội lắm nên có thể nói lịch sử của địa ngục cũng lâu như lịch sử loài người chẳng ngoa. Từng đó thời gian xã hội loài người có biết bao nhiêu biến cố, bao nhiêu thay đổi, địa ngục cũng chẳng giữ nguyên như thế mãi được. Nhưng ta chẳng có thời gian mà kể ra đây cả lịch sử 20 ngàn năm của địa ngục đâu.

    - Thế nhưng bây giờ địa ngục vẫn nằm trong các bóng khí của nham thạch dưới lòng đất à? – mình hỏi tiếp.

    - Nhóc, thế chú không nhớ lúc bắt đầu xuống địa ngục chú đi qua một quãng đường rất nóng à? – anh Kha đứng bên cạnh nói.

    Phải rồi! Mình nhớ rồi, lúc xuống địa ngục mình được chở đi trên một chiếc thuyền của một ông già, có đi qua một đoạn mà không khí nóng như rang. Vậy ra đó chính là cuộc hành trình đi xuyên qua dung nham nóng chảy để xuống cái bong bóng khí dưới lòng đất. Mình quay sang anh Kha:

    - Nói như anh vậy thì chúng ta đang đứng ở đâu? Không phải đây là một cánh rừng đá rất rộng sao?

    - Chính thế. – Anh Kha vừa nói vừa quay ra cửa hang – Đại Ngàn là một ngục rất lớn, thậm chí cứ thế này đi sâu về phía rừng đá thì không biết bao giờ cho hết nhưng bản chất nó cũng chỉ là một bóng khí, tất cả rừng núi này đều nằm trong lòng đất, dưới một lớp dung nham nóng chảy.

    Những điều Lão Lão và anh Kha nói càng ngày càng vượt xa sức tưởng tượng ban đầu của mình. Cũng may mà mình gặp được hai người này nên mới biết thêm được nhiều điều như vậy về cái thế giới chết chóc này.

    - Hzài – Mình chợt thở dài - Như Lão Lão vừa kể thì việc các linh hồn thi thoảng bị đem đi cho quái vật ăn là có thực và “quái vật” ở đây chính là các vị trí quan lại cai quản địa ngục?

    - Đúng thế. - Lão Lão nói – và như câu chuyện ngươi kể thì cái tay Ken đại ca của ngươi cũng bị Hùng Trấn dở chiêu hút hồn mà nuốt mất đấy.

    - À, vậy à. Vậy ra đó chính là chiêu hút hồn. Con đã được chứng kiến tận mắt. Đúng là lợi hại thật.

    Mình chợt thấy rùng mình khi nghĩ lại cảnh Ken đại ca bị lão giào Hùng Trấn và con đại mãng xà nuốt gọn. Rồi sực nhớ ra một điều, mình hỏi tiếp:

    - Lão Lão à, con nhớ khi xuống đây con được đưa qua một phòng xử tội mà? Rõ ràng là những người sống trên trần gian có tội lỗi mới bị đưa xuống địa ngục mà?

    - Đó chỉ là bọn quỷ sứ làm trò thôi – Lão Lão đáp – phàm người ta ở trên đời ai chẳng có tội, không nhiều thì ít, bọn nó cứ thấy ai chết là bắt tuốt cả xuống đây rồi giở trò xử tội xong mới đem đi tra tấn để tăng thêm sự sợ hãi cho các linh hồn mà phát ra nhiều năng lượng hơn đấy thôi. Chứ kỳ thực bọn nó có mà xử gì.

    - Hèn gì, con thấy Pháp quan xử tội chẳng đâu vào đâu cả. – mình như hiểu ra – vậy mà từ lúc xuống đây con cứ thắc mắc mãi không rõ mình có công, có tội ra sao mà phải chịu đày xuống địa ngục.

    - Ha há! – anh Kha cười – nhóc con, ngươi tưởng có thể đi gặp Diêm Vương kêu oan để xin được lên thiên đàng nữa sao, ha ha!

    Thấy vậy mình cũng cười xòa. Lão Lão cũng cười, mình thấy khuôn mặt ông ta có vẻ bớt đáng sợ hơn nhiều so với lúc mới gặp. Rồi Lão Lão nói:

    - Thôi, nói chuyện với ngươi mệt quá, nghỉ cái đã thôi.

    *

    * *

    Lúc đầu mình nghe Lão Lão nói “nghỉ cái đã” thì mình thấy bình thường nhưng thoáng sau mình mới nghĩ lại, từ ngày xuống địa ngục mình chẳng thấy ai nghỉ ngơi cả, linh hồn đã chết thì nghỉ ngơi thế nào cơ chứ? Ngó sang Lão Lão và anh Kha, sau câu nói của Lão Lão họ vẫn ngồi chỗ cũ, cả hai lúc này đang khoanh chân ngồi trên tảng đá của mình, mắt nhắm, bất động. Thấy vậy mình gọi:

    - Lão Lão à, Lão Lão ngủ đấy ư?

    Không thấy động tĩnh gì, mình lại hỏi lại một câu như vậy, bấy giờ mới thấy Lão Lão mở mắt quát:

    - Nhóc con, để yên cho ta nghỉ chứ, còn định làm phiền đến bao giờ?

    - Ối, con xin lỗi! con không biết Lão Lão đi ngủ nhanh như thế.

    Thấy vậy Lão Lão dịu giọng:

    - À, chẳng trách ngươi được.

    Nói vậy xong Lão Lão duỗi tay, quay sang nhìn mình một hồi rồi mới hỏi:

    - Ta sẽ dạy cho nhóc con cách tập khí công để biết cách điều hòa năng lượng, gia tăng sức mạnh, ngươi có muốn học không?

    - KHÍ CÔNG ư? Hồn ma cũng có thể học khí công sao? – mình hỏi lại vẻ nghi hoặc.

    Lão Lão không trả lời mà đáp lại bằng một câu hỏi khác:

    - Khi còn sống ngươi có học khí công không?

    - Dạ, con có nghe nói thôi. Đúng ra con cũng định học nhưng thử mãi không có kết quả nên con bỏ dở ngay.

    - Ngươi làm ta ngạc nhiên đấy. Trông ngươi chẳng có dáng vẻ gì là người học võ cả, thế ngươi học khí công của môn phái nào vậy?

    - Con học theo hướng dẫn trên Internet.

    - Nét gì? Môn phái nào nghe lạ vậy? - Lão Lão tròn mắt

    Bỗng nghe tiếng cười khanh khách:

    - Há há há! Lão Lão lạc hậu quá – thì ra anh Kha cũng đã mở mắt, nghe Lão Lão nói mới bật cười – Internet là một khái niệm mới xuất hiện trên cõi trần, nó là một hệ thống để người ta chia sẻ bất kỳ thông tin gì với nhau, chứ môn phái nào mà hỏi, há há há!

    Mình thấy vậy quay sang anh Kha hỏi:

    - Thế sao bảo anh chết hơn trăm năm rồi, cũng biết Internet à?

    Anh Kha vẻ mặt vẫn tươi cười, khinh khỉnh:

    - Tao chết hơn trăm năm rồi nhưng ở đây thỉnh thoảng cũng phải cập nhật thông tin trên cõi trần chứ. Mà chuyện này phức tạp lắm, mày suốt ngày cái gì cũng hỏi, hơi đâu mà giải thích.

    Lão Lão nghe vậy thì nói:

    - Ối dào, ta tưởng mày học của môn phái nào chứ đọc thông tin chúng nó truyền linh tinh mà dám học khí công thì có ngày tẩu hỏa nhập ma. Thôi được rồi, không biết không sao, căn bản học khí công của người sống với hồn ma cũng khác nhau mà. Thế này, trước đây mày tập như thế nào? nói ta nghe thử xem.

    Mình vừa nhìn phản ứng của Lão Lão vừa nói:

    - Theo như con được đọc thì bài tập cơ bản là ngồi khoanh chân, hít sâu một hơi khí vào đầy bụng, rồi theo trí tưởng tượng hình dung một luồng khí tụ ở giữa bụng rồi dần dần truyền ngược lên lưng, rồi lên đến gáy, đến đỉnh đầu, rồi vòng xuống trán, xuống mặt, xuống đến mũi thì kết hợp thờ khí ra. Lặp đi lặp lại như thế nhiều lần, dần dần sẽ hình thành một nguồn lực vô hình chạy trong cơ thể theo đường dẫn khí ban đầu. – Mình để ý thấy Lão Lão có vẻ gật gù nên cứ nói một mạch – Lão Lão à, vậy có phải không?

    - Ừm, lý thuyết cơ sở đúng là như thế. Chẳng qua mày không chịu khó tập nên không thành đấy thôi. Giờ mày ngồi đây tập lại theo hướng như thế tao xem. – Lão Lão nói rồi chỉ về phía chân mình như muốn bảo mình ngồi khoanh chân lên tảng đá.

    Mình ngoan ngoãn làm theo. Cảm giác ban đầu của mình là chẳng khác gì so với hồi còn sống đã từng tập. Có lẽ mình không hợp với môn này nên ngồi im một lúc đã thấy khó chịu, chẳng được bao lâu mình đã mở mắt nói:

    - Lão Lão à, chắc con không tập được đâu, con làm đúng theo hướng dẫn như thế nhưng chẳng thấy có hiệu quả gì cả.

    Lão Lão quắc mắt mắng:

    - Mẹ cha mày chứ! ở đâu có thứ khí công mới tập mấy giây thế đã có hiệu quả? Ở đây với ta là phải học nghe chưa? Đừng có cãi!

    Thấy vậy mình lại nhắm mắt, cố gắng tập tiếp. Nhưng chỉ một lúc lại nghe Lão Lão dịu giọng:

    - Giờ nói ta nghe thử xem, ngươi cảm thấy có gì khác lúc còn sống không?

    - Thực ra lúc trước con cũng đã tập ra hồn đâu mà biết có gì khác ạ. – mình trả lời – có chăng chỉ là… - mình không dám nói tiếp.

    - Không sao, cứ mạnh dạn nói thử ta nghe. – Lão Lão nói nhẹ nhàng

    - Có phải là người chết thì không hít thở được không? – mình mạnh dạn nói

    Chẳng ngờ câu trả lời đơn giản ấy lại có vẻ trúng ý Lão Lão:

    - Chính xác! – Lão Lão đập tay xuống đùi – Người chết không có thở. Nếu có lúc nào đó ngươi có cảm thấy mình đang thở thì đó chỉ là do ngươi tự tưởng tượng ra thôi. Chính vì người chết không thở nên nếu cứ áp dụng phương pháp dẫn khí như khi tập khí công trên cõi trần thì chắc chắn là không được rồi. Chính bởi điều này nên những kẻ cao thủ võ lâm trên trần khi chết đi hoàn toàn mất hết nội lực, không thể áp dụng được phương pháp tập như trước nữa nên mới dễ dàng bị bọn cai địa ngục khống chế. Ta nói cho ngươi biết, cũng vì ta phát hiện ra cách tập khí công áp dụng được cho linh hồn nên mới thoát được khỏi địa ngục mà ẩn cư ở đây đấy, biết không?

    Mình nghe vậy thấy mừng thầm trong bụng, đáp:

    - Hay quá à! Lão Lão, vậy Lão Lão dạy cho con đi, con sẽ cố gắng học đến mức giỏi như Lão Lão thì khỏi phải sợ bọn quỷ sứ nữa rồi.

    - Hứ! Muốn giỏi như Lão Lão thì đợi thêm vài nghìn năm nữa đi. – anh Kha nghe vậy chen vào.

    Lão Lão như không để ý, nói:

    - Được rồi, ngồi khoanh chân vào đây – chờ cho mình khoanh chân nhắm mắt tập trung, Lão Lão tiếp tục giảng giải – Mãi khi chết xuống địa ngục rồi ta mới rõ cái cốt lõi của khí công không phải là KHÍ như người ta vẫn thường nói mà là TRÍ, tức là sự tập trung ý trí của con người. Bởi vậy ngươi hãy vứt bỏ những hướng dẫn về luồng không khí đi, thay thế vào đó là luồng ý trí…. Được chưa, dẫn luồng ý trí theo đường đi như hướng dẫn nào... lặp lại… cứ thế…

    Theo chỉ dẫn của Cốc Lão Lão, mình cố gắng luyện. Cũng chẳng thấy có gì khả quan, chẳng thấy khác gì hồi còn sống, chẳng thấy luồng khí hay luồng trí nào. Có lẽ mình không có năng khiếu với môn này, hay đơn giản là mình không phải là người kiên nhẫn. Nhưng vấn đề là ở đây chẳng có việc gì khác để làm, chỉ có ba người ở trong một cái hang trống rỗng, thời gian thì trôi qua như một đường thẳng, chẳng có ngày – đêm, chẳng có dấu mốc nào đánh dấu thời gian nên cũng chẳng biết mình ở đó bao lâu nữa, chỉ biết là một thời gian khá dài và phần lớn thời gian đó mình chỉ biết ngồi khoanh chân cố gắng tập khí công.

    Anh Kha trở thành người bạn thân thiết lúc nào không biết, có lẽ vì tính anh cũng vui vẻ, rất đàn anh và anh biết rất nhiều thứ về địa ngục để hướng dẫn cho mình. Ngoài những lúc tập khí công, anh Kha còn tranh thủ dạy võ cho mình. Nhưng cũng giống như khí công, mình cũng không có năng khiếu học võ, đến độ anh Kha chán chẳng muốn dạy.

    - Thằng em chán quá! Múa võ gì mà chân tay cứng như que rào vậy?

    - Em làm đúng hướng dẫn của anh còn gì?

    - Uh, đúng rồi! cố gắng tập đi tập lại cho thuần thục là được.

    Mình biết anh Kha đang cố gắng động viên cho mình có tinh thần tập tiếp chứ thực tình mình biết là chưa được. Luyện võ đâu phải cứ giơ chân giơ tay giống như người ta là được, nếu chỉ cố gắng làm đúng động tác thì nhìn sẽ chỉ như một con rối. Nhưng anh Kha tỏ ra là người rất hiểu tâm lý nên luôn có những chỉ bảo động viên ân cần thành ra mình mới cũng vẫn cố gắng học theo từng động tác một cách chậm chạp.

    - Anh à, lúc còn sống anh là võ sĩ à? – mình chợt hỏi.

    - Không, anh cũng chẳng biết trước đây anh là gì nữa, mấy chiêu võ này là do Lão Lão dạy. – Anh Kha dừng lại nói – Lão Lão nói thực ra các linh hồn không có tay chân như người sống, mọi hành động của linh hồn là năng lực hoạt động của ý trí nhưng bản thân mình và người xung quanh đều nhìn thấy hành động của tay chân chẳng qua chỉ là do tưởng tượng. Thế nên các linh hồn đánh nhau chủ yếu bằng sức mạnh tinh thần nhưng vẫn phải học võ thì ý trí mới thống nhất hành động và giải phóng sức mạnh một cách tốt nhất.

    Mình nghe mà chẳng hiểu gì:

    - Sao cơ? Sao lại bảo là linh hồn không có tay chân? Chẳng phải tay chân em đây sao?

    Anh Kha không trả lời ngay mà quay sang phía bên phải:

    - Có nhìn thấy hòn đá kia không? Khoảng cách từ đây đến đấy khoảng bao xa?

    - Khoảng 20m. – mình trả lời.

    - Nhìn kỹ nhé! – Vừa nói anh Kha vừa giơ tay hất một cái, hòn đá từ khoảng cách 20 m bỗng dưng bay thẳng về nằm gọn trong tay anh. – Thấy không? Nếu dùng tay thông thường thì đâu có với tới hòn đá ở xa như thế. Nhưng như anh nói đấy, hành động của chúng ta là do ý trí, cái cánh tay ta nhìn thấy chỉ là do tưởng tượng, thực tế nó không có ảnh hưởng gì cả.

    - Em vẫn thấy khó hiểu lắm. Nói thế thì tại sao em không làm được như anh mà chỉ cầm được những vật trong tầm tay? – mình hỏi lại.

    - Đấy là do sức mạnh ý trí của em còn yếu, muốn làm được như anh thì phải chịu khó tập khí công chăm chỉ vào.

    - Chịu thôi. Khó lắm. Biết học đến bao giờ mới được.

    - Hì hì! – anh Kha vừa cười vừa lắc đầu – thôi bỏ đi. Nhưng mà có cái này em nên học.

    - Gì cơ?

    - Học chạy nhanh. – Anh Kha dường như biết là mình đang không hiểu nên giải thích thêm - Ở Địa ngục này nguy hiểm có thể đến bất cứ lúc nào, nếu không đủ sức chống lại thì tốt nhất là hãy cố gắng chạy cho nhanh.

    - Làm thế nào để chạy nhanh? – Mình chú ý hơn.

    - Như anh nói, bản chất chúng ta không có tay, không có chân nên hành động của tay là ảo thì bước đi của chân cũng là ảo. Thực chất chúng ta di chuyển được là do năng lượng tinh thần đẩy linh hồn đi, chân chỉ là do tưởng tượng ra. Vì thế muốn đi nhanh cũng phải làm sao tập trung tinh thần một cách cao nhất vào việc di chuyển, nhưng không phải hướng sự chú ý vào bước chân mà phải chú ý vào trọng tâm. Nhìn nhé.

    Anh Kha nói xong thì làm mẫu và chỉ bảo tận tình cho mình. Khác với việc tập võ, việc này có vẻ mình tiếp thu nhanh hơn, quả nhiên sau một lúc tập mình có thể di chuyển nhanh hơn hẳn và đặc biệt là mình gần như quên nghĩ đến việc đôi chân thực hiện bước chạy như thế nào. Đến lúc này mình mới phần nào hiểu và tin những gì anh Kha nói là thật.

    Buổi đó hai anh em chú tâm vào việc chạy, cứ chay qua chạy lại từ ngọn núi này qua ngọn núi khác, nhưng nhưa anh Kha đã căn dặn trước, hai anh em không đi quá xa cái hang của Lão Lão. Đang chạy, chợt nghe giọng nói của Lão Lão:

    - Ơ, thằng này thế mà có năng khiếu với môn này nhỉ.

    Thấy vậy hai anh em dừng lại. Mình vừa cười vừa nói:

    - Hì hì! Chuồn là thượng sách mà, chắc là con chỉ học chạy thôi.

    - Thế học võ đến đâu rồi? – Lão Lão hỏi

    - Hì hì! Chắc là võ công tuyệt học của Lão Lão cao cường quá con không lĩnh hội được. – Mình vẫn cười cợt, rồi cố gắng lảng chuyện – Lão Lão à, lúc còn sống Lão Lão là võ sư à?

    Chợt thấy Lão Lão im lặng nhìn xa xăm, rõ ràng là những ký ức lâu lắm không được gợi lại đang ùa về:

    - Ừm, khoảng 3000 năm trước, ta vốn là trưởng môn của phái ĐẢM LINH, một môn phái hùng mạnh nhất Trung Nguyên thời đó.

    - Phái Đảm Linh? Cái tên nghe lạ hoắc. – Mình nói chen vào.

    - Lũ hậu sinh chúng may thì biết làm sao được. 3000 năm trước những môn phái võ thuật mà chúng may thường nghe nói như Thiếu Lâm, Võ Đang… đều chưa có nhưng thực ra là trình độ võ thuật của con người đã rất phát triển, thậm chí nhiều chiêu thức, công phu độc đáo thời đó còn hay hơn cái bọn Thiếu Lâm, Võ Đang nhưng trải qua nhiều biến cố thời cuộc mà bị thất truyền. Phái Đảm Linh của ta còn là nguồn gốc sâu xa của Đạo Giáo, lấy sự hòa hợp của con người với trời đất làm cốt yếu trong phát triển võ học. Cũng vì thời đó việc ghi chép sử sách chưa được coi trọng nên sau này đám hậu bối chúng may không biết cũng phải.

    - Lão Lão à, thế sau khi chết Lão Lão có còn nhớ được những võ công tuyệt học ấy không?

    - Đương nhiên là nhớ hết. Nhưng mà công lực thì không còn chút nào vì sức mạnh của linh hồn khác hẳn với sức mạnh của cơ thể. – Lão Lão nói xong lại ngửa mặt thở dài – Hzài! Chuyện này phải nói rõ hơn là do cái chết oan ức. Ta bị chính sư đệ của mình âm mưu chiếm ngôi trưởng môn nên lừa nhốt vào trong một cái hang sâu rồi đánh sập cửa hang khiến cho không có đường thoát mà chết. Chính cái chết oan trái, hơn nữa lại chết dần chết mòn vì bị bỏ đói khiến hồn ta sau khi chết đã mang sẵn một sức mạnh ý chí rất lớn. Kết hợp với phương pháp luyện khí công phù hợp cùng các chiêu thức võ công vẫn còn nhớ mà ra mới có khả năng như hiện nay. Cũng nhờ thế mà ta mới thoát được ra khỏi ngục giam ra lánh ở hang đá này.

    Anh Kha lặng im nghe lãy giờ cũng lên tiếng:

    - Đúng đấy! linh hồn chết oan thường có sẵn sức mạnh ý trí, nhưng nếu không biết cách tập luyện thì không phát triển thêm được sức mạnh và dần dần cũng bị tiêu tán.

    Mình nghe hai người nói chỉ biết gật gù, rồi hỏi thêm những điều thắc mắc:

    - Thế sau khi xuống địa ngục Lão Lão có gặp lại kẻ thù đã giết mình không? Chắc chắn hắn cũng có ngày phải xuống địa ngục mà, phải không?

    - Hi hi! Cái thằng nhóc này. – Lão Lão vừa cười vừa nói – ta không có gặp lại. Ta nghĩ là sau khi chết linh hồn hắn không có gì đặc biệt nên đã bị nhốt ở một cái ngục nhỏ nào đó rồi tiêu tán mất rồi.

    - Ngươi tưởng địa ngục này nhỏ lắm hả? – anh Kha cũng nói vào – Địa ngục bao la lắm, hơn nữa đa phần là các phòng giam cách biệt nên đâu có dễ gặp ai. Từ ngày ta xuống đây cũng không có gặp lại người quen nào cả.

    - Vậy à? – mình ngây ngô nói theo rồi ba người tiếp tục những câu chuyện phiếm.

    Một hồi, mình chợt nghĩ ra một điều quan trọng còn thắc mắc nên hỏi giật giọng:

    - Lão Lão à? Nói như vậy Lão Lão là người Trung Quốc à?

    - Khì – Lão Lão chợt phì cười – chứ ngươi tưởng ta ở đâu? Thời của ta gọi là Trung Nguyên.

    - Không phải ngục Đại Ngàn này ở Việt Nam sao? Con thấy chữ ghi trên các bảng hiệu đều là tiếng Việt mà?

    Anh Kha cũng vừa cười vừa giải thích:

    - Linh hồn không giao tiếp bằng lời nói, chữ viết như người sống mà trao đổi thông tin bằng cảm nhận. Những lời chúng ta đang nói thực sự không có mà chỉ là do chúng ta tự tưởng tượng ra, thực tế ta chỉ đang truyền tin cho ngươi. Vì thế người ta lúc sống ở quốc gia nào, nói ngôn ngữ nào thì khi chết cũng không quan trọng nữa, đều có thể giao tiếp với các linh hồn khác.

    - Trời! rắc rối, khó hiểu quá!

    - Linh hồn non như ngươi đương nhiên có nhiều thứ không biết. Địa ngục cũng là cả một thế giới phức tạp, phải mất nhiều thời gian thì dần dần ngươi mới biết thêm nhiều điều.

    Cứ như vậy, mình ở lại hang đá, ngày ngày tập luyện và trò chuyện cùng một người thầy, một người anh qua đó dần dần tìm hiểu về địa ngục.
     
  7. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 5: Cờ thế

    Mình cứ tưởng sự yên bình ở rừng đá có thể kéo dài đến vĩnh cửu vì chẳng thể nghĩ ra điều gì có thể ảnh hưởng tới sự yên bình đó nhưng mình đã lầm, quy luật xoay vần của vũ trụ vốn phức tạp hơn nhiều so với những gì chúng ta có thể thấy và trong vô vàn những quy luật đó một nguyên lý vận động chi phối tất cả. Không có gì là bất biến.

    Một buổi, mình vừa mở mắt sau một “giấc” luyện công dài, trong hang không thấy Cốc Lão Lão mà chỉ có anh Kha đang ngồi luyện công bên cạnh. Chắc là Lão Lão đi ra ngoài cho thoáng, mình cũng đi ra, vừa đến cửa hang đã thấy Lão Lão đứng lặng lẽ nhìn xa xăm, tự nhiên mình cảm thấy Lão Lão có gì đó khác thường. Lại gần hơn, mình hỏi:

    - Lão Lão đang suy nghĩ gì vậy?

    - Thằng nhóc con này! Ta nghĩ những điều sâu xa làm sao nói với ngươi được? – Lão Lão quay lại nói cao giọng làm mình hơi giật mình.

    - Hì! Lão Lão gần đây có gì lo lắng à? – mình vừa cười vừa nói mong xoa dịu Lão Lão.

    Lão Lão không nói gì, chắp tay đi vào trong hang. Mình thấy vậy cũng đi theo vào. Chợt đi đến cửa hang Lão Lão quay lại nói:

    - Ta phải đi có việc một thời gian, các ngươi ở đây không được đi đâu xa, nếu có việc gì xảy ra thằng Nhóc Gà sẽ biết phải làm thế nào, mày phải nghe lời nó nghe chưa?

    - Lão Lão đi đâu đấy?

    Lão Lão không trả lời, chỉ “Hừ” một tiếng rồi bay vút đi. Khinh công của Lão Lão đã đến mức thượng thừa, như anh Kha nói, việc di chuyển của linh hồn do sức mạnh ý trí, những cái ta nhìn thấy chỉ là do tưởng tượng ra, vì vậy việc một hồn ma có thể bay vút lên bầu trời chẳng có gì là lạ.

    Lão Lão đi rồi mình quay vào hang chờ anh Kha. Từ ngày mình đến đây chưa thấy Lão Lão hay anh Kha đi đâu cả nên tự nhiên thấy hoang mang, hơn nữa mình cảm thấy an toàn ở đây vì có Lão Lão luôn che chở, nay không có Lão Lão thì cũng thấy sờ sợ. Không lâu sau, anh Kha mở mắt. Nguyên lý của khí công là không được có tác động từ bên ngoài khi đang luyện công, người đang luyện công phải giữ được cho đầu óc không hề nghĩ bất kỳ điều gì cả vì vậy anh Kha lúc này như người mới ngủ dậy, không biết việc gì vừa xảy ra xung quanh. Thấy vậy mình vội nói:

    - Anh ơi, Cốc Lão Lão bay đi rồi, chẳng biết đi đâu.

    - Vậy à – anh Kha trả lời một câu như chẳng để ý đến điều mình nói.

    - Không có Lão Lão ở đây cũng sợ nhỉ? – mình dò hỏi

    - Có gì đâu mà phải sợ, ở đây thỉnh thoảng mới xuất hiện một con quái vật bắt các linh hồn để ăn thôi. – Anh Kha vẫn lạnh mặt như không.

    - Quái vật á, quái vật gì? Nếu nó đến thì phải làm sao? – mình tròn mắt.

    Anh Kha khẽ cười nhìn mình nói:

    - Thì chạy. Anh thì chẳng sợ gì, anh chắc chắn chạy nhanh hơn mày, con quái vật bắt được mày ăn rồi thì không đuổi theo anh nữa đâu.

    Nói đến đây anh Kha như không nhịn được cười phá lên. Mình nhận ra anh Kha đang chọc mình lãy giờ nên cũng cười xòa. Rồi mình nói:

    - Còn có hai thằng ở cái nơi hoang vu này buồn nhỉ, suốt ngày chỉ có luyện công, tập võ rồi học chạy, toàn những thứ em không có hứng thú.

    - Chú có chơi cờ không? – anh Kha vẫn giữ nụ cười khinh khỉnh, hỏi mình.

    - Ối! ở đây cũng có chơi cờ á? Hay đấy, anh em mình chơi cờ đi.

    - Chú có chơi được không đấy?

    - Em chơi cờ không giỏi nhưng chắc cũng phục vụ được anh.

    Anh Kha quay vào trong góc hang, lật một hòn đá lớn lên, bên dưới chỉ thấy mỗi cái bọc. Ở đây phải tạo hiện trường là một cái hang đá trống trơn để đề phòng có “khách lạ” viếng thăm bất ngờ nên có đồ vật gì thì phải giấu cho kỹ. Mở ra thì mới biết đó là một bàn cờ được vẽ trên vải, những quân cờ được gói bên trong cho gọn. Nhưng nhìn bàn cờ mình chán hẳn vì đó là bàn cờ Vây:

    - Ôi trời! cờ này à?

    - Chứ chú em tưởng là cờ gì?

    - Em tưởng là cờ vua hay cờ tướng thì em mới biết chơi chứ cờ này chưa chơi bao giờ.

    - Hừ, cờ vua với cờ tướng chơi sao hay bằng cờ này được. Chưa chơi bao giờ thì anh sẽ dạy.

    - Thôi được rồi. Cứ dạy em đi, rồi chả mấy chốc em sẽ lại đánh thắng anh ngay ấy mà.

    Anh Kha mở bàn cờ ra và bắt đầu giảng giải. Hóa ra luật chơi cờ vây rất đơn giản. Bàn cờ chỉ là những ô kẻ vuông, có tất cả 19 x 19 ô, quân cờ ở đây chỉ toàn là những hòn đá nhỏ, một bên cầm quân màu đen và một bên cầm những quân màu sáng hơn. Vấn đề là ở chỗ cờ này để biết cách chơi thì rất nhanh nhưng để chơi tốt được thì rất khó, anh Kha chỉ hướng dẫn vài phút là mình đã biết hết cách chơi và hai anh em đã có thể chơi với nhau vài ván và tất nhiên mình toàn thua, không những thế càng chơi càng thấy mông lung, không hiểu gì, thậm chí chơi mấy ván mà chẳng ăn được một quân nào. Bởi vậy, chơi được mấy ván là mình đã chán:

    - Thôi, không chơi nữa. Toàn thua thế này chán lắm.

    - He he! Chú em nhanh chán thế. – anh Kha vừa cười vừa nói – học chơi cờ hay học cái gì cũng thế, phải có tính kiên nhẫn, như chú em cái gì cũng chưa học đã chán thì làm sao học được.

    - Nhưng mà mấy môn này em không có năng khiếu. Học mãi chẳng có tiến triển gì thì làm sao có hứng thú được.

    Vậy là hai anh em lại cất bàn cờ đi.

    Thời gian sau đó cảm giác dài lê thê. Chỉ có hai người nên những câu chuyện cũng rất cạn ý, mà thực ra là vì mọi thứ xung quanh chỉ lặp đi lặp lại buồn tẻ nên cũng chẳng có nhiều chuyện để nói với nhau. Thành ra mình luôn có tâm lý chờ đợi Lão Lão về, đơn giản chỉ là để có thêm người hay thậm chí là chỉ để có cái gì đó đáng để mà chờ đợi.

    Rồi thì Lão Lão cũng về. Lúc đó hai anh em chỉ đang ngồi trong hang, tự nhiên thấy Lão Lão nhẹ nhàng đi vào cửa hang mà chẳng có dấu hiệu gì báo trước. Mình chợt reo lên:

    - A, Lão Lão về rồi!

    Nụ cười vừa cất lên đã chợt tắt. Mình ngay lập tức nhận ra có sự khác thường. Mặt Lão Lão lộ rõ vẻ khó chịu tới mức đáng sợ. Lão Lão chẳng nói chẳng rằng mà đi thẳng về phía mình. Khi mình còn chưa kịp hiểu ra sao và có phản ứng thế nào thì Lão Lão đã giơ hai tay tóm chặt đầu mình mà nhấc bổng cả người lên. Rồi mình cảm thấy đau đớn, tê dại, lúc bấy giờ mới kịp nói lẩm bẩm trong miệng:

    - Lão Lão… Lão Lão làm gì con đấy… á, con đau…

    Giọng nói của mình chỉ còn rất yếu ớt, mắt cũng mờ dần, trong ánh nhìn lờ mờ đó mình nhận thấy mắt Lão Lão phát ra một thứ ánh sáng màu xanh lè, hình ảnh này làm mình thực sự sợ hãi vì đó chính là thứ ánh sáng mình đã nhìn thấy một lần khi tên Chúa ngục Hùng Trấn nuốt linh hồn Ken đại ca. Rồi dần dần cả khuôn mặt Lão Lão cũng phát ra thứ ánh sáng xanh đó, và rồi một cơn bộc phát ánh sáng nổ ra làm mình chói lòa. Không biết gì nữa.

    *

    * *

    Mình dần dần tỉnh dậy. Khi nhận ra là vẫn đang lằm trong hang đá quen thuộc thì mình mới dần dần nhớ lại sự việc gì đã diễn ra. Mọi việc dường như vẫn bình thường, Lão Lão đang ngồi luyện công, anh Kha thì không thấy đâu. Mình đứng dậy, cảm thấy rất mệt mỏi, mình uể oải bước ra cửa hang. Anh Kha đang ngồi bên ngoài, vẻ trầm tư đến kỳ lạ.

    - Anh ơi, em tưởng anh ra đây tập khinh công mà? Sao ngồi trầm ngâm vậy?

    Anh Kha quay đầu lại nhìn mình với ánh mắt rất lạ:

    - Chú em tỉnh rồi à? Không sao chứ?

    - Em chỉ thấy mệt thôi. Có chuyện gì xảy ra thế anh nhỉ?

    - Em không nhớ gì à? – Anh Kha hỏi lại

    - Không. – Mình ngơ ngác cố nhớ lại – em chỉ nhớ mang máng lúc Lão Lão về có túm em nhấc lên, song tự nhiên em bất tỉnh. Lão Lão làm vậy là sao nhỉ?

    Anh Kha quay mặt đi nhìn xa xăm, một lúc mới nói:

    - Thôi, chẳng có gì đâu. Em ra đây tập khinh công với anh đi.

    Mình cảm thấy khó hiểu nhưng cũng đành ngoan ngoãn tiếp tục đi tập khinh công với anh Kha. Hai anh em tập một lúc thì thấy Lão Lão từ trong hang đi ra, vẻ mặt vẫn trầm ngâm. Lão Lão gọi hai anh em lại bảo:

    - Ta lại có việc phải đi. Các ngươi ở lại cẩn thận. Nhóc Gà cố gắng chỉ bảo Nhóc Tụt tập trung luyện công. Một thời gian nữa ta sẽ về.

    hai anh em vâng lời xong Lão Lão lại vụt bay đi. Chờ cho Lão Lão đi thật lâu rồi anh Kha mới kéo tay mình đi về phía cửa hang ngồi và nói:

    - Em có biết hôm trước Lão Lão làm gì em không?

    - Không – mình lắc đầu.

    - Lúc đó chính là định nuốt hồn em đấy.

    Vừa nghe vậy mình hốt hoảng la lên:

    - Trời ơi, thật vậy sao?

    Anh Kha ngay lập tức giơ ngón tay lên miệng:

    - Suỵt. Khẽ chứ! ở đây không có ai nhưng nói to vang cả rừng thế không dám đảm bảo là không nguy hiểm đâu.

    Nghe vậy mình trầm giọng xuống:

    - Thực ra em đã nghi nghi, vì em nhớ lúc đó Lão Lão phát ra ánh sáng xanh hệt như lúc tay Hùng Trấn nuốt hồn. Nhưng tại sao Lão Lão lại làm như vậy chứ? Mà tại sao giờ này em còn ở đây?

    - Cái này anh cũng thấy kỳ lạ. Khi Lão Lão nuốt hồn chú, lúc toàn bộ ánh sáng xanh phát ra từ Lão Lão truyền sang chú để kéo hồn về thì đột nhiên từ trên đầu chú em phát ra một trường lực màu sám chặn lại. Lão Lão dường như đã cố hết sức nhưng không thể thắng được lực kéo lại đó nên đành thả ra. Sau đó thì chú em bất tỉnh còn Lão Lão cũng tỏ ra rất mệt mỏi, phải ngồi xuống luyện công để hồi sức.

    Trước những điều anh Kha nói, mình hết sức ngạc nhiên:

    - Có chuyện như vậy sao? Sao lại như thế được nhỉ?

    Anh Kha không nói gì. Mình lại sốt ruột hỏi tiếp:

    - Anh, sao Lão Lão lại muốn nuốt hồn em vậy?

    Vẫn là một sự im lặng. Vài phút, anh Kha mới đứng dậy, tiến lên vài bước nhìn về phía xa xăm rồi mới thở dài:

    - Hzai! Nhóc, nghe đây! Anh phải đi thôi. Chú ở lại cẩn thận, đợi Lão Lão về.

    - Anh đi đâu? Lão Lão đã dặn anh phải chăm lo cho em sao anh lại bỏ đi?

    Mình càng hỏi dồn dập thì anh Kha càng chậm dãi, đợi mãi mới nói:

    - Anh nói chú nghe, thực chất Lão Lão ở đây được mấy nghìn năm là vì sao? Không phải chỉ nhờ vào tập luyện khí công để duy trì năng lượng đâu. Năng lượng của linh hồn luôn luôn bị phân tán vào không gian, tập khí công theo phương pháp của Lão Lão có thể giúp linh hồn hấp thu được năng lượng từ môi trường xung quanh nhưng việc đó chỉ có giới hạn. Linh hồn Lão Lão đã tồn tại lâu như thế thì khả năng hấp thụ năng lượng ngày càng kém đi cũng giống như người ta sống càng già càng ăn uống kém. Ngoài ra, nơi hoang vu này không phải là môi trường giàu năng lượng như trong ngục tra tấn của bọn quỷ nên khả năng hấp thụ năng lượng càng kém. Vì vậy mà cứ sau một thời gian nhất định, khi năng lượng dự trữ tụt giảm Lão Lão phải đi bắt các linh hồn khác để nuốt.

    Những điều anh Kha nói làm mình rất bất ngờ, chỉ biết tròn mắt nhìn. Anh Kha tiếp tục nói:

    - Ta đã ở đây với Lão Lão cả trăm năm, đã chứng kiến Lão Lão nuốt rất nhiều linh hồn. Chú em thấy đấy, Lão Lão ở đây thỉnh thoảng phải đi rình các ngục tìm cách bắt trộm một vài linh hồn hoặc chờ có linh hồn nào thoát được vào rừng thì bắt về đây. Nếu không phải là lúc đang cần hút năng lượng thì Lão Lão sẽ tạm thời giữ bọn chúng lại ở cùng, hướng dẫn cách tập khí công để duy trì hay tăng năng lượng như người ta nuôi vỗ béo gia súc, đến lúc cần thì giết thịt.

    - Úi, nghe ghê quá! – mình nghe mà phát rùng rợn – vậy là Lão Lão định nuôi em vỗ béo chờ ngày thịt sao?

    - Bản thân ta cũng vậy. – Anh Kha tiếp tục – Ban đầu ta cũng được đưa về đây để nuôi vỗ béo, nhưng vì Lão Lão thấy ta tập khí công rất tốt, năng lượng ngày càng tăng nên mới giữ lại đến ngày nay. Có điều thời gian gần đây ta nhận thấy Lão Lão ngày càng bắt được ít linh hồn đem về. Có lẽ là do bọn quỷ ngày càng kiểm soát chặt chẽ hơn. Ta thấy Lão Lão hiện nay đang bị tiêu hao năng lượng rất lớn, vì vậy ban đầu Lão Lão vốn định đợi chú em tập khí công cho năng lượng dồi dào hơn một chút nhưng không đợi được nữa nên mới định nuốt chú em để bổ sung năng lượng. Chẳng dè chú em lại bất ngờ có nguồn năng lượng kỳ lạ phản kháng.

    Như ta nhận định lần này Lão Lão quyết ra đi để tìm thêm “con mồi” mới bởi vì sự mất năng lượng đến lúc này đã cấp bách rồi. Vấn đề là nếu lần này Lão Lão vẫn trở về tay trắng thì…

    Nói đến đây anh Kha dừng lại, nhưng mình đã đoán ra điều anh định nói:

    - Anh sợ là chính anh sẽ bị Lão Lão hút hồn để bổ sung năng lượng ư?

    - Chính thế! – anh Kha lại tiếp tục – Ta ở đây với Lão Lão cả trăm năm, đã coi Lão Lão như cha nhưng Lão Lão đã ở đây mấy nghìn năm, sợ rằng có không ít kẻ đã ở với Lão Lão lâu như vậy nên ông ta chẳng có tình cảm gì đặc biệt với ta đâu, tất cả đều chỉ là nguồn năng lượng dự trữ của ông ta thôi. Giống như nuôi gà để đến lúc đói thì thịt.

    - Hic! Thế anh định đi đâu bây giờ?

    - Ta sẽ đi về phía Đông, tức là thẳng vào sâu bên trong cánh rừng. Nghe nói phía bên kia cánh rừng này cũng là một cái ngục, ta sẽ tìm cơ hội sống ở đấy.

    - Anh cho em đi với! – những lập luận của anh Kha mình thấy rất thuyết phục và vì vậy mình cũng muốn đi cùng vì rất có thể lần sau mình sẽ không may mắn như lần trước nữa.

    - Không được – anh Kha lắc đầu – Khả năng di chuyển của chú rất chậm, nếu mang chú theo anh không đi nhanh được, như vậy cả hai sẽ bị Lão Lão bắt lại thôi. Với lại, ta chưa biết tại sao chú em có thể phản kháng lại chiêu hút hồn của Lão Lão, nhiều khả năng Lão Lão không thể làm gì được chú đâu, chú em cứ ở lại đây có khi lại an toàn.

    Nghe anh Kha nói vậy mình thấy cũng phải, mình mà đi theo chắc chắn sẽ làm ảnh hưởng tới tốc độ di chuyển và sẽ dễ dàng bị bắt, hơn nữa, đi theo anh Kha chưa chắc mình đã tìm được chỗ trú ẩn an toàn hơn chỗ này, nếu bên kia cánh rừng cũng là một cái ngục thì nó sẽ khác gì bên này chứ?

    - Hzai! Thôi đành vậy. – sau một hồi suy nghĩ mình mới vừa thở dài vừa nói – thôi chúc anh lên đường gặp nhiều may mắn, sớm tìm được chỗ trú chân ổn thỏa.

    Anh Kha trầm ngâm:

    - Đây là địa ngục mà, biết đi đâu tìm sự bình an bây giờ? Nhưng không thể thấy chết mà vẫn cứ ngồi đây chờ chết được. Hơn nữa, phải đi xem địa ngục có gì đã.

    Nói xong bỗng dưng anh Kha lại mỉm cười đầy lạc quan:

    - Hì hì! Thôi dù thế nào đi nữa cũng phải lạc quan lên. Cứ ủ rũ không giải quyết được việc gì. Thế nhé, anh đi đây.

    Nghe vậy mình cũng gượng cười đáp lại, rồi anh quay mặt đi thẳng không hề ngoái đầu nhìn lại, tốc độ di chuyển của anh cứ nhanh dần, nhanh dần, chẳng mấy chốc đã như một mũi tên lao vút vào không gian và mất dạng. Vậy là những hình ảnh cuối cùng về anh Kha đọng lại trong tâm trí mình thành ra lại là một nụ cười đầy tự tin và dáng đi vun vút đầy mạnh mẽ.

    *

    * *

    Còn lại một mình, mình mới cảm thấy hoang mang hệt như một đứa trẻ bị bỏ ở nhà một mình vậy. Không gian xung quanh mới bao la làm sao. Sự cô đơn mới đáng sợ làm sao. Mình ngồi đây để chờ ư? Thứ mà ta chờ đợi sẽ đem cái gì đến? Vậy mình trốn tránh vào khu rừng kia ư? Biết đâu được trong cái biển toàn đá ấy có bao nhiêu hiểm nguy rình rập? Thôi cứ đành vậy, đến đâu thì đến.

    Không biết bao nhiêu thời gian trôi qua. Mình cứ đứng ngồi không yên, thấp thỏm chờ đợi trong hang, vừa sợ hãi nghĩ đến lúc phải đối mặt với sự trở về của Cốc Lão Lão, nhưng lại chẳng dám đi đâu khác thành ra cứ ngóng ra ngóng vào. Rồi cái gì phải đến cũng đã đến, trên nền trời tối đen u ám bỗng xuất hiện một vệt xám di động. Mình vừa nhìn thấy thế thì chỉ kịp rùng mình, chưa biết có phải run sợ hay không sợ thì một bóng xám đã xuất hiện ngay trước mặt. Chính là Cốc Lão Lão.

    - Ô! Lão Lão về đấy à? – Mình thốt lên theo bản năng.

    Lão Lão chẳng nói chẳng rằng, mặt lầm lì chẳng rõ đang vui hay buồn, cứ thế lặng lẽ đi vào trong ngồi xuống tảng đá, chẳng buồn trả lời mình. Một lúc mới nhìn quanh rồi hỏi mình:

    - Nhóc Gà đâu rồi?

    - Anh Kha ấy ạ… anh ấy… anh ấy đi rồi – mình ấp úng trả lời.

    Lão Lão nghe vậy thay đổi hẳn sắc mặt, trợn mắt ngạc nhiên:

    - Đi rồi? nó đi đâu?

    Bỗng dưng mình im bặt, không nghĩ ra phải trả lời như thế nào. Lão Lão thấy vậy sốt ruột hỏi lại:

    - Nhóc con, sao cứ ấp a ấp úng thế? Ta hỏi nhóc Gà nó đi đâu?

    - Con… con không biết… Anh ấy bảo chỉ bảo là sẽ không về nữa.

    Lão Lão trợn mắt định quát lớn một tiếng, nhưng sau đó lại đột ngột dịu sắc mặt trở lại, rồi thở dài như vừa hiểu ra điều gì đó:

    - Hzài…! Bọn ngốc này! Thế nó đi bao lâu rồi?

    - Dạ! Lão Lão vừa đi được một thời gian thì anh ấy cũng đi ngay.

    - Bỏ mẹ! thế thì giờ nó đi xa lắm rồi – Lão Lão cau mày.

    Sau đó ông ta bước nhanh ra cửa hang, nhưng khi mình còn chưa kịp chạy theo thì đã thấy ông ta đột ngột dừng lại. Ông ngoảnh đầu lại nhìn mình giây lát rồi lại bước về phía mình. Tới bên mình ông nhìn lên rồi lại nhìn xuống làm mình hết sức khó hiểu. Rồi bất chợt ông ta tóm lấy tay mình kéo vào trong góc hang. Từ ngày đến đây mình không để ý cái góc tối tăm này vì nó chẳng có vẻ gì đặc biệt nhưng đến giờ mới nhận ra đó là một phiến đá rất to đang nằm bịt một cửa hang khác. Sở dĩ mình nhận ra điều đó vì giờ đây Lão Lão đang dùng cả hai tay cố hết sức đẩy phiến đá dịch sang một bên và miệng hang bí mật đang từ từ lộ ra, bên trong là một không gian hun hút, tối om.

    Lão Lão đẩy mình vào trong rồi vừa kéo phiến đá đóng cửa hang lại vừa nói:

    - Nhóc con cứ ở trong này cho an toàn, lần này chắc ta đi lâu đấy, một mình mày ở đây không an toàn đâu nên cứ ở yên trong phòng này, chẳng may có kẻ nào đi qua thì cứ im lặng nín thở là chúng không phát hiện ra đâu.

    - Lão Lão lại đi đâu đấy? Đừng nhốt con trong này! – mình nhanh nhảu nói.

    - Không phải nhốt, ta muốn tốt cho mày thôi. Cái thằng Nhóc Gà nữa, không biết ra ngoài nguy hiểm lắm sao mà tự ý đi lung tung. Ta phải đi tìm nó, không biết có bị bọn quỷ bắt rồi không nữa.

    Sau phiến đá mình tưởng tượng Lão Lão vừa quay lưng đi vừa lẩm bẩm. Trong này tối om, hình như chỉ có một khe nhỏ có thể nhìn ra ngoài do bề mặt xù xì của phiến đá và cửa hang không khít nhau tạo ra. Nhưng đúng như Lão Lão và anh Kha đã dạy mình, giác quan của linh hồn không giống như con người nên các linh hồn nhìn thấy mọi vật không phải nhờ ánh sáng chiếu vào mà nhờ cảm nhận của tinh thần vì vậy chỉ cần ngồi yên một chút tập trung tinh thần thì mình đã cảm nhận rõ cái hang tối này. Có lẽ nó giống một căn phòng hơn, một căn phòng khá rộng dãi. Chắc là Lão Lão và anh Kha cố tình chắn phiến đá vào cửa hang này để tạo ra một căn mật thất dùng làm nơi trú ẩn hoặc cất giấu gì đó nhưng nhìn qua hình như chỉ có mấy đồ vật vặt vãnh chẳng có gì đáng chú ý.

    Chán thật! Loanh qua loanh quanh mãi ở cái hang này đã buồn, giờ lại còn bị nhốt trong cái phòng chật chội này nữa. Ơ, nhưng mà khoan đã… linh hồn người chết thậm chí có thể đi xuyên tường cơ mà, có khe nhỏ thế này chưa biết chừng có thể lách qua. Nghĩ vậy mình cố thử lách vào cái khe nhỏ để ra ngoài. Kết quả là không được. Hình như có lực cản vô hình nào đó. Đúng rồi, như hồi bị nhốt ở trong ngục, rõ ràng chúng dùng cửa trấn song gỗ nhưng các linh hồn cũng không thể lọt qua được. Với kiến thức về địa ngục mình tìm hiểu được cho đến lúc này thì có thể hình dung là do chất liệu gỗ đó khá đặc biệt nên nó phát ra một lực cản vô hình giữ không cho các linh hồn đi qua, phiến đá này chắc là cũng thế.

    Thôi, đành chấp nhận ngồi yên trong này cho an toàn vậy. Nghĩ lại thì trong này với ngoài kia cũng có gì khác nhau đâu, vẫn một sự tù túng, mà nói rộng ra thì địa ngục đâu có chỗ nào hay ho chứ. Tốt nhất là tự an ủi mình hài lòng với hoàn cảnh hiện tại và cố tìm niềm vui nho nhỏ bằng cách xem xét kỹ hơn căn phòng này. Ở đây cũng có hai cái bệ đá tạo thành hai cái ghế ngồi giống như ngoài kia, cũng tốt, mình sẽ ngồi đây cố gắng luyện khí công cho nó có việc làm. À! hình như là có một cái túi vải buộc túm để trong một góc. Mình tò mò mở cái túi ra thì phát hiện bên trong chỉ có mấy cái đinh, thì ra đây chính là mấy chiếc đinh phát tín hiệu trước đây bọn quỷ gắn vào trán mình sau đó Lão Lão tháo ra và cất vào đây để ngăn bọn quỷ lần theo tín hiệu mà tìm đến. Nhận ra điều đó mình vội buộc cái túi vào và để lại chỗ cũ. À, trên một vách tường có vẽ gì đó, nhìn kỹ xem, đó là một bàn cờ vây có các quân cờ đang bầy thành một thế cờ. Nhìn qua đã thấy là một thế cờ quá dễ, với trình độ gà vịt như mình mà có thể dễ dàng nhận ra ngay là chỉ cần đi vào chỗ này thì có thể thắng ngay rồi. Vừa đi về phía bức vách đó để nhìn thế cờ và tự hỏi tại sao lại là một thế cờ dễ như vậy thì mình đã cảm nhận dưới chân đang dẫm lên cái gì đó. Nhìn xuống dưới, ra là một bàn cờ vây khác được vẽ dưới đất, bàn cờ này thì không có bày sẵn thế cờ nào mà chỉ là bàn cờ trống trơn với nhiều quân cờ bằng những viên đá nhỏ để xung quanh. Chắc là trước đây hai thầy trò nhà kia chơi cờ với nhau mỗi khi trốn vào đây nên mới có bàn cờ này. Thôi cũng được, có cái để mình chơi giết thời gian.

    Bày bàn cờ ra chơi một ván. Chán chẳng buồn chết! một mình chơi cho cả hai phe, chưa đánh đã biết kết quả chẳng khác nào xem phim truyền hình Hàn Quốc - chưa xem đã biết kết cục. Dẹp thôi. Rốt cục chẳng biết làm gì khác ngoài việc chăm chỉ luyện khí công. Mình vẫn chẳng có tiến bộ gì với môn luyện công này, chăm chỉ tập mãi cũng thế, ức chế thật. Đã vậy lần này sẵn tiện nhiều thời gian rảnh mình hạ quyết tâm ngồi lì ở đây luyện đến lúc nào có tiến bộ thì thôi.

    Được cơ độ vài ngày lại thấy nản, tự bảo mình nghỉ ngơi vài phút chắc cũng không sao. Quay ra nằm dài trên mặt đất, tự nhiên theo phải xạ thông thường mình nhìn lên tường, chỉ có chỗ bàn cờ thế là đáng chú ý nhất. Giá kể thế cờ này nó khó khó một chút có phải là mình đỡ buồn không, cờ thế mà lộ thế này thì… chỉ cần đi nước cờ này… khoan đã, vẫn có nước cờ này đỡ lại, chưa hết… Ồ! Vấn đề trở lên phức tạp rồi đây! Thử bày quân cờ vào bàn dưới đất nghiên cứu lại xem sao... Kỳ lạ thật! Cũng là thế cờ ấy bày xuống dưới đất đem lại một góc nhìn khác hẳn, lại thấy nhiều cách triển khai ván cờ hoàn toàn khác. Hi hi, mình vốn chơi cờ dốt, bây giờ lại chỉ có một mình, chơi cờ thế mới thật là hợp…. Ra vậy, thế cờ tưởng như đơn giản lại hóa ra rất kỳ diệu, càng tập trung vào nó càng thấy cuốn hút, từ ngày xuống địa ngục mình chưa hề có hứng thú với cái gì đến như vậy. Chìm đắm vào đó thật lâu, có dễ đến cả tháng trời theo lịch dương, có vẻ như các nước cờ tối ưu đều đã được tính đến, ý tưởng mới dần cạn. Thôi lại dẹp. Có lẽ lúc này khả năng đánh cờ của mình đã khác nhiều rồi bởi một tháng qua mình đã nhìn thấy và giải quyết không biết bao nhiêu tình huống trong cờ vây và cũng đúc rút được khá nhiều nước cờ hay. Dẹp bàn cờ xong lại nằm dài, chẳng biết làm gì nữa… thôi lại tập khí công.

    Ngạc nhiên chưa! Vừa mới ngồi khoanh chân vận khí đã thấy một dòng năng lượng trào dâng như một cơn sóng lớn bất thưởng cuồn cuộn xô đi theo dòng vận khí, tới mức cảm thấy toàn thân mình nóng ran. Chỉ vận khí một lượt mình phải dừng lại, điều hòa, một phần bởi vì bất ngờ quá không dám tin là thật, phần nữa vì làm sao biết được nguồn năng lượng lớn như thế mình có chịu được sức nóng của nó hay không? Khoảng một tháng qua chẳng hề luyện công vì tập trung vào ván cờ kia, không lẽ công lao luyện tập trước đó giờ mới đem lại hiệu quả? Hay là, việc đánh cờ có tác dụng tích cực tới việc luyện công chăng? Thử lại xem sao. Quả nhiên nguồn năng lượng vừa rồi vẫn còn và đang ào ạt luân chuyển hoàn toàn theo ý mình, không những thế còn ngày một mạnh hơn, dường như năng lượng nằm ẩn trong các ngóc ngách của cơ thể đang lũ lượt phát ra hòa vào nhau thành một dòng. Quá sung sướng vì cuối cùng những nỗ lực bấy lâu nay đã không vô ích, mình lại dành toàn bộ chỗ thời gian thừa thãi chẳng biết để làm gì này vào luyện công.

    Lại khoảng một tháng dương lịch nữa trôi qua, giờ đây nội lực của mình đã tích lũy được đáng kể, mình đã có thể nâng được cả những tảng đá to mấy người khiêng, không những thế còn có thể dùng ý trí lấy được đồ vật từ khoảng cách xa mấy mét, quả là kỳ diệu! bảo sao ma có thể dọa được người. Bây giờ mình mới nghĩ đến chuyện thử vận công đẩy tảng đá lấp cửa hang ra thử xem.

    Kii..aa..ii…

    Chẳng có suy chuyển gì.

    Tảng này phải nặng đến mấy tấn. Sức mình chưa đủ rồi. Phải tập luyện thêm xem. Nhưng mà sau quảng thời gian đầu sức mạng gia tăng đột biến rõ ràng là giờ đây việc tập luyện mỗi ngày chỉ giúp nội công nhích lên từng chút một, cứ đà này thì phải mấy năm nữa may ra mới đẩy được tảng đá lấp miệng hang kia mà ra ngoài. Hzài! Nghĩ đến đây thật là nản quá. Mình lại nằm vật xuống đất, nhắm mắt nghĩ miên man. Rồi lại như lần trước, mình lại nhìn vào thế cờ vẽ trên tường, lại một điều kỳ diệu nữa, thế cờ tưởng như đã được nghiên cứu nát nước rồi mà giờ đây lại thấy có hướng đi mới. Vậy là mình lại có hứng thú nghiên cứu nó, nhưng lần này không phải bày quân cờ xuống đất nữa, mình có thể nằm im dưới đất mà điều khiển các quân cờ gắn lên tường.

    Lại một thời gian dài nữa được dành cho việc nghiên cứu cờ thế cho đến khi không còn tìm ra nước cờ nào mới hơn nữa. Lúc này trong đầu mình xuất hiện một ý tưởng: Điều gì khiến cho mình đột nhiên có bước tiến bộ khi tập khí công? Tại sao bỗng dưng mình học được nhiều nước cờ như vậy? phải chăng là chính thế cờ này giúp mình gia tăng nội công và ngược lại chính việc luyện công lại giúp mình mở mang đầu óc để có thể chơi cờ tốt hơn. Có thể lắm chứ, vì như Lão Lão nói, sức mạnh của linh hồn không phải ở cơ bắp mà ở ý trí. Có lẽ chính vì vậy mà Lão Lão và anh Kha chỉ có một trò tiêu khiển duy nhất là chơi cờ? có phải chính vì thế mà trong cái mật thất tối tăm này không có gì khác ngoài bàn cờ vây?

    Nghĩ vậy mình ngay lập tức thay đổi phương pháp tập luyện và vạch ra ngay một kế hoạch luyện công luân phiên liên tục với nghiên cứu cờ thế. Và kết quả thật khả quan, dòng nội lực trong người tăng lên nhanh chóng, còn khả năng đánh cờ giờ đây chắc là cũng đã tiến xa, không những thế với phương pháp này mình luôn có hứng thú đặc biệt với việc chơi cờ, từ đó có cảm giác cuộc sống trôi qua không hề vô ích.
     
  8. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 6: Đại Ngàn

    Kịch kịc kịc…

    Sau cùng thì những nỗ lực luyện tập của mình đã có kết quả, tảng đá chắn cửa hang đã được đẩy dịch sang một bên mở ra một khe hở đủ để mình có thể lách qua mà ra ngoài. Tự do – dù là trong hoàn cảnh nào người ta cũng muốn tự do, dù ngoài kia là địa ngục với toàn những ma và quỷ thì người ta cũng không muốn cứ mãi loanh quanh ở trong một góc không gian thế này, tự do dù là trong khuôn khổ thì người ta cũng luôn khao khát cái khuôn khổ ấy được nới rộng chút nào hay chút ấy. Từ khi bị nhốt vào đây chẳng biết bao nhiêu thời gian đã trôi qua. Không hề có một chút tin tức gì của Lão Lão hay anh Kha, cũng chẳng thấy một chút động tĩnh nào cho thấy sự tồn tại của bất kỳ thứ gì xung quanh mình nữa. Bây giờ ra được khỏi cái căn phòng tối om ấy thì nên đi đâu nhỉ? Mình đã đủ sức đẩy được tảng đá nặng kia nhưng đâu có gì bảo đảm mình có khả năng chiến đấu nếu đụng độ lũ âm binh ngoài kia. Do dự một hồi mình quyết định: cứ đi theo hướng anh Kha đi xem sao, giờ mình không yếu như trước nữa, có thể cùng phiêu lưu với anh Kha được rồi, ở địa ngục này mình đâu còn biết ai nữa mà tìm, đâu còn biết mục tiêu nào nữa mà hướng tới.

    Nghĩ vậy mình lập tức chạy. Hà hà! Bây giờ mình chạy nhanh thật, tập trung hết sức tốc độ càng nhanh, nhanh tới mức mình không còn cảm giác chân mình có chạm đất không nữa, rồi chẳng còn biết mình có chân không nữa. Thoắt một cái vừa ở đình núi này đã sang đến đỉnh núi khác, chẳng biết là mình đang chạy hay đang bay nữa. Thật là tuyệt!

    Cứ cắm đầu chạy như vậy được cơ độ khoảng vài ngày theo thời gian trên trần gian. Khung cảnh xung quanh dường như chẳng có gì thay đổi. Hết đỉnh núi này lại đến đỉnh núi khác, hết dãy núi này lại đến dãy núi khác, toàn là đá. Mình bắt đầu hoang mang, có đi đúng đường không nhỉ? Tại cái rừng đá này rộng quá hay là mình cứ đi lòng vòng nên mãi chẳng thấy khung cảnh thay đổi gì? Không ổn rồi. Rõ ràng mình chỉ đi theo một hướng thôi mà, nhưng cũng không dám chắc, nghe nói ở sa mạch nếu không có la bàn người ta có thể cứ đi thẳng một hướng nhưng vì chân phải thường khỏe hơn chân trái nên sẽ bước rộng hơn một chút, cứ như vậy xét ở một phạm vi rộng thì người ta sẽ đi thành một vòng tròn và không bao giờ thoát ra được khỏi sa mạc. Thôi rồi, nếu bây giờ bị lạc ở nơi mênh mông này thì biết làm sao? … Sợ hãi bao trùm… thôi không đi nữa, bây giờ quay lại thôi, nếu cứ đảo ngược đường cũ thì mình có thể quay lại được chỗ cũ, ít nhiều chỗ đó cũng thấy thân quen hơn, đỡ sợ hơn. Nghĩ vậy mình quay ngoắt 180o rồi lại cắm đầu chạy.

    Lại vài ngày nữa trôi qua, hoàn toàn chẳng nhận ra quang cảnh có gì quen thuộc hay đúng hơn là chẳng có gì khác lạ vì cánh rừng đá này chỗ nào cũng giống chỗ nào. Trong khi đó, mình bắt đầu cảm thấy mệt mỏi và buộc phải dừng lại nghỉ ngơi, dòng năng lượng trào dâng trong người trước đây giờ không thấy nữa, rõ ràng là mà cũng như người, không thể cứ chạy mãi ngày này qua tháng khác mà không nghỉ ngơi được. Người sống thì phải ăn, uống, rồi ngủ một giấc mới mong lại sức, còn ma thì phải làm sao đây? Thử ngồi xuống luyện khí công xem sao. Nghĩ vậy mình ngồi xuống, khởi động lại các bài tập, các dòng năng lượng dần dần mạnh mẽ trở lại nhưng rõ ràng là chưa được như xưa, có lẽ việc chạy liên tục mấy ngày liền đã làm hao tổn rất nhiều sức lực và có lẽ phải mất nhiều ngày luyện công nữa thì mới có thể khôi phục lại được. Nhưng mà ngồi luyện công ở giữ rừng thế này chẳng yên tâm chút nào, phải tìm một cái hang hốc nào đó. Đi lại một vòng tìm kiếm mình mới thấy một cái hốc nhỏ, không thể lý tưởng được như cái hang của Cốc Lão Lão vì nó nhỏ quá nhưng thôi cũng có thể dùng tạm, rõ ràng Cốc Lão Lão đã phải mất nhiều thời gian mới tìm được cái hang ứng ý đó và còn mất nhiều công sức nữa mới tạo ra được cái phòng bí mật ở bên trong.

    Để yên tâm hơn, mình tìm một tảng đá lớn, vận sức bê về lấp vào miệng cái hốc, cố tạo dáng sao cho nó thật tự nhiên để không ai nhận ra là có cái hốc đó, miệng hốc thì mở hé ra một chút để mình ngồi luyện công bên trong có thể nghe ngóng một chút động tĩnh bên ngoài. Rồi, quay trở lại tập luyện để khôi phục sức lực thôi.

    Một vài ngày nữa trôi qua, cảm thấy sức lực đã hồi phục vài phần, đang nghĩ đợi hồi phục thêm kha khá nữa sẽ tiếp tục con đường tìm về hang của Cốc Lão Lão thì bỗng nghe thấy tiếng động lạ:

    “Soạt … soạt…”

    Thoáng rùng mình. Mình chưa từng chuẩn bị tâm lý cho việc gặp phải bất cứ cái gì ở nơi hoang sơ này. Im lặng chờ xem chuyện gì…, có tiếng người nói, à là tiếng nói nhưng chắc không phải người:

    - Hu hu! Xin đừng… đừng hại chúng tôi… hu hu – tiếng kêu khóc nghe ai oán, rõ ràng là tiếng hồn ma. Rồi một giọng khác lại chen vào:

    - Ngươi định làm gì chúng ta?? Ngươi định đưa chúng ta đi đâu??? – giọng nói này nghe khỏe khoắn hơn. Mà hình như là có gì đó quen quen.

    Đáp lại là một giọng cười the thé, ghê rợn:

    - Hé hé hé! Lũ súc sinh chúng mày cần gì phải quan tâm ta đi đâu. Các ngươi chỉ giúp tiếp sức cho ta thôi mà… hé hé hé!

    Tiếng cười ghê rợn kia khiến cho những âm thanh khác chỉ như những tiếng ong ong vang lên bên tai mình. Đã lâu lắm rồi mình mới nghe thấy tiếng nói mà lại là những lời lẽ này nên vừa cảm thấy hồi hộp, vừa sợ hãi. Mặc dù vậy thì tính tò mò lại vẫn thôi thúc khiến cho mình muốn hé mắt nhòm qua khe đá xem chuyện gì đang xảy ra. Ở cái nơi chẳng có ánh sáng này, chỉ có mắt ma mới cảm nhận thấy, dưới mặt đất là ba cái bóng nằm sõng soài trước một cái bóng khác đang đứng nhìn vừa cười khanh khách. Kẻ đang đứng có bề ngoài trắng toát một màu, nhìn kỹ khuôn mặt như một người già nhăn nheo khổ ải với cái cằm dài nhọn hoắt, hai mắt đỏ rực, khi hắn cười thì cũng lộ ra cái miệng đỏ lòe. Hắn khẽ lướt đi về phía ba kẻ đang nằm, vừa nói, nhìn dáng điệu ẻo lả này có gì quen quen thì phải:

    - Hé hé! Đường đi ngục Bắc Tân Kim quả thật là xa, nếu không phải vì chúa ngục không yêu tao nữa thì đâu phải liều chết tìm đường đi tới đó, nhưng với sức của tao thì chắc không thể đi tới nơi được nên phải bắt chúng mày theo, ngang đường hết sức thì ăn đỡ, hé hé.. hé hé…! Ôi Chúa ngục… ơi Chúa ngục… ta hết tâm hết sức vì ngài, sao ngài nỡ nghi ngờ ta chứ, hu hu hu!

    À, nhớ rồi, chính là tên Dạ Xoa, mình đã từng gặp hắn dẫn đầu một đội quân của Chúa ngục Hùng Trấn đàn áp cuộc nổi loạn trước đây. Tên này sao mà như bọn đồng bóng, vừa cười phớ lớ rồi lại quay ra khóc ẻo lả ghê quá.

    Một trong ba kẻ nằm dưới đất nghe Dạ Xoa nói thế liền lên tiếng:

    - Đồ yêu nghiệt! thì ra chúng mày coi bọn ta như thức ăn ư?

    Giọng trả lời đanh thép này sao nghe thấy cũng quen quá. Phải chăng là… Mình khẽ nghiêng sang bên một chút để điều chỉnh góc nhìn qua khe tập trung hơn về phía người vừa nói. Đúng rồi! trời ơi! chính là… Lính Đen.

    - Đúng thế! Hé hé hé…! – Dạ Xoa đang khóc lại lập tức dở điệu cười hoang dại – Sao biết? sao biết?? Nhưng chúng may không hẳn là thức ăn mà giống như nhiên liệu, như khi đi xe băng qua hoang mạc thì phải chở thêm mấy thùng xăng để tiếp nhiên liệu thì mới đi xa được, hé hé hé…

    - Hừ, đừng hòng nhé! – Lính Đen có vẻ đang rất yếu ớt nhưng vẫn cố sức bật dậy, lao thẳng vào Dạ Xoa tung ra một cú đấm chí mạng.

    - Á à… - Dạ Xoa có vẻ cũng bất ngờ nhưng vẫn đủ tỉnh táo để khẽ né người sang một bên khiến cho Lính Đen mất đà ngã huỵch xuống đất.

    Rồi Dạ Xoa chẳng nói chẳng rằng lao thẳng về phía Lính Đen, thoắt một cái hắn đã tóm thẳng tay vào cổ họng Lính Đen nhấc bổng lên, động tác nhanh nhẹn khác hẳn với điệu bộ ẻo lả thông thường của hắn. Rồi hắn như gầm lên, quát thẳng vào mặt Lính Đen:

    - Đồ cứng đầu, từ đầu đến cuối mày là thằng thích chống đối nhất. Đã vậy tao sẽ ăn mày trước cho biết.

    Có vẻ như hắn đang làm động tác siết tay thế nào đấy khiến Lính Đen ngày càng khó chịu mà không cách nào vùng vẫy để thoát ra được. Mình ở trong này chực muốn lao ra can thiệp nhưng lại lưỡng lự, theo mình biết thì tên Dạ Xoa này lần trước chỉ huy cả một đội quân khoảng 100 tên, chắc hẳn là rất mạnh, mình làm sao đấu với hắn được đây?

    Bên ngoài, Lính Đen vẫn đang tìm cách dãy dụa, chân anh ta liên tục vung lên đá bừa ra xung quanh. Không biết sự vùng vẫy ấy có đôi chút tác dụng hay là tên Dạ Xoa đã chán kiểu hành hạ này, hắn bất chợt trợn mắt rồi ném Lính Đen xuống đất, nghe tới “bịch” một tiếng. Lính Đen đang lăn lóc, quằn quại dưới đất thì Dạ Xoa lại thướt tha tiến đến. Lần này hắn không lấy tay túm nữa mà giơ hai tay hướng về phía Lính Đen làm một động tác như vận nội công. Từ hai bàn tay hắn bỗng phát ra ánh sáng xanh lè. Đúng là thứ ánh sáng này rồi, khi Hùng Trấn nuốt linh hồn của Ken đại ca cũng phát ra thứ ánh sáng này. Lúc này Lính Đen chỉ nằm im bất động trong tay Dạ Xoa để cho thứ ánh sáng kia chiếu thẳng vào mặt, dần dần khuôn mặt Lính Đen cũng sáng rực lên thứ ánh sáng màu xanh ấy.

    “Vậy là không ổn rồi, hắn sẽ nuốt Lính Đen mất, mình không thể ngồi nhìn được nữa.” - Nghĩ vậy mình lấy hết sức đánh mạnh vào tảng đá trước mặt, chính là tảng đá mình bê về đây để chắn miệng cái hốc. Sao mình cảm thấy trong người sức lực tràn trề thế, cảm giá như tảng đá to lớn có thể được điều khiển dễ dành như quả bóng đá vậy.

    “Uỵch”

    Bị đẩy mạnh một cái, tảng đá bay thẳng về phía Dạ Xoa nhanh vun vút. Dạ Xoa đang tập trung vào việc hút hồn, lại không biết có người khác đang tấn công bất ngờ nên bị tảng đá nện thẳng vào gáy.

    “Bịch.. Bịch… Bịch…”

    Dạ Xoa, Lính Đen, rồi tảng đá gần như cùng một lúc bị hất tung lên rồi rơi xuống đất. Dạ Xoa chắc là cũng tối tăm mặt mũi, tức tối đứng bật dậy, mắt đỏ ngầu sáng quắc lên ngó ra xung quanh. Hắn chả mất nhiều thời gian để nhìn thấy mình đang lao tới.

    - Cha chả đứa nào đánh lén đấy? – Dạ Xoa quát tháo.

    Thực ra mình vốn chẳng quen đánh nhau, khi lấy hết can đảm đẩy được tảng đá bay trúng mục tiêu xong thì trong lòng vừa sợ, vừa có chút bàng hoàng nhưng cũng lại có chút hăng máu vì đã đánh được một đòn đáng kể nên chỉ chợt nghĩ là cần tranh thủ lao vào đánh nhanh khi đối thủ còn chưa kịp trấn tĩnh. Nghĩ vậy mình lao nhanh về phía cái bóng trắng xóa kia tung cả hai chân lao một cú song phi. Nhưng vì hấp tấp, chẳng hiểu thế quái nào mình lại đạp trượt tới cả mét. Dạ Xoa vừa đứng dậy thấy mình lao tới mà lại đạp trượt sang bên cạnh thì hắn bình tĩnh ngay được, chắc hắn cũng là nhân vật có bản lĩnh chiến đấu lâu năm nên có vẻ đã đoán biết đối thủ chỉ là hạng gà, vì vậy hắn khẽ xoay người quay mặt về phía mình giơ tay thủ thế rồi nói:

    - A ha! tưởng gì hóa ra là lại có thêm một con mồi. Tốt quá! Mày là ai? chui ở đâu ra vậy?

    Mình đạp trượt một cái thì tự nhiên cũng thấy hoang mang, lại thấy thời cơ đánh trộm đã không còn nên đứng bật ngay dậy rồi cũng hướng về phía đối thủ giơ nắm đấm thủ thế làm ra vẻ rất chuyên nghiệp, rồi mới nói hùng hồn:

    - Mày cần gì biết tao ở đâu ra. Chỉ cần biết tao sẽ không thể tha cho bọn ác quỷ chúng mày được.

    Nói xong một câu tự nhiên cảm thấy có khí thế, mình lao vào đối thủ giơ tay đấm mạnh một nhát nhằm thẳng vào mặt. Dạ Xoa lúc này đã bình tĩnh lại nên một đòn này đối với hắn quá là dễ hóa giải, hắn giơ một tay tóm gọn quả đấm của mình rồi vặn mạnh một cái. Trong tích tắc mình bị hắn vặn trái tay lại, đau điếng.

    - Hung hăng như mày chắc là cũng nhiều năng lượng đấy. Hà hà! Tao đang nghĩ xem nên ăn mày trước hay thằng kia trước, nhiều năng lượng như mày chắc là sẽ để dành được lâu hơn.

    Mình vừa đau lại nghe những lời của hắn thì điên tiết, gồng mình hết sức vặn ngược cánh tay lại, rằng ra rồi quay người đấm thẳng vào mặt Dạ Xoa. Lần này có vẻ hắn rất bất ngờ, không nghĩ mình đủ sức rằng tay ra như thế nên không tránh kịp, lĩnh trọn một đấm vào mặt ngã ngửa ra sau mấy mét. Choáng váng, Dạ Xoa bật dậy, giận xôi máu, hắn không nói gì nữa lao thẳng vào mình tấn công tới tấp.

    “Bốp.. bốp… huỵch…”

    Mình đau đến mức tối tăm mặt mũi, thực ra thì mình mới học chút võ vẽ của anh Kha, chẳng thuộc được bao nhiêu, trong khi Dạ Xoa tấn công thì toàn dùng các đòn thế võ thuật cả nên đánh cú nào cũng trúng. Mắt mũi mình gần như không nhìn thấy gì nữa, tai cứ ù ù, chân đứng không vững, chẳng cảm nhận được gì về không gian xung quanh, cứ loạng choạng chỉ muỗn nằm lăn ra. Nhưng bỗng nhiên trong lúc đó một luồng ý trí lóe lên như từ cõi hư vô len lỏi qua từng ngóc ngách tối tăm trở về khiến mình tự chủ đôi chân gồng lên đỡ cơ thể khỏi ngã, rồi hai tay giơ lên trước lòng bàn tay hướng về phía trước vừa kịp đỡ được một cú đấm của đối thủ đang đến.

    “Bịch…”

    hai lòng tay mình cảm giác tê dại, không giữ được trước mặt nữa, buông thõng, cái đầu dù đã được hai tay bảo vệ nhưng có lẽ vì cú đấm quá mạnh nên vẫn bật ngửa ra sau, lại là cảm giác tỗi tăm xâm chiếm, hai chân không giữ được nữa khiến cơ thể ngã ngửa sõng soài. Nhưng không thấy Dạ Xoa tiếp tục lao tới đánh, nghe tiếng động thì hình như hắn cũng bị bật ngửa lại mấy bước vì đấm phải đôi tay thủ thế của mình.

    Lúc này mình mới đang cảm giác rõ hơn việc các hồn ma đánh nhau như thế nào, như anh Kha và Cốc Lão Lão dạy thì hồn ma vốn không có cơ thể, không có hình thù, chẳng có chân tay, những hình hài mà các hồn ma nhìn thấy nhau chẳng qua chỉ là do cảm nhận. Như vậy là bản chất của một linh hồn chỉ là một khối năng lượng lơ lửng, động tác đấm đá của một linh hồn chỉ là dùng năng lượng của mình tạo ra lực đẩy làm phân tán khối năng lượng của đối phương. Kẻ bị đánh trúng sẽ bị phân tán mất một phần năng lượng và có cảm giác choáng váng vì năng lượng mất đi và các phần năng lượng bên trong của mình phải vận động mạnh hơn để bù vào những chỗ bị mất giống như người bị chảy máu sẽ có máu ở các phần thân thể khác dồn về bù lại vậy. Còn động tác đưa tay, đưa chân đỡ đòn chẳng qua cũng là tập trung năng lượng của mình tạo ra các tác động phản lại cú đánh của đối phương giúp cho tác động của cú đánh giảm bớt đi và còn phản chấn lại khiến đối phương cũng mất đi một phần năng lượng nhỏ.

    Quay trở lại trận đấu, mình không biết cách đỡ đòn hiệu quả nên cứ liên tiếp bị Dạ Xoa đánh trúng, nhưng vì đánh cái nào cũng trúng nên Dạ Xoa có vẻ khinh địch, đánh rất chậm dãi, đánh xong một cái lại đứng nhìn như thưởng thức sự đau đớn của con mồi, rồi khi thấy mình có vẻ trấn tĩnh lại một chút thì hắn lại đánh cho một cú trời dáng nữa. Sau khoảng mười mấy cú đánh như thế mình không đứng vừng nữa, nằm bẹp dưới đất. Thực ra không phải mình không đủ sức đứng dậy nữa nhưng mình đoán là Dạ Xoa không có chút lo sợ đề phòng nào nên thôi cứ nằm im để trấn tĩnh lại xem sao. Và lúc này quả thật thì nội lực bên trong mình hầu như không suy giảm mà có lẽ điều đó mới là quan trọng bởi vì hồn ma đâu có thể xác đâu nên hắn có đánh mình mãi thì thân thể cũng chẳng hư hại gì, nếu nội lực không bị suy giảm là mình sẽ không sao. Dạ Xoa thấy mình nằm im thì chỉ cười cợt đứng xem, nói:

    - Hứ hứ! đã đời chưa con? Muốn được giải thoát chưa? Để ông cho mày hết phải chịu đau nhé? .. hé hé…

    Dạ Xoa từ từ tiến đến chỗ mình, hắn dơ hai tay ra phía trước hình như là chuẩn bị làm động tác hút hồn như vừa làm với Linh Đen. Nhưng khi hắn vừa tiến đến đủ gần thì bất ngờ mình bật dậy lao cả người vào mặt hắn, miệng hô “Này thì..”, bị bất ngờ hắn lĩnh trọn cả đòn vào mặt, ngã bổ ngửa, chắc là cũng tối tăm mặt mũi. Mình đứng dậy bình tĩnh nói:

    - Chưa đâu, tưởng dễ ăn à?

    - Á, ngon – Dạ Xoa lồm cồm bò dậy nói – hóa ra cũng còn khỏe cơ đấy, “ăn thịt” mày chắc ngon đây.

    Nói vậy Dạ Xoa lại lao vào tung cú đấm như sấm sét. Nhưng lúc này mình vừa đánh phản công được một cái nên tự tin hẳn, đầu óc dần dần nhớ lại các bài học của anh Kha, mặc dù không học được nhiều nhưng cũng cơ bản có vài kiểu đỡ đòn, vì thế mình giơ hai tay bắt chéo trước mặt đỡ trọn được cú đấm của Dạ Xoa. Cú đấm rất mạnh nhưng mình cũng giơ tay đỡ rất kiên quyết nên hai nguồn năng lượng chạm nhau nghe cái “Kịch..”. Mình thấy hai tay có vẻ ê ẩm nhưng thoáng nhìn nét mặt của Dạ Xoa hình như cũng khá đau đớn, sẵn thế chủ động mình dơ chân đá mạnh một cái, cú đá trúng mặ Dạ Xoa đến “Bốp” làm hắn lùi lại mấy bước kêu “Ui cha!”. Nhưng chỉ sau một thoáng mất bình tĩnh Dạ Xoa lại tiếp tục lao vào tấn công tới tấp. Mấy bài học vỡ lòng mình học được không thể đỡ hết các đòn của Dạ Xoa nên mình tiếp tục bị trúng nhiều đòn tuy vậy cũng không phải vô tác dụng, cứ bị đánh trúng vài cái thì mình lại đỡ được một cái, rồi thi thoảng đánh trả, cái trúng cái không. Được cái năng lượng bên trong của mình hình như còn rất dồi dào nên sau một hồi lâu đánh nhau như vậy mình chỉ cảm thấy ê ẩm chứ hoàn toàn không kiệt sức, ngược lại hình như Dạ Xoa cũng đang thấm đòn và yếu dần. Những cú đánh của hắn đang dần dần chậm chạp hơn, có khi đánh xong mấy đòn hắn còn phải dừng lại nghỉ, bộ mặt nhăn nhó trông thật khổ ải.

    - Cô hồn này ở đâu ra mà dai sức thế không biết – Trong một thoáng nghỉ ngơi Dạ Xoa phải thốt lên.

    Thấy vậy mình càng cố sức tung đòn đánh trả nhiều hơn, lúc đầu đòn đánh của mình có vẻ chẳng làm hắn đau mấy nên hắn chẳng thèm để ý mà chỉ chăm chăm vào đánh mình, nhưng giờ thấy hắn cũng bắt đầu phải chú ý đến chuyện đỡ đòn. Vì kỹ năng của hắn rất tốt nên hầu như những cú đánh của mình đều bị hắn đỡ hết thành ra trận đấu cứ dai dẳng chẳng biết lợi thế nghiêng về bên nào. Thấy tình huống rằng co dai dẳng, mình tìm cách lừa miếng, vờ lùi dần tới một tảng đá lớn, sau đó lại cố ý để hắn đánh trúng một đòn khiến mình ngã lăn ra. Hắn thấy mình ngã rồi thì lao tới đánh mạnh một đòn, nhưng vì mình vẫn đang chủ động nên rất nhanh chóng lăn người một vòng tránh đòn rồi gạt chân khiến hắn nhỡ đà ngã nhào xuống đất. Trong khi hắn chưa kịp bật dậy thì mình đã nhanh như chớp mình vận hết sức nâng tảng đá lớn gần đó ném thẳng vào đầu tên ác quỷ. Một tiếng “RẦ…ẦM…ẦM…”. Đất đá bay mù mịt, chỉ nghe Dạ Xoa kêu “Á”, rồi im bặt.

    Mình đứng chết chân nhìn, vừa thận trọng đề phòng xem đối thủ có phản ứng gì không. Một lúc bụi đá mới lắng xuống. Tảng đá to dường như đã đè Dạ Xoa bẹp dí, chỉ thấy hai cái chân trắng muốt thò ra từ bên dưới tảng đá. Lính Đen cùng hai linh hồn kia nãy giờ mình mải đánh nhau không để ý cả ba đã đứng cả dậy và lúc này liền đi đến. Thái độ cả ba đều có vẻ dò xét, có lẽ họ cũng băn khoăn tự hỏi mình là ai. Thấy vậy mình cất tiếng gọi:

    - Lính Đen!

    Lính Đen nghe thấy mình gọi thì có vẻ bất ngờ, ngây người ra một thoáng rồi tiến lên phía trước một chút để nhìn rõ hơn. Và rồi ánh mắt anh sáng lên, gọi:

    - Tiểu Văn! Tiểu Văn à? Đúng là Tiểu Văn rồi.

    - Lính Đen – Mình tự nhiên thấy xúc động dâng trào chỉ lắp bắp gọi, cũng phải thôi, không biết từ bao giờ mình mới gặp được một người quen mà.

    Nhưng đúng lúc đó mình bỗng cảm thấy như ngột thở, một bàn tay cứng như thép vừa chộp mạnh vào gáy khiến mình có cảm giác đau nhói, rồi sự tê buốt nhanh chóng lan truyền khắp cơ thể khiến tay chân rụng rời, chẳng phản ứng gì được.

    - Ha ha ha! Mày tưởng một tảng đá bé nhỏ có thể đè chết một nhân vật quyền lực Địa Ngục như ta sao? Ha ha ha ..aaa…!

    Mình còn chẳng có cảm giác hoảng hốt, chỉ thấy đau đớn tê dại, mắt cũng mờ đi, chẳng nhìn rõ cái gì cả. Hình như hắn dùng tay tóm gáy nhấc bổng mình lên và đa xay đầu mình quay mặt về phía hắn. Khuôn mặt nhăn nhó, trắng bệch của Dạ Xoa lờ mờ trước mắt mình, không gian bao trùm trong tiếng cười man dại của hắn không ngừng vang động. Rồi luôn cả khuôn mặt hắn cũng không thấy rõ nữa, hình như có một luồng sáng xanh lè vừa lóe lên làm mờ tất cả.

    “Không xong rồi, lại là chiêu hút hồn, hắn định nuốt…!” - chẳng kịp nghĩ hết nhẽ, mình phải cố gồng mình cưỡng lại một lực hút vô hình đang như túm đầu mình kéo cho toàn thân mình dài ngoằng ra như kẹo kéo rồi lôi tuột mình đi. Nhưng chính lúc đó bỗng dưng mình cảm thấy trong người như có một nguồn năng lượng nóng bỏng từ bên dưới dâng lên, nặng trịch, líu kéo thân mình ngược trở lại. Rồi mình dần dần cảm thấy như sức lực tràn trề, đầu óc cũng tỉnh táo, nhìn rõ diễn biến xung quanh. Dạ Xoa đang phát ra thứ ánh sáng xanh lè chiếu thẳng về phía mình và thứ ánh sáng đó đang ra sức kéo tuột mình về phía hắn nhưng lúc này toàn thân mình đang phát ra một thứ ánh sáng khác màu trắng xám kéo lại thứ ánh sáng xanh kia. Ánh sáng trắng của mình dường như ngày càng trắng sáng hơn trong khi ánh sáng xanh của Dạ Xoa hình như đang dần suy yếu, khiến cho gương mặt hắn dần lộ ra chứ không chói lòa nữa, đó là một gương mặt khổ ải đến cùng cực, nó vốn đã nhăn nheo lại càng nhăn nheo hơn, cài cằm vốn dài ngoằng hình như lại đang bị kéo dài ra thêm. Thấy vậy mình càng cố sức gồng mình lên để kéo lại hắn. Chỉ thấy ánh sáng trắng bùng phát, lan rộng, rồi bao trùm lấy cả người Dạ Xoa lấn át hoàn toàn ánh sáng xanh. Rồi tai mình cảm giác như đang nghe thấy tiếng gió rít ào ào, một luồng gió thật mạnh như đang thổi ngược vào mặt mình. Rồi bỗng chốc toàn bộ ánh sáng thu lại về phía người mình trong tiếng gió rít ngày càng mạnh và tiếng Dạ Xoa bật gào lên “ KHÔ..Ô..ÔNG… Á Á A A A…!”.

    Trong giấy lát mọi chuyện kết thúc, ánh sáng biến mất, Dạ Xoa cũng biến mất, chỉ còn mình đứng lại. Nhưng lúc này nguồn sức lực dồi dào ban lãy cũng chạy đi đâu mất, chân tay mình như bủn rủn, rụng rời, mệt mỏi, muốn khụy xuống….

    Mình đổ ụp xuống đất như không cưỡng lại được giấc buồn ngủ. Không biết gì nữa.

    *

    * *

    - Lính Đen à? Anh có chắc chắn người này là người quen của anh không vậy?

    - Phải rồi, có chắc chắn không vậy? người quen của ông sao lại có sức mạnh ghê vậy? còn biết hút hồn được cả Dạ Xoa nữa? nhỡ chẳng may hắn cũng nuốt cả chúng ta thì biết làm thế nào?

    - Hzài! Ta cũng chẳng biết nữa. Rõ ràng hắn là Tiểu Văn mà. Sao bây giờ lại mạnh thế được nhỉ?

    Những tiếng đối thoại văng vẳng bên tai rõ ràng là của Lính Đen với hai người khác, mình vừa bất tỉnh đây mà.

    - A! hắn tỉnh rồi này.

    - Tiểu Văn! Cậu tỉnh rồi hả?

    Mình vội đáp:

    - Lính Đen. Tôi đây. Tiểu Văn Đây.

    Lính Đen rạng rỡ hẳn lên:

    - Đúng Tiểu Văn rồi. Tiểu Văn, làm sao cậu có khả năng như thế này được?

    Mình thong thả vừa ngồi dậy vừa trả lời:

    - Chuyện dài lắm…

    Lúc này mình mới nhìn kỹ lại xung quanh, hai người đi cùng Lính Đen có một nam một nữ, cả hai đều có vẻ ngoài yếu đuối, nhợt nhạt, rõ ràng là loại linh hồn không có khả năng hành động, người nữ nhìn mặt khá tươi tỉnh, trẻ trung, chỉ có đôi mắt đượm buồn, người nam thì còi cọc, hình dạng đúng là một cậu bé loắt choắt mới lớn, cả bọn đang ngồi ngay tại vị trí mình vừa đánh nhau với Dạ Xoa chứ chưa di chuyển đi đâu. Nhìn lại xung quanh rồi mình mới hỏi:

    - Uhm, Lính Đen, sao cậu lại đi cùng với Dạ Xoa đến đây vậy?

    Lính Đen chầm chậm trả lời:

    - Hồi đó, sau khi khởi nghĩa cùng Ken đại ca thất bại, mình bị bắt qua lao động vận chuyển đá ở nơi đang xây dựng gần rừng đá Đại Ngàn này. Sau thời gian rất lâu thì tên Dạ Xoa này từ đâu chạy đến đánh gục mấy tên tiểu quỷ cai quản lao động rồi bắt mình đi. Còn hai hồn này, khi mình bị Dạ Xoa bắt thì đã thấy hai người cũng bị hắn bắt đi rồi, hình như là bị bắt đi từ trong ngục.

    - Phải rồi! – tên người loắt choắt nhanh nhảu chen vào – hai đứa tôi cùng bị hành hình treo cổ, khi đang bị treo thì tên Dạ Xoa này từ đâu chạy đến đánh gục hai con quỷ cai ngục rồi bắt chúng tôi đi.

    Tên này vừa mở miệng đã thấy hắn là người nhiều chuyện rồi. Chưa để cho ai nói thêm câu nào đã chỉ thấy hắn nói liên tục:

    - Đại ca này, sao đại ca có sức mạnh ghê thế? Đại ca với Lính Đen có quen nhau từ trước hả? Đại ca, đại ca dạy võ cho em với nhé? Nhận em làm đệ tử nhé? À, sao đại ca một mình ở chỗ này vậy?...

    - Cái thằng! mày có cần lắm mồm thế không? – Lính Đen có vẻ khó chịu – Lúc đánh nhau thì thấy im thít mà sao bây giờ nói lắm thế?

    Mình thấy vậy quay ra bảo:

    - Hì! Thôi! Thôi! Lính Đen. À, phải rồi, hai bạn này tên là gì nhỉ?

    - Đại ca, em là Zin – vẫn là thằng cu loắt choắt nhanh nhảu nói trước – tại các anh chị ở ngục thấy em nhanh nhẹn, hoạt bát nên đặt tên thế cho dễ gọi.

    - Dạ, em là Nhu - giờ mới thấy cô gái lên tiếng.

    Mình nghĩ bụng: “em này yếu đuối ủ rũ, chắc một đại ca nào đấy giỏi chữ nghĩa mới đặt cho cái tên Nhu, đúng là rất hợp với người”.

    Lính Đen đứng bên quay ra hỏi mình:

    - Thôi, chào hỏi xong rồi Tiểu Văn kể chuyện của cậu đi.

    - Ờ… uhm – mình vốn định kể lại đầu đuôi câu chuyện cho mọi người nghe nhưng nhìn quanh nghĩ ở chỗ này không ổn, mới nói – Lính Đen à, tớ nghĩ chỗ này không ổn đâu, mình tìm chỗ nào kín đáo cái đã.

    - Eo, hic! Thực sự có Quái Thạch thật à? – bé Nhu vừa nghe mình nói thế đã có vẻ sợ sệt, vừa nói vừa như co rúm người lại.

    - Quái Thạch là cái gì? – mình hỏi lại

    Cu Zin cũng có vẻ đang sợ, nói giọng lí nhí:

    - Đại ca, ở trong ngục em nghe các bô lão nói ngoài Đại Ngàn này có những con quái vật to lớn, đáng sợ gọi là Quái Thạch. Đại ca thấy Quái Thạch rồi à? Đại ca có đánh lại được nó không?

    - Hì – mình khẽ phì cười – chưa có gặp, chắc tại mình cũng đi chưa nhiều lắm. Nhưng mà cứ ở đây mãi thì cũng chẳng biết sẽ gặp cái gì đâu, cứ nên tìm một chỗ kín đáo thì hơn.

    Vậy là cả bọn đứng dậy đi. Xung quanh toàn núi đá nhấp nhô, chẳng biết đi hướng nào, cứ chọn đại một hướng thẳng tiến, hy vọng gặp được một hang động gì đó cỡ như cái động của Cốc Lão Lão. Nhưng mà tốc độ di chuyển chậm quá, nghĩ sốt ruột, cũng sợ. Mình bèn bảo mọi người cầm tay nhau, bé Nhu cầm tay cu Zin, rồi đến Lính Đen, rồi đến mình đi đầu tiên. Vì sốt ruột tìm chỗ núp mình cứ đi nhanh dần, nhanh dần mà quên mất đám người theo sau di chuyển với tốc độ thế nào. Đến một lúc chợt nhận ra mình đang đi nhanh như bay, quay lại đằng sau thấy cả đám vẫn đang bám tay nhau theo kịp. Có cảm giác vòng tay của mọi người nối thành một sợi dây chắc chắn và mình đang hoàn toàn chủ động điều khiển sợi dây đó đến tận vị trí của bé Nhu và đám người kia đang di chuyển nhanh chóng theo mình giống như mình đang kéo một con diều vậy. Rồi cứ như vậy mình có thể chủ động bay lên theo cái cách mà mình biết, kéo theo sau ba người kia cũng bay cùng. À, ra thế! Chắc đây chính là cái cách để tên Dạ Xoa kia có thể “cắp” theo ba người bay tới tận đây.

    Mình vốn chỉ định đi loanh quanh xem có chỗ nào trú tạm được không nên chẳng để ý là đã đi theo hướng nào, nhưng từ lãy giờ đi như bay có vẻ khoảng cách cũng khá xa rồi mà chẳng thấy cái hang nào cả. Đang lo lắng sợ lại lạc lần nữa thì chợt có cảm giác một vị trí lướt qua có vẻ hơi khác, hình như là trong một khoảng tối lại có một chỗ tối hơn. Mình dừng lại nhìn chăm chú vào chỗ đó mới phát hiện ra là một cái miệng hang. May quá. Cả bọn lại gần, rón rén đi vào trong hang tối. Đây đúng ra chỉ là một cái hốc nhỏ, chỉ sâu chừng mấy chục mét. Miệng hốc nhỏ chỉ vừa khoảng một người chui vào nhưng bên trong lại khá rộng dãi, tuy không bằng cái hang trước đây của Cốc Lão Lão nhưng cũng bằng khoảng một căn buồng nhỏ. Có đủ chỗ cho mọi người ngồi là tốt rồi! Cả bọn chia nhau ra rò xét từng góc nhỏ của cái hốc, đảm bảo không có gì bất thường, sau đó mình bê một tảng đá nhỏ che cái cửa hang đề phòng có kẻ nào đó đi qua phát hiện được rồi mới yên tâm cùng nhau ngồi nghỉ ngơi và lúc đó mình mới chậm dãi kể lại toàn bộ việc mình được Cốc Lão Lão cứu rồi dạy khí công cho mọi người nghe…

    - Hzài… - Nghe mình kể xong Lính Đen mới thở dài – không ngờ ở nơi hoang vu thế này lại có những bậc cao nhân ẩn dật như thế. Xem ra thì địa ngục cũng phức tạp thật.

    Cu Zin lại tỏ ra rất hứng thú:

    - Hi hi! Nghe cứ như trong chuyện kiếm hiệp ấy nhỉ. Đại ca trong lúc hoạn nạn lại gặp được cao nhân dị sỹ truyền thụ võ công tuyệt kỹ, từ nay có thể xưng hùng võ lâm rồi. Ha ha!

    Nghe vậy mình vội xua tay:

    - Không. Không. Ta tư chất kém, học mãi chẳng được chút gì, hơn nữa ở đây chẳng được bao lâu thì đã xảy ra chuyện khiến cả Lão Lão và anh Kha đi đâu mất. Giờ chúng ta vẫn không biết có an toàn không nữa chứ đừng nói xưng hùng xưng bá gì. Vừa rồi liều mạng đánh nhau với tên Dạ Xoa thực ra là đến giờ cũng chưa hiểu làm sao hạ được hắn nữa. Xem ra chẳng biết sau này còn nguy hiểm gì nữa cơ.

    Mình nói vậy xong tất cả nghe đều thấy ngao ngán im lặng. Mãi một lúc sau cu Zin có vẻ không chịu nổi sự im ắng mới lên tiếng:

    - Đại ca à! Giờ mình làm gì?

    - Thì ngồi nghỉ ngơi đi – mình chưa lên tiếng thì Lính Đen đã trả lời

    Quả thực trận đánh nhau vừa rồi làm mình mệt rũ người, cố chạy đi tìm chỗ trú ẩn, chỉ mong đến lúc này để ngồi điều hòa lại khí lực. Mình nói:

    - Anh em ngồi nghỉ ngơi giữ yên lặng nhé, để tôi vận công khôi phục sức khỏe tí đã.

    Nói rồi mình ngồi khoanh chân cố tĩnh tâm bắt đầu vận công. Nhưng cu Zin thấy vậy có vẻ lạ:

    - À đại ca biết luyện công à? Thảo nào mà có võ nghệ cao cường thế, đánh bại cả Dạ Xoa… Đại ca học ở đâu thế? Dạy lại cho tụi em nhé?... đại ca, nghe nói trước cũng ở chung với Lính Đen mà sao giờ đã học được võ công nhanh thế? Ha ha! Đại ca đúng là bậc kỳ tài hiếm có!

    Cái mồm ton hót của tên này làm mình mất cả tập trung, may mà Lính Đen đã nạt hắn:

    - Cái thằng, đã bảo giữ trật tự cơ mà? Có nhất thiết phải nhiều chuyện thế không?

    - Hà, phải rồi! là em sai – cu Zin có vẻ hiểu ra – nhưng mà em chỉ nói sự thật thôi mà. Đại ca ngồi vận công lấy lại sức mạnh xong thì truyền dạy võ nghệ lại cho bọn em nhé, hí hí.

    Rõ ràng là cái tay loắt choắt này không thể im lặng lấy một phút, không thể nào tậ trung được mình mới mở mắt ra nói:

    - Thôi thế này, bây giờ tôi chỉ cách luyện khí công cho mọi người, tất cả cùng nhau tĩnh tâm luyện thử nhé.

    - Ây da, hay quá! – vẫn là cu Zin – tốt quá! Đại ca dạy luôn hả?

    Bé Nhu im lặng lãy giờ mới lên tiếng:

    - Eo ơi! Học võ á? Có học được không vậy?

    - Không phải võ mà chỉ luyện khí công để tăng sức khỏe thôi – mình nói.

    - Hà hà! Học khí công không những khỏe người mà còn có thể bay lượn như chim, bắn chưởng chiu chíu, ha ha… - cu Zin có vẻ rất phấn khích.

    - Hừm! không dễ thế đâu – Lính Đen khe khẽ, lạnh lùng nói.

    Vậy là mình bắt đầu chỉ dạy lại những bước khởi đầu của khí công cho mọi người hệt như những gì Cốc Lão Lão đã dạy mình trước đây. Nói qua một lượt rồi tất cả cùng ngồi tập trung luyện, giao hẹn trước nếu ai không luyện nữa thì nằm im trong hang không được quấy đến những người khác. Bấy giờ mình mới có thể yêm tâm tập trung hoàn toàn vào hồi phục nội lực của mình. Khi tập trung hấp thụ năng lượng bên ngoài và quy tụ các nguồn nội lực còn tản mát trong cơ thể mình nhận ra một điều khác lạ, một nguồn nội lực khá lớn đang ở sẵn trong cơ thể mình mà có vẻ lại chẳng luân chuyển theo dòng nội lực bình thường. Sau một vài phút bối rối mình mới nghĩ ra. Phải rồi! đó chính là phần nội lực của Dạ Xoa mà mình đã hút vào trong người mình. Rõ ràng vì nó không phải nội lực của mình nên không phải đơn giản mà điều khiển được nó. Thôi gì giờ cứ vận động các nguồn lực khác của mình theo vòng tuần hoàn xem có kéo được nó đi theo không. Nghĩ vậy mình mặc kệ luồng năng lượng lạ kia, cứ chủ động luân chuyển nguồn lực sẵn có của mình và hấp thụ thêm các nguồn lực từ ngoài vào. Một lúc sau quả nhiên nguồn lực lạ kia cũng bị cuốn theo như hai dòng nước chảy hòa làm một. Thì ra là vậy, do nguồn nội lực sẵn có của mình vẫn còn tương đối lớn, đủ áp đảo nguồn lực lạ kia nên mới có thể áp đảo được nó, khiến nó chảy theo mình chứ nếu ngược lại nguồn lực sẵn có của mình còn quá ít thì không đủ tạo ra dòng chảy mạnh cuốn nó theo và có lẽ nó sẽ trở thành một lực cản khiến năng lượng trong người mình tiêu tán mất. Từ nay, phải thận trọng nghiên cứu lại kỹ thuật hút hồn này mới được, không làm chủ được nó thì nguy mất.

    *

    * *

    Khá lâu sau đó mình mới kết thúc bài tập vận công, cảm thấy nội lực trong người đã hồi phục căn bản và có vẻ còn mạnh mẽ hơn, có lẽ việc hút nội lực của Dạ Xoa đã bổ sung thêm nguồn năng lượng cho mình mặc dù cũng không nhiều lắm. Mình mở mắt nhìn ngó xung quanh, chỉ có mỗi mình Lính Đen đang ngồi chăm chỉ luyện công còn hai người kia không thấy đâu, nhìn ra cửa hang thì phiến đá che cửa đã bị bỏ đi từ lúc nào, có lẽ là hai người không đủ kiên nhẫn theo bài tập nên đã bỏ đi đâu rồi. Hừm! tệ quá! Đã bảo là không tập thì ở nguyên trong hốc này không được đi đâu mà, nguy hiểm quá! Mình đi về phía cửa hang ra ngoài. Không khó để nhận ra trên một phiến đá là bé Nhu đang ngồi ngây, thẫn thờ. Vốn đang bực mình định mắng cho mấy đứa vô kỷ luật này một trận nhưng nhìn thấy dáng vẻ ấy mình lại nhẹ nhàng:

    - Bé Nhu! Sao lại ngồi đây? Cu Zin đâu?

    - Không biết. – bé Nhu chỉ khẽ lắc đầu, ánh mắt vẫn lặng lẽ nhìn xa xăm.

    - Thế sao em lại ngồi đây? Không vào hang cho kín đáo, ở đây nhỡ gặp cái gì thì nguy hiểm lắm. – mình hỏi lại.

    Bé Nhu giờ mới quay lại nhìn mình, vẫn ánh mắt buồn yếu đuối, trả lời:

    - Em mở mắt ra thì đã thấy cửa hang mở, không thấy Cu Zin đâu. Chắc là Cu Zin tỉnh trước tự ý mở cửa đi ra ngoài. Ở trong hang mãi ngột ngạt quá nên em ra đây ngồi.

    Nói xong lại quay mặt nhìn ra xa xăm. Thấy vậy mình cũng không nói to nữa, nhẹ nhàng đến ngồi cạnh Bé Nhu khẽ nói:

    - Ừ! Trong đó mãi cũng ngột ngạt thật.

    Im lặng một lúc mới thấy Bé Nhu nói giọng lí nhí như sắp khóc:

    - Anh ơi! Em… em sợ lắm!

    Mình không nói gì, chỉ quay lại nhìn thẳng vào mắt Bé Nhu. Bé Nhu như nghẹn ngào nói tiếp:

    - Mình có bị bắt quay lại ngục nữa không anh? Em sợ phải quay lại đó lắm!

    - Hzài…! – mình thở dài quay mặt nhìn về phía trước, không dám tiếp tục nhìn thẳng vào khuôn mặt nhợt nhạt ấy nữa. – Đúng là không biết thế nào. Cứ trốn mãi ở đây thì cũng chẳng biết khi nào bị bọn chúng tìm đến. Nhưng mà cũng chẳng biết phải đi tìm nơi nào khác mà trốn nữa cơ. Hzài…!

    Chầm chậm bé Nhu mới nói tiếp:

    - Thế mình cứ trốn trong hang này mãi à?

    Quả thật mình cũng chưa thể nghĩ xa hơn nên mãi mới nói được:

    - Ừ! Cứ biết trốn ở đây đã rồi tính sau chứ biết sao bây giờ?

    Thình lình có giọng nói cất lên từ phía sau:

    - Còn nghĩ đến tương lai nữa à? Người chết rồi còn có tương lai sao?

    Mình và bé Nhu cùng quay lại, thì ra là Lính Đen cũng đã ra đây. Câu nói của Lính Đen làm mình chẳng biết nói gì nữa. Nhưng mà trong đầu không thể ngừng suy nghĩ miên man, quả thực có gì đó chưa thỏa đáng. Đồng ý là mình chết rồi, theo lẽ thông thường thì xuống địa ngục là cái kết cho mọi thứ, nhưng mà không phải như thế này chứ. Cảm thấy không phục.

    Một lúc, mình nói với hai người:

    - Thôi! Tốt nhất không nên cứ ngồi ngoài này, hai anh em vào trong hang đi, để mình tớ đi tìm cu Zin xem.

    - Hừm! cái thằng mắc dịch ấy, kệ nó đi, tìm làm gì. Mất công cậu đi ra ngoài lang thang cũng nguy hiểm lắm. – Lính Đen nói giọng hậm hực.

    - Cũng phải tìm chứ. – Mình trả lời – dù sao đã đi cùng nhau không thể để mặc nó được. Hơn nữa chẳng may nó bị bọn quỷ bắt được thì chúng ta cũng sẽ nguy.

    Vậy là Lính Đen và bé Nhu đi vào hang, còn mình đi loanh quanh ra ngoài tìm cu Zin. Để tránh bị lạc, mình cố gắng xác định thật kỹ vị trí của cái hang rồi đi xung quanh nó, dần dần mở rộng phạm vi tìm kiếm nhưng luôn chú ý không quên đường về cái hang. Tìm mãi không thấy, đang bắt đầu cảm thấy nản thì chợt nhìn thấy trong một góc khuất giữa nhiều tảng đá lởm chởm hình như xuất hiện ánh sáng lờ mờ. Vội đến gần nhưng vẫn thận trọng, khẽ khàng. Càng đến gần ánh sáng càng rõ, hình như đó là ánh sáng hồng hồng của dung nham. À! Thì ra khuất sau một tảng đá chính là cu Zin đang đứng ngẩn ngơ nhìn ánh sáng phát ra từ một đám dung nham nhỏ chỉ như vũng nước đang khẽ sôi.

    - Cu Zin! – mình gọi giật giọng khi nhìn thấy hắn.

    - Đại ca! – cu Zin quay ngoắt lại, nhìn thấy mình ánh mắt có vẻ mừng rỡ. - Ôi may quá! Em tưởng lạc rồi chứ.

    Mình vội tiến đến chỗ hắn hỏi:

    - Sao chú mày không ở trong hang đi ra đây làm gì? Không sợ bọn quỷ đuổi theo bắt được à?

    Cu Zin đáp:

    - Ui! Mình đi cách xa thế rồi chắc chẳng đứa nào chạy theo nữa đâu. Với lại cứ ngồi mãi trong hang chán chết. Luyện khí công thì mãi chẳng thấy tác dụng gì.

    Mình nghĩ thầm: “Tay này không có tính kiên nhẫn, nhìn lại chẳng thấy chút năng lực, năng khiếu nào thì chắc khó luyện khí công thật”. Nghĩ vậy nhưng mình không nói gì, quay ra nhìn ánh sáng dung nham, hỏi:

    - Sao lại có dung nham ở đây nhỉ? Lại có mỗi một vệt nhỏ như vũng nước thế này?

    - Ờ! Em đang lạc đường đi lung tung thì thấy đốm sáng này nên mới đến gần xem. Dung nham mà có một dúm thế này lẽ ra phải tắt rồi mới phải chứ nhỉ?

    Cu Zin nói có lý. Dung nham vốn là đá nóng chảy do tác động của nhiệt độ cực nóng có sẵn trong lòng đất, nếu lấy ra một lượng nhỏ để ra ngoài nguồn nhiệt thì nó sẽ nguội đi ngay và trở lại là cục đá chứ đâu có phát sáng được nữa, vậy rõ ràng bên dưới chỗ này phải là một dòng dung nham lớn ẩn bên dưới. Nghĩ vậy mình lùi lại một chút nhìn kỹ địa thế chỗ này. Hình như có một tảng đá lớn nằm ngay cạnh vệt dung nham nhưng mà nó không phải liền khối với đất đá xung quanh. Nghĩ vậy mình dùng sức cố nâng tảng đá đó lên. Một tảng đá không quá nặng, chẳng mấy khó khăn mình đã lật được nó sang một bên.

    - Woa! – cu Zin thốt lên.

    Thật bất ngờ, đằng sau tảng đá là một cái hang, miệng hang không lớn lắm nên mới có thể bị tảng đá che mất nhưng bên trong hình như có xu hướng càng ngày càng rộng ra. Nòng hang chính là một dòng sông dung nham xa tít tắp, nó chảy đến đây thì cũng chưa phải điểm dừng lại nhưng phần tiếp theo đi vào trong lòng núi. Bên cạnh dòng sông dung nham có nối đi vào hang giống như một con đường bờ sông vậy. Không thấy dấu hiệu tác động của người hay ma quỷ nào, chắc đây là một dòng sông tự nhiên, một cái hang tự nhiên, không may bị bịt cửa hang bằng một tảng đá tự nhiên thôi. Nghĩ vậy mình mới mạnh dạn đi vào trong xem sao.

    Cu Zin cũng đi theo, miệng thì nói như để át đi một chút sợ hãi trong lòng:

    - Đại ca! không biết trong này có gì không nhỉ?.... …. Không thấy dấu hiệu nào của tác động con người, chắc không có gì đâu nhỉ…

    Mình thì không để ý lắm tới mấy lời của cu Zin, cứ từ từ đi vào. Cửa vào hang hơi nhỏ, con đường bờ sông chỉ đủ một người lách vào nhưng càng đi thì càng rộng ra, đi được khoảng mấy trăm bước thì một khoảng không gian rộng lớn mở ra phía trước, rồi cái hang bắt đầu phân nhánh, rồi thì rất nhiều nhánh mở đi các hướng khác nhau. Chưa có thời gian để đi dò xét hết được, nhưng với một thời gian tìm hiểu khá lâu có lẽ đủ để tin tưởng đây hoàn toàn là một cái hang trống không. Không những thế, khi đi vào khám phá một nhánh có vẻ khá rộng thì thấy dẫn đến một khoảng không gian rộng lớn hình dung như một đại sảnh với mái trần thông lên cao hun hút. Đến đó cả mình và cu Zin đứng ngây ra nhìn, ngỡ ngàng trước một cảnh tượng hùng vĩ đã lâu lắm rồi không được thấy. Vẫn không rời mắt khỏi những bức vách thẳng đứng, mình nói:

    - Cu Zin! Thấy chỗ này ở được không?

    Cu Zin quay sang mình có vẻ băn khoăn:

    - Đại ca có chắc chỗ này an toàn không?

    Mình vẫn không quay mặt lại:

    - Ta không biết. Chỉ biết không thể ở mãi trong cái hốc bé tí tẹo kia được. Từ khi xuống địa ngục này toàn những chỗ ở trật trội, không thể bỏ qua một ngôi nhà như cung điện thế này được. Đi! Quay lại gọi hai người kia thôi!
     
  9. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 7: Truyền kỳ về Ma Hiệp

    Một góc đâu đó bên rìa rừng đá Đại Ngàn, ló nhố bóng dáng rập rờn của mấy linh hồn khổ sai đang đập đá và khuân đá. Trong đám lố nhố ấy có ba linh hồn đứng cao hơn trên những hốc đá và đang ra sức dùng những chiếc búa đá đập xuống để tách các phiến đá ra. Bên dưới mấy linh hồn đang đứng quanh một chiếc xe gỗ ngóng lên để chờ vận chuyển những tảng đá đi nơi khác. Trong ba linh hồn cầm búa, có một người nhìn có vẻ lực lưỡng hơn những người khác, màu ra cũng có vẻ tối sẫm hơn, người này trong khi đang đập đá thì nói nhỏ vừa đủ cho hai người bên cạnh nghe thấy:

    - Các chú nghe tin gì chưa? Ma Hiệp đang ở gần khu của chúng ta đấy.

    Một trong hai người đứng bên cạnh trả lời, cũng với một giọng rất nhỏ và cũng vẫn vờ như động tác làm việc không có gì thay đổi:

    - Thôi đi anh Hỏa Bối! chẳng biết có không nữa nhưng chúng nó mà nghe được anh nói thế là đủ nhừ đòn đấy.

    Người thứ ba trong ba người cầm búa cũng lên tiếng:

    - Ôi dào! Em thấy chỗ nào người ta chẳng nói là Ma Hiệp đang ở gần đây nhưng mà rốt cục Ma Hiệp có thật hay không chúng ta cũng đâu có biết.

    Người được gọi là Hỏa Bối lại nói:

    - Ừ! Cũng đúng, ai mà chẳng hy vọng.

    Im lặng một lúc Hỏa Bối lại tự nói:

    - Thôi thì ngồi chờ chứ biết làm sao… Hay là…

    Chưa nói dứt câu thấy có tiếng quát đanh thép từ đằng sau:

    - Đứa nào lải nhải cái gì đấy?

    Một tên tiểu quỷ mặt hằm hằm đang đi tới. Tên này nhìn chỉ cao khoảng hơn một mét nhưng có vẻ cơ bắp cường tráng đen kịt. Tay phải hắn cầm một cái roi, vừa đến gần ba người cầm búa thì quất mạnh vào người Hỏa Bối, miệng quát:

    - Chết này! Rõ ràng tao nghe mày vừa thì thầm, lải nhải cái gì… chết đi… đã bảo im đi mà làm còn muốn ăn đòn hả.

    Hắn vừa nói vừa quất liên tiếp vào người Hỏa Bối. Hỏa Bối sợ hãi chỉ biết giơ tay che mặt, nằm rạp xuống, miệng kêu “ái… á…”. Những người xung quanh thì chẳng ai dám nói gì, đứng lép nhìn.

    Tay tiểu quỷ đánh mắng được một hồi thì nghe thấy có tiếng nói từ đằng sau:

    - Ây… đánh thế đủ rồi. Để cho chúng nó làm việc đi cho nhanh.

    Thì ra đằng sau còn có một tên tiểu quỷ khác đang lững thững đi tới, tên này thì cao hơn tên kia, nhìn mặt cũng bớt hung hăng hơn. Nghe thấy vậy tên tiểu quỷ lùn không đánh nữa, quát:

    - Hừ! nhớ đấy, còn lắm mồm nữa thì biết tay ông. – xong hắn quay sang mấy người xung quanh – Chúng may nữa, tiếp tục làm đi, cũng thích ăn roi à?

    Rồi hắn thu chiếc roi lại, lững thững đi về phía tên quỷ cao kia. Sau đó hai tên quỷ cùng nhau đi ra xa vài bước nói chuyện với nhau, nhưng cũng chỉ thì thầm vừa đủ chỉ hai tên nghe thấy. Tên quỷ lùn nói trước:

    - Mày nói lại xem nào! Thế ra đúng là có Ma Hiệp à? Tao cứ nghĩ chỉ là bọn cô hồn dựng chuyện thế thôi chứ.

    Tên quỷ cao nói giọng quả quyết:

    - Chắc chắn đấy mày. Chính tao nghe thằng đi cùng ca trước với tao khẳng định là nó nghe thằng cùng ca trước nữa với nó kể chuyện chính thằng ấy được nghe thằng trong buồng vạc dầu gặp thằng vừa bị Ma Hiệp đánh kể lại.

    - Hứ! vớ vẩn… – tên lùn tí nữa phì cười.

    - Chắc chắn là đúng đấy. – Tên cao vẫn thản nhiên nói – Mày nghĩ xem, không dưng sao có kẻ nào dám đánh người thế? Mà nghe nói gần đây nhiều cô hồn bị Ma Hiệp cứu đi lắm. Không phải thế sao tự nhiên chúa Ngục cảnh giác, không sai tụi mình đi khai thác đá ở xa nữa?

    Tên lùn im lặng, cúi mặt nhìn xuống đất một lúc mới nói:

    - Ừ! Mẹ nói chứ! Đang lúc này lại sai có hai thằng mình đến chỗ rìa rừng này. Chẳng may…

    Hai tên quỷ đang nói chuyện qua lại thì bỗng dưng nghe thấy tiếng kêu từ phía đám lao động khổ sai:

    - Chết rồi!... chết rồi!... rơi xuống rồi…

    Hai tên quỷ đồng loạt quay lại nhìn về phía đám khổ sai, thấy cả đám đang đứng xúm xít quanh tảng đá và nhìn xuống dưới, hình như là một cái hố. Cả hai tên quỷ đồng loạt chạy lại:

    - Chánh ra! Chánh ra xem nào!... chuyện gì thế?

    Trong đám linh hồn khổ sai có tiếng đáp lại:

    - Cái hố sâu lắm. Hỏa Bối rơi xuống rồi…

    Hai tên quỷ vội lại gần. Đúng là một cái hố do đám khổ sai kia lật một tảng đá ra mới phát hiện. Nhưng mà bên dưới chỉ thấy tối đen, chẳng biết hố sâu đến đâu nữa. Hai tên quỷ cùng nhau đến bên miệng hố nhìn xuống. Đang ngó nghiêng thì bỗng nghe một tiếng “Cốp” như là tiếng hai viên đá tảng đập mạnh vào nhau. Rồi bất ngờ phiến đá to dựng đứng bên cạnh miệng hố đổ sập xuống. Hai tên quỷ vừa ngẩng đầu lên chưa kịp phản ứng đã bị phiến đá to đè thẳng lên đầu. Chỉ nghe tiếng đất đá đổ va vào nhau “Rầm rầm… uỳnh..”. Rồi cát bụi dần lắng xuống, bỗng nghe tiếng cười:

    - A ha ha! Bọn tiểu quỷ trúng kế rồi. Ha ha!

    Chính là Hỏa Bối vừa hiện ra sau phiến đá tảng đổ xuống. Thì ra đây là cái bẫy của đám linh hồn khổ sai bày ra. Khi họ lật một phiến đá to ra mới phát hiện bên dưới có một cái hốc, thực ra là hốc không sâu lắm nhưng trong điều kiện tối om thế này nhìn không biết được nó sâu đến đâu. Vậy là họ dùng một vài viên đá nhỏ kê vào phiến đá to cho nó đứng chênh vênh bên cái hốc, sau đó Hỏa Bối lấp kín ở đằng sau phiến đá giả như bị rơi xuống hố, chờ đến khi hai tên tiểu quỷ đến bên miệng hố ngó nghiêng thì Hỏa Bối lao ra dùng búa đá đập vào những viên đá nhỏ đang kê phiến đá lớn khiến cho phiến đá lớn đổ sập xuống đè lên hai tên tiểu quỷ. Kế hoạch thành công mỹ mãn, cả đám reo hò:

    - Hoan hô! Thành công rồi. … Không ngờ lại dễ dàng như vậy….

    - Không biết hai thằng này có chết không anh nhỉ? – một người quay về phía Hỏa Bối hỏi.

    Đang cười sung sướng, Hỏa Bối bỗng nghiêm mặt trả lời:

    - Không đâu. Do cú đập mạnh quá nên chúng nằm bất tỉnh thôi, chứ linh hồn đã chết chỉ khi nào biến mất hoàn toàn mới gọi là “chết hẳn”. Ở đây vẫn nhìn thấy chân chúng thò ra kìa. Mau chạy đi thôi không thì chúng tỉnh lại đấy.

    Một người khác nói lại:

    - Bị đè thế này chúng nó có tỉnh lại chưa chắc đã lật được phiến đá mà chui ra.

    - Eo ơi! Thôi tốt nhất cứ chạy đi thôi chứ - một giọng khác cũng chen vào.

    - Chạy đi đâu bây giờ? – lại một giọng khác.

    Hỏa Bối nhìn bao quát tất cả đám người rồi nói dõng dạc:

    - Tất cả nghe đây: Bọn quỷ còn rất đông và chẳng mấy chốc sẽ tìm đến, chúng ta phải chạy vào rừng đá ngay mới kịp. Mà trước đây những ai chạy trốn vào rừng đá thì rồi cũng lại bị bắt lại nhưng giờ chúng ta có thể hy vọng tìm được Ma Hiệp thì sẽ được cứu. Nên tất cả nghe lời tôi, cùng nhau chay thật nhanh vào rừng thôi.

    Những linh hồn kia nghe nói vậy thì đều hiểu cơ hội trốn thoát là rất mong manh nhưng sau những cực hình phải chịu thì ai nấy đều khoa khát được giải thoát bằng bất cứ giá nào, vì vậy tất cả đều không phản đối. Vậy là cả đám cùng nhau chạy thật nhanh theo bước Hỏa Bối nhằm thẳng về hướng rừng đá.

    *

    * *

    Đám người Hỏa Bối cùng nhau chạy thẳng vào rừng đá, cứ chạy mãi, chạy mãi, không biết sau bao nhiêu thời gian, chỉ biết là cũng đã rất lâu, không dám giảm tốc độ, cũng chẳng ai dám ngoảnh nhìn lại chứ đừng nói là nghỉ ngơi. Đang chạy, cả đám nhìn thấy trước mắt là một khu vực khá bằng phẳng nhưng lại có những phiến đá nhô lên như những cái trụ bố trí ngổn ngang như một cái ma trận. Trước một vị trí địa hình kỳ lạ mà cả đám chưa ai từng nhìn thấy bao giờ, phần vì nghi ngại, phần vì chạy mãi cũng mệt nên cả đám thống nhất dừng lại nghỉ ngơi cái đã trước khi bàn xem nên đi theo hướng nào.

    Khi đã dừng lại, một người trong đám nói trước:

    - Chỗ này lạ thế! Có khi do ai dựng lên chứ chẳng phải tự nhiên đâu.

    - Chẳng phải ai dựng đâu. Hồi còn sống tao cũng thấy những cánh đồng đá như thế này, cũng hoàn toàn là tự nhiên đấy thôi. – một giọng khác trả lời.

    Hỏa Bối cũng từ từ nói:

    - Cũng không biết thế nào. Giờ chúng ta phải chạy thẳng một hướng chứ rẽ ngang rẽ dọc thì loạn hướng lên rồi sau không biết phải đi tiếp thế nào, khéo lại quay về chỗ cũ thì toi.

    - Nhưng mà cứ chạy thẳng vào chỗ này thấy sợ sợ thế nào ấy – một giọng khác lại nói.

    - Uh! Với lại vào đây các trụ đá cứ lởm chởm thế này mình không đi được đúng theo hướng thẳng nữa đâu. – lại một giọng khác lên tiếng.

    Hỏa Bối cũng chẳng biết trả lời thế nào. Cả bọn đang im lặng mỗi người nghĩ một hướng thì chợt nghe một âm thanh vang dội khiến cả bọn lạnh gáy:

    - Chúng mày chạy đi đâu?

    Cả bọn ngoái lại nhìn thì đã thấy một cánh tay dài ngoẵng vươn tới tóm gọn ba người đang đứng gần nhau ở sau cùng, cánh tay nhanh chóng thu lại cắp chặt ba người kia hệt như một cái vòi bạch tuộc vừa bắt được một con mồi rồi thu về phía mình. Một khuôn mặt gầy gò như thể chỉ có da bám lấy xương hiện ra, rồi thì hai con mắt trắng dã, bộ tóc cứng mà rối bồng lên như một bộ rễ tre. Chỉ nghe những tiếng la hét hoảng loạn. Hỏa Bối cũng chẳng kịp suy nghĩ gì, co giò chạy. Hình như xung quanh những người khác cũng đang chạy bên cạnh nhưng chẳng còn biết có mấy người và là những ai nữa, cũng chẳng biết đang chạy về phía nào, chỉ biết rời xa chỗ đó càng nhanh càng tốt. Đang chạy thì lờ mờ thấy một cánh tay khô khốc, xương xẩu, với những ngón tay dài ngoẵng như gai nhọn lao đến. “Vụt” – một người chạy bên cạnh vừa bị tóm giật lại. Không ổn rồi! Nó nhanh quá! … Bãi đá. Phải rồi. Chưa đến một giây phân tích, Hỏa Bối lao vào bãi trụ đá, chẳng biết trong này có gì nhưng nếu cứ chạy thẳng thì sớm muộn cũng bị tóm vì có vẻ như kẻ bám đuổi kia nhanh hơn hẳn mình. Chạy! Chạy! Chạy! gặp đá thì rẽ, chẳng cần biết phương hướng nào nữa chỉ biết tuyệt nhiên không chậm lại bước nào. Vù! Vù! Xung quanh chỉ có tiếng gió nhưng hình như cũng có cả những người khác chạy theo, có vẻ không chỉ một mình Hỏa Bối nhận thấy phải chạy vào đây. “Vụt” – vẫn thấy cánh tay xương xẩu loáng thoáng quanh đây, rõ ràng kẻ bám đuổi vẫn đang theo sát sau lưng và vẫn tóm được các đồng đội của Hỏa Bối. … Mệt quá rồi! Tốc độ không còn nhanh được như trước nữa. “Vụt” – cánh tay lại lao đến, lần này nó nhắm thẳng vào Hỏa Bối, Hỏa Bối hoảng hốt giật người sang một bên. Trượt rồi. May quá! Nhưng vấn đề là việc phải lách sang bên khiến Hỏa Bối chậm hẳn lại và cánh tay kia lại đang lao đến. Không kịp nữa rồi, lần này nó nhanh quá với lại có lẽ khoảng cách đã là quá gần.

    Bỗng nhiên, nghe một tiếng “BỐP” - có cái gì đó vừa va vào cánh tay quỷ quái kia khiến nó phải giật lại. Hỏa Bối quay lại nhìn, tên Quỷ Tay Dài đã đứng ngay đó, có vẻ rất tức giận, khuôn mặt vốn nhăn nheo giờ lại càng nhăn lại nhìn thật chẳng ra cái hình thù gì. Hắn gắt lên mà hình như không có nhìn vào Hỏa Bối:

    - Đứa nào thích cản đường ông đấy?

    Nhận ra tên quỷ không nói với mình, Hỏa Bối ngơ ngác rồi cũng nhìn xung quanh tìm kiếm như tên kia. Không thấy ai cả. Tên Quỷ Tay Dài lại hằm hè vươn cánh tay vùn vụt tới tóm Hỏa Bối. Lại nghe một tiếng “Bộp” – tên Quỷ Tay Dài vội giật cánh tay lại, mặt nhăn nhó có vẻ đau đớn. Nhưng lần này cả tên quỷ và Hỏa Bối đều đã nhìn ra đó là một hòn đá vừa được ném rất mạnh trúng tay tên quỷ. Cả hai cùng nhìn về phía hòn đá bay tới. Một chàng trai trẻ toàn thân mặc quần áo bó màu đen kịt lộ rõ những đường nét cơ thể cường tráng, chiếc áo choàng cũng đen kịt phất phới phía sau, bộ mặt cũng đen kịt tới mức không thể nhìn rõ nét mặt như thế nào ngoại trừ đôi mắt sáng quắc đang rất hờ hững như không thèm nhìn đối thủ. Ngay lập tức tên quỷ đã vươn cánh tay lao đến với tốc độ nhanh hơn hẳn lần trước. Và có vẻ chàng trai mặc đồ đen đã không tránh được, cánh tay tên quỷ tóm giữa ngực chàng trai rồi thu về. Tên quỷ khoái trí cười sằng sặc:

    - Hờ hờ hờ! tóm được rồi nhé.

    Trái với dự kiến, người mặc đồ đen kia lại chẳng hoảng hốt gì, trái lại còn có vẻ rất điềm tĩnh, lạnh lùng phát ra tiếng trả lời:

    - Ờ!

    Thái độ ấy làm tên quỷ trố mắt:

    - Mày là đứa nào mà dám chọc đến ông hả? Mày có biết tao là Quỷ Tay Dài nổi tiếng khắp Ngục Đại Ngàn này không hả? đã gặp tao thì đừng hòng mà chạy.

    - Thế à? – người mặc đồ đen vẫn điệu bộ lạnh lùng, khinh khỉnh đáp.

    - Mày! – Quỷ Tay Dài có vẻ hết sức chịu đựng quát lên một tiếng rồi dùng tay còn lại nện một nắm đấm trời giáng vào mặt người mặc đồ đen.

    Nào ngờ người kia lại nhanh và mạnh hơn hẳn, giơ một tay tóm thẳng vào cổ tay đang đấm tới, rồi cánh tay ấy siết mạnh làm tên Quỷ Tay Dài đau nhói, mặt hắn nhăn lại và cánh tay kia đang túm ngực người áo đen cũng phải buông ra. Tên quỷ rên lên một tiếng nói:

    - Ái da!... ngươi … ngươi chính là Ma Hiệp?

    - Biết rồi thì tốt. – người kia vẫn lạnh lùng đáp lời.

    Tay người áo đen vẫn ngày càng siết chặt cổ tay tên quỷ làm hắn tiếp tục đau đắn, rẫy rụa, rồi tay kia người áo đen tung ra những cú đấm thẳng vào mặt, vào ngực tên quỷ mà hắn chẳng phản kháng gì được, chỉ tiếp tục rên la:

    - Á!... Ối da!... Ái!... tha cho tôi! … tha cho tôi!

    Lúc này tên quỷ mới hiểu ra, hắn đã quá sai lầm khi túm ngực Ma Hiệp kéo đến sát thân mình để bị tóm cổ tay mà không kịp tránh, giờ thì sở trường của hắn là tốc độ đã không còn ý nghĩa gì nữa khi đã bị giữ chặt và cổ tay thì đau như kìm kẹp. Trong tình thế này hắn chỉ còn một cách. Miệng hắn vẫn rên la, đau đớn, mặt vẫn nhăn nhó, mắt nhắm chặt không mở ra nổi nhưng vạt áo choàng của hắn thì đang từ từ luồn ra phía sau Ma Hiệp. Rồi cái vạt áo ấy bỗng dưng tự nó dài ra, vươn lên cao, rồi từ phía sau lưng chụp xuống đầu Ma Hiệp, phủ kín đầu anh ta.

    Chiến thuật phản công của Quỷ Tay Dài không hề tệ, chỉ có một điều hắn không ngờ được, đó chính là sự điềm tĩnh đến khó tin của Ma Hiệp. Theo lý thông thường bị chụp vào đầu bất ngờ như thế anh ta phải giật mình mà buông cánh tay đang giữ tên quỷ ra giúp hắn được giải thoát và vạt áo kia có thể chùm lấy toàn thân anh ta mà nuốt gọn, đằng này Ma Hiệp lại chẳng có chút giật mình nào, thậm chí là hoàn toàn chủ động, tay anh ta vẫn siết chặt cánh tay tên quỷ, chân vẫn đứng vững và vì vậy vạt áo kia có quấn lấy anh ta cũng chẳng có ý nghĩa gì. Đã vậy tay kia của Ma Hiệp lập tức đưa lên đầu để túm lấy vạt áo kia lôi xuống. Thấy vậy, tên quỷ chỉ còn biết trố mắt nhìn, trong khi Ma Hiệp vẫn bình thản nói:

    - Ra thế! Ta đang thắc mắc khi lãy ngươi bắt bao nhiêu người như vậy xong dấu vào đâu? Thì ra là có vạt áo này.

    Rồi Ma Hiệp dùng tay rũ mạnh vạt áo của tên Quỷ Tay Dài, không ngờ những linh hồn vừa bị tên kia bắt, cuốn vào trong đó lần lượt rơi ra, nằm lăn trên đất, bất tỉnh. Ma Hiệp lẩm nhẩm đếm:

    - Một, hai… tám, chín… - rồi anh quay sang nhìn Hỏa Bối hỏi – Đủ chưa nhỉ, ông bạn?

    Hỏa Bối lãy giờ đứng im chứng kiến toàn bộ sự việc, bỗng dưng được hỏi thế thì luống cuống, lắp bắp trả lời:

    - Đủ… đủ rồi! Chúng tôi có tất cả 10 người.

    Ma Hiệp quay lại nhìn Quỷ Tay Dài:

    - Mày nhớ mặt tao đấy nhé. Về kể lại cho chúng nó nghe.

    Nói rồi anh lên gối thúc mạnh vào bụng tên quỷ khiến hắn đau đớn cúi gằm người xuống, ngay lập tức anh giơ cao khuỷu tay nện một nhán trời giáng xuống đỉnh đầu hắn. Chỉ nghe một tiếng “Hự”, tên quỷ nằm sõng soài dưới đất bất tỉnh.

    *

    * *

    Bấy giờ Ma Hiệp cùng với Hỏa Bối lần lượt đánh thức những linh hồn vừa bị Quỷ Tay Dài nhả ra dậy. Rồi Ma Hiệp nói với tất cả:

    - Mọi người yên chí, tôi sẽ đưa mọi người đến nơi trú ẩn an toàn. Nhưng trước hết, phải tháo cái đinh đánh dấu của mọi người đã, nếu không thì trốn đi đâu bọn quỷ cũng sẽ lần theo tín hiệu tìm đến được.

    Thì ra là vậy. Mỗi linh hồn khi bị giam trong ngục đều bị bọn quỷ đánh dấu bằng một cái đinh đóng thẳng vào trán, bảo sao vừa rồi bọn Hỏa Bối chạy đi xa thế mà tên Quỷ Tay Dài cũng biết đường đuổi tới được. Ma Hiệp cũng vì có công lực cao thâm, có thể cảm nhận được tín hiệu này nên mới biết đám linh hồn này đang bỏ trốn đến đây mà ứng cứu. Giờ thì Ma Hiệp đang lần lượt nhổ những chiếc đinh trên trán mỗi người ra. Cũng chẳng có gì nghiêm trọng, mỗi người chỉ nhăn mặt chịu đau một chút như nhổ cái gai đã cắm chặt lâu ngày thôi mà. Tuy vậy, khi đến lượt một linh hồn thanh niên có vẻ nhợt nhạt, Ma Hiệp vừa động vào chiếc đinh kéo ra thì người này đã la toáng lên đau đớn:

    - Ái da! Đau quá!

    - Bình tĩnh nào! – Ma Hiệp trấn an - thanh niên mà, làm sao mà yếu đuối thế?

    Ma Hiệp lại cố thử lại. Nhưng người thanh niên kia có vẻ không chịu được, càng la to hơn:

    - Ái giời ơi! Không được đâu, đau lắm!

    Thấy có vẻ hơi lạ, Ma Hiệp không dám thử lại, bèn ghé sát vào xem kỹ lại chiếc đinh. Vừa xem, vừa nói:

    - Ô sao thế nhỉ?... Lặng yên xem đã nhé.

    Mọi người xung quanh thấy có vẻ không ổn, liền xúm lại gần xem. Hỏa Bối lên tiếng hỏi:

    - Sao thế?

    Ma Hiệp vừa xem xét chiếc đinh vừa trả lời:

    - Không biết nữa. Cái đinh này lạ lắm, nó đóng vào sát trung tâm não bộ nên khi động vào làm thanh niên này rất đau. Mà xem kỹ thì cái đinh này dài hơn hẳn, ở đầu đinh hình như lại có cả cái ngạnh nên khi cố rút đinh ra nó rất khó khăn và sẽ rất đau.

    - Thế giờ làm sao giờ? – Một người khác đứng gần hỏi tiếp.

    - Cũng không biết sao nữa. – Ma Hiệp đáp – sợ không có cách nào, mà càng cố nhổ càng đau lắm đấy. Mà nếu không nhổ được thì không thể đưa về căn cứ của bọn tôi được. – Băn khoăn một lúc Ma Hiệp quay lại nói – thôi để xem những người khác thế nào đã.

    Rồi Ma Hiệp chuyển sang người tiếp theo xem xét. Có vẻ cái đinh này không có trở ngại nào. Anh đang định rút chiếc đinh ra thì bỗng nghe thấy tiếng ồn ào từ xa vọng lại:

    - Đây rồi! Lũ khốn đừng hòng thoát. Hộc… hộc! – có vẻ như là ai đó đang vừa chạy, vừa thở, vừa la hét.

    Nghe kỹ thì hình như là hai người. Thấy vậy, cả đám quay lại, căng mắt dò xét. Chẳng bao lâu, hai cái bóng xuất hiện, một tên cao lênh khênh và một tên lùn tịt. Thì ra chính là hai tên quỷ đã bị bọn Hỏa Bối vùi dưới tảng đá, có lẽ chỉ một lúc bọn chúng đã tỉnh lại và lần theo tín hiệu đuổi đến đây.

    Vừa đến nơi tên quỷ lùn đã hét:

    - Lũ khốn kiếp! To gan nhỉ! Tưởng bỏ trốn được dễ dàng thế à?

    Đám người Hỏa Bối không ai nói câu nào, trên mặt mỗi người lộ vẻ lo lắng. “Vút” tên quỷ lùn nhanh chóng quất chiếc roi dài ngằng hướng tới. Hỏa Bối gần như không kịp phản ứng gì, chỉ nhắm mắt nhắm mũi, cúi đầu rồi khẽ giơ tay lên che mặt. Vậy nhưng không cảm thấy bị roi đánh trúng, định thần lại mở mắt nhìn, thì ra cánh tay của Ma Hiệp đang tóm lấy ngọn roi ngay trước mắt Hỏa Bối.

    Tên lùn thấy vậy thì trợn mắt quát:

    - A! Lại tên nào nữa đây? Giỏi…

    Chưa kịp nói hết câu thì Ma Hiệp đã giật mạnh đầu roi sang một bên làm hắn mất thăng bằng ngã rúi rụi. Tên cao lãy giờ chỉ lầm lì đứng bên cạnh thấy vậy hoảng hết tiến lại chỗ tên lùn ngã, mắt gườm gườm nhìn về phía Ma Hiệp. Tên lùn đang choáng váng, định mở miệng chửi bới thì tên cao đã đến gần khẽ nói: “Hỏng rồi! ở đâu ra tên mặc đồ đen kia có vẻ lợi hại thế? Chưa biết chừng chính là Ma Hiệp.”. Tên Lùn thấy vậy cũng ngậm miệng, đứng dậy nhìn về phía người áo đen với ánh mắt nghi ngại.

    Tên cao tiếp tục nói nhỏ: “Nếu đúng là Ma Hiệp thì chúng ta rắc rối rồi. Tốt nhất hai chúng ta đánh hắn bất ngờ một đòn, nếu không được thì phải chạy ngay.” Tên lùn nghe tên cao nói vậy trong lòng cũng hoang mang nhưng ngoài mặt vẫn tỏ ra cứng. Hắn ngẩng đầu lên kêu một tiếng “Xì!”, rồi ngay lập tức vác một hòn đá to bằng khoảng cái đầu người ném mạnh về phía Ma Hiệp. Tên cao thấy thế cũng nhanh trí vung cây roi đang cầm vào khoảng đất dưới chân hất mạnh lên tạo ra một đám bụi đất đá mù mịt bay về phía Ma Hiệp và những người đang đứng xung quanh. Hơi bất ngờ, Ma Hiệp chỉ kịp né sang một bên tránh viên đá to mà tên lùn ném đồng thời giơ tay che mặt chống bụi. Nhanh như chớp tên lùn lao tới giáng một cú đấm thôi sơn về phía ngực Ma Hiệp, trong khi đó tên cao cũng bật nhảy thật cao về phía Ma Hiệp rồi dùng roi quất xuống đầu anh. Tuy vậy, phản ứng của Ma Hiệp cũng thật nhanh, anh lùi lại mấy bước liền lúc tránh được. Thấy vậy tên lùn cũng tỏ ra nhanh nhẹn tiếp tục lao đến tung ra một cú đá, nhưng mà hắn nhanh nhẹn quá cũng không phải là hay vì tên cao ở xa hơn, chưa kịp lao đến ra đòn tiếp nên đòn này chỉ có hắn một mình đánh với Ma Hiệp, và trong lúc hắn giơ chân đá tới thì Ma Hiệp cũng giơ chân đá ngược lại. Tất nhiên, vì chân tên lùn ngắn hơn nên chưa kịp chạm được vào người Ma Hiệp thì chân Ma Hiệp đã đạp chúng bụng hắn làm hắn bắn ngược trở lại đến mấy mét. Ma Hiệp khẽ cười khẩy:

    - Hờ! tội nghiệp mấy thằng chân ngắn!

    Tên lùn tức tối đứng dậy, vừa lúc tên cao cũng tiến đến bên hắn. Hai tên tiếp tục cùng nhau lao tới, miệng thì hét “Kia..ai…”. Lần này tên cao thì tung ra một cú đá bằng chân phải còn tên lùn thì quất roi thẳng vào người Ma Hiệp. Ma Hiệp thấy vậy quay người tung một cú đá văng ngang chân, trúng vào chân tên cao đang đá tới khiến chân hắn văng sang ngang vừa tầm để chiếc roi của tên lùn quất trúng và quấn chặt vào chân tên cao. Cả hai tên mất đà và tên lùn đang tiến đến lúng túng vội vàng gỡ chiếc roi ra khỏi chân thì Ma Hiệp đã tung tiếp một cú đá vào tên cao khiến hắn ngã rúi rụi đè cả lên người tên lùn.

    Giờ thì hai tên quỷ đã hiểu chúng đang đối mặt với một đối thủ mạnh và những lời đồn đại về Ma Hiệp không chỉ là tầm phào, sự tức giận trên khuôn mặt chúng đã hoàn toàn biến mất và thay vào đó là nỗi khiếp sợ. hai tên ngẩng mặt lên nhìn, thấy Ma Hiệp vẫn thái độ ung dung bình thản, chúng quay sang nhìn nhau rồi vội vàng vùng dậy co giò chạy thẳng.

    - Đứng lại! đừng có chạy! – Hỏa Bối thấy bọn chúng chạy thì hét lên rồi tư thế như chuẩn bị đuổi theo.

    Vậy nhưng Ma Hiệp đã giơ tay ngăn lại, nói:

    - Không cần đuổi theo đâu.

    Hỏa Bối quay sang nói:

    - Để bọn chúng chạy về gọi hội thì sẽ khó đối phó lắm đấy.

    Ma Hiệp trả lời:

    - Biết là như vậy. Nhưng mà đuổi được hai tên này cũng khó đấy. Với lại có bắt được chúng thì những kẻ khác cũng vẫn lần theo tín hiệu tìm đến đây được thôi.

    Một người khác đứng bên hỏi:

    - Vậy chúng ta phải làm sao giờ Ma Hiệp?

    Ma Hiệp quay sang nhìn mọi người không nói gì, rồi cứ thong thả tiến lại gần những người còn chưa nhổ đinh để hoàn thành nốt công việc, tất nhiên là phải chừa lại thanh niên bị chiếc đinh mắc kẹt kia. Vừa làm anh vừa nói:

    - Nhổ hết mấy cái đinh này rồi chúng ta chạy thôi. Nhưng không về căn cứ của bọn tôi được, phải chạy theo hướng khác để đánh lạc hướng bọn quỷ… cứ phải đi thật xa đã rồi sau đó thì mới tính tiếp…. À, mọi người đừng gọi tôi là “Ma Hiệp” nữa, cái tên đó chỉ để dọa bọn quỷ thôi.

    Mọi người đều khẽ cười, khuôn mặt có chút sáng lên, thư giãn, Hỏa Bối lên tiếng hỏi:

    - Vậy chúng tôi sẽ gọi anh là gì?

    Ma Hiệp từ tốn trả lời:

    - Cứ gọi tôi là… Tiểu Văn.
     
  10. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 8: Căn cứ địa

    Từ khi Tiểu Văn và Cu Zin vô tình tìm thấy cái hang rộng rãi, đám bốn người Tiểu Văn, Cu Zin, Lính Đen, Bé Nhu có một chỗ ẩn náu an toàn. Họ ngụy trang cửa vào hang thật khéo rồi yên trí ở bên trong dần dần khám phá hết độ lớn của cái hang, mỗi người tự sắp xếp cho mình những chỗ nghỉ ngơi thật thư thái. Nhưng cũng kể từ đó, Tiểu Văn thỉnh thoảng lại đi ra ngoài, lân la đến những điểm bọn quỷ đưa những linh hồn khổ sai đi lao động và hễ phát hiện lực lượng canh gác mỏng manh, sơ hở là anh bất ngờ tấn công chúng để giải thoát cho những linh hồn đang bị đầy đọa đưa về hang cùng lẩn trốn. Và mỗi lần như thế anh đều xưng danh là Ma Hiệp. Lần này gặp đám người Hỏa Bối tuy đã giải thoát được họ nhưng không may lại vướng mất một người không thể nhổ được chiếc đinh phát tín hiệu ra, Tiểu Văn đành cứ cầm tay họ kéo đi thật xa, lại cố tình chuyển hướng liên tục lòng vòng, quanh co khắp cánh rừng đá để đám quỷ có đuổi theo cũng không biết đường nào mà định hướng đuổi bắt hay chặn đầu. Tất nhiên ai cũng biết đó chắc chắn không phải giải pháp, vì vậy khi chạy được khá xa rồi Tiểu Văn mới tìm một chỗ tạm nghỉ rồi xem xét lại cái đinh kỳ cục kia.

    - Hzài! – Tiểu Văn thở dài một tiếng – Chưa thể nghĩ ra cách nào tháo chiếc đinh này ra, mà cứ chạy mãi thì kiệt sức. Tôi thấy có khi chúng ta tìm cái hốc nào cố thủ vậy thôi chứ chắc bọn quỷ sắp đuổi đến nơi rồi.

    Mọi người xung quanh đều chỉ ngao ngán lắc đầu. Tiểu Văn nhìn quanh. Có cái gì đấy là lạ. Vừa rồi đang chạy nhanh, chỉ kịp nghĩ chỗ nào khuất một chút thì đứng lại, giờ mới thấy khung cảnh quanh đây nhìn rất quen. Mọi người xung quanh chỉ thấy Tiểu Văn bỗng dưng đứng đờ ra ngơ ngác một chút. Rồi anh bỗng bước nhanh về phía một tảng đá, rồi anh ghé vai vào đẩy tảng đá sang một bên.

    - Đúng nó rồi! – Tiểu Văn khẽ reo lên.

    Mọi người thấy vậy đều xúm lại, ngó vào bên trong, có chút ngơ ngác khó hiểu trước thái độ của Tiểu Văn. Tiểu Văn thì đi sâu vào bên trong hang, vừa đi vừa nhìn quanh. Chính xác rồi! đây chính là cái hang trước đây Tiểu Văn đã ở cùng Cốc Lão Lão và anh Kha. Cố tình đi tìm nó mãi không thấy mà giờ vô tình lại tìm về được. Mọi người cùng đi theo vào bên trong, một người trong đám cất tiếng:

    - Ồ! Không ngờ trong này lại có một cái hang rộng dãi vậy!

    Tiểu Văn quay lại nhìn mọi người nói:

    - Đây là cái hang trước đây tôi ở cùng với sư phụ, thất lạc lâu lắm giờ vô tình lại tìm được.

    Đám người kia thấy vậy nhốn nháo hỏi:

    - Sư phụ của Ma Hiệp á?

    - Làm sao mà lại thất lạc?

    - Thế sư phụ đâu rồi?

    - …

    Tiểu Văn giơ tay ý bảo mọi người trật tự, nói:

    - Chuyện dài lắm, lúc khác có thời gian tôi kể mọi người nghe sau.

    Rồi Tiều Văn đi sâu vào, bên trong còn có một ngăn bí mật, bàn cờ thế vẫn còn đây. À! Không khó để phát hiện ra chiếc túi vải trong góc phòng trước đây Cốc Lão Lão sử dụng để giữ những chiếc đinh phát tín hiệu. Một ý tưởng chợt lóe lên trong đầu Tiểu Văn, anh nói:

    - Có lối thoát rồi!

    Rồi Tiểu Văn quay về phía người thanh niên bị mắc chiếc đinh không rút ra được, hỏi:

    - Quên mất chưa hỏi, thanh niên này tên là gì nhỉ?

    Người thanh niên trả lời:

    - Dạ! Mọi người gọi em là Tiểu Cù.

    - Tốt! – Tiểu Văn tiếp – giờ tôi có cách đưa mọi người về căn cứ an toàn mà không sợ chiếc đinh phát tín hiệu của cậu, nhưng cậu phải chịu khó chui vào trong chiếc túi này.

    Hỏa Bối đứng cạnh xen vào:

    - Chui vào cái túi này á? có vừa không?

    Tiểu Văn đáp:

    - Yên tâm. Cái túi này trông thế thôi chứ cũng to lắm đấy. Trước đây tôi từng chui vào rồi – rồi quay sang nói với Tiểu Cù - Chiếc túi này của sư phụ tôi, có thể ngăn tín hiệu mấy chiếc đinh phát ra, giờ trong túi vẫn còn mấy chiếc đinh đây.

    Tiểu Cù hiền lành đáp:

    - Dạ vâng.

    Rồi Tiểu Văn mở chiếc túi trùm lấy Tiểu Cù, tóm gọn, rồi buộc miệng túi lại. Xong khẽ hỏi:

    - Ổn không thanh niên?

    - Dạ! ổn anh ạ.

    *

    * *

    Tại một điểm rộng dãi trong hang căn cứ, bé Nhu, cu Zin và khoảng mấy chục linh hồn nữa đang ngồi khoanh chân trong tư thế luyện công. Nhưng cái quan trọng của luyện công là sự tĩnh lặng thì hình như lại không có, tiếng người nói qua lại nhốn nháo:



    - Oài! Cu Zin nói thế không phải – tiếng bé Nhu như đùa bỡn – chưa có tụ khí thì làm sao luân chuyển được.

    - Bà cô thì biết gì? – Cu Zin cự lại – bà đã luyện được đâu mà cãi với đài.

    - Hứ! Cậu thì cũng đã hơn gì tôi đâu?

    Đang lời qua tiếng lại thì thấy Tiểu Văn cùng một đám người đi đến, chính là đám người Hỏa Bối vừa được Tiểu Văn dẫn về đây. Bé Nhu vừa nhìn thấy Tiểu Văn thì mắt sáng lên chạy ngay lại cười nói:

    - Ah! Đại ca về rồi đấy à? Sao lần này đại ca đi lâu thế? ồi! lần này cứu thêm được nhiều người vậy cơ à?

    Tiểu Văn vui vẻ đáp:

    - Ừ! Đang luyện công đấy hả? sao ồn ào thế?

    - Hì hì! Tại cu Zin này, dạy chẳng đâu vào đâu cả. – bé Nhu nói.

    Cu Zin thấy vậy chen vào:

    - Có mà tại cô cứ giỏi cãi ấy.

    Tiểu Văn thấy hai người quay ra chuẩn bị to tiếng thì vội xua tay:

    - Thôi! Thôi! Thế Lính Đen đâu sao không hướng dẫn các anh em?

    Bé Nhu chỉ vào phía trong hang:

    - Anh Lính Đen đang ở phía trong nghỉ ngơi, cũng vừa về.

    Cu Zin cũng nhanh nhảu:

    - Cũng vừa cứu được hai mạng về đây anh ạ.

    Tiểu Văn nhìn vào trong nói:

    - Thế à? Để ta xem. – rồi khi vừa bước đi Tiểu Văn lại quay lại như sực nhớ ra – À quên! Các em hướng dẫn cho mấy anh em mới đến này chỗ nghỉ ngơi nhé. – Rồi lại quay sang đám người Hỏa Bối nói: - Đây là cu Zin, đây là bé Nhu, các anh em ở đây cũng đều là những người trốn ở trong ngục ra. Mọi người cùng làm quen với nhau nhé.

    Rồi Tiểu Văn đi vào trong, tay vẫn cầm theo chiếc túi có Tiểu Cù nằm trong. Lính Đen đang ở trong một ngách hang, ngồi trên một bệ đá, tay chống gối nghỉ ngơi. Tiểu Văn lên tiếng:

    - Cậu vừa ra ngoài đấy à?

    Lính đen ngước mắt lên khẽ mỉm cười:

    - Ừ! Ngồi đây mãi sốt ruột lắm.

    Tiểu Văn ngồi xuống bên cạnh hỏi tiếp:

    - Có gặp nguy hiểm gì không? gần đây thấy bọn chúng bắt đầu tăng cường tuần tra và cũng đề phòng hơn rồi, sợ là cứu người ra không dễ như trước đâu.

    Thực ra là Tiểu Văn lo cho Lính Đen chủ yếu vì thấy khả năng của Lính Đen cũng chưa đủ mạnh, một mình khó mà đối đầu mới mấy tên quỷ để có thể tự đi cứu người được, nhưng mà nếu nói thẳng như thế thì sợ Lính Đen tự ái. Lính Đen cũng hiểu như vậy nên cũng khiêm tốn trả lời:

    - Đúng là không dễ dàng, tớ không muốn ngồi mãi ở đây nên mới đi thăm dò tình hình thế thôi chứ cũng không dám đánh liều với bọn chúng. Lần này thấy chỉ có một tên tiểu quỷ đang dẫn hai lao động đi thu dọn một đầu mối công trường nên mới chớp thời cơ đánh hắn cứu hai người đó về. Nghe đâu chỗ khai thác đá đó xa trung tâm quá nên bọn chúng bỏ hẳn cho an toàn. Như vậy rõ ràng là bọn chúng cũng đang rất đề phòng Ma Hiệp rồi đấy.

    Nói xong Lính Đen quay sang cười, Tiểu Văn cũng mỉm cười trả lời:

    - Ừ! Tốt rồi, cứu được bao nhiêu hay bấy nhiêu.

    Lính Đen vẫn tươi tỉnh nhìn Tiểu Văn hỏi tiếp:

    - Tự nhiên nghĩ ra cái tên Ma Hiệp rõ hay thật. Hì hì! Nhưng mà nói thật tớ vẫn chưa hiểu lắm. Tại sao cậu muốn phô trương thanh thế vậy chứ, tớ nghĩ cậu đâu phải người thích làm anh hùng cho oai đâu? Nếu muốn cứu người thì cứ lặng lẽ mà cứu, có khi bọn chúng đỡ đề phòng hơn chứ. Mấy thằng tiểu quỷ nữa, bắt được thằng nào thì nuốt chửng nó đi, diệt tận gốc cho nó đỡ đi nói lung tung chẳng hơn à?

    Tiểu Văn trở lại khuôn mặt nghiêm nghị khẽ thở dài rồi mới nói:

    - Tớ hỏi cậu nhớ, lúc ở trong ngục cậu thấy tồi tệ nhất ở chỗ nào?

    Lính Đen cũng trở lại khuôn mặt nghiêm nghị:

    - Trong ngục cái gì chẳng tồi tệ. Căn phòng giam bé tí mà mấy nghìn người nhét vào đủ ngột ngạt đến chế rồi, lâu lâu lại được đem ra tra tấn đau đớn đến tận cùng không lối thoát, nghĩ đến mà lạnh sống lưng. Cái đó ai chẳng hiểu là cậu bây giờ có bản lĩnh cao cường rồi thì muốn làm việc nghĩa hiệp, chủ yếu cũng vì đồng cảm với những linh hồn bị đầy đọa như mình ngày xưa nên mới ra tay cứu vớt, tớ rất ủng hộ và nếu có thể thì tớ cũng muốn giúp cậu làm việc ấy mà.

    Tiểu Văn khẽ gật đầu, đôi mắt khẽ tươi lên nói tiếp:

    - Đúng thế. Nhưng tớ thì cảm nhận khi ở trong ngục điều tồi tệ nhất chính là sự tuyệt vọng, không có chút chỗ dựa nào mà bấu víu. Đau đớn về thể xác có thể rồi sẽ qua, những người có trí khí có thể chịu đựng mọi hoàn cảnh nhưng người ta chỉ làm được thế nếu có niềm tin và mục tiêu để hướng tới. Chứ đau đớn mà chẳng biết đến ngày mai, dù chỉ là một chút hy vọng mong manh về tinh thần cũng không có thì mới đúng là cực hình.

    Đôi mắt Lính Đen chợt sáng lên, miệng cười tươi:

    - À! À! Ý cậu là cậu cố tình để cho bọn quỷ bị đánh quay về loan tin về một người hùng tên là Ma Hiệp đang làm loạn địa ngục cứu người để làm chỗ dựa tinh thần cho những người khác còn trong ngục hả?

    - Chính xác! – Tiểu Văn tiếp luôn – không những thế mình tin rằng trong ngục có đến hàng tỉ linh hồn bị giam hãm kia chắc chắn sẽ còn có nhiều nhân tài khác. Đã có một người như Ken Đại Ca thì sẽ còn những người khác ở những phòng ngục khác cũng đang âm thầm chuẩn bị những kế hoạch. Mà những nơi chưa có thì khi nghe tin về Ma Hiệp họ cũng sẽ nảy sinh. Sức tớ với cậu có giỏi lắm thì cũng cứu được bao nhiêu người? nhưng nếu họ có một chỗ dựa tinh thần thì hoàn toàn có thể tự cứu mình, phá ngục mà ra, lúc đó chúng ta chỉ cần cho họ điểm đến là cái căn cứ này là đủ. Làm được như vậy thì số người chúng ta cứu được có thể sẽ rất lớn.

    - Ha ha ha! Ra vậy. Ra vậy. – Lính Đen vừa cười vừa vỗ đùi hào hứng. – Tiểu Văn, không ngờ cậu có trí lớn thế đấy. Hay! Hay!

    Tiểu Văn hơi trùng giọng xuống:

    - Trí lớn gì đâu. Đừng nói thế. Tớ mới thoáng có chút ý định thế chứ cũng còn mông lung lắm. Chắc cũng chẳng dễ dàng gì. Chẳng hạn việc mình muốn loan tin như thế nhưng chắc gì vào được đến trong ngục, cậu thử nghĩ xem trước đây chúng ta ở trong ngục có bao giờ thấy chút thông tin nào từ bên ngoài bay vào đâu?

    Lĩnh Đen cũng nhíu mày:

    - Ừ nhỉ!

    Nói đến đây hai người đều im lặng chìm vào suy nghĩ. Một lát Lính Đen lên tiếng:

    - À! Sao cậu lại có cái túi gì vậy?

    Tiểu Văn như chợt tỉnh nhìn xuống cái túi đang cầm tay:

    - Úi! Tí nữa thì quên. Cái túi này tớ tìm thấy ở cái hang trước đây tớ luyện công cùng Cốc Lão Lão, tìm mãi không thấy mà giờ vô tình lại thấy được.

    Rồi Tiểu Văn kể lại đầu đuôi chuyện vừa giải cứu đám người Hỏa Bối cho Lính Đen nghe, kể xong lại nói tiếp:

    - Đấy, nhờ có cái túi này mới có thể về đây an toàn, giờ phải nghĩ cách tháo cái đinh ra cho Tiểu Cù thôi.

    Lính Đen gật gù:

    - Nói như vậy thì cái đinh bị kẹt không gỡ ra được, giờ phải làm thế nào?

    Tiểu Văn nói:

    - Tớ nghĩ rồi, một mình tớ không làm được nhưng nếu có cả cậu nữa thì có thể được. Giờ tớ sẽ vận công vừa giữ đầu vừa truyền công lực cho hắn đỡ đau, còn cậu cố hết sức rút cái đinh ra.

    Lính Đen đồng tình:

    - Ừ. Vậy thử làm đi.

    Tiểu Văn có vẻ chưa vội vàng, lại chậm rãi nói tiếp:

    - Nhưng giờ mở cái túi ra thì cái đinh nó sẽ phát tín hiệu, nếu thao tác nhanh thì chắc không sao nhưng sợ làm lâu không được thì không ổn, cả cái căn cứ này sẽ bị lộ mất.

    Lính Đen hơi do dự một chút nói:

    - Chắc không sao đâu. hai anh em mình làm chắc là được. Nếu một lúc không xong thì lại cho hắn vào túi rồi nghĩ cách tiếp

    Tiểu Văn khẽ lắc đầu:

    - Không nên bất cẩn thế. Tớ nghĩ, hay là hai thằng mình cùng chui vào trong túi, tìm cách gỡ cho hắn ở trong đấy.

    Lính Đen nghe thấy thế khẽ phì cười:

    - Hì! ba người cùng chui vào đó có vừa không?

    Tiểu Văn cũng mỉm cười:

    - Yên tâm đi. Tớ từng ở trong đó rồi. Rộng dãi lắm.

    Nói là làm, cả Tiểu Văn và Lính Đen cùng chui vào túi tháo chiếc đinh cho Tiểu Cù. Không nằm ngoài dự kiến của Tiểu Văn, một người vừa giữ vừa truyền công lực vào đầu, một người vận sức rút chiếc đinh. Cuối cùng cũng được, mặc dù Tiểu Cù gào thét thảm thiết, chắc là rất đau. Sau đó vứt chiếc đinh lại trong túi, bao người cùng chui ra ngoài. Tiểu Cù có vẻ tổn thương nghiêm trọng, tỏ ra rất mệt mỏi, vừa chui ra đã nằm vật xuống đất.

    Thấy vậy Lính Đen quay sang nói với Tiểu Văn:

    - Cu em này nhìn rất nhợt nhạt. Rõ ràng bình thường thể trạng đã yếu, giờ lại trải qua việc này, mất rất nhiều sức, khó chịu là phải.

    Tiểu Văn gật đầu:

    - Ừ! Để hắn nằm nghỉ một lát rồi đưa ra ngoài kia tập khí công cùng mọi người một thời gian chắc sẽ khá lên thôi.

    Nói đến đây Lính Đen có vẻ trầm tư, ngồi xuống khẽ thở dài rồi nói:

    - Hzài! Nói đến chuyện luyện khí công nghĩ mà chán, chẳng hiểu thế nào các anh em ở đây tập mãi chẳng có chút tiến bộ nào cả. Cái thằng Cu Zin, chẳng chịu tập trung tí nào, không chịu khó luyện thì làm sao mà mạnh lên được. Nhưng mà bản tính nó hiếu động đã đành, còn những người khác, tại sao cũng luyện mãi chẳng thấy tăng tiến gì? Có khi việc luyện công này phải dựa vào năng khiếu từng người thôi, như người ta nói, không có ngộ tính thì không thể luyện được.

    Tiểu Văn nghe vậy cũng khẽ cúi đầu xuống nói chậm rãi:

    - Uhm! Mình biết phương pháp luyện tập thì truyền cho anh em vậy thôi chứ người ta không luyện được thì đành chịu. Lúc đầu tớ cũng nghĩ là dạy cho tất cả mọi người cùng biết thì sau một thời gian mọi người đều mạnh, có thể tự bảo vệ mình, hơn nữa khi chúng ta tập trung được một đội quân kha khá thì gặp phải bọn quỷ đi đông cũng không sợ như bây giờ.

    - Ôi giời! – Lính Đen cướp lời – như bây giờ chỉ có tớ với cậu có sức chiến đầu một chút mà phải bảo vệ mấy chục người, gặp phải bọn quỷ đi cả tốp thì chắc chắn không đối phó được.

    Hai người cùng cúi đầu nghĩ, xem ra đều tỏ vẻ thất vọng. Một lúc Tiểu Văn mới nói:

    - Nhưng mà kể cũng kỳ, cứ cho là không có năng khiếu thì tập mãi cũng phải tiến bộ chút ít chứ nhỉ. Như tớ trước đây mới luyện cũng chẳng thấy mình có chút năng khiếu nào, nghĩ rất nản mà.

    Lính Đen cũng ngẩng đầu lên nói:

    - Ừ. Không lẽ phương pháp tập luyện còn có chỗ nào chưa đúng sao?

    Mắt Tiểu Văn chợt sáng lên:

    - À! Có chỗ này. Vừa rồi ở cái hang kia tớ mới nhớ ra, trước Cốc Lão Lão còn dạy tớ chơi cờ vây.

    - Cờ vây á? – Lính Đen ngơ ngác.

    - Đúng rồi. Hà hà! – Tiểu Văn chợt trở lên rất hào hứng - Tớ nghĩ việc chơi cờ nhất định có tác dụng bổ trợ cho việc luyện khí công. Lúc đầu tớ cũng nghĩ là Lão Lão chơi cờ để giải trí thôi nhưng sau tớ bị nhốt ở trong hang kín, một mình vừa giải cờ thế vừa luyện công thấy có tăng tiến rất rõ rệt. Mà muốn chơi cờ vây rất đơn giản nhé, bàn cờ có thể vẽ trên đất, quân cờ chỉ cần lấy hai loại đất đá khác màu nhau là được.

    Lính Đen cũng bắt đầu tập trung hơn:

    - Thật có tác dụng sao? Còn có cờ thế nữa à?

    Tiểu Văn quả quyết:

    - Nhất định là như thế rồi. Giờ tớ sẽ dạy tất cả mọi người chơi cờ vây và thế cờ kia.

    *

    * *

    Một thời gian sau đó, tại một nhánh hang căn cứ, Lính Đen và Tiểu Văn đang trò chuyện. Tiểu Văn tỏ ra lo lắng hỏi:

    - Cậu vừa đi ra ngoài đấy à? Có kết quả gì không?

    Lính Đen lắc đầu:

    - Bây giờ bọn nó thận trọng lắm, không khai thác đá ở xa trung tâm nữa, mà có làm gì cũng đi một tốp ít nhất 10 tên, không thể tấn công được.

    Tiểu Văn ngán ngẩm thở dài:

    - Hzài…! Tớ còn gặp một đội khoảng 20 tên toàn công lực cao thâm đi tuần trong Đại Ngàn, có vẻ bọn chúng thành lập những đội lùng sục để tìm chúng ta. Có lẽ phải án binh bất động một thời gian thôi.

    Lính Đen chợt nhướn mắt nhìn lên:

    - Hay là tập hợp anh em đánh một trận lớn đi.

    Tiểu Văn vẫn trầm ngâm:

    - Anh em đã sẵn sàng chưa nhỉ?

    Lính Đen quả quyết:

    - Tớ nghĩ là đến lúc rồi đấy. Việc kết hợp cờ vây với khí công rõ ràng là hiệu quả, cậu cũng thấy đấy, giờ có nhiều anh em đã có thể đánh ngang ngửa với tớ rồi. Mình cứ lấy số đông đánh vào những đội nhỏ của chúng chắc là có thể.

    Tiểu Văn đang định hỏi thêm thì nghe tiếng ồn ào, nhìn ra thì thấy cu Zin mặt hớn hở vừa chạy vào vừa gọi:

    - Đại ca! Em vô địch rồi. Ha ha ha! Vui quá! ….

    - Vô địch cuộc thi lười à? – Tiểu Văn mỉm cười châm chọc?

    - Không. Cờ vây ấy. – Cu Zin vẫn tươi cười đáp – Đại Ca nghĩ ra cái môn cờ vây này hay thật đấy. Giờ chẳng ai thắng được em. Hề hề!.... vui quá! Đại Ca, hay là tổ chức giải đấu đi, để tìm ra nhà vô địch chính thức.

    - Úi giời! - Lính Đen nguýt dài một cái rồi nói chen vào – cái thứ “cờ vồ” như mày tao không thèm chấp.

    Cu Zin xịu mặt:

    - Vồ là vồ thế nào?

    Lính Đen đôi co:

    - Ờ, không phải “cờ vồ” mà là “cờ lừa”. Đánh cờ người ta quan trọng bài, thế, chiến lược, chiến thuật chứ như mày chỉ chăm chăm lừa đảo, giăng bẫy người ta thì đâu phải là cao cờ?

    Cu Zin gân cổ cãi:

    - Quan trọng gì? Miễn đánh đúng luật mà thắng là cao cờ chứ sao? – rồi quay sang Tiểu Văn – Phải thế không đại ca?

    Tiểu Văn gật gù:

    - Cũng đúng. Mỗi người một sở trường khác nhau. Nhưng vấn đề là đánh cờ vây chủ yếu để phụ trợ cho luyện khí công, em đánh cờ giỏi thế thì luyện khí công đến đâu rồi?

    Cu Zin vẫn có vẻ hào hứng:

    - À! Tiến bộ nhiều lắm Đại Ca. Đánh thử vài chiêu xem sao nhé?

    Tiểu Văn hứng khởi:

    - Được. Nhìn cu em cũng thấy hình bóng rõ nét, chắc chắn hẳn rồi. Nào! Đánh thử xem!

    Tiểu Văn đang định giơ tay thủ thế đánh với Cu Zin mấy chiêu thì lại nghe tiếng người chạy lại gấp gáp, cùng tiếng gọi:

    - Đại Ca! Không được rồi.

    Nhìn ra thì bé Nhu và Hỏa Bối đang gấp gáp bước tới, Tiểu Văn quay ra hỏi:

    - Có việc gì thế?

    Bé Nhu chạy đến nơi vừa thở dốc vừa nói với vẻ mặt nhăn nhó:

    - Không được rồi. Tiểu Cù chết rồi.

    Bất chợt Tiểu Văn cười mỉm trả lời bình thản như không:

    - Tưởng gì chứ, tất cả chúng ta đều chết cả rồi mà. Hà hà!

    Thoáng chốc tất cả đều bật cười ha hả. Lính Đen cũng châm biếm:

    - Ta còn tưởng hắn sống lại rồi thì mới phức tạp chứ. Ha ha ha!

    Bé Nhu chợt bối rối vài giây không biết nói sao rồi mới bình tĩnh trở lại nói tiếp:

    - Không. Tiểu Cù chết thật. Linh hồn tự nhiên tan biến hoàn toàn rồi.

    Bấy giờ Hỏa Bối đứng bên cạnh cũng nói:

    - Đúng rồi đấy đại ca. Biến mất hoàn toàn rồi.

    Tiểu Văn bấy giờ mới nghiêm mặt trở lại hỏi:

    - Sao lại biến mất? biến mất như thế nào? Hay là hắn trốn đi đâu chứ?

    Hỏa Bối đáp:

    - Không. Kể từ khi Đại Ca và anh Lính Đen tháo chiếc đinh ghim ở đầu Tiểu Cù ra, hắn luôn ốm yếu, thường chỉ nằm một chỗ, em với bé Nhu vẫn hay quan tâm xem hắn khỏe lại chưa, rồi cũng dạy hắn chút khí công nhưng chẳng tiến triển gì. Hắn cứ yếu xìu thế rồi vừa đây thôi hắn tan biến ngay trước mắt em với bé Nhu.

    Lính Đen nghe thế cũng sốt ruột chen vào:

    - Thật vậy sao? Tự nhiên tan biến không vết tích gì sao?

    Bé Nhu nói:

    - Đúng thế. Vốn dĩ hắn đã chỉ tồn tại mờ ảo, nhàn nhạt, lúc đó cũng chỉ thấy hắn ngày càng mờ dần, nhạt dần, động tác thì ngày càng chậm chạm, yếu ớt, rồi thì dừng hẳn, nhạt hẳn... rồi thì biến mất hoàn toàn. Thế đấy.

    Tiểu Văn giờ đã bình tĩnh lại nhìn mọi người nói:

    - Chúng ta đều là những linh hồn đã chết về lý mà nói thì không thể chết tiếp lần nữa được. Khi chúng ta đánh nhau, chỉ có thể đánh cho đối phương kiệt sức nằm bất động, đương nhiên chúng ta không thở, tim không đập nằm im thì chẳng khác gì người chết, nhưng sau một thời gian thì sẽ dần dần hồi sức tỉnh lại. Lúc ở trong ngục, ai chẳng bị tra tấn đến bất tỉnh như thế hết lần này đến lần khác, nhưng rồi chúng ta có “chết lần nữa” đâu? Tôi chỉ chứng kiến linh hồn biến mất hoàn toàn chính là khi bị một tên cao thủ khác nuốt mất giống như Ken đại ca ấy, còn việc kiệt sức tới mức tan biến thế này đúng là chưa từng gặp.

    Hỏa Bối nói thêm:

    - Thực ra trước đây ở trong ngục em cũng nghe nói các linh hồn “chết một lần nữa” rồi, nhưng cũng chưa tận mắt thấy bao giờ.

    Im lặng bao trùm. Một lúc Tiểu Văn mới thở dài rồi nói:

    - Hzài! Xem ra chúng ta chỉ là những đứa trẻ ngây dại ở cái thế giới âm ty này, còn quá nhiều điều chúng ta chưa biết. Ta có ý này, giờ căn cứ chúng ta có khoảng hơn 40 người, chúng ta sẽ cùng nhau chia sẻ tất cả những điều mỗi người đã biết để tất cả cùng mở rộng sự hiểu biết của mình về âm phủ, trước hết là về việc tan biến của Tiểu Cù này. Vậy có được không?

    Mọi người đều gật gù cho là phải. Thế là cả bọn mấy người cùng kéo nhau ra sảnh rộng nhất trong hang, lúc này tất cả hơn 40 người đang ở đó, người thì luyện khí công, người thì chơi cờ vây, người thì chỉ ngồi nghỉ ngơi, nói chuyện phiếm. Đứng trước cả đám đông, Tiểu Văn cao giọng nói lớn:

    - Các anh em, tập trung lại đây một chút tôi có vài điều cần nói với anh em.

    Nghe vậy mọi người đều tiến lại gần Tiểu Văn chăm chú. Đợi cho mọi người ổn định, Tiểu Văn mới tiếp:

    - Vừa rồi người anh em Tiểu Cù của chúng ta rất yếu ớt, rồi bỗng dưng tan biến một cách kỳ lạ, không còn chút vết tích nào ngay trước mắt Hỏa Bối và bé Nhu. Người anh em Hỏa Bối đây nói rằng trước đây ở trong ngục từng nghe nói tới hiện tượng linh hồn biến mất như thế này nhưng lại không biết rõ lắm, không biết trong tất cả anh em ở đây, có ai biết rõ hiện tượng này không?

    Nghe thấy vậy đám đông xung quanh nổi lên những tiếng bàn tán rì rầm nhưng cũng không có ai lên tiếng trả lời. Thấy vậy Tiểu Văn nói tiếp:

    - Không lẽ tất cả anh em ở đây không có ai biết ư? ... thế có anh em nào từng nhìn thấy linh hồn tan biến không? ... hay là có ai từng nghe người khác nói về việc này thì cùng chia sẻ cho anh em cùng biết vậy.

    Bấy giờ mới thấy một giọng nói cất lên giữa đám đông:

    - Có. Em từng thấy có người bị tan biến ở trong ngục rồi.

    Tất cả cùng hướng về phía phát ra giọng nói. Đó là một người nữ, nhìn cũng thấp bé, cổ hơi rụt, qua màu da thì biết công lực chưa cao, chắc là một linh hồn nhợt nhạt, khi về đây mới được tập luyện và bắt đầu có chút công lực trong thời gian qua, tuy vậy khuôn mặt toát ra vẻ tự tin theo từng lời nói. Tiểu Văn lộ vẻ mừng rỡ hỏi:

    - Ah! Bạn nữ này có gặp rồi à? Bạn tên là gì nhỉ?

    Cô kia nhanh nhảu nhưng dõng dạc nói từng câu:

    - Mọi người gọi em là Từ Dương.

    Tiểu Văn khẽ gật đầu hỏi tiếp:

    - Từ Dương gặp người tan biến như vậy ở trong ngục à?

    Từ Dương trả lời:

    - Vâng. Trước em ở trong ngục có một người em biết cũng đột nhiên tan biến.

    Tiểu Văn hỏi tiếp:

    - Em có biết gì về việc này nữa không?

    Từ Dương vẫn tự tin nói liền một mạch:

    - Hồi đó có nghe một người đã ở trong ngục rất lâu trước đó nói là việc này cũng bình thường, ông ấy từng thấy rất nhiều người tan biến thế rồi. Những linh hồn sắp tan biến thường rất nhợt nhạt và cử động chậm chạp, có người nói linh hồn tan biến chính là lúc được giải thoát hoàn toàn khỏi nỗi khổ ở địa ngục. Ông kia cũng nói, thường những người nằm trong ngục lâu quá mà không được quỷ sứ đưa ra tra tấn nữa thì sẽ tan biến như thế.

    Đám đông xung quanh nghe thế bắt đầu xì xào bàn tán, đâu đó những từ như “siêu thoát”, “giải thoát” “vĩnh viễn”... đang được nhắc tới. Tiểu Văn im lặng, không biết những người khác nghĩ thế nào nhưng mấy câu nói của Từ Dương làm anh hoang mang vì nói như thế thì phải chăng những màn tra tấn cùng cực trong ngục là để gột rửa tội lỗi cho những linh hồn bị trừng phạt? phải chăng khi chịu đủ số hình phạt để đền lại những tội lỗi thì sẽ được siêu thoát? Nói như thế thì phải chăng việc chúng ta trốn đến đây né tránh cực hình là một sai lầm?

    Bỗng dưng một âm thanh vang lên:

    - Hầy za! Siêu thoát cái gì mà siêu thoát! Chắc bọn quỷ cố tình tuyên truyền thế thôi chứ ai muốn tự dưng tan biến bây giờ?

    Thì ra là Hỏa Bối vừa quát lên một tiếng vang như sư tử gầm. Câu đó làm Tiểu Văn như bừng tỉnh khỏi dòng suy nghĩ miên man mà đám đông cũng im lặng hướng sự chú ý về phía Hỏa Bối. Anh ta lại tiếp tục nói vang:

    - Nếu quả thực có thể chết một lần nữa thì ta cũng muốn chết chứ ở cái địa ngục này làm gì? Nhưng mà ta muốn đánh với bọn quỷ một trận ra trò cho sướng rồi có bị chúng giết cũng đã.

    Đám đông lại xì xào nhưng lúc này đã nhìn thấy những cái gật đầu như đồng tình với Hỏa Bối. Thấy vậy Tiểu Văn cũng hắng giọng nói lớn:

    - Anh em bình tĩnh, tôi còn có đôi điều nữa muốn nói.

    Vừa nói Tiểu Văn vừa giơ cao tay ra phía trước chờ mọi người yên lặng hơn rồi nói tiếp:

    - Chúng ta cùng nhau trốn khỏi ngục đến đây gọi là có chỗ tạm lánh, nhưng chắc chắn bọn quỷ sẽ không tha cho chúng ta, gần đây tôi ra ngoài thấy bọn chúng tập hợp những nhóm quân rất đông đi lùng sục khắp rừng đá, một mình tôi không thể đánh lại một đội như thế nên phải tránh. Nhưng sợ rằng trước sau gì chúng cũng tìm được chúng ta, khi đó anh em có sẵn sàng chiến đấu với chúng không?

    Nghe nói thế mọi người đều sôi nổi:

    - Đánh chứ! Phải đánh chứ!

    - Sợ gì chúng nó.

    - Không đánh còn chạy đi đâu nữa? đánh là hy vọng cuối cùng rồi.

    - Đúng. Phải đánh cho chúng nó biết không phải muốn làm gì thì làm.

    - ....

    Thấy khí thế sôi nổi Lính Đen đứng ra nói lớn:

    - Các anh em! Đại ca Tiểu Văn đây cũng chính là Ma Hiệp như anh em đã biết, là người đã bất chấp sự nguy hiểm để cứu tất cả anh em chúng ta về đây, thực sự cũng chẳng vì cái tư lợi cá nhân nào. Nay anh em chúng ta bắt đầu có chút sức lực, không lẽ lại tiếc thân mình mà không sánh vai cùng chiến đấu với Đại ca sao? Vì vậy tôi nghĩ, không phải đợi đến khi bọn quỷ tìm đến đây chúng ta mới cùng nhau chống trả, mà chúng ta phải hợp lại thành một đội quân, cùng nhau chiến đấu, chủ động tìm bọn chúng mà đánh, để còn tiếp tục giải cứu thêm nhiều anh em khác trong ngục ra nữa.

    Bên dưới lại tiếp tục những tiếng hò reo huyên náo:

    - Đúng đấy. Cứu được thêm nhiều anh em nữa thì quân số chúng ta sẽ lại đông thêm nữa.

    - Phải chủ động tấn công trước cho chúng nó khiếp vía.

    - Đúng. Sao phải trốn tránh nữa, tìm mà diệt hết bọn quỷ đi.

    - ...

    Thấy anh em hào hứng, Tiểu Văn mừng ra mặt, đang định nói mấy câu thì Lính Đen đã nhanh nhẹn nói trước:

    - Các anh em! Tôi còn suy nghĩ thế này nữa, xin nói ra đây không biết có anh em nào nghĩ giống tôi không? Chúng ta thoát khỏi địa ngục, có nơi trú chân an toàn đều nhờ Ma Hiệp cả, giờ chúng ta không thể chỉ tập hợp ở đây tồn tại như một đám hổ lốn được. Tôi đề nghị chúng ta phải có quy củ, quy tắc tổ chức rõ ràng. Và tôi cũng đề nghị luôn là chúng ta sẽ cùng tôn Ma Hiệp làm thủ lĩnh.

    Mọi người nghe vậy càng hào hứng và đều gật gù cho là phải. Tuy nhiên Tiểu Văn thấy vậy vội xua tay:

    - Ấy không không không...! Tôi muốn cứu anh em khỏi ngục rồi đưa về đây là bởi vì tôi trước đây tôi cũng từng ở trong ngục, chịu đủ thứ cực hình nên muốn giúp anh em thoát khỏi nó càng nhiều càng tốt. Giờ về đây tôi muốn anh em chúng ta trong cùng hoàn cảnh khốn khó thì giúp đỡ, lương tựa lẫn nhau như người một nhà chứ tôi chẳng muốn làm thủ lĩnh bao giờ cả. Với lại tôi chỉ hơn anh em chút vì đã tập khí công lâu hơn anh em, anh em cứ chăm chỉ luyện tập thì chẳng mấy chốc sẽ có nhiều người mạnh hơn tôi, vậy tôi cũng đâu có tài cán gì mà làm thủ lĩnh?

    Mọi người lại tiếp tục rào rào, mỗi người một ý kiến. Đến lúc đó Hỏa Bối đang đứng một bên bỗng tiến ra phía trước nói.

    - Đại ca và các anh em xin cho tôi được nói mấy lời. Đại Ca Ma Hiệp đã bất chấp nguy hiểm bản thân cứu chúng ta, lại dạy chúng ta môn khí công, cho chúng ta có được sức lực. Nói thật trước đây ở trong ngục phần lớn anh em chúng ta không thể cầm lắm một đồ vật gì, không thể chạm vào người bên cạnh mình nữa, chỉ là những linh hồn vật vờ suốt ngày bị đem ra tra tấn. Nhờ có Ma Hiệp chúng ta thoát khỏi cực hình, lại bắt đầu có cuộc sống, nói thật nhé, Đại Ca Ma Hiệp thực chẳng khác nào cha mẹ chúng ta vậy. Hơn nữa, từ khi gặp được Đại ca, chúng ta nhất nhất nghe theo từng lời hướng dẫn của Đại ca mới có thể thoát thân đến đây, rồi lại nghe Đại ca hướng dẫn từng tí mới biết học khí công. Hôm nay chúng ta nói chuyện tôn Ma Hiệp làm thủ lĩnh chỉ là để hợp thức hóa về hình thức chứ kỳ thực Đại ca vẫn đang là thủ lĩnh của chúng ta rồi.

    Hỏa Bối nói một mạch xong vừa dứt lời Tiểu Văn vội nói lại:

    - Ây za! Như Hỏa Bối nói việc tôn làm thủ lĩnh hay không chỉ là hình thức thôi mà, đâu cần làm vậy. Mà cơ bản tôi không nghĩ chúng ta cần thủ lĩnh, cứ sống với nhau như anh em một nhà chẳng phải vui vẻ, dễ dàng hơn sao?

    - Không được. – Lính Đen cắt lời – Tôi nghĩ anh em ở đây đều hiểu, kể cả Ma Hiệp cũng hiểu, nếu cứ à uôm như anh em một nhà thì sẽ dẫn đến chuyện vô tổ chức, rồi có lúc “cha chung không ai khóc”, không ai bảo được ai thì sẽ chẳng làm được việc gì. Hơn nữa chúng ta không chỉ sống thế này với nhau, sắp tới còn phải chiến đấu với kẻ thù nữa, không có tổ chức rõ ràng thì làm sao chiến đấu được? – rồi quay ra nói lớn với mọi người – Anh em thấy có phải không?

    Đám đông đồng loạt ủng hộ:

    - Đúng đấy.

    - Đại ca nhận lời đi.

    - Đừng từ chối nữa.

    - ...

    Bé Nhu cũng tiến đến bên cạnh kéo tay Tiểu Văn nói:

    - Anh Lính Đen nói đúng đấy. Anh em ở đây đều muốn anh làm thủ lĩnh từ lâu rồi. Anh nhận lời đi.

    Cu Zin cũng lên tiếng:

    - Phải rồi đấy Đại ca. Có Đại ca làm thủ lĩnh bọn em mới tự tin đánh với bọn quỷ chứ.

    Thấy mọi người hào hứng như vậy, Tiểu Văn đành nói:

    - Thôi mọi người đã nói vậy tôi đành đứng lên đại diện anh em thành lập một quy chế tổ chức. Sẽ ban hành một bộ quy tắc hoạt động dựa trên ý kiến thống nhất của đa số. Trước mắt tôi tạm thời đảm nhận vị trí đứng đầu nhưng sau này tùy theo tình hình chúng ta có thể bầu lại người khác cũng dựa theo ý kiến chung của tập thể. Anh em thấy có được không?

    Chỉ chờ có vậy, đám đông vỡ òa trong những tiếng hò reo sung sướng. Trong khoảnh khắc những cánh tay giơ lên, những cái ôm trao nhau, rồi những tiếng vỗ tay, tiếng tung hô vang khắp hang động như kéo dài mãi không ngớt.
     
  11. Chanh30

    Chanh30 Gà cận

    Bài viết:
    254
    Được thích:
    152
    Đã thích:
    408
    GSP:
    Ap
    Ý tưởng truyện khá hay ho nè!
    Còn một số điều góp ý chút hén :))))))
    Thứ nhất là đoạn đầu nhân vật "chết" nhanh quá. Cảm tưởng nhân vật đã chọn một cái chết rất đau đớn nhưng lưu lại thì chả có cảm giác gì mấy. Kiểu thiếu sự cao trào bất lực cùng quẫn của một người đi vào đường cùng. Cái "chết" không thực, giống như chết già thui vầy. Kể cả sự từ bỏ cuộc sống, tớ nghĩ nhân vật không thể chết một cách "tự tin" như vậy. Cái này là cảm giác thui nhé!!! Sorry bợn nếu quá lờiiii
    Thứ hai là nhân vật xưng "mình". Tớ nghĩ chắc cậu cũng có dụng ý riêng. Chỉ là nếu để "tôi" và khi tự ngẫm dùng xưng "mình" có ổn hơn không?
    Thứ ba là tiết tấu truyện có nhiều suy ngẫm, nhưng mang cảm giác bình bình, có lẽ là do những câu dài hơi nhiều. Câu ngắn đan xen có, và còn ít.
    Cuối cùng, nv "mình" rất thật, và cậu thiếu tả cảnh ý, kể cả dòng sông hay núi lửa, cảnh không cảm giác "thật" lắm (dù mình biết ở đây c đang giả tưởng một khung cảnh khác thế giới thật). Cậu tạo thoại tốt, nên phát huy nghen!!!!
    Nếu có thể thì tút tát lại chút nhé!!!! Hóng truyện nghen!!!!!!
     
    Haicu thích bài này.
  12. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 9: Quân lệnh

    Rừng đá thăm thẳm, khoảng 20 cái bóng trắng đen lập lờ len lỏi đến từng luồng, từng khe. Họ di chuyển cũng rất nhanh nhưng trong một không gian bao la như vậy thì có cảm giác họ cũng chẳng đi được bao nhiêu. Dẫn đầu đám đông là một bóng đen cao lớn với chiếc áo choàng dài tung bay phất phới, chiếc áo choàng này có một cái cổ áo cứng, dựng ngược lên trên và xòe rộng vành khiến cho người đứng đằng sau chỉ nhìn thấy một nửa cái đầu của người đó. Còn nếu giả sử lúc này có người nhìn hắn từ phía trước, chắc hẳn phải cảm thấy lạnh sống lưng vì khuôn mặt đó lì như đúc bằng sắt tới mức tưởng tượng như nếu một giọt nước nào rơi lên đó thì nó sẽ tuột thẳng xuống đất mà không còn lưu lại chút dính ướt nào. Trên đỉnh trán của cái mặt lì đó nhô lên hai cái sừng cong cong hướng về phía trước chỉ nhỏ và ngắn bằng đầu ngón tay cái tương xứng với đó là hai chiếc răng lanh cũng cong cong nhô ra ở phía dưới hai khóe miệng. Đám đông đi theo sau nếu đếm kỹ thì có 20 cái bóng nhưng chỉ có hai dạng hình. Một dạng là những thân hình màu sáng to phốp pháp với khuôn mặt vuông vức, trên khuôn mặt ấy hiện rõ những đường sẹo chằng chịt nhìn như thể đó là khuôn mặt được khâu bằng nhiều miếng thịt chắp vào, trên tay mỗi tên này đều cầm một cái búa tạ nhìn còn to hơn loại búa to nhất người ta hay dùng trong lò rèn có điều thân búa làm bằng đá. Một dạng khác là những thân hình màu tối đen, dạng này có vẻ nhỏ con hơn, khuôn mặt thì quắt quặt, khô khốc như đáy ao bùn bị phơi nắng lâu ngày, những tên này thì đều cầm trên tay những chiếc roi da. Vậy nhưng những thân hình tưởng như không có sức sống ấy lại đều đang di chuyển rất linh hoạt chứ chẳng tỏ ra ốm yếu chút nào.

    Đám quỷ đang lao đi nhanh vun vút thì bỗng nghe một tiếng “Bốp”, liền ngay đó là tiếng “Ui cha!”, một con quỷ Mặt Khô bị một hòn đá từ đâu bay tới trúng mặt ngã xuống khiến cho cả đám phải dừng lại. Tên quỷ vừa dính đòn lồm cồm đứng dậy, miệng chửi rủa:

    - Cha mẹ đứa nào đánh nén đấy?!!

    Cả đám hướng về phía tên quỷ đó nhưng dường như ngay sau đó tên quỷ đầu đàn quay về phía trước quan sát, vừa lúc một hòn đá khác to bằng lắm đấm bay đến, hắn nhanh nhẹn nghiêng người né sang một bên vừa kịp lúc khiến cho hòn đá sượt qua mang tai nghe đến “VỤT”. Tên quỷ đầu đàn không những không nổi giận mà lại có vẻ vui như bắt được vàng mặc dù khuôn mặt hắn vẫn lạnh tanh chẳng nhúc nhích gì, chỉ có khóe môi khẽ nhếch lên nhếch xuống và phát ra tiếng nói rất khó nghe:

    - Đây rồi! Cuối cùng đã thấy mày rồi nhé. Ma Hiệp!

    Phía trước vẫn chẳng thấy cái bóng nào, chỉ vọng lại tiếng cười nói giòn tan:

    - Ha ha ha! Các ngươi đi tìm ta ư? Không ngờ lại có nhiều người muốn gặp ta như vậy. Quý hóa quá! Ha ha ha!

    Ngay sau đó lại một hòn đá nữa lao vụt đến, lần này hướng tới một tên quỷ Mặt Vá. Có lẽ đã chuẩn bị sẵn tinh thần nên tên quỷ cũng lách người tránh né dễ dàng. Thấy vậy tên quỷ đầu đàn lao nhanh về phía trước, đám quỷ phía sau cũng lập tức lao theo. “VÙ! VÙ! VÙ!” – ba hòn đá khác liên tiếp bay đến, rõ ràng chúng không có gì nguy hiểm hơn những cú ném trước đó nhưng đã làm tốc độ của đám quỷ phải chậm lại. Thấy thế tên quỷ đầu đàn nghĩ rõ ràng kẻ địch chỉ định ném đá để hãm tốc độ truy đuổi nên hắn nhanh tay bắt luôn lấy một trong ba hòn đá đó và ném ngược trở lại vị trí mà hắn cho là kẻ địch đang lẩn trốn, vừa ném vừa quát:

    - Khốn kiếp! hóa ra Ma Hiệp chỉ biết “ném đá dấu tay” thế thôi sao?

    Quả nhiên từ trong bóng tối một bóng đen phải nhảy sang một bên để tránh né, tốc độ cũng rất nhanh. Cả đám quỷ nhảy chồm tới như đàn chó săn vừa phát hiện ra con mồi, tuy vậy khoảng cách là khá xa và tốc độ của Ma Hiệp cũng rất nhanh, không chỉ chạy, Ma Hiệp còn tận dụng những mô đá nhảy bật qua bật lại, có lúc thì chui luồn vào những khe hẹp thành ra cứ thoắt ẩn thoắt hiện khiến cho đám quỷ chỉ như vồ theo những chiếc bóng, không thể nào bắt kịp. Ma Hiệp lại như muốn trêu ngươi, thi thoảng chạy cách xa quá còn cố tỉnh quay lại ngồi xổm nhìn đám quỷ mà cười, nói:

    - Ấy ấy! Bình tĩnh thôi chứ! Ta có nổi tiếng thật nhưng cũng đâu cần bâu đến như đàn chó con đòi ti mẹ thế. Ha ha ha!

    Rồi lại đứng lên chạy, được một đoạn lại quay đầu lại cười:

    - Ha ha ha! Các con, đến ti mẹ thì cũng đâu cần gấp gáp vậy, cứ từ từ xếp hàng rồi đứa nào cũng có phần.

    Đám quỷ thấy vậy tức sôi máu, vận hết sức lực lao lên như điên, vừa chạy vừa chửi bới ầm ĩ:

    - Khốn kiếp! Mày có ngon thì đứng lại coi. Ông mà bắt được mày thì ông bẻ đầu nuốt sống.

    Bỗng thấy lần này Ma Hiệp không chạy nữa mà ung dung đứng quay nhìn bình thản, tên quỷ đầu đàn cảm thấy kẻ địch đã trong tầm tay nên vận sức bật nhảy một cú thật mạnh nhằm tới Ma Hiệp với tốc độ nhanh nhất có thể. Tuy vậy đúng lúc đó một tiếng nói phía sau vọng đến tai hắn:

    - Coi chừng bẫy đấy Đại ca!

    Tiếng hô của một tên đàn em làm hắn giật mình dừng chân. Đúng thật, nãy giờ hắn giận sôi máu nên mới mất khôn, cứ đuổi theo mà chẳng nghĩ ngợi gì, chẳng cần biết đang đi đến đâu, tên kia vừa chạy lại vừa đứng lại trêu ngươi, rõ ràng là đang dụ cả bọn vào bẫy chứ còn gì. Nghĩ vậy hắn đứng lại rồi bình tĩnh vẫy anh em từ từ tiến về phía Ma Hiệp, vừa đi vừa chú ý quan sát xung quanh, đằng nào thì con mồi cũng vẫn đứng yên chờ chứ có chạy đi đâu. Đến khi mặt đối mặt ở khoảng cách đủ để nhìn rõ sự lạnh lùng và điềm tĩnh trên khuôn mặt của Ma Hiệp, đám quỷ dừng lại rồi tên đầu đàn lấy lại tự tin hất hàm nói:

    - Hôm nay gặp đại ca Khát Máu thì mày tới số rồi, mau giơ tay chịu trói ta nhẹ tay cho.

    Ma Hiệp vẫn lạnh lùng không nói rồi từ từ giơ tay lên vẫy một cái, từ những mô đá sau lưng anh dần dần nhô lên những bóng đen ngày càng rõ nét. Chẳng mấy chốc một đội quân tập hợp và nhanh chóng tiến đến đứng sau lưng Ma Hiệp, mọi ánh mắt đều hướng về phía đám quỷ phía trước với sự tập trung cao độ. Đám quỷ đều ngẩn người đứng nhìn, rõ ràng đây là thứ chúng không hề được chuẩn bị tinh thần để gặp. Chợt một tên quỷ Mặt Khô khe khẽ nói bên tai tên đầu đàn:

    - Đại ca! chúng ta bị ngược dốc đấy.

    Tên đầu đàn khẽ giật mình nhìn lại xung quanh, đúng là cả đám đang đứng trên một địa hình dốc thoai thoải, bây giờ tấn công lên phía trước đám quỷ phải leo ngược dốc và chắc chắn sẽ gặp bất lợi. Và đám quỷ còn không biết rằng, cách đó khoảng 200 bước về phía bên tay phải của bọn chúng còn có một đỉnh dốc khác cao hơn hẳn, trên đó cũng có những mô đá lô nhô và ẩn sau những mô đá đó còn là một đội quân nữa đang nằm im chờ đợi. Ở vị trí đứng đầu đội quân đó chính là Cu Zin và bên cạnh là Từ Dương đang khe khẽ nói:

    - Thủ lĩnh chọn vị trí mai phục đẹp quá nhỉ! Giờ bọn quỷ đánh lên sẽ gặp ngược dốc, lát nữa mình ở đây đánh xuống cũng lợi dốc, hai gọng kìm khép vào sẽ đè bẹp bọn chúng.

    Cu Zin mắt vẫn tập trung về phía trước khe khẽ nói:

    - Đại ca cứ coi trọng vị trí có dốc, không biết có cái lợi ích gì không nhỉ?

    - Sao không? – Từ Dương lập tức đáp – chưa đánh trận bao giờ nhưng rõ ràng khi tập luyện cũng thấy người đứng trên cao đánh xuống bao giờ chẳng có lực đánh mạnh hơn, đứa đứng dưới dốc chạy lên đến nơi thì ít nhiều cũng hao hụt mất chút sức lực rồi. Mà đây là hai đội quân lớn đối đầu với nhau, mỗi người đều có một chút lợi thế gộp lại sẽ là rất đáng kể.

    Cu Zin gật gù:

    - Ừ! Nghe đại ca nói là binh pháp viết “trên dốc đánh xuống thế như chẻ tre”, chẳng biết ông ấy đọc binh pháp ở đâu nữa. Khì khì!

    Cùng lúc đó, cuộc đối đầu giữa đám quỷ và đội Ma Hiệp đã đến lúc bắt đầu. Tên quỷ đầu đàn gào to để lấy khí thế cho đàn em:

    - Bọn tù tội trốn ra đây mà, lũ này thì đánh đấm gì, mau bắt hết chúng về ngục hết đi anh em. Xông lên!

    Rồi hắn đi tiên phong lao vun vút về phía trước, đám quỷ phía sau cũng đồng loạt hô hoán rồi lao theo. Phía bên kia. Ma Hiệp khẽ cúi xuống thủ thế rồi hô to:

    - Anh em sẵn sàng!

    Đứng bên cạnh Ma Hiệp lúc này chính là Lính Đen, cũng hô to:

    - Anh em giữ vững đội hình! Vừa đánh vừa lùi một chút nhưng không được rối loạn.

    Trận chiến khốc liệt bắt đầu.

    Tên quỷ đầu đàn lao thẳng vào Ma Hiệp liên tiếp tung ra những cú đấm đá sấm sét, tất nhiên Ma Hiệp không khó khăn chống đỡ. Bên cạnh, một tên quỷ Mặt Khô cũng liên tiếp quất roi về phía Lính Đen tuy nhiên anh cũng dễ dàng né tránh và từ từ lùi lại phía sau. Nhưng ở xung quanh mọi thứ lại rất khác, các anh em hằng ngày luyện tập không tệ nhưng khi vào trận lại rất yếu đuối, trong khi đó bọn quỷ đều rất hung hãn, những chiếc búa của những tên quỷ Mặt Vá thể hiện sức nặng cả theo nghĩa đen lẫn nghĩa bóng, đập đến đâu là anh em nằm gục đến đấy; bên cạnh đó trong đám đông những chiếc roi da của những tên Mặt Khô cũng rất lợi hại, một cú vung roi có tầm lan tỏa rất lớn khiến cho anh em rất khó tránh né trong không gian trật hẹp. Thấy có lợi thế bọn quỷ càng thêm tự tin và hung hãn, chúng không chỉ dùng vũ khí, chân tay mà bắt đầu dùng đến cả nanh vuốt mà cắn xé, rồi thì những tiếng chúng gào thét, những chiếc nanh trắng, vuốt đen, lưỡi đỏ cùng rớt dãi lẫn lộn tạo lên những hình ảnh thực sự hãi hùng.

    Trên cao điểm, đám Cu Zin chưa nhập cuộc cũng đã mồm miệng há hốc, hồn siêu phách lạc khi nhìn cảnh đó. Một số người không kìm được những tiếng than vãn thoát ra từ cái miệng lập cập:

    - Ghê... ghê rợn quá!

    - Anh em nằm xuống nhanh quá!...

    - Chúng có vũ khí lợi hại quá!

    - Thua... thua mất rồi. Chạy thôi!

    Trong đám lộn xộn, chợt tiếng Từ Dương đanh thép:

    - Chạy cái gì mà chạy bọn hèn nhát này! Đã là anh em sống chết phải có nhau, chết cũng không được chạy.

    Rồi Từ Dương thúc tay sang phía Cu Zin:

    - Xông lên đi! đến lúc anh em cần chúng ta rồi.

    Vậy nhưng Cu Zin dường như chẳng nghe thấy Từ Dương nói gì, mắt cứ trố ra nhìn về phía trước, miệng lắp bắp mãi mới thành tiếng:

    - Chúng... chúng... giữ... giữ quá!

    Từ Dương thấy vậy càng lay mạnh:

    - Lên đi! Lên đi!

    Cu Zin như mất hồn, quanh sang nhìn Từ Dương mà chân tay run lẩy bẩy nói như thể chẳng nói với ai cả:

    - Chết rồi...! Vào ngục cả lũ rồi!... chạy... chạy...

    Lúc đó những người phía sau đã bắt đầu chạy. Từ Dương thấy vậy lên gân lên cốt quát:

    - Đứng lại! không được chạy!... Phải cùng nhau xông lên.

    Giữa lúc đó một tiếng gào của Ma Hiệp vượt lên những tiếng huyên náo xung quanh vọng tới:

    - Cuuuu Ziiiinnn!

    Từ Dương lại quay sang Cu Zin thúc:

    - Kìa! Có lệnh rồi kìa. Mau hô xung phong đi!

    Cu Zin vẫn lắp bắp:

    - Không... phải chạy... nhanh mới kịp...

    Lúc này đám quân phía sau Cu Zin đã chạy gần hết, tiếng Ma Hiệp lại vọng đến:

    - Zin! Còn đợi gì nữa?

    Từ Dương thấy vậy lại gào lên:

    - Kìa mau ngăn bọn chúng lại. Không được chạy!

    - Không. - Cu Zin hắt ra một tiếng rồi chạy vụt đi như ma đuổi, không dám ngoái đầu lại.

    Trong phút chốc Từ Dương còn lại một mình, ngẩn người nhìn cả một đội quân bỏ chạy, cô khẽ buông lời:

    - Hừ! Lũ vô dụng.

    Phía dưới, Ma Hiệp vừa né tránh một cú đá của tên quỷ đầu đàn, hắn mất đà chưa kịp quay lại thì Lính Đen gần đó cũng tung một cú đá về phía hắn. Tưởng như hắn không kịp tránh nhưng lại bình tĩnh giơ hai tay đỡ được cú đá của Lính Đen, tiện tay túm luôn chân Lính Đen kéo lại. Ma Hiệp thấy vậy đang định lao vào phối hợp cùng Lính đen thì bất ngờ một tên Mặt Khô đã ở đâu nhảy đến đứng chắn trước mặt anh, tên Mặt Khô giơ roi quất thẳng một cái khiến Ma Hiệp phải dừng lại né tránh. Thấy một roi quất trượt, tên quỷ nhanh chóng giật ngược cổ tay để ngọn roi hất ngược lại quấn lấy cổ Ma Hiệp. Nhưng Ma Hiệp cũng phản ứng rất nhanh, giơ một tay túm luôn ngọn roi đang giật tới với lực không mạnh lắm rồi giật thật mạnh khiến tên Mặt Khô mất đà ngã sấp mặt. Ma Hiệp thu luôn được chiếc roi da quất tiếp về phía hắn khiến hắn vừa lồm cồm bò dậy đã trúng đòn ngã lăn tiếp mấy vòng. Ma Hiệp nhìn sang phía Lính Đen định tiếp ứng thì đã thấy Lính Đen trúng một đòn đau của tên quỷ đầu đàn ngã lăn về phía chân mình. Ngay lập tức Lính Đen bật dậy dù nhìn có vẻ rất đau đớn, anh lớn tiếng nói với Ma Hiệp:

    - Không xong rồi. Tên này khỏe quá, phải rút thôi.

    Ma Hiệp vẫn thủ thế vội nói:

    - Không được. Rút bây giờ thì những anh em đã gục xuống sẽ bị bắt trở lại ngục hết.

    Vừa rứt lời thì tên quỷ đầu đàn đã nhắm vào Lính Đen tung cước tới, Ma Hiệp vội vàng tiến lên trước một bước đỡ cho Lính Đen. Ngay sau đó một tên Mặt Vá cũng giáng một búa xuống đầu Lính Đen, anh nhanh nhẹn nhảy sang một bên tránh rồi lại nói:

    - Phải rút để bảo toàn lực lượng thôi chứ không thì sẽ còn nhiều anh em khác gục xuống.

    Ma Hiệp nhảy lùi lại phía sau mấy bước để tránh đòn đồng thời tranh thủ một vài tích tắc quan sát xung quanh. Đúng là bên mình đã thua chắc, anh em nằm xuống quá nhiều trong khi bên địch chẳng tổn thất mấy. Anh nói:

    - Thôi đành rút vậy. Anh em, tìm cách chạy tản hết vào rừng thôi.

    Lính Đen cũng nhảy đến bên Ma Hiệp hô lớn:

    - Anh em rút! Rút mau!

    Thấy vậy tên quỷ đầu đàn cũng gào lên:

    - Đuổi theo Ma Hiệp! những đứa khác không cần quan tâm.

    Vậy là cả đàn quỷ tập trung đuổi theo Ma Hiệp và Lính Đen, hai người này quay đầu chạy hết sức tuy nhiên đàn quỷ cũng nhanh không kém, đặc biệt tên đầu đàn luôn bám theo sát gót. Lính Đen vừa chạy vừa nói:

    - Không được rồi, tên này nhanh quá!

    Ma Hiệp quay sang nói:

    - Chúng ta hãy chia ra đi, bọn nó chỉ tập trung bám theo tớ thôi.

    - Không được. – Lính Đen quả quyết - Nếu thế cậu chạy không thoát đâu, tớ sẽ đứng lại cầm chân bọn chúng, cậu phải trở về còn tiếp tục lãnh đạo phong trào.

    - Không. – Ma Hiệp nhanh chóng gạt đi – cậu cứ chạy đi, tớ sẽ thoát được.

    Hai người còn đang nói qua nói lại thì bỗng nghe phía sau tên quỷ đầu đàn quát:

    - Con ranh ở đâu ra? mau tránh ra!

    Hai người cùng ngoái đầu lại nhìn và cùng tròn mắt hô:

    - Từ Dương!

    Không biết Từ Dương ở đâu đến đang đứng chắn trước mặt tên quỷ đầu đàn hô to:

    - Đại ca chạy đi! để em giữ chân chúng.

    Vừa nói xong thì tên quỷ đầu đàn đang đà chạy nhanh đã đấm tới một cú trời giáng, Từ Dương giơ hai tay chắn trước mặt đỡ được cú đấm nhưng lực đấm mạnh quá khiến cô ngã ngửa xuống đất bắn lùi về sau mấy mét. Thấy vậy Ma Hiệp định quay lại nhưng Lính Đen ở bên cạnh đã kéo tay anh chạy tiếp, đồng thời nói lớn:

    - Không kịp đâu. Chạy tiếp đi!

    Trong tích tắc Ma Hiệp đành quay đầu chạy tiếp sau khi nói với lại một câu:

    - Từ Dương, sẽ có ngày ta quay lại cứu cô.

    Tên quỷ đầu đàn vốn không có để ý đến Từ Dương, vì cô bất ngờ xuất hiện nên hắn mới đấm một cú để gạt cô ra nên ngay sau đó hắn tiếp tục hướng tới phía Ma Hiệp mà đuổi. Có điều hắn không ngờ trong tích tắc hắn chạy qua chỗ Từ Dương thì lại bị cô cố ngóc đầu lên ôm lấy chân hắn khiến hắn nhỡ đà ngã sấp mặt xuống đất.

    - Á! Con ranh – Hắn tối tăm mặt mũi đứng dậy rồi lập tức giơ chân đạp thẳng xuống người Từ Dương quát: - Mày dám trêu ông à?

    Bọn quỷ còn lại vốn chỉ chạy sau tên đầu đàn có một nhịp nên ngay khi ấy bọn chúng cũng đến nơi, một tên Mắt Vá thấy vậy giơ búa nện thẳng xuống giữa người Từ Dương đang nằm dưới đất. Cô vừa bị một đạp đã chẳng còn chút sức lực nào nên giờ không có một chút phản ứng, lĩnh trọn búa ấy, đầu khẽ dướn lên một chút rồi xuôi tay nằm im bất động. Lúc bấy giờ cả đám quỷ mới tiếp tục ngẩng lên nhìn về hướng Ma Hiệp và Linh Đen đã chạy nhưng không còn thấy dấu vết gì nữa. Sự xuất hiện của Từ Dương chỉ cầm chân được bọn quỷ một vài giây nhưng cũng đã là quá đủ để Ma Hiệp và Lính Đen lẩn vào phía sau những mô đá và nhanh chóng hòa vào bóng tối mất dạng.

    *

    * *

    Chạy được một đoạn Tiểu Văn nói với Lính Đen:

    - Chúng ta vẫn nên tách ra hai hướng khác nhau. Nếu không may bọn chúng có đuổi kịp thì vẫn có người thoát được.

    Lính Đen gật đầu:

    - Ừ! Cứ chạy lòng vòng khắp rừng đến khi chắc chắn không có kẻ bám theo thì mới về căn cứ nhé.

    Thế là hai người chia nhau ra chạy về hai hướng khác nhau. Chạy được một đoạn, Tiểu Văn cố tình chạy chậm dần lại nghe ngóng xem bọn quỷ có đuổi theo không, rồi anh cố tình đi chậm len lỏi giữa những mô đá để phòng trường hợp có kẻ nào đi qua có thể cũng khó mà nhìn thấy. Được một lúc chợt nghe tiếng “vu vù!”, một kẻ vừa chạy vụt qua như một viên đạn, nhìn kỹ thì ra chính là tên quỷ đầu đàn lúc lãy. Có lẽ bọn chúng thấy mất dấu nên đã chia nhau ra mỗi tên một ngả để tìm kiếm được trên diện rộng hơn. “Không ổn rồi. Nếu như vậy sợ là trong đám anh em đang chạy sẽ có người bị phát hiện mất.” – nghĩa vậy Tiểu Văn bèn chạy theo tên quỷ đầu đàn đến một khoảng cách vừa phải anh nhặt một viên đá ném thẳng về phía tên quỷ. “Vụt!” – Tên quỷ cũng phản ứng nhanh như cắt, né sang một bên tránh được viên đá. Sau một giây quan sát không thấy gì, hắn lập tức hướng về phía xuất phát của viên đá mà lao tới. Tuy nhiên vẫn không thấy gì, hắn chạy qua chạy lại rất nhanh để nhìn rõ từng mô đá. Không thấy, hắn đang đứng lại ngẩn người suy nghĩ thì lại nghe tiếng “Vụt!” - một viên đá to khác lại bay tới quá nhanh. Hắn tiếp tục dễ dàng né tránh rồi ngay lập tức lao về phía đó, nhưng vẫn như lần trước, hắn chẳng phát hiện thấy gì ngoài những mô đá lạnh lùng. Thế là hắn đứng lại trên một mô đá cao cao, bắc hai tay lên miệng hướng lên phía trên – “Kéc… két.. kéc kéc…” – một tiếng kêu trói tai vang tới tận trời xanh. Rồi hắn cứ đứng nguyên như thế chờ đợi. Chẳng bao lâu sau cả đội quân quỷ lúc lãy lần lượt kéo đến đầy đủ. Sau đó cũng chẳng có kẻ nào hé răng nói gì, chỉ thấy tên đầu đàn phất tay về phái trước một cái, cả đàn quỷ tỏa ra lao về phái trước, bọn chúng cùng nhau đi tìm theo một hướng nhưng trên một diện quan sát rộng hơn hẳn.

    Bấy giờ chúng mới thấy một bóng đen thoáng vụt qua ở một vị trí khá xa, cả bọn lập tức cùng nhau lao về phía đó với tốc độ cực nhanh. Nhưng cái bóng kia dường như đùa bỡn, đuổi mãi chẳng kịp, cứ đến khi tưởng như đã mất phương hướng hoàn toàn thì nó lại lướt qua ở đâu đó, lại khiến bọn quỷ lao theo. Cứ như thế đám quỷ bị bóng đen dẫn đến một nơi xa lắc xa lư trong rừng đá. Hết kiên nhẫn tên đầu đàn chửi bới:

    - Cha chả đứa nào đùa ông đấy?!! ông mà bắt được mày thì ông băm vằm ra như cám.

    Thấy vậy một tên đàn em nói với hắn:

    - Đại ca! Sao em thấy giống như chúng ta lại bị đưa vào một cái bẫy khác ấy.

    Một tên khác cũng nói thêm:

    - Chỗ này xa quá rồi. Em cũng chưa bao giờ đi vào rừng sâu đến thế này, sợ là trong này có nguy hiểm gì chăng?

    Tên đầu đàn gật gù:

    - Cũng phải. Tình huống chẳng khác gì lúc vừa rồi. Nó cố tình chọc cho mình giận quá mất khôn, chẳng biết rồi nó đưa mình đến đâu nữa. – rồi hắn đứng nghĩ một lúc, xong rồi thì quay đầu vẫy bọn đàn em nói: - rút thôi! Nhanh không lại chạy không kịp bây giờ.



    Chờ cho bọn quỷ đi một lúc lâu rồi Tiểu Văn mới dám thả lỏng người thở một hơi dài. Chỗ này cách căn cứ rất xa, phải nhanh chóng trở về xem tình hình anh em thế nào. Dù là rất xa và chỗ này Tiểu Văn cũng chưa đến bao giờ nhưng sau rất nhiều lần đi lại trong rừng đá, Tiểu Văn rất dễ dàng định hướng được cần đi về phía nào, vì thế anh rất tự tin tăng tốc. Đang phóng vù vù chợt Tiểu Văn phải buột miệng kêu “Úi!” rồi nhanh chóng lách người sang một bên và lỡ đà ngã dúi dụi. Thật kỳ lạ! một phiến đá vừa bất thình lình xuất hiện ngay trước mũi Tiểu Văn, dù phóng rất nhanh nhưng chắc chắn khả năng quan sát của Tiểu Văn là không tồi, phải xác định được chỗ nào không có chướng ngại vật thì mới lao tới, vậy làm sao tự nhiên lại có tảng đá ma ở đâu đột ngột hiện ra được nhỉ? Tiểu Văn định thần đứng lên nhìn lại tảng đá đó, và khi còn chưa nhìn rõ thì anh lại phải giật mình lần nữa, một tảng đá khác bất thần lao thẳng tới trước mặt Tiểu Văn. Không kịp suy nghĩ, anh vội bật nhảy lên thật cao khiến cho tảng đá đó đập thẳng vào mấy tảng đá dưới đất nghe tiếng “Rầm”, mặt đất như rung chuyển rồi vụn đất đá bay tứ tung. Nhưng chính vì nhảy lên cao mà Tiểu Văn mới nhìn rõ, đó không phải là một tảng đá ma.

    Hu..ư.ưa… Hu..ư.ưa…!!!

    Thật không thể tin được, trước mắt Tiểu Văn là một con voi, đích thị là một con voi khổng lồ to gấp mấy lần con voi thông thường. Địa ngục cũng có voi ư?

    Có vẻ như hai tảng đá vừa rồi lao về phía Tiểu Văn là do con voi này dùng vòi quắp lấy rồi ném về phía anh, giờ vừa đáp xuống đất thì con voi đã lao tới, thân hình đồ sộ như một cái nhà đang đè vào người kèm theo tiếng gầm vang như sấm. Tiểu Văn lập tức lùi lại sau mấy bước để tránh khỏi hai chiếc ngà to như hai thân người từ trên cao bổ xuống. Giờ thì đã nhìn rõ hơn, đúng ra đây là hồn ma một con voi, từ đầu đến đuôi con voi này chỉ một màu xám hệt như màu của những tảng đá ở Đại Ngàn này, da nó cũng sần sùi như đá và hình như cũng có rất nhiều hòn đá nhỏ đang bám lỗ chỗ trên đó, thảo nào mà lúc lãy con voi nằm im dưới đất lẫn vào đá Tiểu Văn không nhận ra được. Sau một cú húc trượt, con voi tiếp tục lao đến, lúc này Tiểu Văn vẫn cầm trên tay cây roi da cướp được của tên quỷ Mặt Khô lúc trước vì thế anh lập tức vung roi quất thẳng về phía con voi.

    Chá..at

    Tiếng cây roi quất vào tấm da dày của con voi như quất xuống sàn gạch, con voi chỉ hơi dừng lại, chẳng tỏ ra đau đớn chút nào.

    Chá..at… chát

    Tiểu Văn tiếp tục vung roi quất liền hai cái nữa. Con voi vẫn chẳng hề suy suyển gì nhưng cũng không dám tiến đến gần, nó giơ chân đá vào một tảng đá khá to khiến tảng đá bay thẳng về phía Tiểu Văn như đá một quả bóng vậy. Tiểu Văn hốt hoảng nhảy sang một bên tránh, rồi nhắm thấy con quái vật này quá mạnh anh quay đầu chạy thật nhanh.

    Vù… vụt…. vụt…

    Vừa thấy Tiểu Văn bỏ chạy con voi lập tức đuổi theo rồi dùng vòi cắp những tảng đá lớn ném liên tiếp về phía Tiểu Văn. Tuy nhiên, Tiểu Văn phản ứng cũng rất nhanh, nhảy qua nhảy lại những mô đá theo hình chữ chi để né tránh.

    Vù… cốp.

    - Ái da!

    Bị ném trúng. Dường như con voi vừa thay đổi chiến thuật, ném một hòn đá nhỏ hơn hẳn nên tốc độ bay cũng nhanh hơn hẳn khiến Tiểu Văn không né kịp. Mặc dù vậy vì hòn đá nhỏ hơn nên anh cũng đỡ đau hơn, bình tĩnh đứng dậy quay lại nhìn con voi.

    Huuu…ưa

    Con voi huơ cái vòi giống lên một tiếng như tỏ thái độ đắc thắng. Thấy vậy Tiểu Văn quát:

    - Á! Mày nhất định không tha tao à? Được.

    Rồi anh lao thẳng vào con voi tung một cú đá trời giáng giữa mặt nó. Con voi giống lên một tiếng đau đớn rồi tung người giơ cả hai chân trước lên như muốn đạp vào Tiểu Văn nhưng tất nhiên với thân hình đồ sộ ấy động tác kiểu này không thể nhanh nhẹn được nên Tiểu Văn đã kịp nhảy lùi lại mấy bước để tránh. Sau đó thì hai bên dường như đều say máu lao vào nhau quyết ăn thua đủ, con voi có sức khỏe dường như vô tận cộng với thân hình đồ sộ nhưng không nhanh nhẹn bằng, những cú húc đầu, đạp chân, quất vòi của nó khó trúng mục tiêu hơn nhưng đã đánh trúng thì đều là những đòn rất đau, về phía Tiểu Văn thì cứ thoăn thoắt luồn lách để né tránh những đòn tấn công của con voi rồi liên tục tung ngược lại những cú đấm đá vào thân, vào đầu nó tuy lực đánh là không thấm tháp gì nhưng bù lại thì lại đánh trúng rất nhiều. Sau một hồi Tiểu Văn bắt đầu cảm thấy mệt mỏi, thầm nghĩ: “Con quái vật này bám dai như đỉa! to lênh khênh thế mà nhanh thật! làm thế nào thoát khỏi nó đây? Chắc phải vừa đánh vừa chạy sang khu khác xem địa hình có chỗ nào có cái hang hốc nào chui vào thôi” – Nghĩ vậy Tiểu Văn vẫn tiếp tục chiến đấu với con voi ma nhưng bắt đầu có xu hướng di chuyển rộng hơn sang các khu vực khác của rừng đá, vừa di chuyển vừa chú ý tìm kiếm một cái hang cái hốc nào đó nhưng vấn đề là mãi chẳng thấy gì cả. Con voi thì có vẻ không muốn để mất con mồi nên cứ thế bám theo rất sát và vẫn tấn công liên tục.

    Cứ thế cuộc giao tranh long trời nở đất kéo dài rất lâu và rất xa cho đến khi cả hai cùng cảm thấy như kiệt sức. Rồi đến lúc Tiểu Văn đứng không vững nữa, phải dạng hai chân rộng ra một chút cho dễ giữ thăng bằng hơn nhưng mà nhìn tư thế cũng cứ liêu siêu như sắp đổ, trước mặt anh con voi cũng gần như không nhấc nổi chân nữa, bốn cái chân nó như bốn cái cột chống của một tòa nhà xuống cấp, cái nghiêng sang phải, cái lệch sang trái như chỉ chờ một cái chạm nhẹ là sập xuống. Bốn con mắt vẫn nhìn nhau không chớp và đong đầy thù địch trong không gian bao la chỉ nghe thấy những tiếng thở phì phì. Rồi con voi như hạ quyết tâm một lần nữa, lấy hết sức còn lại lao thẳng về phía Tiểu Văn chĩa hai chiếc ngà đâm tới. Tiểu Văn lúc này chỉ còn chút sức tàn nhưng thấy vậy cũng vội vàng nhảy sang một bên tránh. Con voi húc trượt nhưng có vẻ lại không có chút bị động nào cứ thế lao tới mô đá ở phía sau Tiểu Văn rồi nó bất ngờ tung người nhảy lên mô đá rồi đạp mạnh hai chân trước xuống khiến cho cả cái cơ thể đồ sộ ấy lao vút lên cao rồi rơi xuống đúng vào vị trí của Tiểu Văn vừa nhảy sang. Quá bất ngờ trước sự linh hoạt đến khó tin của con voi, Tiểu Văn chỉ còn kịp nhoài người lăn tròn trên mặt đất cố gắng tránh né.

    Rầm… ầm!

    Hự!

    Cơ thể quá lớn của con voi chạm đất khiến cho mặt đất rung chuyển, con voi thì cũng đã quá mệt mỏi nên khi tiếp đất hai chân sau nó cũng đứng không vững, khụy xuống và khiến cho cả phần sau cơ thể béo ị của nó đập xuống đất. Tiểu Văn thì đã lăn sang một bên tránh được những bàn chân đạp xuống nhưng lại không đủ nhanh để vượt được ra khỏi vùng cơ thể con voi nằm xuống nên một nửa người anh bị con voi đè lên khiến anh kêu “Hự!” một tiếng đau đớn. Tiểu Văn bị kẹt dưới cái mông của con voi nhưng bản thân con voi cũng rất mệt mỏi và chậm chạp, đang cố gắng gượng để đứng dậy.

    Bỗng nghe một tiếng “Rắc!”.

    Tiểu Văn ngơ ngác không hiểu tiếng gì thì lại nghe tiếp:

    “Rắc! Rắc!...”

    Rồi sau đó là một tràng âm thanh:

    “Soạt… so..at… rắc ..rắc.. rắc.. ào…!”

    Thì ra vị trí địa tầng dưới chân con voi vừa nhảy rất yếu nên mặt đất vừa sụt xuống. Và tại sao địa tầng chỗ này lại yếu? đó là vì chỗ đó vốn là một cái hố trống rỗng được một phiến đá chắn phía trên, khi phiến đá bị đập vỡ, mọi thứ tụt cả xuống hố. Và tại sao lại có cái hố ở đây? Bởi vì bên dưới là mạch dung nham nóng chảy. Vì thế lúc này cả Tiểu Văn và con voi đang bị trượt xuống hố và dưới đáy hố chính là nham thạch. Trong tích tắc mọi thứ diễn ra Tiểu Văn thấy một tia ánh sáng đỏ chiếu vào mắt, dù chỉ là một chút ánh sáng yếu ớt nhưng trong cái trốn địa ngục hoàn toàn tối tăm này nó đủ làm mắt anh chói lóa, và chính sự chói lóa đó đánh thức những bản năng sinh tồn trong anh khiến anh nhanh chóng nhận ra mình đang rơi xuống dòng dung nham. Nhanh như chớp anh quờ tay ra xung quanh và may mắn anh bám được một tay vào một gờ đá đủ giữ anh không trượt xuống nữa. Trong khi đó con voi với cơ thể quá nặng nề và chỉ có một cái vòi đủ linh hoạt đã không thể bám được vào cái gì, nó cứ thế trượt xuống đáy hố.

    Hu.. ưa… Hu .. ưa…!

    Cái đuôi và một chân sau con voi vừa chạm phải dung nham khiến nó bỏng rát và rống lên đau đớn. Nó lấy hết sức bình sinh đạp mạnh hai chân trước và vì dưới đáy hố dốc thoải hơn nên con voi cũng bật được lên. Nó phi thẳng lên mặt đất rồi hoảng loạn vừa cắm cổ chạy và rống lên như điên. Tiểu Văn cũng không mấy khó khăn bò lên được trên mặt đất, anh ngồi nghỉ ngơi và chứng kiến con voi vẫn tiếp tục vừa rống lên vừa chạy quanh như điên. Có lẽ nó quá hoảng loạn thôi chứ vết bỏng do dung nham cũng không lớn lắm. Chạy qua chạy lại một hồi con voi nằm vật xuống đất thở phì phì, có lẽ là đã kiệt sức.

    Tiểu Văn đứng dậy, quay đầu lê bước đi về phía căn cứ. Chợt anh dừng lại nghĩ: “Mất quá nhiều sức rồi, giờ đi thế này biết đến bao giờ về đến nơi. Hay là…” – Rồi anh quay đầu lại đi về phía con voi đang nằm. Lúc lãy con voi chạy như điên một lúc mới nằm xuống nên giờ Tiểu Văn cũng phải mất một lúc khá lâu mới đi được đến chỗ nó. Anh đứng trước mặt con voi, nhìn nó một lúc rồi chậm dãi nói:

    - Tao với mày cũng giống nhau thôi, phải chiến đấu để sinh tồn ở cái địa ngục này.

    Rồi anh giơ một tay lên đặt vào trán con voi, rồi bàn tay anh dần dần phát ra một thứ ánh sáng màu trắng xám, rồi thứ ánh sáng đó dần dần mạnh lên khiến cho cái đầu con voi cũng bắt đầu phát sáng theo. Tiểu Văn khẽ nói:

    - Tao cũng đang tập để điều khiển khả năng của mình, để xem tao có nuốt được mày không nhé?

    Con voi thì cũng vẫn đang nằm im, mắt nhìn chằm chằm Tiểu Văn, chỉ có lồng ngực phập phồng thở nhẹ, giờ thì vòi và đuôi nó cũng đang khẽ ngoe nguẩy như đang gượng sức phản kháng mà không còn chút sức nào. Đến khi thứ ánh sáng kia trở lên chói lọi, con voi chớp mắt liền mấy cái rồi như tuyệt vọng nó nhắm hẳn mắt lại.

    Trong khoảnh khắc đó, Tiểu Văn đang nhìn chằm chằm vào mắt con voi bỗng anh cũng nhắm mắt lại, rồi thứ ánh sáng trắng xám kia đột ngột yếu đi, rồi dần dần tắt hẳn. Tiểu Văn thu tay về rồi khẽ nói:

    - Thôi tha cho mày. Dù sao tao cũng thấy đỡ mệt hơn rồi.

    Nói xong Tiểu Văn quay lưng, chậm dãi từng bước đi về phía căn cứ. Đằng sau, con voi mở to đôi mắt nhìn theo không chớp.

    *

    * *

    Trong sảnh chính hang căn cứ, những linh hồn vật vờ ủ rũ, bé Nhu khóc rưng rức, Lính Đen thì đi đi lại lại, sốt ruột nói:

    - Sao mãi không thấy về nhỉ? Không biết có chuyện gì không?

    Hỏa Bối đứng gần Lính Đen nhất nói:

    - Tính theo thời gian dương thế thì có dễ cũng mất mấy ngày rồi, e là lành ít dữ nhiều.

    Lính Đen không nói gì nữa, vẫn đi lại, rồi như bứt rứt quá không chịu được anh tiến đến túm lấy cu Zin quát:

    - Cũng tại mày cả. Đồ hèn nhát, báo hại anh em.

    Cu Zin mặt tái mét nhưng cũng to tiếng cự lại:

    - Biết rồi. Nói lắm quá! Thế là thua tại tôi hết hả?

    - Mày còn già mồm nữa à? – Lính Đen gắt – không phải vì mày chạy thì anh em có thiệt hại nhiều thế không? rồi còn Thủ Lĩnh có mất tích thế không? Đồ hèn nhát!

    - Mất thủ lĩnh thì bầu thủ lĩnh khác, có gì mà làm toáng lên?

    - Á! Đồ mất dạy! – Lính Đen vừa nói vừa đấm thẳng vào mặt cu Zin khiến hắn ngã lăn ra – tao cho mày chết chứ cần gì thứ vô dụng như mày.

    Thấy vậy mấy người đứng gần xúm vào can. Bé Nhu gào lên:

    - Thôi! Chưa đủ thê thảm hay sao mà còn phải đánh nhau?

    Hỏa Bối đang giữ tay Lính Đen lại cũng vội nói:

    - Bình tĩnh! Bình tĩnh anh ơi!...

    Lính Đen đang định tiếp tục lao vào cu Zin thì nghe một người nói:

    - A! Thủ Lĩnh! Thủ Lĩnh về rồi!

    Mọi người cùng nhìn ra thì thấy đúng là Tiểu Văn đã về đến nơi, vậy là tất cả cũng ào đến mừng rỡ.

    - Đại ca về thì tốt quá rồi!

    - May quá!

    - Thủ Lĩnh! Sao mà lâu quá vậy?

    - …

    Tiểu Văn gật đầu, bắt tay, vỗ vai từng người, vừa hỏi:

    - Mọi người ổn cả chứ?

    Vừa hỏi anh vừa tiến về phía giữa hang, Lính Đen đi bên cạnh trả lời:

    - Nghỉ ngơi mấy ngày mọi người cũng hồi phục dần rồi? Thủ Lĩnh sao về muộn thế?

    Ở chính giữa sảnh chính lúc này đã bố trí một phiến đá to vuông vức làm chỗ ngồi cho Thủ Lĩnh, Tiểu Văn vừa đi đến đó ngồi xuống phiến đá vừa nói:

    - Ta bị đám quỷ bám theo đến một nơi rất xa trong rừng Đại Ngàn rồi đến khi thoát được bọn chúng ta lại gặp phải một con voi khổng lồ, đánh nhau với nó mãi mới thoát được về đây.

    - Voi ư? Dưới địa ngục có con voi nữa à? – mọi người đều nhốn nháo hỏi lại.

    - Ừ! Ta cũng rất ngạc nhiên. – Tiểu Văn nói tiếp – đúng ra đó là linh hồn của một con voi. Ta nghĩ nó cũng giống như con Đại Mãng Xà của Chúa Ngục mà chúng ta gặp trong trận chiến nổi loạn trước đây. Không biết trong anh em ở đây có ai nghe nói đến những con thú vật này không chưa nhỉ?

    - Chính là Quái Thạch ư? – cu Zin nhanh nhảu chen vào.

    Tiểu Văn quay sang cu Zin hỏi:

    - Cu Zin có nghe rồi à?

    - Có! Trước đây từng nghe bọn quỷ nói đi vào rừng Đại Ngàn có thể bị những con quái vật to lớn ăn thịt, gọi là Quái Thạch.

    - Còn biết thêm gì nữa không?

    Cu Zin lắc đầu thì trong đám anh em có một người đã nói:

    - Thủ Lĩnh! Em có nghe nói. Quái Thạch là linh hồn của những con vật sống quá lâu trên trần gian, như kiểu đã thành tinh, khi chết chúng cũng có linh hồn như người nhưng thường chỉ tồn tại được một thời gian ngắn thì siêu tán, có con nào may mắn lưu lạc được xuống đây thì sẽ tồn tại được lâu, chúng bắt những linh hồn khác để ăn và duy trì sự tồn tại. Nghe nói trong rừng Đại Ngàn này có không ít và bọn quỷ Ngục Đại Ngàn còn bắt được một số con mang về nuôi, thỉnh thoảng có người bị bắt tội đưa đến cho lũ này ăn nữa.

    Mọi người cùng nhìn ra thì đó là một thanh niên có vóc dáng cao to, khuôn mặt thanh tú vui vẻ. Tiểu Văn hỏi:

    - Người anh em này tên là gì?

    Người thanh niên trả lời:

    - Mọi người gọi em là Phi Tăng.

    Tiểu Văn chăm chú hỏi tiếp:

    - Phi Tăng có biết làm thế nào để đánh bại được những con Quái Thạch này không? sau này nếu anh em chúng ta đi lại trong rừng mà gặp phải chúng thì làm thế nào?

    Phi Tăng lắc đầu nói:

    - Cái đó em không có nghe, chỉ biết chúng đều rất mạnh và hung dữ.

    Tiểu Văn ngán ngẩm thở dài:

    - Hzai! Thôi tạm gác chuyện này lại, chúng ta còn nhiều việc phải làm.

    Anh nhìn quanh một hồi rồi hỏi:

    - Chúng ta còn tất cả bao nhiêu người?

    Lính Đen đáp:

    - Còn tất cả 25 người.

    Im lặng một lúc Tiểu Văn chợt nói to:

    - OK. Anh em không phải lo lắng. Phấn chấn lên! Chúng ta lúc đầu chỉ có bốn người và hoàn toàn không có sức chiến đấu, vậy mà có thể phát triển đến ngày như hôm nay cơ mà. Mới thua có một trận thôi, rồi chúng ta sẽ báo thù và giải cứu các anh em đã bị bắt.

    Mọi người có vẻ đều bất ngờ trước sự thay đổi thái độ của Tiểu Văn, tất cả đều đang rất thất vọng và phần lớn những người còn đứng ở đây là những người thuộc đội bỏ chạy sớm nên còn đang chờ đợi xem Thủ Lĩnh sẽ trách phạt như thế nào chứ không ai nghĩ Thủ Lĩnh lại có thể lạc quan như vậy. Trong khi tất cả đều còn đứng ngây ra thì cu Zin có lẽ là người vui nhất nên đã cười hềnh hệch nói:

    - Hì hì hì! Đại ca nói phải đấy. Mấy anh chị em chị đánh gục trong trận vừa rồi chỉ tạm thời nằm xuống đấy thôi, chắc chắn bọn quỷ đã đưa họ về ngục rồi, chúng ta sẽ phá ngục cứu họ ra. Hì hì hì!

    Lính Đen có thấy vậy trợn mắt nhìn cu Zin quát:

    - Mày nói dễ nghe nhỉ? Ông cho mày…

    Chưa nói hết câu thì Tiểu Văn đã giơ tay ngăn lại rồi nói:

    - Khoan nói chuyện đó! Giờ tôi muốn tất cả chúng ta cùng thảo luận xem làm thế nào để chúng ta có thể đánh bại được cái đội quỷ vừa rồi nhé?

    Nghe vậy tất cả đều trật tự chăm chú nhìn về Tiểu Văn, Tiểu Văn cũng nhìn lại một lượt mọi người đồng thời nói:

    - Mọi người cùng đóng góp ý kiến xem, làm thế nào chúng ta có thể thắng được chúng?

    Mọi người đều im lặng. Thấy vậy Tiểu Văn lại nói:

    - Thế bây giờ yêu cầu mỗi người đều phải đưa ra một ý kiến, lần lượt từng người sẽ phát biểu nhé?

    Không khí vẫn trầm lắng, một lúc mới thấy có một người nói:

    - Eo ơi! Bọn nó hung dữ thế, trận vừa rồi quân bên mình đông gấp đôi mà còn thua tan tác thì giờ còn tưng đây người làm sao thắng được chứ?

    Không ngờ nghe thấy thế Tiểu Văn lại nở nụ cười và tỏ thái độ hào hứng đáp trả:

    - À! Cảm ơn người anh em! Đấy cũng là một ý kiến. Tôi không yêu cầu các anh em phải đưa ra một kế hoạch tác chiến mới, chỉ cần phát biểu suy nghĩ của mình thôi. Tuy nhiên, giờ chúng ta sẽ không bản đến việc kẻ địch mạnh như thế nào, có bao nhiêu khả năng chiến thắng, mà chúng ta sẽ chỉ nghĩ ra những ý tưởng để tăng khả năng chiến thắng của chúng ta nhé.

    Ngừng một nhịp nhìn mọi người, xong Tiểu Văn lại nói:

    - Hay là thế này, sẽ thay đổi câu hỏi là: “làm thế nào để đội quân của chúng ta mạnh hơn?”, anh em cho ý kiến theo hướng đó có lẽ sẽ dễ dàng hơn chứ?

    Lần này thì không phải chờ đợi lâu, một người đã nhanh nhảu nói:

    - Muốn mạnh hơn thì chỉ có cách tập trung luyện công cho tăng sức mạnh.

    Tiểu Văn hoan hỉ:

    - Tốt! Còn gì nữa không?

    - Còn phải tập kỹ năng chiến đấu – Một người khác lại tiếp.

    - Đúng rồi. Còn gì nữa không? tiếp đi! – Tiểu Văn dục dã

    - Phải tìm cách đầu độc bọn quỷ.

    - Ha ha! Ha ha ha!...

    Một ý kiến đưa ra làm mọi người bật cười. Tiểu Văn cũng khẽ cười nói:

    - Tốt. Không có gì mà phải cười cả. Đó cũng là một ý kiến và bây giờ chúng ta rất cần càng nhiều ý kiến càng tốt nên sẽ không có ý tưởng nào bị phê phán cả. Ý tưởng có khả thi hay không thì sẽ bàn sau, nào tiếp tục đi anh em!

    Không khí tiếp tục vui vẻ, một người lại nói:

    - Đầu độc thì chẳng biết cách nào để đầu độc chúng nhưng chúng ta có thể làm cái bẫy đá cho đá đè chúng.

    - Phải rồi đấy! – Hỏa Bối nghe thấy ý này vội chen vào – lúc trước chúng tôi cũng từng bẫy cho đá đè hai tên quỷ nên mới chạy thoát được, chứng tỏ cách này hoàn toàn có thể khả thi.

    Lính Đen lãy giờ chưa có ý kiến gì, nghe Hỏa Bối nói vậy thì lên tiếng:

    - Nói dễ nghe vậy, hai tên thì có thể bẫy được chứ cả một đội thì làm thế nào bẫy được bây giờ?

    Tiểu Văn thấy vậy vội cắt lời Lính Đen ngay:

    - Ấy! Khoan hãy nói cách làm như thế nào, hoàn toàn có thể nghiên cứu kỹ phương án này mà. Tiếp tục ý tưởng nữa đi anh em!

    Trong đám có một người nữ có khuôn mặt vuông cá tính, nở một nụ cười tươi như hoa giơ tay nói:

    - Em có ý kiến, bọn quỷ không những mạnh mà tên nào cũng có vũ khí cả, trong khi chúng ta toàn chiến đấu tay không. Phải nghĩ cách trang bị vũ khí cho anh em.

    Trong thoáng chốc, Tiểu Văn chợt ngẩn người vì nụ cười ấy, có lẽ vì bình thường mọi người ít khi vui vẻ cười nhiều thế này nên Tiểu Văn chưa từng biết trong đám lại có một người nữ có nụ cười tươi như hoa vậy. Sau một vài giây ngẩn ra nhìn Tiểu Văn mới gật đầu nói:

    - Tốt! Em tên là gì?

    Người nữ kia vẫn giữ nụ cười tươi đến tận đôi mắt cũng như hoa nở trả lời:

    - Dạ! Mọi người gọi em là Đông Hạ.

    Tiểu Văn hơi cúi mặt gật gù nói:

    - Ý kiến này rất hay. Thực ra tôi cũng đã nghĩ đến việc này rồi – Rồi anh giơ cây roi vẫn cầm tay ra trước mắt mọi người – Đây! Trong trận vừa rồi tôi có tước được một cây roi của một tên quỷ mang về đây mọi người cùng xem.

    Mọi người cùng xúm lại xem và rì rầm bàn tán, Tiểu Văn vẫn nói với mọi người:

    - Mọi người xem, cây roi này không rõ làm bằng chất liệu gì, thoạt nhìn thì chúng ta gọi là roi da nhưng theo tôi thấy nó giống như một loại vải sợi thì đúng hơn.

    Trong đám có tiếng nói đáp lại, đó chính là tiếng của anh chàng Phi Tăng:

    - Cái này em cũng đã từng nghe nói. Không phải vải sợi mà đó là một loại vỏ cây.

    Lính Đen đang đứng cạnh Tiểu Văn cũng lên tiếng:

    - Vỏ cây ư? Dưới địa ngục này lấy đâu ra vỏ cây nhỉ?

    Mọi người tiếp tục bàn tán. Chờ cho tiếng rì rầm lắng xuống, Tiểu Văn mới nói:

    - Như anh em cũng đã biết, bình thường những thứ quần áo chúng ta thấy bọn quỷ mặc thì cũng giống như chúng ta, thực sự không phải quần áo thật mà chỉ là hình ảnh của linh hồn được các linh hồn khác ghi nhận, với những người có công lực cao, có thể thay đổi trang phục theo ý mình bằng cách vận công và tập trung ý thức về hình ảnh bản thân. Nhưng những thứ vũ khí như chiếc roi này thì hoàn toàn khác, đó là vật chất thật được trang bị thêm và chúng ta cũng thấy rõ dù linh hồn chúng ta tồn tại ở dạng không định hình ổn định nhưng bị những vũ khí này đánh vào thì vẫn tổn hao năng lượng rất đáng kể, vì thế trong chiến đấu kẻ địch cầm vũ khí này có lợi thế rất rõ. Nhưng vấn đề là vật chất này lấy ở đâu ra? chốn địa ngục này chúng ta nhìn thấy chỉ là một thế giới của đá với đá, làm gì có cây cỏ gì đâu mà có vỏ cây được?

    Cu Zin nhanh nhảu nói:

    - Hồi làm việc ở mỏ đá, chúng ta cũng thấy khá nhiều công cụ lao động bằng gỗ và đá, ngoài ra còn có dây thừng. Không hiểu bọn quỷ lấy đâu ra gỗ và dây thừng nhỉ?

    Hỏa Bối cũng lên tiếng:

    - Đúng rồi. Hình như bọn chúng có khá nhiều gỗ và dây thừng, trong trận chiến vừa rồi cũng thấy những tên quỷ Mặt Vá cầm những cây búa rất lớn bằng đá nhưng có cán bằng gỗ. Vậy nhưng hồi ở trong ngục thì lại thấy mấy tên quỷ hành hình cầm những chiếc đinh ba chắc chắn là bằng kim loại.

    Tiểu Văn gật đầu:

    - Ừ. Nói mới nhớ. Trong trận nổi loạn của Ken đại ca, thấy một đội quân chỉnh tề đến tham chiến có đủ cả gươm, giáo, rồi cả áo giáp. Lúc đó còn nghĩ chúng là quân nhà trời thì như thế là bình thường, giờ nghĩ lại trang bị nhiều như thế thật là kỳ lạ.

    Lính Đen nói chen vào:

    - Còn có cả những chiếc đinh bọn chúng đóng vào đầu chúng ta để đánh dấu, cũng là một thứ kim loại rất lạ. Ngoài ra còn có cả chiến túi vải của cậu nữa, cái thứ dùng để bọc những chiếc đinh ấy, sao dưới này có vật liệu làm ra chiếc túi đó nhỉ? Mà tại sao nó che được những chiếc đinh phát tín hiệu chứ?

    Tiểu Văn chăm chú nghe Lính Đen nói rồi quay ra nói lớn với mọi người:

    - Các anh em có ai biết thêm điều gì về những thứ vật liệu này không?

    Mọi người đều im lặng, lắc đầu. Thấy vậy Tiểu Văn nói:

    - Xem ra vấn đề này chúng ta còn hiểu biết ít quá, mà rõ ràng đó cũng là một điểm yếu khiến chúng ta kém hơn hẳn kẻ địch. Sau này có điều kiện phải tìm hiểu rõ hơn và cần tranh thủ mọi tình huống có thể để cướp vũ khí của kẻ địch về trang bị cho anh em. – Ngừng một lát Tiểu Văn nói tiếp: - Giờ quay trở lại chủ đề đang thảo luận, anh em còn ai có ý tưởng gì giúp chúng ta mạnh hơn nữa không?

    Không khí trở lại trầm lắng. Một lúc, Tiểu Văn để ý thấy Hỏa Bối ngước mắt nhìn rồi lại vội vàng cúi xuống nên anh gọi Hỏa Bối hỏi:

    - Hỏa Bối! Cậu có ý kiến gì à?

    Hỏa Bối bấy giờ mới mạnh dạn nhìn lên nói:

    - Em thấy trận vừa rồi chúng ta thua một phần vì anh em ở đây đều thiếu kinh nghiệm chiến đấu. Khi luyện tập thì ai nấy đều thể hiện mình khá mạnh rồi nhưng khi vào trận vừa thấy kẻ địch hung dữ thì mất hết nhuệ khí, chưa đánh đã cảm thấy thua. Mặc dù vậy, nói như thế thì cũng chẳng biết làm cách nào khắc phục yếu điểm này.

    Nói xong Hỏa Bối lại cúi mặt xuống. Tiểu Văn thấy vậy nói:

    - Cảm ơn ý kiến của Hỏa Bối! Tôi thấy đây cũng là ý kiến hay. Mặc dù kinh nghiệm chiến đấu thì chỉ có qua chiến đấu nhiều mới có được nhưng lần sau ra trận chúng ta cũng cần chú ý hơn tới việc động viên tinh thần để anh em tự tin hơn khi đối đầu bọn quỷ.

    Thấy không ai nói gì thêm, Tiểu Văn quay sang Lính Đen đứng bên cạnh hỏi:

    - Lính Đen có ý kiến gì chia sẻ với anh em không?

    Lính Đen từ đầu đến giờ chưa đưa ra ý kiến riêng của mình, giờ nghe Tiểu Văn hỏi đích danh vậy mới nói:

    - Có. Tôi thấy cái chúng ta yếu nhất trong trận vừa rồi là ý thức kỷ luật quá kém. Ra trận mà các ông coi hiệu lệnh như trò đùa thì làm sao mà thắng. Người ta nói “quân lệnh như sơn” là bởi vì trong chiến đấu sự bất tuân quân lệnh là điều cấm kỵ nhất, một người không tuân lệnh có thể dẫn đến thua cả trận, có khi dẫn đến mất mạng cả đội. Hồi ta còn sống trong quân đội, tội làm trái quân lệnh thường sẽ bị xử tử lập tức.

    Lính Đen nói những câu này mà mặt cứ đăm đăm, thái độ như rất không hài lòng. Mọi người thấy vậy đều nặng thinh cúi đầu bởi đa phần những người đang đứng đây đều là những người đã bỏ chạy sớm trong trận đánh vừa rồi, đặc biệt là cu Zin, mặt tái mét vì sợ. Tiểu Văn nghe vậy cũng nghiêm mặt nói:

    - Đúng vậy. Tôi cũng nghĩ hệt như Lính Đen nhưng tôi cố tình để việc này tới cuối cùng mới nói. – rồi quay ra nhìn cu Zin quát lớn – Cu Zin! Mau quỳ xuống!

    Cu Zin run lẩy bẩy bước ra trước mặt anh em, vừa quỳ xuống vừa nói:

    - Đại ca! Tha cho em! Em biết em sai rồi, tại lúc đó em sợ quá.

    Tiểu Văn lạnh lùng nói:

    - Trận vừa rồi vì phải bố trí đội hình chia làm hai đội nên mới cần thêm một người cầm đầu đội phục kích, gần đây vì ngươi luyện công có tiến bộ nên ta mới tin tưởng trao cho ngươi cơ hội làm tướng một lần xem sao, không ngờ ngươi làm anh em thất vọng quá. Giờ ta phạt ngươi 50 roi, tự tay ta sẽ dùng cái roi này đánh ngươi.

    Vừa nói Tiểu Văn vừa giơ cái roi lên trước mặt làm cu Zin sợ run lập cập, ấp úng nói:

    - Đại Ca! Trận thua vừa rồi do địch mạnh quá chứ đâu phải hoàn toàn do em. … Đại ca! Lúc đó chúng nó chạy trước hết rồi, em có ở lại đánh cũng đâu có được…. đại ca! em có phải chạy đầu tiên đâu… đại ca!

    Tiểu Văn mặt vẫn không biến sắc:

    - Ta không phải người thích nói nhiều. Lúc đó đúng là nhiều anh em cùng tự ý bỏ chạy nhưng ngươi là người cầm đầu, phải chịu trách nhiệm. Chúng ta thua trận không phải hoàn toàn do ngươi nhưng ngươi vi phạm thì vẫn phải chịu hình phạt để làm gương cho các anh em khác. Không nói nhiều nữa! Nằm sấp xuống!

    Cu Zin vừa nói vừa khóc mếu:

    - Em xin đại ca! Nể tình anh em!...

    Tiểu Văn vẫn lạnh mặt hô:

    - Nằm xuống!

    Cu Zin vẫn chưa nằm xuống, còn giờ tay lên che mặt, che đầu, tiếp tục mếu máo:

    - Đại ca có thể giảm nhẹ không?...

    - Vút… chát!

    - Ái da!...

    Không cần đợi cu Zin có nằm sấp xuống hay không Tiểu Văn lập tức vung roi. Cu Zin kêu lên một tiếng ngã lăn ra. Có lẽ tất cả đều không ai ngờ lực đánh của chiếc roi mạnh thế. Cu Zin chưa kịp ngẩng mặt lên thì lại một tiếng “Vút” nữa, roi quất vào người kêu tiếng “chát”. Cu Zin quằn quại. Thấy vậy bé Nhu lao vào giữ lấy tay Tiểu Văn, nói:

    - Đại Ca! Xin tha cho cu Zin lần này đi! Hu hu! 50 roi này thì còn gì hồn phách nữa.

    Tiểu Văn không nhìn vào mặt bé Nhu mà quay ra nói tiếp với cu Zin:

    - Cu Zin! Nằm sấp xuống! Đàn ông phải biết “dám làm dám chịu”, đau một lần cho nhớ đời để sau này còn tiến bộ chứ.

    Cu Zin nghe vậy lồm cồm bò dậy, nằm sấp trước mặt Tiểu Văn. Thấy vậy Tiểu Văn khẽ đẩy bé Nhu ra rồi bắt đầu đánh vào lưng cu Zin. Những tiếng vun vút chát chúa đều đặn vang lên trong bầu không khí im lặng chỉ có tiếng khóc nấc của bé Nhu khe khẽ như làm nền cho tiếng roi vụt. Cu Zin giờ lại mạnh mẽ đến mức đáng kinh ngạc, chỉ cắn răng nhăn mặt giật thót mình sau mỗi tiếng roi mà chẳng kêu tiếng nào.

    Đếm đủ 50 roi Tiểu Văn dừng lại. Cu Zin lúc này đã nằm im bất tỉnh. Tiểu Văn bảo bé Nhu đưa cu Zin vào trong nghỉ rồi quay ra nói với các anh em:

    - Như vậy sau buổi thảo luận hôm nay tôi chốt lại một số điều như thế này: Trận vừa rồi một số anh em không tuân hiệu lệnh cần nhìn cu Zin làm gương, tuy vậy một phần cũng do chúng ta chưa đặt ra quân luật rõ ràng và hình thức xử phạt nghiêm ngặt, vì vậy từ giờ trở đi chúng ta sẽ đặt ra những điều luật thật chặt chẽ có hình thức xử phạt rõ ràng, nếu ai vi phạm thì mức nặng có thể xử đánh tới mức hồn siêu phách tán. Thứ nữa, qua trận vừa rồi cũng nhận thấy khả năng chiến đấu của anh em còn hạn chế, từ nay sẽ tập trung vào huấn luyện chăm chỉ hơn nữa, đặc biệt chúng ta sẽ chia quân đánh trận giả để thao luyện kỹ về chiến thuật, hiệu lệnh đồng thời tích lũy kinh nghiệm chiến đấu. Tất cả chúng ta cùng lỗ lực hết mình vì mục tiêu một ngày nào đó đánh bại bọn quỷ giải cứu cho các anh em khác. Anh em có đồng ý với tôi không?

    Anh em cùng nói:

    - Đồng ý!

    Tiểu Văn vẫn nghiêm mặt nói lớn:

    - Sao tôi thấy quyết tâm của anh em yếu ớt thế? Có thể hô to một câu quyết tâm để thể hiện sĩ khí được không? Nào anh em hãy cho tôi biết có quyết tâm không:

    Lần này tất cả đều đồng thanh hô to:

    - Quyết tâm!

    Tiểu Văn rạng rỡ hẳn ra, nói:

    - Tốt! Giờ anh em có thể giải tán, nghỉ ngơi chút rồi chúng ta sẽ cùng nhau bắt tay vào tập luyện.

    Mọi người cùng nhau di tản tới các điểm nghỉ ngơi trong không khí rộn ràng. Tiểu Văn quay lại phía Lính Đen, đang định nói thì thấy một giọng nữ vang lên bên tai:

    - Đại ca! Đại ca hùng biện hay quá! Em thấy rất ấn tượng đấy.

    Tiểu Văn quay ra và bắt gặp ngay một nụ cười tươi như hoa nở từ khóe miệng tới đôi mắt, thì ra chính là Đông Hạ, sau khi mọi người giải tán cô không đi vào trong nghỉ ngơi mà đi gần tới chỗ Tiểu Văn, muốn nói chuyện. Tiểu Văn mỉm cười khẽ lắc đầu:

    - Hùng biện gì đâu, tôi chỉ biết nói với anh em mấy lời thô kệch thể hiện thực bụng những gì mình nghĩ thôi mà.

    Đông Hạ sáng ngời đôi mắt nói quả quyết:

    - Em nói thật mà. Trước khi Thủ Lĩnh về, anh em ai nấy ủ rũ, mất hết tinh thần, bây giờ qua một buổi nói chuyện thì niềm tin lập tức trở lại. Còn cả cách thảo luận lấy ý kiến nữa, rõ ràng là một cách làm rất bài bản, Thủ Lĩnh học cách điều hành thảo luận như vậy ở đâu thế?

    Tiểu Văn nghe câu hỏi xong nhìn Đông Hạ chăm chú, im lặng một nhịp rồi mới hỏi lại:

    - Ta cũng không biết, nhớ mang máng là hồi còn sống ta có làm những việc tương tự để điều hành những cuộc họp. Cô cũng biết cách điều hành cuộc họp như vậy à?

    Đông Hạ hơi ngơ ngác trả lời:

    - Em cũng không rõ, em chẳng còn chút ký ức gì về cuộc sống, chỉ mang máng hình như mình cũng từng học những điều như vậy.

    Tiểu Văn mỉm cười, gật đầu nói:

    - À há! Vậy chắc chắn là cô đã từng biết. Tốt đấy, sau này nếu có dịp ta sẽ nhờ cô điều hành anh em thảo luận giúp ta nhé? Hà hà hà!

    Nghe thế Đông Hạ bật cười:

    - Ha ha ha! Thủ Lĩnh cứ đùa! Em làm sao làm được. Hi hi hi! Thôi em xin phép vào nghỉ nhé!

    Tiểu Văn mỉm cười gật đầu, Đông Hạ đi vào trong, Tiểu Văn mới quay sang Lính Đen nói chuyện, rõ ràng tâm trạng anh đang rất vui:

    - Cậu thấy thế nào? Việc lấy ý kiến của anh em cũng giúp chúng ta có nhiều ý tưởng mới hay đấy chứ?

    Ngược lại với tâm trạng hoan hỉ của Tiểu Văn, Lính Đen lại khá lạnh lùng trả lời:

    - Việc lấy lại tinh thần cho anh em là cần thiết nhưng kiểu lấy ý kiến đám đông thì tớ thấy chẳng ăn thua gì.

    Tiểu Văn tỏ ra ngạc nhiên:

    - Sao lại không ăn thua? Nhiều người cùng suy nghĩ sẽ ra nhiều giải pháp hơn chứ?

    Lính Đen vẫn thái độ tưng tửng:

    - Ôi giời! Đa phần là những ý kiến vô thưởng vô phạt. Những người biết thì mới góp ý được chính xác chứ lấy ý kiến đại trà thế này chẳng được giải pháp nào ra hồn. Hoặc có thể tớ xuất thân con nhà lính, quen kiểu thực hiện theo quân lệnh rồi, giải pháp phải do tướng lĩnh lãnh đạo đưa ra, quân lệnh trên đưa xuống cứ thế mà thừa hành, không hỏi, không bàn nhiều.

    Tiểu Văn tắt nụ cười, vỗ vai Lính Đen nói:

    - Ừ! Có thể cậu không quen kiểu làm việc này. Thôi! Đi nghỉ thôi! Mệt lắm rồi!

    Nói xong cả hai cùng quay lưng bước vào phía trong.
     
  13. Haicu

    Haicu Gà con

    Bài viết:
    14
    Được thích:
    10
    Đã thích:
    2
    GSP:
    Ap
    Chương 10: Quật khởi

    Ven rừng, một đám khoảng 30 linh hồn khổ sai đang đẽo những tảng đá lớn dưới đòn roi của hai tên quỷ, một tên lùn và một tên cao, hình ảnh thường thấy của những bãi khai thác đá. Đó là một bãi đá ở dưới chân một quả đồi cũng toàn đá. Gọi là quả đồi vì nó thoai thoải và điểm cao nhất cũng chỉ cách mặt đất khoảng 30 mét. Trên đỉnh đồi là một đội lính khoảng 20 tên đang ngồi túm năm tụm ba tán chuyện, hình dung đều giống tên quỷ cao đứng dưới bãi khai thác, mỗi tên đều cầm một cây giáo. Một tên có lẽ là cầm đầu đám lính có hình dạng không khác mấy những tên kia nhưng to cao khoảng gấp rưỡi đang đứng giữa trợn đôi mắt đỏ lòm, hất chiếc hàm với hai chiếc răng lanh cong vút nói:

    - Ê! Chúng mày ngồi đây gác chứ không phải ngồi chơi đâu nhé. Chú ý nhìn xung quanh đi không có Ma Hiệp đến bây giờ.

    Một tên lính trả lời:

    - Đội trưởng à! Ngồi đây không biết bao nhiêu ngày rồi có thấy Ma Hiệp, Quỷ Hiệp nào đâu.

    - Đồ ngu! – Tên đội trưởng quát – chẳng nhẽ nó đến lúc nào lại báo trước à? 100 ngày không thấy thì ngày 101 vẫn phải cảnh giác.

    - Nhưng mà ngồi trên này nhìn xuống bốn phía xung quanh cũng toàn đá lởm chởm, nó luồn lách tiến đến gần cũng khó nhìn ra lắm. – một tên lính khác nói lại - Chúng ta xuống dưới đi tuần quanh đây có khi dễ phát hiện hơn đấy.

    - Không được! – Tên đội trưởng lại gầm lên – Phải giữ cao điểm này, bọn nó đến thì chúng ta từ trên dốc đánh xuống chứ. Mà tao nói cho chúng mày biết, Ma Hiệp giờ không đi một mình đâu, nó đi cả đội thì cũng khó luồn lách lắm, chứ có phải…

    Tên đội trưởng còn chưa nói hết câu thì nghe một tên trong đội hét:

    - Có người! Đội trưởng! Ma Hiệp đến!...

    Tên đội trưởng cùng cả đám đều chạy lại phía tên lính đang hô hoán và nhìn theo hướng tay hắn chỉ, đúng là bên dưới có hình bóng mấy người đang di chuyển khá nhanh tới gần chân đồi ở phía đối diện bãi khai thác đá, mấy cái bóng cũng chỉ loáng thoáng ẩn hiện sau các mô đá lô nhô nên cũng không nhìn rõ là bao nhiêu người. Tên đội trưởng thấy vậy giơ tay bắc lên miệng hướng xuống bãi khai thác đá gào:

    - Có địch! hai thằng dưới kia gom tù binh lại. – xong hắn quay sang đám lính xung quanh hô: – cả đội sẵn sàng chiến đấu!

    Đám lính khoảng hai 0 tên lập tức tập hợp thành hàng ngũ chỉnh tề đứng bên nhau, hướng mũi giáo về phía đối thủ. Rồi theo hiệu lệnh của tên Đội trưởng, đội quân ấy cùng hò nhau lao xuống dưới đúng tầm đội quân đối thủ tiến tới chân dốc, rõ ràng chưa đánh đã thấy đội quân quỷ chiếm ưu thế hoàn toàn.

    Yahah!!!!

    Chát!

    Bịch! Bịch!

    Hự



    Những tiếng gào thét, đánh đấm đan xen lẫn lộn. Đội quân bên kia đang chiến đấu chỉ có khoảng 10 người, và người chỉ huy, rất bất ngờ lại là Phi Tăng. Giao chiến được một lúc, cảm thấy yếu thế, Phi Tăng hô rút quân, thế là các anh em vừa đánh vừa lùi, lùi càng lúc càng nhanh.

    Phía bên kia tên Đội trưởng thấy vậy tỏ ra nghi hoặc, nói:

    - Chúng may cẩn thận! Sao chúng nó có ít thế này mà vừa đánh vừa lùi chắc chắn là có bẫy. Tất cả phải giữ vững đội hình, không tiến nhanh quá!

    Cùng lúc đó, bên phía đám linh hồn khổ sai đang được hai tên sai dịch lùa vào bên một vách đá, hai tên sai dịch cầm giáo ngó quanh cảnh giác. Bỗng nghe một tiếng “Vù!” tên lùn có vẻ nhanh nhẹn hơn nhìn sang thì thấy một bóng người áo đen vừa vụt qua cắp mất một linh hồn khổ sai ở phía xa nhất. Hắn cầm giáo lao theo, miệng thì hô:

    - Có địch! Hắn cắp hồn chạy kìa!

    Tên cao ngoảnh đầu nhìn thì thấy tên lùn đã đuổi theo sá bóng người kia chạy được cả chục mét. Tên cao không đuổi theo mà đứng lại ngó quanh đề cao cảnh giác. Bỗng từ sau một mô đá, 2 bóng người nhảy ra, một nam một nữ đứng sừng sững trước mặt hắn. Tên quỷ cao hoảng hốt gào lên một tiếng vang khắp Đại Ngàn:

    - Đội Trưởng! địch tập kích phía này.

    Hai người vừa xuất hiện chính là Hỏa Bối và Đông Hạ. Thừa lúc tên cao đang hô hào, Hỏa Bối lập tức lao vào tung chân đá. Tên quỷ lách người tránh rồi giơ mũi giáo đâm ngược lại, Hỏa Bối cũng phải lách tránh nhưng Đông Hạ cũng đã lao vào tham chiến. Ba người đánh nhau quyết liệt, tên quỷ có cây giáo rất lợi hại, nhưng bên này có hai người nên vẫn chiếm ưu thế hoàn toàn.

    Phía bên kia quả đồi, tên Đội Trưởng nghe thấy tiếng gọi của tên quỷ cao từ xa vọng lại thì lập tức giật mình, đúng cái điều hắn lo sợ đã xảy ra. Rõ ràng đối phương “dương đông kích tây”, chỉ có mấy tên đánh lạc hướng ở phía này còn lực lượng chính đang đánh về phía kia để cướp bọn tù. Giờ phía này địch chỉ có khoảng 10 tên, ta cũng để lại 10 tên cầm chân chúng còn lại phải về phía kia giữ đám tù. Nghĩ vậy hắn hô to:

    - 10 đứa theo tao quay lại, còn 10 đứa ở lại đánh với bọn này, nếu chúng nó chạy xa quá thì thôi không đuổi nữa quay về giữ bọn tù nghe không!?

    Nói xong hắn dẫn 10 tên quay lại phía bãi khai thác đá, đến nơi thì thấy ba người chính là Ma Hiệp, Hỏa Bối và Đông Hạ đang khoan thai ngồi trên một mô đá, hình như đang nghêu ngao hát, đám linh hồn khổ sai thì vẫn túm tụm lép vào vách đá còn hai tên quỷ một cao một lùn thì đã bất tỉnh nằm lăn dưới đất. Tên đội trưởng vốn chuẩn bị tinh thần đụng độ với một đội quân đông đảo giờ không ngờ lại chỉ có ba người, đã thế bọn chúng lại rất khoan thai ngồi hát thế này thì trong lòng hết sức hoang mang. Cho là chắc chắn lại có cái bẫy gì đây, tên Đội trưởng giơ tay ra hiệu cho đàn em đứng lại dò xét tứ phía rồi mới chậm chạp tiến gần về phía ba người kia. Ma Hiệp đang tỏ thái độ rất bàng quan, nhìn thấy bọn quỷ rón rén đi đến thì bật cười nói lớn:

    - Ha ha ha! Hỏa Bối à! Ta đố cậu dưới địa ngục này ngoài các hồn ma còn có con vật gì đang sống không?

    Tiếng cười của Ma Hiệp đột ngột vang lên làm đám quỷ đang chầm chậm đi tới phải giật thót mình đứng lại, đứa nào đứa nấy ngó qua ngó lại rồi lại nhìn nhau chẳng biết bước lên hay lùi xuống, đến buồn cười. Hỏa Bối cũng nhìn về phía bọn quỷ tủm tỉm cười, trả lời:

    - Không biết. Từ ngày xuống địa ngục em chỉ thấy toàn hồn ma, chẳng có con vật gì cả.

    - Coi nào! Giải đố thì phải nghĩ một chút chứ, chưa nghĩ tí nào đã chịu thua rồi, mất hứng quá. – Ma hiệp vẫn giọng châm biếm nói, rồi quay sang Đông Hạ: - Đông Hạ! cô có đoán được là con gì không?

    - Để xem nào. – Đông Hạ ra điệu bộ nhăn mặt nghĩ ngợi nói – Ma Hiệp Thủ Lĩnh à! Em thì chưa nhìn thấy nhưng nghe người ta nói Chúa ngục có một con Đại Mãng Xà có phải không.

    - Ừ đúng là có con Đại Mãng Xà nhưng đó cũng là hồn ma của nó thôi, ta từng thấy rồi, ở đây ta hỏi một con vật khác cơ.

    - Vậy thì chịu. – Đông Hạ tiếp tục ra điệu bộ nhăn mặt, lắc đầu.

    - Không nghĩ ra sao không biết hỏi ý kiến các khán giả đang xem? Hề hề hề! – Ma Hiệp lại tiếp tục vừa cười vừa nói lại.

    Đông Hạ đột ngột đứng dậy, vừa đi về phía bọn quỷ vừa cười vừa nói:

    - A phải rồi! để em thử hỏi nhé? 500 anh em đang đứng xem có ai có đáp án xin trả lời giúp tôi với!

    Vừa nói nàng vừa chỉ tay về phía tên Đội trưởng rồi hất hàm xong nở một nụ cười tươi như hoa. Cả đám quỷ ngơ ngác chẳng hiểu chuyện gì, tên Đội trưởng thấy thế cố gằn giọng quát:

    - Bọn điên này giở trò gì vậy?

    - Ấy ấy ấy! – Đông Hạ lập tức xua tay nói - làm gì hung hăng vậy, thư giãn chút tham gia trò đố vui có thưởng đi!

    Tên Đội trường giơ cây giáo gạt qua trước mặt rồi lại gằn giọng:

    - Rõ ràng chúng may đến đây muốn cướp tù binh, còn đánh gục hai lính của tao đây. Ông cho chúng mày chết!

    - Ơ kìa đi đâu mà vội. – Đông Hạ tiếp tục khoa chân múa tay trước mặt đám quỷ như đang diễn trò – Muốn đánh nhau sẽ được đánh nhau, chờ ta giải câu đố này xong sẽ đánh với ông. Ông thấy đấy, còn có cả Ma Hiệp ở đây mà ông sợ không được đánh nhau ư? Hí hí hí! – vừa nói cô vừa nhìn về phía Ma Hiệp rồi hỏi: - Thủ Lĩnh à! Câu đố này khó quá, có vẻ như khán giả cũng bó tay rồi.

    Tiểu Văn cũng cười khoái trá nói:

    - Ha ha ha! Dễ thế mà không biết. Để ta gợi ý nhé, con vật ấy cũng đang ở đây thôi.

    - Cũng đang ở đây ư? – Đông Hạ nhìn qua tên Đội trưởng rồi lại nhìn về phía Ma Hiệp rồi đưa tay lên che miệng cười duyên dáng: - hí hí hí! Không lẽ là… hí hí hí! Thôi không biết đâu. Thủ Lĩnh nói đáp án đi!

    - Ha ha ha! Cô lại nghĩ bậy bạ cái gì vậy? – Ma Hiệp bắt đầu đứng dậy vừa cười vừa nói – Thôi để ta nói luôn đáp án nhé. Con vật vừa đến đây chính là con thỏ, đến đây đánh trận mà cứ rón ra rón rén thì chắc chắn là thỏ đế rồi còn gì. Ha ha ha!

    - Ra vậy! Thế mà em cứ tưởng có một con bò đang bị người ta dắt mũi cơ. Hí hí hí!

    Đông Hạ vừa nhìn tên Đội trưởng vừa cười nói châm chọc làm hắn tức sôi máu, vung ngay cây giáo đâm tới, miệng thì quát:

    - Á! Bọn náo toét!

    Nhưng Đông Hạ đã đề phòng từ trước, tránh sang một bên né được ngọn giáo, bọn quỷ phía sau cũng đang định lao tới đánh nhưng cô đã giờ tay nói:

    - Ấy khoan! khoan! khoan! Đã bảo trước sau thế nào cũng được đánh nhau sao phải vội chứ? Ta hỏi ông nhé, ông có biết Ma Hiệp là ai không?

    Tên Đội trưởng vẫn cảm thấy đầy nghi hoặc trước những hành động khó hiểu của đối thủ từ lãy đến giờ nên thấy vậy cũng dừng tay, đứng lại trả lời:

    - Biết chứ sao không biết.

    Đông Hạ vẫn mỉm cười hất hàm hỏi tiếp:

    - Thế ông gặp mặt Ma Hiệp chưa?

    - Chưa. – tên Đội trưởng đáp

    - Thế giờ gặp mặt Ma Hiệp ông có nhận ra không? – Đông Hạ lại hỏi.

    - Nhận ra hay không nhận ra thì làm sao? – Tên Đội trưởng tỏ vẻ khó chịu và sốt ruột – hắn có đến hay không đến cũng kệ, gọi cả ông tổ tên Ma Hiệp ấy đến đây ta cũng đánh hết. Được chưa?

    - Ấy đừng nóng! – Đông Hạ lại xua tay nói: - Ta nói cho ông biết nhé, người kia chính là Ma Hiệp. Ông biết Ma Hiệp lợi hại thế nào rồi đấy, giờ Ma Hiệp đến đây không lẽ không có cách đối phó với ông sao?

    Tên Đội trưởng nghe vậy cũng thấy chột dạ, rõ ràng đám người kia đang định giở trò gì nhưng hắn không thể nghĩ ra được. Hắn bình tĩnh lại hỏi Đông Hạ:

    - Thế giờ các ngươi định làm gì nào?

    Đông Hạ đứng lùi lại phía sau một bước dứt khoát rồi cúi xuống đất nhặt một viên đá nhỏ vạch một đường xuống đất trước mặt tên Đội trưởng rồi ngẩng lên nói:

    - Các ông muốn biết hả? giờ ta đố các ông dám bước qua cái vạch này đấy. Cứ bước qua đi rồi biết chúng ta định làm gì. Hê hê hê!

    Tên Đội trưởng lặng người, hắn cứ cúi xuống nhìn cái vạch dưới đất rồi lại ngẩng lên nhìn Đông Hạ dò xét, không dám bước qua nhưng cũng mạnh mồm quát:

    - Con ranh này! Định dọa ông hả? cái vạch đất này có gì đặc biệt đâu?

    - Đặc biệt hay không ông cứ bước qua thì biết. hà hà! – Đông Hạ vẫn bình thản vừa cười vừa nói.

    Tên Đội trưởng lại im lặng, băn khoăn nhìn lên rồi lại nhìn xuống. Mãi một lúc hắn mới dứt khoát tuyên bố:

    - Hừ! Có gì đâu mà phải sợ chứ. Bên này vạch hay bên kia vạch thì cũng là đất của tao, chúng mày có muốn đặt bẫy cũng không có dễ.

    Nói vậy chứ hắn vẫn chưa dám bước qua. Thấy vậy Đông Hạ lại hất hàm nói:

    - Hứ! không sợ thì cứ bước qua thử coi.

    Tên Đội trưởng lại cúi xuống nhìn lên dò xét rồi nói:

    - Được! ta bước qua đây.

    Nói xong hắn giơ chân bước một bước qua cái vạch, bước xong hắn vội vàng đứng im nhìn xung quanh dò xét xem có chuyện gì xảy ra không. Đông Hạ nhìn thấy bộ dạng tên Đội trưởng bước được một bước mà lo lắng nhìn quanh nàng cũng suýt bật cười phải vội vàng đưa tay lên che miệng. Tên Đội trưởng nhìn quanh mãi không thấy có chuyện gì lạ xảy ra mới ngẩng đầu lên cười ha hả:

    - Ha ha ha! Ta bước qua rồi đây, chúng may làm gì được ta chưa? Ha ha ha!

    - Hay quá! Đội trưởng bước qua rồi… giỏi quá!... chúng may giở trò gì thì giở đi!... ha ha ha! – Đám tiểu quỷ đứng sau lưng hắn cũng im lặng lo lắng mãi để dõi theo bước chân Đội trưởng, đến khi thấy hắn không sao còn đứng cười thì bọn chúng cũng bật cười khoái chí như vừa thắng trận.

    Vui cười, hò reo chán chê, đám quỷ mới quay ra hỏi Đông Hạ:

    - Bọn ta bước qua rồi đấy, các ngươi còn định giở trò gì nữa?

    Đến lúc này Đông Hạ mới nói:

    - Được! Xem ra ông cũng có chút bản lĩnh! Thế giờ ta lại thách ông bước tiếp qua cái vạch này nữa, ông có dám bước không?

    Nói xong Đông Hạ lại lùi về sau một bước rồi cúi xuống vạch một cái dưới đất hệt như cái vạch trước rồi ngẩng mặt lên mỉm cười duyên dáng. Lúc này đám tiểu quỷ đều đã tiến lên đứng sát phía sau tên Đội trưởng, cả bọn lại im bặt suy nghĩ, chúng lại cúi xuống nhìn cái vạch rồi lại ngẩng lên nhìn Đông Hạ, rồi nhìn bốn phía xung quanh dò xét. Sau cùng tên Đội trưởng lại dứt khoát:

    - Có gì đâu mà ta phải sợ? cái vạch này thì khác quái gì cái vạch kia?

    Nói xong hắn bước luôn một bước qua cái vạch mới. Cả đám quỷ lại bước theo rồi cười nói rôm rả: “ Ha ha ha! Lại bước qua rồi... Có gì đâu…. Ha ha ha!...”. Chờ đám quỷ trật tự, Đông Hạ lại lùi lại vạch một cái nữa nói:

    - Được. Thế ta lại thách các ngươi bước qua tiếp cái vạch này nữa đấy.

    - Đây. Ta bước ngay chứ có gì mà sợ? – Lần này đám quỷ suy nghĩ nhanh hơn, lại bước qua vạch.

    - Khá lắm! Thế còn cái vạch này nữa, có dám bước qua nữa không? – Đông Hạ lại vạch một cái nữa thách thức

    - Đây!

    - Á à! Thế còn vạch này.

    - Đây!

    - ….

    Cứ như thế Đông Hạ vạch hết cái này đến cái khác, kéo cả đám quỷ tiến lên từng bước đến mấy chục mét lúc nào không hay, bên ngoài nhìn vào đúng là một trò đùa hài hước. Lúc này tên Đội trưởng mới như tỉnh cơn mê, đứng lại gằn giọng:

    - Thôi! Con điên này! Thích chơi trò vẽ bậy thì vào ngục tha hồ vẽ nhé. Định đùa với các ông đấy hả?

    Nhưng Ma Hiệp và Hỏa Bối cũng đã đến bên Đông Hạ từ lúc nào, Ma Hiệp cười lớn nói:

    - Ha ha ha! Đội trưởng quỷ à! Ngươi có quên mất thứ gì không?

    Tên Đội trưởng ngơ ngác nhìn Ma Hiệp:

    - Ta quên cái gì?

    Ma Hiệp vẫn chậm rãi:

    - Quân lính của người đâu?

    Tên Đội trưởng quay lại nhìn đám lính của hắn vẫn đang đứng sát sau lưng rồi nhìn lên Ma Hiệp:

    - Quân ta đây cả chứ đâu? Hỏi vớ vẩn!

    Chợt hắn im bặt, mặt mũi tái đi lẩm bẩm: “Thôi bỏ mẹ rồi!”, hắn nhìn về phía chiến trường bên kia, nơi hắn vừa quên mất là còn 10 tên lính khác của hắn đang đánh nhau. Tất nhiên trong hình dung của hắn là chiến trường kia ở khá xa, lại khuất sau quả đồi nên có nhìn cũng chẳng thấy, hắn chỉ bất giác nhìn về phía đó bởi vì nghĩ ra việc đó chứ không mong sẽ nhìn thấy gì cả. Ấy vậy mà lúc này trong tầm mắt hắn lại có một đội quân đang từng bước tiến tới, đám quân này đông hơn hẳn con số 10 lính của hắn và khoảng cách cũng đã đủ gần để hắn nhận ra đó không phải là người của hắn. Đi đầu đám quân đó là hai người, trong đó một người hắn có thể nhận ra, có khuôn mặt thanh tú, chính là Phi Tăng mà hắn vừa giao đấu, người còn lại đen thui và tất nhiên hắn chưa biết, chính là Lính Đen. Thì ra ba người Ma Hiệp, Hỏa Bối, Đông Hạ lãy giờ bày trò ở đây mục đích chính là để kéo dài thời gian. Trong khi tên Đội trưởng ở đây chơi trò giải đố với cả bước qua vạch thì ở phía bên kia 10 lính của hắn vừa đuổi vừa đánh 10 người đội của Phi Tăng, bên kia vừa đánh vừa lùi đến khi di chuyển được khoảng mấy trăm mét thì Lính Đen dẫn theo toàn bộ lực lượng anh em còn lại khoảng mười mấy người nữa từ đâu xông ra vây chặt đám quỷ. Lực lượng quá chênh lệch, đám quỷ bị giải quyết nhanh gọn mà anh em bên này chẳng thiệt hại mấy, còn tước được toàn bộ vũ khí của địch rồi tiến về phía bên này.

    Giờ thì lực lượng bên phía Ma Hiệp đông gấp đôi đám quỷ và đứng chặn từ hai phía. Đám quỷ bắt đầu run lẩy bẩy. Một tên quỷ nói với tên Đội trưởng:

    - Chết cha! Sao chúng đông thế? Đội trưởng! chúng ta mở một con đường máu rút quân thôi!

    Tên Đội trưởng quát:

    - Không được chạy! giờ mà chạy thì tức là để mất 30 tên tù khổ sai, trở về thì chúng ta làm sao thoát tội được? Tất cả xông lên liều chết với chúng đi.

    Yayaaa!

    Đám quỷ lao vào chiến đấu như những còn thiêu thân, khi mà lực lượng bên kia đông hơn hẳn và đứng cạnh nhau thành một khối rất chặt chẽ, nhìn đã thấy chúng không có cơ hội nào. Hai bên giao chiến chỉ trong thời gian ngắn, toàn bộ đội quân quỷ đã nằm xuống. Ma Hiệp hạ xong tên cuối cùng rồi nhìn quanh hô to:

    - Anh em kiểm tra lại cẩn thận, tước hết vũ khí của chúng nhé!... Cả các công cụ lao động cũng lấy nhé! dây thừng, xe kéo lấy hết!… Bé Nhu với Phi Tăng phụ trách rút đinh phát tín hiệu cho anh em tù binh, hướng dẫn, đưa họ cùng về căn cứ… Hỏa Bối kiểm tra xem bên ta có anh em nào nằm xuống thì đưa hết về căn cứ hồi phục, đừng bỏ xót.

    Lính Đen đến bên Ma Hiệp vui vẻ nói:

    - Tốt quá! Thắng trận này sẽ làm anh em phấn chấn hẳn.

    Ma Hiệp cười đáp:

    - Ừ, may sao mọi việc thuận lợi, bên mình cũng thiệt hại ít.

    Đông Hạ cũng chạy đến bên Ma Hiệp cười nói:

    - Thủ Lĩnh! Kế này hay quá! Thì ra không chỉ có kế “dương đông kích tây” mà còn có kế “dương đông kích đông”. Ha ha ha! Thủ Lĩnh tài thật!

    Tiểu Văn xua tay:

    - Tài gì đâu. May mắn thôi. Cũng do anh em đã tập luyện rất chăm chỉ nên hôm nay chiến đấu rất tiến bộ.

    Tiểu Văn lại quay sang nói với Lính Đen:

    - Bọn quỷ này nằm xuống rồi chẳng bao lâu sau cũng tỉnh lại như chúng ta thôi. Tôi tính, hay là chúng ta bắt một tên đem về căn cứ tra hỏi xem, chắc chắn nó có thể nói cho chúng ta nhiều thứ chúng ta chưa biết.

    Lính Đen lắc đầu:

    - Không nên. Lúc hắn tỉnh lại chẳng biết có thể gây ra chuyện gì, hơn nữa ai mà biết được chúng có cách nào phát tín hiệu cho đồng bọn tìm đến căn cứ chúng ta hay không.

    Tiểu Văn gật gù:

    - Nói cũng phải, giờ sự an toàn của căn cứ mới là ưu tiên hàng đầu. Thôi việc đó tính sau! Giờ chúng ta nhanh chóng thu dọn rồi rút về thôi, đứng đây lâu không an toàn đâu.

    *

    * *

    Trong địa ngục không chỉ có các phòng giam và tra tấn các linh hồn mà còn có nhà ở dành cho binh lính cai quản địa ngục. Đó là những căn nhà xây bằng đá, khang trang, rộng dãi. Lính thì ở trong các phòng tập trung nhưng tướng thì được ở trong những nhà riêng, cấp càng cao thì nhà càng to đẹp. Trong một căn nhà khá đẹp, một ông già đang đứng nhìn lên những hình vẽ trên tường, đó đúng ra là một bức sơ đồ quy hoạch vẽ nhà cửa, đường đi… Ông già có vẻ rất nhiều tuổi nhưng dáng bộ rất khỏe mạnh, nhanh nhẹn, có vầng trán cao, mặc một chiếc áo dài lượt sượt màu xám. Một người vừa bước vào phòng, quỳ xuống sau lưng ông già rồi chắp tay trước mặt hành lễ:

    - Dạ! Kiến Thượng Thư!

    Ông già quay mặt lại vừa nhìn thấy người kia đã nhăn mặt quát lớn:

    - Khát Máu hả? ngươi làm ăn cái kiểu gì vậy? thiệt hại thế nào rồi?

    Người quỳ dưới đất có bộ mặt lạnh như thép nguội, trên đầu có hai cái sừng ngắn tí, cong cong hướng về phía trước, dưới miệng cũng có hai chiếc răng lanh cong cong nhô ra – đó chính là tên Quỷ Khát Máu. Nghe ông già quát hỏi, tên Khát Máu vội vã cúi mặt đáp:

    - Dạ! chúng ta bị tấn công hai mỏ đá, 40 lính nằm xuống, 60 tù khổ sai bị cướp đi ạ.

    - Hả? mất 60 tù khổ sai? – ông già quắc mắt thét - ngươi làm ăn cái kiểu gì đấy hả? có biết để mất 60 tù khổ sai đáng tội gì không?

    - Dạ! Tiểu tướng biết tội – Khát Máu vẫn không dám ngẩn mặt lên trả lời – tiểu tướng sẽ cố hết sức bắt lại tất cả.

    - Thế sao ngươi bảo Ma Hiệp chỉ có một nhúm người ô hợp không biết đánh đấm gì?

    - Dạ! tiểu tướng không dám nói bừa, đúng là lần trước tiểu tướng đi lùng sục trong Đại Ngàn đã gặp Ma Hiệp và đã đánh bại chúng, còn bắt được gần 20 tên đồng bọn của hắn, đều là lũ tù bỏ trốn, tiếc là tên Ma Hiệp chạy nhanh quá nên mới chưa bắt được.

    - Đồ óc bã đậu! Sao ngươi không biết tra khảo mấy tên bắt được xem căn cứ của chúng ở đâu hả? – ông già càng cao giọng hơn.

    - Dạ! bọn tiểu tướng đã tra khảo các kiểu nhưng chúng nhất định không khai. – tên Khát Máu lập tức trả lời không dám chậm trễ.

    - Hừ! Đồ vô dụng! thế giờ ngươi định làm thế nào?

    Tên Khát Máu bây giờ mới dám ngẩng đầu lên, từ từ nói:

    - Dạ! Theo tiểu tướng thì Đại Ngàn bao la, đi lùng sục chẳng khác nào mò kim đáy bể, muốn bắt chuột tốt nhất là nên đặt bẫy.

    - Bẫy thế nào?

    - Dạ! Tiểu tướng nghĩ, trước sau gì bọn chúng cũng sẽ tiếp tục tấn công vào các mỏ đá, tiểu tướng sẽ bố trí quân phục kích một mỏ đá ở vị trí dễ bị tấn công nhất. Vấn đề là phải làm sao bắt được tên đầu sỏ Ma Hiệp thì mới ngăn được chúng sau này quay lại tấn công tiếp.

    Kiến Thượng Thư đi lại phía một bệ đá trong phòng, ngồi xuống rồi mới thư thả nói:

    - Nói cũng có lý. Ngươi biết rồi đấy, từ khi xuất hiện cái tên Ma Hiệp này, hắn đã gây cho ta bao khó khăn, khiến cho việc khai thác đá đình trệ, kéo theo tiến độ xây dựng các công trình không đảm bảo kế hoạch. Ta chưa dám báo việc này lên Chúa Ngục vì chuyện nhỏ thế này mà không tự giải quyết được thì năng lực của ta sẽ bị đánh giá thế nào? Còn ngươi nữa, ngươi là Thống Lĩnh đội bảo vệ công trường của ta, có một tên quấy rối tép riu mà không bắt được thì ta làm sao đề bạt ngươi đây? Vì vậy việc này ngươi nghĩ sao thì nghĩ, làm thế nào thì làm, nếu không bắt được hắn thì phức tạp thế nào ngươi biết rồi đấy.

    Khát Máu đứng dậy tiến đến chỗ Kiến Thượng Thư ngồi rồi lại quỳ xuống chắp tay nói:

    - Dạ! Tiểu tướng hiểu rõ. Nhất định sẽ không làm Kiến Thượng Thư thất vọng.

    Kiến Thượng Thư phất tay:

    - Thôi được rồi. Ngươi đi thực thi đi.

    Khát Máu vẫn quỳ nói:

    - Dạ! Thế còn mấy tên tù bắt được, tiểu tướng trả chúng lại bổ sung nhân lực cho các đội thi công nhé?

    - Đồ ngu! – Kiến Thượng Thư quắc mắt – bọn chúng đều đã được học kỹ năng chiến đấu cả, ngươi trả chúng về đội thi công để khi Ma Hiệp đánh đến chúng lại nổi dậy đánh chúng ta từ bên trong à? Hãy trả chúng lại ngục cực hình để bọn họ dạy dỗ chúng.

    Khát Máu lập cập cúi rạp người xuống nói:

    - Dạ dạ! tiểu tướng biết rồi, tiểu tướng xin đi làm ngay.

    Rồi hắn đứng dậy vừa cúi người vái lạy vừa bước lùi ra.
     
    Chanh30 thích bài này.

Chia sẻ trang này