Nhất bối tử (Một đời) - Cập nhật - Mưa miên man

Thảo luận trong 'Truyện dài' bắt đầu bởi hquyen01224, 11/9/14.

  1. Starlight

    Starlight Gà BT Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    3.166
    Được thích:
    7.433
    Đã thích:
    18.175
    GSP:
    Ap
    Mình đáon vậy thui nhưng vẫn phải chờ bạn gải đáp. :3 :3
     
    hquyen01224 thích bài này.
  2. Lâm Diệu Anh

    Lâm Diệu Anh Gà BT Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    1.697
    Được thích:
    2.623
    Đã thích:
    4.214
    GSP:
    Ap
    Cái này phải nói sao nhỉ? Có lẽ là trực giác của đọc giả. Dù không biết đúng hay sai nhưng vẫn mong Cảnh An Huy là Lam Thiên. Hị hị, rất kết hai người này, Mạc ca rất quân tử, là đáng nam nhi đầu đội trời chân đạp đất, cũng là một kẻ si tình nhưng ta không thích huynh ấy như hai người kia.
     
    Chỉnh sửa cuối: 18/11/14
    Starlighthquyen01224 thích bài này.
  3. Ktmb

    Ktmb Gà ngơ Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    2.765
    Được thích:
    5.493
    Đã thích:
    6.348
    GSP:
    Ap
    Chương 13:
    Hạn chế văn nói:
    => hắn/ hắn ta/ y...
    => chi viện
    Ghép 2 câu này lại.
    => lẽ dĩ nhiên
    => lõng bõng, sống mũi
     
    hquyen01224 thích bài này.
  4. hquyen01224

    hquyen01224 Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    82
    Được thích:
    257
    Đã thích:
    67
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 14: NGÀI LÀ AI? (1)

    - Dương đại phu, ngài mau nhận lấy đi, xem như là một chút lòng thành của tôi.

    - Ta chỉ làm đúng bổn phận, ngươi mang bạc về đi.

    - Thực sự thì… tiểu tử đó rất kén ăn, lại mít ướt như nữ nhi vậy. Tôi sợ hắn làm phiền đến đại phu. Ngài nhận lấy chỗ bạc này, rồi chiếu cố hắn một chút, tôi mới an tâm được.

    - Đừng lo, ta hành y cứu người, sẽ không để hắn xảy ra chuyện đâu.

    - Bây giờ hắn thế nào rồi?

    - Mặt mũi bầm dập, gãy một cái xương sườn, chưa chết được.

    Nghe thấy một tiếng kêu xót xa vang lên, ta vội nheo mắt nhìn theo bóng dáng quen thuộc của Lăng Bách bước ra khỏi cửa y quán, trong lúc vẫn không ngừng nói vọng vào vài tiếng “cảm ơn đại phu”. Ta vừa mới lờ mờ lấy lại ý thức từ trong cơn hôn mê chập chờn của mình, tình cờ lại nghe được cuộc nói chuyện giữa Lăng Bách và đại phu. Sống mũi chưa gì đã trở nên cay xè, ta không ngờ hắn lại đối tốt với ta như vậy.

    Đúng là trong hoạn nạn mới thấy được chân tình.

    Lăng Bách rời đi rồi, ta lại nằm im một chỗ, nhìn trân trân vào chiếc bóng màu đen của vị đại phu đang chuyên tâm sắc thuốc in trên tấm bình phong ngăn cách gian phòng này với bên ngoài. Đắn đo một lúc, ta mới cất tiếng hỏi:

    - Các người định xử lý tôi thế nào? Cảnh An Huy có ra lệnh giết tôi hay chưa?

    Không sai, khi tỉnh dậy thấy mình nằm ở chỗ của đại phu, không cần suy đoán nhiều ta liền hiểu được, vị đại phu ấy đã biết ta là nữ nhi rồi. Đó chính là lý do dù đã xài cạn cả lọ thuốc trị thương kia, ta cũng không bao giờ dám tự mình đến y quán mà xin thuốc. Thậm chí không cần phải cởi y phục của ta mà băng bó hết phần thân trên giống lúc này, chỉ cần cầm tay mà bắt mạch, bất kỳ đại phu nào cũng có thể dễ dàng nhận ra thân phận nữ nhi của ta.

    Từ lúc bất đắc dĩ bị đưa đến doanh trại này, ta đã biết kế hoạch đầy sơ hở của mình sớm muộn gì cũng bại lộ. Ta không thể trở thành một quân lính chân chính được, cũng không thể trót lọt giữ bí mật về thân thế của mình đến cuối cùng mà không bị ai phát hiện.

    Chỉ là vấn đề thời gian trước khi bọn họ biết được sự thật mà thôi.

    Nhưng đi được đến đây rồi còn thất bại, ta có hối hận hay không?

    - Hối hận không? – Giọng nói của đại phu bất chợt vang lên bên tai khiến ta giật thót.

    Ta vội vàng ngẩng đầu, nhìn theo thân ảnh người đó đang di chuyển vào trong này. Đầu óc ta hoang mang tự hỏi, y có thể đọc ra suy nghĩ của ta hay sao? Khi y mang chén thuốc nóng hổi còn đang tỏa ra từng làn khói trắng vào đến bên giường ta, ngọn nến duy nhất trong phòng với ánh sáng loe loét chẳng hề giúp ích chút nào trong việc soi rọi khuôn mặt người đó. Đến lúc y cúi người, đưa chén thuốc đến tận môi ta, khiến cho từng đường nét quen thuộc kia như đập thẳng vào mắt ta, ta đã sững sờ đến độ chỉ biết bất động mà nhìn y.

    Thấy ta mãi mà không có bất kỳ phản ứng nào, y không mất kiên nhẫn, nhẹ nhàng đưa bàn tay lên, tách môi ta ra rồi đổ thuốc vào. Vì thuốc hơi nóng, ta bị sặc mà ho lên mấy tiếng liền. Người đó chẳng hề tỏ ý bực bội, từ tốn lấy khăn tay giúp ta lau miệng, rồi đặt chén thuốc xuống bên giường, cất tiếng:

    - Thể trạng muội yếu ớt, máu bầm lại tích tụ trong lục phủ ngũ tạng rất nhiều. Nếu chưa muốn chết thì mau uống hết chén thuốc này, sau đó nôn máu bầm ra. Trong vòng một tuần không được xuống giường, cũng không được vận động mạnh. Một cái xương sườn của muội đã bị gãy rồi, chờ đến khi xương cốt lành lặn thì hằng đêm muội đều sẽ rất đau đớn. Ở chỗ này ta cũng không có nhiều thuốc giảm đau để cho muội. Vì vậy muội phải tự mình chịu đựng cho đến khi khỏi hẳn, đã rõ chưa?

    Nói xong y im lặng nhìn thẳng vào ta, còn ta ngay lập tức giữ chặt lấy tay áo của y, gằn giọng hỏi:

    - Huynh… tên khốn kiếp huynh, đang làm cái quái gì ở đây vậy?

    Nếu không phải y nở một nụ cười ranh mãnh quen thuộc ngay sau đó, ta sẽ không thể nào tin được nam nhân trong dáng vẻ đạo mạo của một đại phu này, lại là người chỉ mới một thời gian trước hễ mở miệng ra đều có thể trêu chọc ta.

    - Đã lâu không gặp, Tiểu Hy quả thật thay đổi rồi, còn học theo thói ăn nói thô lỗ mấy gã thất phu ở đây nữa sao?

    Giọng nói bình thản của y chẳng nghe ra một chút ý trêu chọc như ngày đó, khiến ta phải một lần nữa hỏi lại:

    - A Dương ca, huynh làm gì ở đây vậy? Huynh đến đây để cười nhạo ta sao? Hay là tam sư huynh…

    Y lại ngắt lời ta bằng một câu hỏi chẳng liên quan:

    - Đắc tội với Cảnh An Huy sao?

    Thoáng hồi tưởng lại ký ức khi ta bị tên Bàng Dịch kia đánh đập thành ra bộ dạng thảm hại này, cả hình ảnh quay lưng bỏ đi một cách vô tình của Cảnh An Huy, ta rùng mình mà gật đầu. Trong mắt Dương Cao không hề chứa đựng bất kỳ biểu cảm ngạc nhiên nào, khóe môi y chỉ khẽ khàng cong lên một nụ cười sâu xa, chẳng biết là đang chê cười hay thông cảm cho ta. Nhưng trước khi y kịp nói gì tiếp, bên ngoài đã vang lên những tiếng người rên rỉ gọi đại phu. Dương Cao ngay lập tức chạy ra xem xét tình hình, thậm chí y còn chu đáo dừng lại ở từng giường bệnh mà hỏi han:

    - Đau ở đâu?

    - Được rồi, ta sẽ sắc thêm thuốc, ngươi đợi một chút.

    - Ngươi không bị gãy xương đâu, chỉ là trật khớp một chút, nghỉ ngơi qua đêm nay sẽ không sao, yên tâm đi.

    Trên tấm bình phong mỏng, bóng dáng ân cần chăm lo vết thương cho những người ở gian phòng bên ngoài kia của Dương Cao cứ thoăn thoắt lướt qua, phút chốc lại làm tâm trạng đang dậy sóng của ta, từ từ bình lặng lại. Mùi thuốc hăng hắc nồng đậm trong không khí tuy rất khó chịu, nhưng ta lại cố gắng hít vào những hơi thật sâu, để mong bản thân có thể tỉnh táo mà suy nghĩ thật thông suốt.

    Dương Cao thật sự đang ở đây.

    Vậy còn người đó… liệu có biết tình hình của ta hiện giờ hay không?

    Ta nằm đợi một lúc lâu, Dương Cao mới hoàn thành xong công việc mà quay lại tiếp tục câu chuyện còn dang dở với ta. Trong lúc cầm khăn nóng lau qua hai bàn tay, y thuận miệng hỏi:

    - Rốt cuộc muội đã đắc tội ra sao với Cảnh An Huy vậy?

    Ban đầu ta còn ra sức chống chế:

    - Ta… chẳng làm gì cả.

    Thấy Dương Cao nhướng mày với ánh mắt đầy ẩn ý, ta đành ngượng ngùng thừa nhận:

    - Chuyện làm phản lần trước của mọi người trong doanh trại, là do ta lan truyền tin đồn thất thiệt, âm mưu làm cho hắn bị quân lính phản đối. Ta… ta còn lẻn vào lều của hắn, đọc trộm công văn của hắn, làm hư đồ của hắn.

    Đó là chưa kể ta đã bám theo làm phiền hắn suốt mấy ngày liền, chửi mắng hắn bằng tất cả các từ ngữ thậm tệ trên đời.

    Xem ra tội lỗi của ta thật sự không ít.

    Dương Cao nghe xong, cười nhạt một tiếng:

    - Muội to gan thật.

    - Do ta không ngờ con người hắn lại đáng sợ đến vậy.

    - Hắn là Cảnh An Huy đấy.

    - Ta biết rồi. – Ta vùng vằn đáp.

    Trước thái độ đó của ta, Dương Cao khoanh hai tay trước ngực, làm vẻ mặt nghiêm túc mà nói:

    - Để ta kể cho muội nghe một chuyện, ngày xưa tên Cảnh An Huy đó có một người phó tướng rất trung thành tên là Quách Duyệt Minh. Bọn họ quen biết nhau từ lúc mười lăm tuổi, bao nhiêu năm trời cùng nhau chiến đấu vào sinh ra tử, thân thiết như huynh đệ ruột thịt. Quách Duyệt Minh đó cũng lập được rất nhiều công lao cho triều đình, được đại tướng quân bổ nhiệm làm tới chức chỉ huy đội quân bảo vệ thành Dự Châu. Thế mà trong một lần quân đội Bắc Chu tấn công vào Dự Châu, hắn lại mở cổng thành cho kẻ địch tràn vào, hại Dự Châu khốn đốn một phen. Cảnh An Huy sau khi đẩy lui được quân Bắc Chu, đã bắt Quách Duyệt Minh đến tra hỏi nguyên nhân hắn phản bội Trần quốc. Quách Duyệt Minh trả lời rằng cả gia đình hắn bị quân Bắc Chu bắt làm con tin, bảo hắn phải mở cổng thành thì mới tha cho họ. Muội đoán xem, Cảnh An Huy đã xử lý Quách Duyệt Minh thế nào?

    Ta mờ mịt đáp:

    - Quách Duyệt Minh đó cũng là thân bất do kỷ, chắc là phạt trượng hoặc là giáng chức thôi phải không?

    Dương Cao lắc đầu, rồi đáp lại ta bằng giọng lạnh băng:

    - Cảnh An Huy đã chính tay chém chết người đó trước mặt toàn quân.

    Vừa nghe tới đó, một mùi vị tanh tưởi bỗng nhiên xộc lên tới tận cổ họng, khiến ta phải quay đầu sang, nôn ra một ngụm máu xuống đất. Dương Cao từ lúc nào đã đến bên cạnh ta, vừa vỗ lưng ta vừa đưa một cái chậu tới sẵn để ta nôn hết đống máu cứ trào lên trong miệng mình. Đợi ta lấy lại bình tĩnh, y mới nói tiếp:

    - Giết Quách Duyệt Minh rồi, Cảnh An Huy lại một mình đi đến doanh trại của quân Bắc Chu, mạo hiểm cứu cả gia đình của người đó về, rồi hứa với họ, hắn sẽ thay Quách Duyệt Minh chăm sóc họ cả đời.

    Ta tròn mắt nhìn Dương Cao, rồi buông một câu nhận xét:

    - Tên đó... hình như đầu óc không được bình thường.

    - Đó là cách làm việc của hắn, cũng là cách hắn chỉ huy quân đội Trần quốc trăm trận trăm thắng mà được mọi người tung hô là “chiến thần” suốt thời gian qua. Hắn chính là một chủ tướng vô tình, máu lạnh, đặc biệt nghiêm khắc với thuộc hạ của mình. Việc trước nay hắn không chấp nhận được, chỉ có phản bội. Quách Duyệt Minh phản bội hắn, nối giáo cho giặc, nên hắn mới giết không tha. Nhưng chỉ cần kẻ nào trung thành với hắn một ngày, thì hắn tuyệt đối sẽ không bạc đãi kẻ đó. Gia đình của Quách Duyệt Minh cũng vì vậy mà được Cảnh An Huy mạo hiểm cả tính mạng cứu sống, chăm sóc như người thân của hắn đến tận ngày hôm nay. Ở Trần quốc này, có không ít người sau câu chuyện kia mà tỏ ra mười phần cảm phục và kính sợ Cảnh An Huy. Hơn nữa, vì trước giờ hắn chưa từng thất bại, nên không có người nào dám chống đối hắn. Ngay cả đương kim thánh thượng của Trần quốc còn phải nể mặt họ Cảnh ba phần. Thế nên chỉ những kẻ... đầu óc không bình thường, mới cả gan đắc tội với Cảnh An Huy.

    Lời cuối của Dương Cao rõ ràng là đang chế giễu ta, nhưng ta cũng chỉ biết lặng thinh suốt lúc nghe y nói. Là do số ta xui xẻo, gặp phải một kẻ miệng lưỡi sắc sảo như y, lần nào cũng thẳng thừng vạch trần sai lầm của ta. Trước mắt ta lại hiện lên cảnh tượng đáng sợ lúc Cảnh An Huy không chút nương tình bóp cổ ta khi hắn phát hiện ta ở trong lều của hắn. Rốt cuộc ta chỉ còn cách nhắm chặt hai mắt của mình, cố xua tan những hình ảnh đó đi, rồi yếu ớt nói:

    - Coi như ta ngu ngốc, không biết tự lượng sức mình.

    Dương Cao chặc lưỡi mấy cái:

    - Nhìn thấy muội tự tin rời khỏi Hạ gia trang như vậy, ta cũng nghĩ muội cũng có chút bản lĩnh. Không ngờ chỉ mới một Cảnh An Huy mà muội còn đối phó không xong, thế này thì làm sao muội ra được đến tiền tuyến mà gặp Mạc Thịnh Quân?

    Nghe Dương Cao nói vậy, khóe mắt của ta lại nóng bừng, giọng nói gần như nghẹn lại mà hỏi y:

    - Sư huynh của ta… sao rồi?

    - Muội nói xem.

    - Hận ta sao?

    Y lắc đầu.

    - Đi tìm ta sao?

    Cái gật đầu ngay sau đó của y khiến cho những giọt lệ không nghe lời từ khóe mắt ta cứ thi nhau rơi xuống, chảy qua gò má mà thấm ướt hết phần tóc mai xơ xác hai bên mang tai. Người trước mặt có chút bối rối, một cách vụng về dùng tay áo lau nước mắt cho ta, rồi nói với giọng đầy cảm thán:

    - Không ăn không uống, gần như phát điên lên mà đi tìm muội. Kết quả tìm không ra, cũng đoạn tuyệt luôn tình bằng hữu với ta. Tam sư huynh của muội quả thật là một kẻ trọng sắc khinh bạn.

    Nước mắt của ta vẫn không ngừng rơi, Dương Cao cũng bắt đầu cuống lên mà ra sức dỗ dành ta:

    - Được rồi, đừng khóc nữa. Ta sẽ gửi thư cho công tử, bảo công tử đến Dự Châu đón muội được chưa.

    Ta ngỡ ngàng hỏi lại:

    - Sao lại là Dự Châu?

    Dương Cao từ tốn giải thích:

    - Muội bị loại rồi, danh sách vừa được thông báo sau buổi khảo hạch. Cảnh An Huy đã hạ lệnh, sau ba ngày nữa muội cùng khoảng mười người không đủ tiêu chuẩn phải lập tức đến Dự Châu.

    Ta nghe vậy thì lập tức ngừng khóc, hai bàn tay bấu chặt lấy tấm mền mỏng trên người, run giọng nói:

    - Ta không muốn đến Dự Châu.

    - Không muốn gặp công tử sao?

    Nước mắt lại một lần nữa chực trờ tuôn trào, ta khó khăn đè nén cảm xúc mãi mới nói nên lời:

    - Ta… ta không còn can đảm đối mặt với người đó, nhất là trong bộ dạng thảm hại này. Tam sư huynh sẽ rất đau lòng, ta không muốn làm huynh ấy đau lòng.

    Dương Cao thở dài một tiếng:

    - Nha đầu bướng bỉnh, còn ở đây thì không chừng Cảnh An Huy sẽ giết muội đấy. Ta không đảm bảo sẽ cứu được muội đâu, tính ra thì ta cũng chỉ là thuộc hạ của hắn mà thôi.

    Tới lúc này ta mới hồ nghi nhìn Dương Cao mà hỏi:

    - Phải rồi, nãy giờ huynh còn chưa trả lời ta, huynh làm gì ở đây vậy?

    Tự nhiên y làm vẻ mặt ấm ức nói:

    - Thế ra ta chưa nói cho muội biết, làm tay sai cho tam sư huynh của muội chỉ là nghề tay trái của ta thôi ư?

    Ta khó xử lắc đầu, làm sao mà ta biết được chứ? Mỗi lần nói chuyện, ngoài việc trêu chọc ta, y chẳng hề đề cập đến bất kỳ chuyện nào khác. Hơn nữa, chính miệng y đã nói, y nguyện dùng cả tính mạng để bảo vệ cho tam sư huynh, như thế chẳng phải đã làm ta hiểu lầm y chính hộ vệ của tam sư huynh hay sao?

    Khi thấy ta đã mất kiên nhẫn mà trừng mắt lên, y đành dẹp hẳn bộ mặt giả vờ ủy khuất kia đi, bắt đầu kể lể:

    - Ông bác bên nội của nhà phụ thân ta là thái y Dương Chấn ở trong cung. Nhà ta ba họ đều làm nghề y, thời buổi chiến tranh, ông bác ấy gần như bị việc lập công cho triều đình làm loạn trí, tự dưng nhất quyết lôi đầu đứa cháu này ra ngoài chiến trường chữa thương cho quân lính. Bản thân ta tính tình có chút lười biếng, không muốn làm việc nặng nhọc, nên mới năn nỉ người ta phân công tới chỗ này. Chăm sóc cho vài trăm tân binh, cũng không có gì bất tiện, còn khá là thảnh thơi. Nhưng ta đâu có ngờ lại gặp Cảnh An Huy ở đây, còn bị tên dở người ấy giam chân suốt mấy tháng qua, không được bước ra khỏi doanh trại nửa bước, muốn xuống phố huyện chơi cũng không xong, khiến ta đang rất phiền não đây. Cho nên muội rất là may mắn khi gặp được ta ở đây, nếu không thì chuyện muội là nữ nhi đã đến tai Cảnh An Huy từ lâu. Ta đảm bảo hắn sẽ không đợi đến lúc muội tỉnh dậy đâu, không chừng còn bắt ta cho muội một liều thuốc độc mà chết luôn rồi.

    Ta nghe Dương Cao huyên thuyên đến lùng bùng cả lỗ tai mà không biết thực hư những lời y nói ra sao. Dương Chấn thì ta đã từng gặp qua, ông ấy chính là thái y thân tín của thái hậu, y thuật vô cùng cao minh, cách đối nhân xử thế cũng rất thận trọng và thấu tình đạt lý. Nhưng nói Dương Cao có quan hệ họ hàng với vị thái y đức độ ấy, ta thật sự không tài nào tin được.

    Một kẻ dở hơi như y mà có thể làm đại phu hay sao?

    Lẽ ra y nên tự chữa bệnh cho bản thân trước khi chữa cho người khác chứ.

    Một lần nữa, ta hỏi:

    - Huynh bớt nói xạo đi, huynh đến đây tìm ta phải không?

    - Muội đừng tưởng bở, thoát được nha đầu phiền phức như muội mấy tháng qua khiến ta đang rất vui mừng. Lúc chiều vừa thấy bọn họ đưa muội vào đây, ta suýt nữa muốn tự chém chết bản thân cho xong.

    - Đừng đùa nữa, ta đang nói nghiêm túc đấy. Có phải… có phải tam sư huynh nhờ vả huynh đến đây bảo vệ ta hay không? Nếu không thì tại sao lần đầu tiên ta bị thương, lại được cho thứ thuốc trị thương giống hệt ngày trước tam sư huynh thường cho ta chứ?

    Dương Cao không chút nhân từ đưa tay cốc đầu ta một cái đau điếng:

    - Muội đó, đúng là bị tam sư huynh của muội chiều hư rồi. Đã nói với muội, sống trên đời này, đừng nghĩ ai cũng có thể đối xử tốt với muội được như công tử. Thuốc trị thương đó là phương thuốc gia truyền của nhà ta, chính ta đã tặng công tử để phòng thân. Cuối cùng công tử lại đem cho muội mà hết lần này đến lần khác xin xỏ ta, thật chẳng ra làm sao. Còn lần trước là do tên Lăng Bách kia trổ tài thi nhân làm một bài thơ ca ngợi ta, thế là ta đại phát từ bi cho hắn thuốc quý, không có liên quan gì đến muội cả.

    Dương Cao nhanh chóng phủ nhận chuyện cứu giúp ta với thái độ khinh khỉnh như thế, khiến ta khó chịu đưa tay lên xoa đầu, tất nhiên không quên phụng phịu liếc y một cái. Nhưng khi chợt nhớ ra một chuyện, ta vội vàng hỏi:

    - Là huynh đã thay y phục cho ta sao?

    Y thản nhiên đáp:

    - Không thì làm sao băng bó được.

    Ta tức giận hỏi lại:

    - Huynh… đã thấy hết rồi sao?

    - Người ngợm ốm nhom, toàn là da bọc xương, chẳng có gì hấp dẫn để nhìn. Họa chăng cũng chỉ có người thẩm mĩ kém cỏi như công tử mới vừa mắt muội thôi.

    Vừa thầm mắng chửi tên mặt dày vừa thốt ra những lời lẽ đê tiện kia, ta vừa hận bản thân không thể cho y một tát chỉ vì nể tình y đã cứu ta một mạng. Ráng nuốt cơn giận xuống cho bình tĩnh lại, ta mới dịu giọng nói:

    - Giúp ta một chuyện được không?

    Y cười châm chọc:

    - Chỉ cần không phải ám sát Cảnh An Huy, việc gì cũng được.

    Ta bĩu môi:

    - Huynh cũng chẳng có nổi bản lĩnh đó.

    Dương Cao lại làm một vẻ mặt phô trương:

    - Ngày nào ta cũng sắc thuốc bổ cho hắn, bỏ độc vào là chuyện rất dễ dàng. Nhưng đại tướng quân Cảnh Bình còn đáng sợ hơn hắn, ta không có mất trí mà âm mưu ám sát con trai ông ta. Ông ta hoàn toàn có bản lĩnh lôi cả nhà họ Dương của ta ra chém đầu chứ chẳng chơi.

    Nhìn bộ dạng đó, ta biết là y lại đang nói đùa để trêu chọc ta, không tự chủ được mà bật cười vài tiếng. Vậy mà cười xong rồi, khắp cả khoang miệng ta lại dâng tràn một vị đắng ngắt.

    Chẳng biết là do ngụm thuốc lúc nãy vẫn còn chưa trôi hết xuống cổ họng, hay là do cảm giác cay đắng trong câu nói tiếp theo đã lan ra khắp mọi giác quan trên người ta:

    - Hứa với ta, cho dù… cho dù ta có bỏ mạng ở nơi này thì cũng đừng nói cho tam sư huynh biết. Huynh cứ việc đem thiêu xác của ta đi.

    Nụ cười trên môi Dương Cao lập tức biến mất:

    - Nha đầu ngốc, muội đừng đùa với A Dương ca chứ, đùa chẳng vui chút nào.

    Trong đôi mắt từ lúc nào đã tối đi của người đối diện, ta như nhìn thấy hình ảnh phản chiếu khuôn mặt đầy vết bầm dập của mình hiển hiện rõ ràng từng đường nét kiên định.

    Cả gian phòng như lặng đi, bởi vì cả ta và y đều hiểu, trước nay ta chưa bao giờ biết nói đùa.

    ***​
    Khi từng giọt mưa lạnh buốt thấm qua lớp băng vải mà chảy vào những vết thương hở miệng trên người ta, khiến những cơn đau nhức lan tràn khắp cơ thể, ta vẫn cho rằng bản thân sẽ không bao giờ tỉnh táo được nữa. Bất chấp thương thế của mình, cầm theo một cái rìu nặng chịch mà đi vào tận sâu trong rừng giữa lúc mưa to gió lớn.

    Ta quả thật là mất trí rồi.

    Dương Cao vẫn đi đằng sau che dù cho ta, không ngừng lớn tiếng mắng:

    - Nha đầu ngu ngốc, nha đầu bướng bỉnh, nếu muội chết thật rồi, muội bảo ta làm sao mà ăn nói với công tử đây. Muội có mau dừng lại cho ta hay không!

    Ta quay đầu, trừng mắt với y:

    - Huynh còn ngăn cản ta, ta nhất định sẽ tự tử cho huynh coi.

    Nói xong ta không màng tới khuôn mặt đỏ bừng vì tức tối của y, tự mình lê từng bước chân nặng nề mà tiến về phía trước, mặc cho mọi giác quan đều như đang kêu gào bắt ta dừng lại.

    Nhưng ta không muốn dừng lại.

    Nếu tàn nhẫn và nghiêm khắc là phong cách làm việc của Cảnh An Huy thì cứ xem như không bao giờ bỏ cuộc chính là phong cách làm việc của ta. Ta nhất định phải thuyết phục được hắn cho ta ở lại đây.

    Đến nơi cần đến rồi, ta theo phản xạ ngẩng đầu mà nhìn lên tới ngọn cây cao vút trên đầu. Đáp lại ta chẳng có gì ngoài những hạt mưa cứ không ngừng tuôn rơi, đập thẳng vào mặt ta từng cơn rát buốt. Khác với lần trước, lần này, ta đã không còn hoài nghi về việc mũi tên của Cảnh An Huy có nằm ở trên đó thật hay không nữa rồi.

    Sau khi hạ quyết tâm, ta cắn chặt răng mà giơ cao cây rìu trong tay, rồi từng nhát, từng nhát mà chém thẳng vào thân cây to lớn trước mặt. Giọng nói ai oán pha lẫn lo lắng của Dương Cao vẫn không ngừng vang lên bên tai ta:

    - Muội điên rồi sao, giờ này lại đi vào rừng chặt cây. Còn nữa… vết thương vẫn chưa khỏi, muội muốn mất máu mà chết hay sao nha đầu điên khùng kia?

    Ta nghe vậy thì hơi cúi đầu mà nhìn xuống bên hông mình, trên y phục của ta đã bắt đầu lấm tấm những vệt máu đỏ thẫm. Thứ chất lỏng ấm nóng ấy rất nhanh chóng đã bị nước mưa vẫn đang rơi xối xả xung quanh ta cuốn trôi không còn dấu tích. Ta lại coi như bản thân chưa nhìn thấy vết thương trên người càng lúc càng nặng thêm, không ngừng giơ cao cây rìu mà chặt vào thân cây.

    Hắn cho rằng ta không đủ sức leo lên, cứ thế mà đánh bại ta bằng cái cây cao lớn này sao?

    Thế thì ta quyết tâm sẽ đốn đổ cái cây này cho hắn xem.

    Ta liên tục dùng rìu chặt vào thân cây, nhưng cái cây này vốn dĩ là một cây đại thụ, thân cây cũng to bằng mấy vòng người ôm. Cho tới khi cái rìu đã trượt ra khỏi lòng bàn tay ta mà cắm sâu vào thân cây, ta kiệt sức nhìn xuống, chỉ thấy những vết chặt chém nham nhở in đầy trên vỏ cây. Thậm chí ta còn không thể làm tổn hại đến phần nào của thân cây to lớn trước mặt. Cái cây này vẫn đứng vững trong mưa gió bão bùng, cứ hiên ngang mà thách thức một người chẳng có gì ngoài tuyệt vọng như ta.

    Cao ngạo chẳng khác gì tên khốn Cảnh An Huy kia.

    Ta bất lực ngồi sụp xuống, chẳng hiểu từ lúc nào nước mưa lại trở nên nóng hổi và mặn chát mà tuôn dài khắp khuôn mặt mình.

    Lẽ nào ông trời cứ phải ngược đãi ta như thế này mới thỏa lòng hay sao?

    Ta cố sức kéo cây rìu ra, muốn tiếp tục chặt cây, nhưng không có chút tác dụng vì lưỡi rìu đã ngập trong thân gỗ dày, tạo thành một vết cắt sâu hoắm, giống hệt thực tế nghiệt ngã trước mắt đang vô tình phủ nhận mọi hy vọng cuối cùng của ta. Ta lại điên cuồng đấm mạnh vào thân cây, không ngừng la hét:

    - Đổ xuống đi, ta cầu xin ngươi đấy, mau đổ xuống đi!

    Ta gần như đã muốn bỏ cuộc.

    Đến khi ta chỉ biết đợi chờ cơn mưa lạnh lẽo này vùi lấp chút ý chí còn sót lại, đột nhiên lại nghe Dương Cao hét lên một tiếng thật lớn:

    - Cẩn thận!

    Ta còn chưa kịp nhận ra chuyện gì, đã thấy y bổ nhào đến ôm chầm lấy ta rồi kéo ta lăn đi mấy vòng trên mặt đất. Cánh tay của y mạnh mẽ ghì chặt lấy ta, làm cho ta không thể nào ngẩng đầu nhìn ra xung quanh, chỉ nghe vang lên bên tai một thứ âm thanh chấn động cả đất trời.

    Vì thanh âm đó quá lớn, ta sợ hãi nắm lấy vạt áo của Dương Cao, cắn chặt răng vào môi mình mà chờ đợi điều xấu nhất có thể xảy ra. Trải qua một lúc lâu, khi cả ta và Dương Cao đều đã ướt sũng trong cơn mưa, ta mới lấy lại ý thức mà yếu ớt hỏi y:

    - Chuyện gì vậy?

    Y từ từ buông lỏng vòng tay, để ta ngẩng đầu lên rồi đáp:

    - Tiểu Hy à, đến giờ ta mới biết, muội… thật sự có thể điều khiển cả ông trời đấy.

    Không hiểu Dương Cao đang nói gì, ta ngỡ ngàng nhìn theo hướng y đang nhìn.

    Bị cảnh tượng trước mặt dọa đến ngây ngốc, ta phải lấy tay vuốt sạch nước trên mặt đến mấy lần, rồi tiếp tục nheo mắt nhìn mà vẫn không thể tin nổi điều đang diễn ra. Mưa vẫn bao phủ trắng xóa cả không gian, nhưng thân cây mới lúc nãy còn vững vàng trước mưa to gió lớn, bây giờ đang khó khăn chống chọi với những đợt cuồng phong lướt qua trong những cơn nghiêng ngả. Gốc cây to lớn đã khiến ta muốn bỏ cuộc, lại đang lung lay không ngừng, như báo trước một đợt chấn động lớn. Để rồi ngay sau đó, cái cây ấy chính thức đổ rạp xuống trước mắt ta. Từng âm thanh rào rào của cây cối chuyển động trong không trung, cát bụi cùng nước mưa bắn tung tóe khắp xung quanh đều chân thực đến mức đánh động tất cả lý trí của ta.

    Ta không hề nằm mơ.

    Cái cây ấy thật sự đang đổ xuống.

    Dương Cao vẫn cố sức che chở cho ta khỏi những dư chấn do cái cây to lớn ấy đổ xuống gây ra, còn ta đã sợ hãi đến nỗi chỉ biết nằm im thin thít trong vòng tay y. Đợi đến lúc tất cả mọi thứ đã tĩnh lặng trở lại, ngoài tiếng mưa rơi rì rào vang vọng thì chẳng còn gì, ta lại càng không dám tin đây là sự thật mà tiếp tục hỏi y:

    - Sao lại thế này?

    - Là sấm sét đã đánh trúng cái cây đó.

    - Sao lại có sấm sét?

    - Làm sao ta biết được. Có lẽ… ông trời cuối cùng đã nghe thấy lời thỉnh cầu của muội chăng?

    Giây phút đó, ánh mắt Dương Cao nhìn ta dường như đã mang theo rất nhiều ý niệm phức tạp. Nhưng ta không có tâm trạng để ý đến suy nghĩ của y, bởi vì trong lòng ta đang dâng lên một cảm giác hoang đường lúc nhìn vào đống tàn dư còn lại của cái cây ấy. Mới chỉ một lúc trước, nó hãy còn hiên ngang đến thế, sao bây giờ lại trông thảm hại như vậy? Có phải ông trời cuối cùng cũng chịu tác thành cho nguyện vọng của ta rồi hay không?

    Vậy mà lúc đó ta còn không nhớ nguyện vọng của mình là gì.

    Ta chỉ biết bản thân hấp tấp đến nỗi không đợi được đến khi cơn mưa tạnh bớt, đã vội vàng lao vào một đống bùi nhùi lẫn lộn giữa đất, nước và lá cây mà điên cuồng đào bới. Không muốn bị những trở ngại cỏn con cuối cùng làm vướng chân, ta mặc kệ những cành cây ngổn ngang nằm ngáng khắp đường đi của mình khiến ta vấp ngã, cả việc chúng vô tình cào rách y phục trên người ta, hằn lên da thịt ta những vết trầy xước đầy đau đớn. Ta cứ thế mà kiên trì tìm kiếm thứ đó cho đến lúc hai mắt gần như hoa lên.

    Tìm được đến phần ngọn cây rồi, nhìn thấy một mũi tên vẫn còn nằm sau những tán lá rậm rạp mà cắm chặt trong thân cây, ta chợt thở ra một hơi thật mạnh, rồi quỳ rạp xuống trên mặt đất vì không dám tin vào mắt mình.

    Sau một lúc bần thần, ta nắm lấy mũi tên, dứt khoát kéo nó ra. Ta đã nhìn chằm chằm thứ nằm trong lòng bàn tay mình thật lâu, lâu đến nỗi Dương Cao phải sốt ruột lay mạnh vai ta mà hỏi:

    - Tiểu Hy, muội làm sao vậy?

    Ta đáp lại y bằng một tràng cười ngặt nghẽo.

    Rồi ta đẩy y ra để mà loạng choạng đứng lên. Nhưng vừa đứng dậy, ta lại chóng mặt đến độ ngã sóng soài trên mặt đất. Có lẽ lúc này ta đã đi quá giới hạn nhẫn nhịn của Dương Cao nên y nhất quyết bế ta lên, gằn giọng nói:

    - Muội muốn đi đâu, A Dương ca sẽ đưa muội đi.

    Ta vừa cười vừa nói:

    - Đi gặp Cảnh An Huy.

    Y đáp lại bằng một thanh âm nặng nề:

    - Được.

    Suốt lúc được Dương Cao bế đi, ta vẫn nắm chặt lấy mũi tên kia mà cười như một kẻ mất trí. Đến khi ta đã không còn cười nổi, cũng là lúc Dương Cao đưa ta vượt qua cả hàng lính gác bên ngoài mà vào đến tận bên trong lều của Cảnh An Huy. Ta không đợi Dương Cao đặt ta đứng xuống, liền vội vàng nhoài người dậy, mất thăng bằng té ngã mà đập cả người xuống nền đất. Mặc kệ cơn đau đớn giống hệt từng nhát dao nhọn đâm sâu đến tận tim tủy, ta kiên quyết không cho Dương Cao đỡ ta lên, cứ thế mà lết người về phía phòng ngủ của Cảnh An Huy trong bộ dạng vô cùng thảm hại.

    - Làm gì vậy?

    Nghe thấy giọng nói sắc lạnh đó, ta liền ngước lên nhìn, bắt gặp vẻ mặt Cảnh An Huy còn u ám hơn cả sắc trời buổi đêm.

    Đến giờ ta mới biết, hóa ra nước mắt lại có thể nóng hổi đến bỏng rát, khiến cho hai gò má ta tựa hồ đã bị thiêu rụi trong ánh mắt đang bừng bừng lửa giận của người đối diện. Còn cái nhíu mày gay gắt kia của hắn, có phải là bởi vì biểu cảm bi thương trên khuôn mặt ta đã quá chân thật hay không? Ta đưa một bàn tay lên, ra sức bám vào chân hắn, muốn rút ngắn khoảng cách giữa ta và hắn. Cuối cùng hắn cũng chịu quỳ một chân xuống cho bằng với tầm nhìn của ta, sau đó nắm chặt lấy hai vai ta, nghiến răng hỏi:

    - Trương Bối Tử, đến nước này mà ngươi còn muốn làm loạn nữa hay sao?

    Từng hơi thở đứt quãng của ta gần như đã vỡ tan trong không khí, nhưng ta vẫn cố gắng thốt ra từng chữ:

    - Trưởng quan đại nhân… tại sao… tại sao lại nói dối? Mũi tên ngày đó… tại sao lại nói dối tôi chứ?

    - Cái gì? – Gương mặt hắn đanh lại ngay tức khắc khi nhìn thấy mũi tên trong tay ta.

    - Rõ ràng… rõ ràng đâu phải là ngọc bội. Là dây chuyền bằng bạc… hơn nữa… hơn nữa còn rất giống cái của tôi. Ngài xem… giống hệt đấy.

    Vừa nói ta vừa khó khăn mở lòng bàn tay, cho hắn nhìn thấy thứ ta đã lấy xuống từ đuôi của mũi tên kia. Ta còn kéo mặt dây chuyền của mình từ trong áo ra mà để kế bên cái của hắn, không quên vô thức bật cười chua xót lúc cái tên “Bối Tử” xấu xí của ta nằm cạnh ba chữ “Cảnh An Huy” được chạm khắc rõ ràng trên mặt dây chuyền kia. Kết thúc những hành động của mình, ta ngẩng đầu nhìn thẳng vào mắt hắn, lần đầu tiên cảm thấy hắn lại gần gũi đến vậy.

    Ta cứ nghĩ sẽ nhìn thấy sự lạnh lùng đến tàn nhẫn khi thẳng tay hạ sát thuộc hạ trung thành của mình trong mắt kẻ đó.

    Ta cứ nghĩ sẽ nhìn thấy thần thái lãnh đạm đến vô tình khi dửng dưng quay lưng bỏ đi trước lời cầu xin của người khác trong mắt kẻ đó.

    Thế nhưng ở giữa tròng mắt đen thẫm giống hệt bầu trời rộng lớn ôm trọn những vì sao lấp lánh trong đêm tối, ta chỉ bắt gặp hình ảnh của chính mình, dịu dàng hòa lẫn vào vẻ ẩn nhẫn sâu thẳm nơi đôi mắt người đó.

    Sâu sắc đến mức cho dù có cố gắng cả đời này, ta cũng không tài nào thấu hiểu được.

    Không chút ý niệm, ta đưa tay lên, chạm vào mặt hắn, rồi khẽ khàng hỏi:

    - Cảnh An Huy… trước đây… chúng ta… chúng ta có quen biết nhau phải không?

    Kết thúc câu hỏi đó, ta không hiểu là hắn đã vòng tay ôm lấy ta, hay là ta tự ngã vào lòng hắn.

    Ta chỉ nhớ rõ khoảnh khắc ta vùi mặt vào lồng ngực cứng cáp của hắn, khắp cả cơ thể ta, từng cảm giác nhức nhối trên các vết thương rỉ máu đều nhanh chóng tan biến, thay vào đó là một sự vỗ về đầy ủi an từ từ bao phủ. Chẳng mấy chốc ta đã an tâm khép chặt đôi mắt của mình, để cho chút ý thức cuối cùng phiêu dạt vào trong màn đêm xa xăm vô tận.

    Thứ ta còn giữ lại trong lòng bàn tay mình, chỉ có hai mặt dây chuyền bằng bạc kia.

    Và hơi ấm của người đó.

    Ấm áp tới nỗi ta hồ đồ tưởng rằng, ta đã trở về nơi chốn bình yên duy nhất của cuộc đời mình rồi.

    ***
    (còn tiếp)​
    >> Chương 14.2
     
    Chỉnh sửa cuối: 8/1/16
  5. Len Ka

    Len Ka Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    9
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    35
    GSP:
    Ap
    Ừm à, bạn ơi truyện này là dã sử Việt Nam hay Trung Quốc vậy bạn?
     
  6. Vì Em Là Nắng

    Vì Em Là Nắng Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    910
    Được thích:
    1.982
    Đã thích:
    1.331
    GSP:
    Ap
    Giết người rồi. :(( :(( :(( Mèn ơi. Đang lúc nước sôi lửa bỏng mà lại đâm đầu đi đọc truyện.
    Cơ mà hay quá đi. :v
     
    Lâm Diệu Anh, Ktmbhquyen01224 thích bài này.
  7. hquyen01224

    hquyen01224 Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    82
    Được thích:
    257
    Đã thích:
    67
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 14: NGÀI LÀ AI? (2)

    Ta nhìn thấy màu xanh ngắt tựa ngọc bích của thảm cỏ linh lăng (1) trải rộng khắp chân trời.

    Ta ngửi thấy hương thơm thanh nhã của trà hoa nhài phảng phất giữa không khí ngát lành của mùa hè đầy nắng.

    Ta còn nghe thấy thanh âm rộn ràng của những tờ giấy Tuyên (2) khi được lật giở trong từng ngón tay thon dài.

    Khi đó, y vẫn luôn nói với ta rằng:

    - Nụ cười của muội là thứ đẹp đẽ nhất trên đời.

    Mỗi lần ta cười, thói quen của y chính là dùng đầu ngón tay ấn vào hai lúm đồng tiền in đậm trên má ta một cách trìu mến. Còn ta đôi lúc sẽ nghiêng đầu né tránh, rồi lém lỉnh hỏi lại:

    - Tươi tắn hơn cả cỏ linh lăng sao?

    - Ừ.

    - Thơm ngát hơn cả trà hoa nhài sao?

    - Ừ.

    - Mượt mà hơn cả giấy Tuyên sao?

    - Ừ.

    Y đã “ừ” nhiều lần như thế, nhưng đến cuối cùng, ta vẫn bướng bỉnh nói:

    - Muội không tin.

    Hồi ức chính là vậy, giống như một bến bờ được đất cát bồi đắp, tầng tầng lớp lớp mà chồng chất lên nhau. Cứ ngỡ là xa xôi vô hạn, nhưng tại một thời điểm nào đó, chỉ cần sóng biếc dập dềnh kéo đến, sẽ mang theo từng con nước mềm mại len lỏi, thấm ướt tới tận nơi khô cằn nhất trong trái tim.

    Ta từ từ mở mắt, để cho đoạn hồi ức ngắn ngủi ấy cùng với màn đen trước mắt được những vạt nắng mông lung thế chỗ. Cứ ngỡ là đã tỉnh táo rồi, ta lại tiếp tục rơi vào trạng thái bàng hoàng không nói nên lời.

    Ta đang nằm trong phòng của Cảnh An Huy.

    Ta đang nằm trên giường của Cảnh An Huy.

    Thậm chí ta còn đang gối đầu lên gối của hắn, đắp người bằng chăn của hắn.

    Lý do ta nhận ra sự thật đó nhanh như vậy, là vì Cảnh An Huy đang nằm ngay bên cạnh ta.

    Ta lặng lẽ nuốt nước bọt một cái, ngay cả hít thở cũng không dám gây ra tiếng động, lo lắng sẽ làm hắn tỉnh giấc. Hoặc giả, ta sợ rằng mình sẽ phá hỏng không gian bình yên một cách lạ lẫm xung quanh. Đây chẳng qua chỉ là một giấc mơ, đáng lẽ ta không nên bồn chồn như vậy.

    Nhưng cảm giác ở gần hắn đến thế này... quá chân thật rồi!

    Ta có thể nhìn thấy những hạt bụi li ti phát sáng trong nắng đều đang dừng lại trên mi mắt nhắm nghiền của hắn. Sống mũi cao của hắn sắp đụng đến chóp mũi của ta, gần gũi như thể không cần chạm vào cũng cảm nhận thật rõ ràng sự tồn tại của đối phương. Hơi thở hắn đều đều phả vào mặt ta từng đợt, khiến cảm giác nhồn nhột lan tỏa đến tận bờ môi ta. Trái tim ta theo đó mà bất chợt ngứa ngáy, tựa như đỉnh lều phập phồng trong những cơn gió lướt qua ngay trên đầu chúng ta.

    Đáncg sợ hơn nữa, trong cái khoảng cách nhỏ hẹp giữa ta và hắn, ta còn nhìn thấy hình ảnh bàn tay của hai người đan chặt vào nhau. Không chỉ là đơn thuần nắm lấy, mà là lồng khít từng ngón tay.

    Không để lại chút kẽ hở nào để thoát ra.

    Cảnh An Huy bất ngờ cất tiếng hỏi:

    - Dậy rồi sao?

    Hắn còn chưa mở mắt, làm sao biết ta đã tỉnh?

    Chắc chắn đây chỉ là mơ thôi.

    Nghĩ thế, ta đánh liều đáp lại:

    - Ừ.

    Hắn không hề nhíu mày khó chịu khi ta không dùng kính ngữ như ngày thường, khiến ta không khỏi lén lút cười một cái.

    Thì ra ta lại có thể mơ một giấc mơ không đứng đắn thế này.

    - Muốn ăn gì không? – Hắn tiếp tục hỏi.

    Ta gật đầu:

    - Muốn ăn cháo đậu đỏ.

    Vừa nói ta vừa xích lại gần hắn hơn, khẽ cúi đầu để áp một bên má mình vào bàn tay đang nắm chặt lấy tay ta của hắn. Da thịt mỏng manh nơi khuôn mặt ta vừa tiếp xúc với bàn tay thô ráp ấy, lập tức cảm nhận được một hơi ấm truyền vào đến tận trái tim. Ta thật sự không nỡ dừng lại, cứ tham lam muốn hưởng thụ tất cả những điều đẹp đẽ trong giấc mơ kỳ quái này của mình.

    Đột nhiên, hắn mở mắt.

    Không hề báo trước một tiếng, hắn mạnh bạo nắm lấy cổ tay ta, rồi nhanh chóng rút bàn tay ấm áp kia rời khỏi lòng bàn tay ta. Sau đó hắn ngồi bật dậy, nói lớn:

    - Tiểu Hà, bảo nhà bếp mang lên một tô cháo đậu đỏ.

    Bên ngoài vọng vào tiếng “dạ”, một tên lính lanh lẹ lách mình qua tấm bình phong mà vào bên trong, đưa đến cho Cảnh An Huy một chậu nước. Hắn bước xuống giường, nhúng khăn vào nước lau qua mặt mũi. Trong lúc để tên lính kia giúp hắn thay y phục và chỉnh trang lại đầu tóc, hắn hỏi nhanh:

    - Mọi người đã đến đủ chưa?

    - Bẩm đại nhân, đến đủ rồi, đều đang đợi ngài đấy ạ.

    Cảnh An Huy nghe vậy thì ngay lập tức dời gót bước ra gian phòng bên ngoài.

    Ta ngơ ngác dõi theo thân ảnh của hắn nhanh chóng bị màn trướng và những tấm bình phong che khuất, chỉ còn nhìn thấy một chiếc bóng màu xám mờ nhạt mà nhập vào bóng của nhiều người khác ở phía bên kia bình phong. Trong lòng vẫn còn luyến tiếc hơi ấm kia, khiến cho cả cơ thể ta đột ngột bị một cảm giác mất mát xâm chiếm. Thế là ta lại kéo chăn lên tới tận mũi, rồi nhích người nằm qua chỗ của người đó.

    Hơi ấm mỏng manh vẫn còn sót lại, vương trên từng đầu ngón tay của ta.

    Ta hít một hơi thật sâu, tưởng tượng trên đầu mình chính là hình ảnh bầu trời trong xanh đang đợi chờ một cơn mưa phùn tưới mát.

    Còn ta, có lẽ bấy lâu nay chỉ đợi chờ cảm giác che chở thân thuộc này mà thôi.

    Ta hoàn toàn đắm chìm trong những ý niệm mông lung tới tận lúc tên lính kia mang một tô cháo đậu đỏ nóng hổi đến cho ta. Mùi hương thơm lừng của món cháo đó khiến cho ta phải tự thán phục trước khả năng tưởng tượng trong mơ của mình. Giấc mơ của ta sao lại thật đến vậy nhỉ? Mọi chi tiết đều rõ ràng không khác gì đời thực.

    Ta ngước mắt nhìn tên lính ấy, nhận ra hắn là một trong những người lính gác ta từng thấy bên ngoài lều chỉ huy. Đợi ta đưa tay nhận lấy tô cháo, hắn mới cất giọng quở trách:

    - Ngươi đấy, chỉ giỏi gây chuyện.

    Ta ngần ngừ hỏi lại:

    - Ta đã làm gì đâu?

    Hắn chỉ vào tô cháo, giọng thúc giục:

    - Trưởng quan nói rồi, đợi ngươi ăn hết tô cháo này ta phải đưa ngươi về y quán. Mau ngồi dậy ăn cho xong rồi nhanh chóng rời đi, đừng có ở đây mà làm phiền trưởng quan nữa.

    Ta làm phiền hắn lúc nào, rõ ràng đây là giấc mơ của ta, tại sao lại đuổi ta đi?

    Tên lính kia có vẻ mất kiên nhẫn trước sự chậm chạp của ta, chưa gì đã kéo ta ngồi dậy, rồi cầm tô cháo đưa đến tận miệng ta. Bị hắn mạnh bạo kéo lên như vậy, bên hông ta lại đau nhức đến xây xẩm cả mặt mày. Ta ho lên vài tiếng, ai oán nói:

    - Nhẹ tay chút, ta đang bị thương đấy.

    Hắn không chút khách khí đáp lại:

    - Lẽ ra ngươi nên chết đi cho rồi, ta chưa từng gặp người nào mặt dày không biết xấu hổ như ngươi.

    Một lần nữa bị cơn đau đớn hành hạ, ta mới giật mình nhận ra hình như đây không phải là mơ. Trong mơ thì làm sao mà bị đau được?

    Ta nghiêm túc nhìn thẳng vào tên lính kia, hỏi hắn:

    - Đây là đâu vậy?

    - Lều của trưởng quan.

    - Sao ta lại ở đây?

    - Ngươi không nhớ gì ư?

    Thấy ta lắc đầu với vẻ mặt ngẩn ngơ không hiểu chuyện gì, hắn tức tối đến nỗi không nói nên lời. Sau khi trấn tĩnh lại, hắn mới tuôn ra một tràng vào mặt ta:

    - Ngày hôm qua Dương đại phu bế ngươi đến tận cửa làm loạn, nhất quyết đòi vào trong này cho bằng được. Vào trong rồi, ngươi lại lảm nhảm gì đó với trưởng quan, sau đó là ôm chặt lấy trưởng quan không buông. Lúc bọn ta cố sức kéo ngươi ra, ngươi đã ngất xỉu rồi, vậy mà tay thì vẫn nắm chặt lấy tay của trưởng quan, có làm thế nào ngươi cũng không bỏ ra. Trưởng quan hết cách, ngươi lại bị thương nặng đến vậy, đành để ngươi ngủ cùng trưởng quan cả đêm qua. Thế mà bây giờ chuyện này đồn ra khắp doanh trại, mọi người lại nói rằng… trưởng quan cùng ngươi… quan hệ mờ ám gì đó. Có người còn bảo hai người là đoạn tụ, hại trưởng quan mất hết cả thể diện. Ngươi nói xem, có phải ngươi đáng chết hay không?

    Những lời của tên lính đó vang lên rõ mồn một bên tai ta.

    Bàn tay của ta vừa mới múc lên một muỗng cháo đã đột ngột buông thõng. Chiếc muỗng bị đánh rơi trên nền đất liền vang lên một thanh âm vỡ vụn đầy đáng sợ. Trong đầu ta chỉ còn sót lại một suy nghĩ duy nhất là bất kể sống chết, phải nhanh chóng rời khỏi nơi này. Thế mà giữa lúc tay chân lúng túng, ta còn suýt làm đổ cả tô cháo nóng vào người mình. Chỉ hận bản thân ta sao lại vô dụng như vậy, ngay tại lúc cấp bách mà sức lực để bước xuống giường cũng không có, làm sao đối phó với Cảnh An Huy đây? Với tính cách của hắn, làm sao có thể dễ dàng bỏ qua những hành động lỗ mãng ta đã gây ra đêm qua?

    Ta vẫn chưa quên lần trước hắn suýt nữa đã giết chết ta ngay tại gian phòng này thế nào đâu.

    Đó là chưa kể từ sáng đến giờ ta còn ngây thơ cho rằng mình đang mơ mà ra sức… làm nũng với hắn.

    Ta đưa mắt nhìn về phía tấm bình phong ngăn cách giữa phòng ngủ này với phòng họp bên ngoài, trong lòng đau khổ tự hỏi, nếu bây giờ ta trốn đi không biết có còn kịp không?

    Đột nhiên ta nghe thấy những tiếng tranh cãi gay gắt:

    - Cảnh tướng quân, tấm bản đồ này không đủ thuyết phục để chúng ta ban lệnh xuất quân.

    - So với bản đồ duy nhất chúng ta có về ải Kim Nhạn, nó còn không đủ chi tiết để tính toán lộ trình hành quân.

    - Không lẽ ngài đã quên trận Kim Nhạn năm xưa quân Trần quốc thất bại thảm hại ra sao rồi ư?

    - Chẳng phải ta đã nói với các ngài rằng đã có người đi thực địa rồi sao? Ta xin đảm bảo rằng mọi thông tin trong tấm bản đồ này đều rất chính xác. – Một giọng nói đầy giận dữ vang lên thật lớn làm cho tất cả mọi người đều nín bặt.

    Nhận ra đó là giọng của Cảnh An Huy, cả người ta giật bắn, luống cuống đến nỗi từ trên giường lại ngã thẳng xuống đất. Tên lính gác kia tuy có thiện chí đỡ ta lên, nhưng cũng không khỏi bụm miệng cười nhạo bộ dạng ngốc nghếch của ta một phen. Trong lúc khó khăn đứng dậy, ta không quên trừng mắt với kẻ đó. Hắn cứ thử bị Cảnh An Huy hại đến chết đi sống lại vài lần xem có trở thành một kẻ nhát gan như ta hay không.

    Hoàn hồn rồi, ta mới thở phào nhẹ nhõm một hơi vì biết rằng chuyện bọn họ đang tranh cãi chẳng có liên quan gì đến ta cả. Vừa nãy ta còn nhìn thấy bóng của vài ba người bên ngoài, phần nào đã đoán ra bọn họ chắc lại đang họp bàn chuyện quan trọng giống lần trước ta xông vào lều chỉ huy đã tình cờ bắt gặp đây mà.

    Nhưng vấn đề là, họ đang nhắc tới bản đồ của ải Kim Nhạn hay sao?

    Ta bỏ mặc lời ngăn cản của tên lính kia, nhanh chóng đi đến áp tai vào tấm bình phòng mà nghe lén những người bên ngoài nói chuyện. Sau đợt tranh luận lúc nãy, bọn họ không còn lớn tiếng lần nào nữa, làm ta khó khăn lắm mới phân biệt được trong những tiếng rì rầm kia vài câu không đầu không đuôi như: “không có thời gian”, “tình thế cấp bách”, “bản đồ cần hoàn thành gấp”.

    Giữa lúc căng thẳng, ta cứ vô thức miết ngón tay theo nét bút vẽ bụi tử trúc (3) đầy tinh tế trên bức bình phong, trước mắt dần hiện ra những hình ảnh khác. Ta đã đắn đo mất một lúc, nhưng bây giờ ngoài làm liều thì ta không còn lựa chọn nào khác. Ai bảo Cảnh An Huy lại dồn ta vào đường cùng chứ?

    Ta chỉ còn cách đánh cược với vận may của mình mà thôi.

    Cố gắng đẩy lùi hết mọi cảm giác do dự, ta cắn chặt môi, rồi xông thẳng ra bên ngoài, một lần nữa phá hỏng cuộc họp của Cảnh An Huy với những tùy tướng của hắn. Bọn họ không những tròn mắt nhìn ta mà còn kinh hãi mấy phần vì nhận ra ta vừa bước ra từ phòng ngủ của Cảnh An Huy. Có người chỉ thẳng vào ta mà hỏi:

    - Ngươi… sao ngươi lại ở đây?

    Ta đảo mắt nhìn quanh một vòng, phát hiện một tấm bản đồ vẽ trên da dê đang được treo ở giá treo giữa phòng. Không suy nghĩ nhiều, ta vớ lấy một cây bút lông ngay bàn, tiến đến chỗ tấm bản đồ bằng da ấy, bắt đầu theo trí nhớ của mình mà thêm thắt những chi tiết quan trọng lên trên đó. Suốt lúc chuyên tâm vẽ, ta không còn để ý đến tất cả những ánh mắt tò mò xen lẫn ngạc nhiên của tất cả những người xung quanh.

    Dưới ngòi bút linh hoạt, những sự vật trong đầu ta cũng từ từ thành hình trên tấm bản bản đồ. Bên cạnh dãy núi Hoa Tử là một thung lũng nhỏ có hai đường dẫn tới ải Kim Nhạn. Một đường vòng qua cả dãy núi, nhưng sẽ gặp ba trạm lính gác nhỏ. Một đường phải đi thẳng vào rừng, nhưng chỉ gặp một trạm gác lớn vào cuối cùng. Cách sắp xếp quân canh phòng đa phần là dựa vào địa hình hiểm trở mà xây lên những chướng ngại vật trùng điệp. Hơn nữa khu rừng này ngoài thượng nguồn của sông Bồn Lĩnh chảy ngang qua thành nhỏ Linh Hà, thì không còn nguồn nước nào khác, gây nhiều khó khăn cho việc hành quân.

    Đó chính là lý do khiến nó trở thành hàng phòng ngự bất khả chiến bại suốt bao nhiêu năm qua. Nhưng rõ ràng đây chỉ là một trong những tấm bản đồ được cất giữ trong thư phòng của sư phụ ta, Tử Minh Họa Vi chân quân, ngày đó trong lúc rảnh rỗi ta mới lấy nó ra mà học thuộc. Tại sao đám quan tướng Trần quốc này lại nói về nó như thể là thứ không dễ dàng có được vậy?

    Ta chỉ vừa mới hoàn thành xong chi tiết ở một góc bản đồ, đã bị ai đó nắm lấy cổ áo mà kéo lùi ra khỏi nó. Nhận ra đó là tên lính gác muốn ngăn cản ta, ta liền hét lên thật lớn:

    - Tôi có thể vẽ ra bản đồ chi tiết của ải Kim Nhạn.

    Ta mới vừa la lên như vậy, một người đã tò mò đi đến, nheo mắt nhìn vào chỗ ta vừa vẽ, rồi sững sờ cất tiếng:

    - Thật sự là… có vẻ giống bản đồ của ải Kim Nhạn ta từng nhìn thấy trước đây. Điểm bắt nguồn của sông Bồn Tử, không khác nhiều so với lời miêu tả của các gián điệp chúng ta từng cử đến Tây Lương.

    Những người khác có vẻ không tin, vội vàng vây quanh tấm bản đồ.

    Nghe thấy tiếng trầm trồ của họ, trong lòng ta tự dưng nảy sinh một cảm giác tự mãn. Nhưng nụ cười đắc ý trên môi ta còn chưa kịp sáng lên, đã bị đôi mắt đằng đằng sát khí của Cảnh An Huy hướng về phía ta dập tắt ngay lập tức. Quả nhiên sau khi nhìn xong tấm bản đồ, những người kia đã hỏi ngay:

    - Ngươi rốt cuộc là ai? Làm sao lại có khả năng vẽ được bản đồ của Tây Lương một cách chi tiết thế này?

    Có đánh chết ta cũng không thể nào thừa nhận mình chính là đệ tử của Họa Vi chân quân.

    Hơn nữa trước khi ta đặt bút xuống vẽ nét đầu tiên, tấm bản đồ đó đã hoàn thành được một phần ba rồi, họ cũng nên tra hỏi người đã đem thứ đó ra đầu tiên mới phải đạo.

    Thế nên ta ngẩng đầu, nhìn thẳng vào Cảnh An Huy đang đứng đối diện với mình, đợi chờ câu trả lời của hắn. Bàn tay hắn nắm thành quyền, đôi môi mỏng hơi mím lại thể hiện sự không hài lòng như mọi khi. Vậy mà hắn vẫn có thể nở một nụ cười hòa nhã che giấu tâm trạng khó chịu, đi đến bên cạnh ta, từ tốn giải thích với những người kia:

    - Hắn là thân tín của ta, thời gian trước đã từng được ta cử đến Tây Lương thám thính vài lần.

    - Hắn chẳng phải là người lần trước đã xông vào đây làm loạn đấy sao?

    Cảnh An Huy gật đầu:

    - Triệu hiệu úy trí nhớ tốt thật, chính là hắn. Bởi vì khi ấy giữa ta và hắn xảy ra chút hiểu lầm, hắn mới hành sự lỗ mãng như vậy. Tấm bản đồ này hoàn thành được phần phác họa đầu tiên, cũng nhờ công của hắn ít nhiều.

    Một người khác lại thắc mắc:

    - Trông hắn có chút tàn tạ, làm sao lại để bị thương đến thế này?

    - Hôm qua hắn lên núi vẽ bản đồ, chẳng may gặp phải mưa lớn, bị trượt chân rơi xuống vực. May mà ta cử người đi tìm hắn, vội vàng đưa về chữa trị. Vì xót thương thuộc hạ, nên ta cho hắn ở trong lều chỉ huy mà tịnh dưỡng. Không ngờ hắn lại tham công tiếc việc đến mức này, vừa mới tỉnh dậy đã vội vàng ra ngoài này để hoàn thành bản đồ.

    Vừa nói những lời đó Cảnh An Huy vừa đưa tay vỗ vai ta vài cái. Vẻ mặt giả vờ thân thiết, quan tâm ta của hắn khiến cho người khác lạnh cả sống lưng.

    May thay sau khi nghe Cảnh An Huy giải thích rõ ràng như vậy, tất cả những người có mặt trong gian phòng đều đồng loạt trút bỏ ánh mắt hoài nghi dành cho ta. Một người hắng giọng nói với ta:

    - Cảnh tướng quân có lòng với thuộc hạ cũng không phải lần đầu tiên. Ngươi đấy, đừng phụ lòng chủ tử, cố gắng tịnh dưỡng cho tốt, rồi mau chóng giúp tướng quân hoàn thành bản đồ, có như vậy mới không chậm trễ đại sự của thánh thượng.

    Ta khiêm tốn cúi đầu:

    - Tiểu nhân sức mọn, nhưng tình nguyện làm tất cả vì công cuộc chinh phạt Tây Lương của thánh thượng ạ.

    Ông ta gật gù:

    - Tốt, tốt lắm.

    Ta len lén liếc nhìn sang Cảnh An Huy, trong lòng thầm nở một nụ cười chiến thắng trước khuôn mặt gần như đã tối sầm của hắn. Có vẻ cuộc họp ngày hôm nay của bọn họ chỉ liên quan đến tấm bản đồ của ải Kim Nhạn, nên sau khi bàn bạc thêm vài chuyện nhỏ nhặt khác, những người tướng quân, hiệu úy đó cũng xin cáo biệt mà rời khỏi doanh trại.

    Lúc Cảnh An Huy tiễn họ ở ngoài cửa lều, ta lấy cớ bị vết thương hành nên muốn nghỉ ngơi một chút, rồi vội vàng quay vào phòng ngủ của hắn. Sau khi ngang ngược nằm thành hình chữ đại (4) trên giường, ta bám chặt vào bốn góc giường, quyết tâm dù cho trời sập cũng không bỏ ra. Nhưng có vẻ ông trời cũng không đáng sợ bằng Cảnh An Huy, vừa nghe thấy tiếng bước chân của hắn vang lên ngay bên tai, ta vô thức rụt người lại rồi ra sức lảm nhảm:

    - Tôi… tôi đã biết bí mật của các người rồi, Trần quốc quả thật đang muốn tiến đánh Tây Lương. Trưởng quan đại nhân, ngài chỉ hai lựa chọn thôi, một là giết tôi, hai là cho tôi trở thành thân tín thật sự của ngài. Còn không nếu… nếu như tôi lỡ miệng tiết lộ chuyện này ra ngoài, thì các người sẽ thật sự gặp rắc rối đấy.

    Từ lúc đến chỗ này, ta đã nghi ngờ Trần quốc có mưu đồ với Tây Lương. Bây giờ bọn họ lại cần bản đồ của ải Kim Nhạn, cửa khẩu trọng yếu tại nơi giao nhau với cả ba cường quốc còn lại của Tây Lương, là minh chứng rõ ràng việc họ muốn tấn công đất nước đó. Việc Cảnh An Huy không để tin tức về doanh trại này lọt ra bên ngoài, cũng là một trong những biện pháp đề phòng để nắm lấy yếu tố tấn công bất ngờ.

    Bảo rằng nhất định phải san bằng cả Bắc Tề mà lại để cho Cảnh An Huy âm thầm chuẩn bị kế hoạch tiến đánh Tây Lương.

    Phong cách hành sự đầy nham hiểm của lão hoàng đế hồ ly ấy quả thật chẳng thay đổi chút nào.

    Ta vốn dĩ không có hứng thú với âm mưu xâu xé nhau giữa các nước. Thêm vào đó liều mình làm tất cả những việc vừa nãy, ta đã để lộ ra ít nhiều sơ hở của bản thân. Nhưng từ lúc thấy Cảnh An Huy cố ý giải vây cho ta trước mặt những người kia, ta biết hắn nhất định còn cần đến ta.

    Không ngờ bị ta uy hiếp xong, hắn lại cười nhạt mà nói:

    - Một người Trần quốc mà lại thông thuộc địa hình của Tây Lương đến vậy, có lý do gì ta lại không thể nghi ngờ ngươi là gián điệp? Cho rằng ta vì một tấm bản đồ không dám giết ngươi sao?

    Nếu như lời đe đọa đó là của người khác, chắc chắn ta sẽ không hoảng hốt đến mức lập tức bỏ đi bộ dạng huênh hoang kia, vội vàng nhảy xuống gường mà quỳ dưới chân hắn một cách thảm hại như lúc này. Ai bảo hắn lại là người mà ta sợ nhất trên đời, nên ta không còn cách nào khác ngoài ra sức năn nỉ hắn:

    - Trưởng quan đại nhân, ngài tin tôi đi, tôi không phải là gián điệp đâu. Giết tôi rồi, không ai giúp ngài hoàn thành tấm bản đồ kia. Mấy vị tướng quân lúc nãy bảo là cần gấp mà, ngài là chủ tướng giỏi nhất của Trần quốc, cũng nên biết cân nhắc nặng nhẹ chứ. Hơn nữa, ngài xem bộ dạng thảm hại của tôi này, chẳng phải đã bị ngài làm cho suýt chết rồi hay sao, ngài nghĩ tôi còn bản lĩnh qua mặt ngài lần nữa ư?

    Nghe xong một tràng dài những lời phân tích thiệt hơn của ta, ánh mắt đầy sát khí của hắn mới dịu lại một chút. Hắn quay người đi về phía thư án, lấy ra một xấp giấy trắng và bút lông đưa cho ta:

    - Phác thảo những gì ngươi biết ra giấy trước đi.

    - Vẽ… vẽ ở đây sao?

    - Chừng nào chưa làm xong, ngươi không được rời khỏi nơi này nửa bước.

    Ta gật đầu thật mạnh tỏ ý đã hiểu.

    Đợi đến khi hắn ngồi xuống, bắt đầu chuyên tâm mà xem xét những công văn chất đống trên bàn, không để ý đến ta nữa, ta lại lén lút càu nhàu:

    - Chỉ là đánh úp Tây Lương thôi mà, có cần giữ bí mật đến mức nhốt người ta một chỗ như vậy không.

    Ôm một đống giấy bút trong tay, ta nhìn khắp gian phòng mà không biết nên ngồi xuống chỗ nào để bắt đầu công việc của mình. Hơn nữa bây giờ ta mới nhớ ra bản thân đang bị thương rất nặng, mà theo lời của “đại phu” Dương Cao kia thì trong vòng một tuần ta không được xuống giường. Vậy mà từ hôm qua để xoay sở cách ở lại đây, ta đã chạy tới chạy lui còn nhiều hơn cả ngày thường. Để bây giờ cảm giác mệt mỏi càng lúc càng giày vò cả cơ thể ta, khiến ta cảm thấy cho dù là nhấc tay làm việc gì đó cũng rất khó khăn. Ta đành phải ra vẻ đáng thương mà hỏi Cảnh An Huy:

    - Trưởng quan, cho tôi nằm trên giường vẽ được không? Vết thương của tôi chưa khỏi, vẫn còn đau lắm, Dương đại phu bảo không được vận động mạnh.

    Hắn thoáng dừng bút, sau đó vẫn không ngẩng lên nhìn ta mà thờ ơ gật đầu một cái.

    Ta chỉ đợi có vậy, liền leo lên giường nằm ngay, còn không khách khí cuộn tròn cả người trong chăn mền ấm áp của hắn với vẻ mặt đầy hưởng thụ. Chưa dừng lại ở đó, cứ vẽ được vài nét, ta lại tỏ ra không hài lòng rồi vo tờ giấy thành một cục, ném tứ tung khắp phòng. Chốc chốc ta lại hướng về phía hắn mà đòi hỏi nào là mực xanh mực đỏ, cọ ngắn cọ dài đủ các kiểu.

    Trải qua một lúc lâu sau, ta vẫn không tài nào vẽ được bất kỳ hình ảnh hoàn chỉnh nào trên giấy. Nguyên do chính là ta đang bị cái người ngồi đối diện làm xao nhãng, không cách nào tập trung được, dù suốt cả buổi hắn chẳng nói một lời. Điều ta luôn thắc mắc trong lòng từ đêm qua, đến tận lúc này vẫn chưa có được lời hồi đáp thỏa đáng. Nãy giờ ta cố tình làm loạn như vậy để hắn chú ý đến ta, tìm cơ hội bắt chuyện với hắn một cách tự nhiên nhất, đề phòng hắn không nổi giận mà đuổi ta đi.

    Thế mà hắn còn không thèm liếc ta đến một cái.

    Cắn môi một chút, cuối cùng ta đành lấy can đảm cất tiếng:

    - Trưởng quan… chuyện hôm qua…

    Hắn gằn giọng cắt ngang lời ta:

    - Tập trung vẽ bản đồ đi.

    - Ngài yên tâm, hỏi xong rồi tôi sẽ vẽ ngay. Thực ra hôm qua tôi đã hỏi rồi, nhưng vẫn chưa có được câu trả lời của ngài. Tôi đã lấy được mũi tên kia như yêu cầu của ngài, ngài có giữ lời hứa dạy võ công cho tôi không? Còn nữa, ngài nói đi, mặt dây chuyền của ngài, tại sao lại giống cái của tôi đến vậy? Giữa chúng ta, có phải… có quan hệ gì đúng không?

    Lúc hỏi đến câu cuối, ta hồi hộp đến độ hai bàn tay rịn đầy mồ hôi, khóe miệng cứng đờ lại, khó khăn lắm mới kết thúc được lời nói. Bởi vì ta còn không biết bản thân đang chờ đợi câu trả lời thế nào.

    Giống như một người mù mò mẫm tìm đường giữa không gian trống trải trước mặt, trong khi dưới chân chỉ tồn tại vỏn vẹn một sợi dây thừng mỏng manh. Nếu không đủ thận trọng, ta có thể tự tổn thương chính mình.

    Nhưng có lẽ là ta vừa bất cẩn bước hụt một bước mất rồi.

    Giọng của Cảnh An Huy dần trở nên nghiêm túc đến cứng nhắc:

    - Hoàn thành xong tấm bản đồ, ta sẽ cho ngươi câu trả lời.

    - Ngài hứa chứ?

    - Quân tử nhất ngôn.

    Nghe câu nói đó phát ra từ miệng Cảnh An Huy, ta không tự chủ được bật cười một tiếng, bởi vì dường như đó là điều buồn cười nhất mà hắn từng nói.

    Hắn quả thật là quân tử không sai chút nào.

    Là người quân tử đáng sợ nhất trong số những kẻ tự nhận mình là “quân tử” mà ta đã gặp qua.

    Không hiểu sao khi tiếng cười của ta đột ngột vang lên phá vỡ không khí ngột ngạt giữa cả hai, người đối diện tự nhiên lại ngẩng đầu nhìn ta, trong ánh mắt chất chứa một biểu cảm ta chưa từng nhìn thấy ở hắn trước đây.

    Làm sao mà một đôi mắt trước nay chỉ hiện hữu sự lạnh lẽo giống hệt những cơn gió tuyết buốt giá, trong một khoảnh khắc, lại có thể sáng bừng cái ấm áp của muôn vàn tia nắng ban mai? Ánh nhìn của hắn xuyên thẳng vào tâm can ta, dường như còn mang theo cả một bầu trời quang đãng đến hong khô viền mắt đã từng ướt đẫm vì những giọt nước mắt cô đơn và tủi thân của ta suốt thời gian qua.

    Nơi này không có cỏ linh lăng, không có trà hoa nhài, cũng chẳng có giấy Tuyên.

    Nhưng cảm xúc của những ngày mùa hè đầy nắng ấy lại trở về một cách nguyên vẹn trong trái tim ta.

    Còn nam nhân kia, tại sao lại giống người đã từng dùng đầu ngón tay điểm xuyết lên nét rạng rỡ cuối cùng trong từng nụ cười hạnh phúc của ta đến thế?

    Thời khắc nhìn chằm chằm vào người đó, ta hoang mang tự lầm bầm với chính mình:

    - Cảnh An Huy, rốt cuộc thì ngài là ai vậy?

    ***
    (hết chương 14)​
    Chú thích:

    (1) Cỏ linh lăng: một loài cỏ dại thường mọc trên các triền đồi.

    [​IMG]

    (2) Giấy Tuyên: xuất xứ từ thị trấn Tuyên Thành, tỉnh An Huy, được làm từ vỏ cây đàn hương và một số loại rơm rạ, giấy có tính năng thấm mực tốt nên thường được sử dụng nhiều trong thư pháp Trung Quốc.
    [​IMG]

    (3) Tử trúc: hay còn gọi là trúc quân tử, là giống trúc nhỏ và thấp, thường được dùng làm kiểng, thân có màu vàng.
    [​IMG]

    (4) Hình chữ đại: (大) ý chỉ nằm giang rộng hai tay hai chân ra hết cỡ theo hình dáng của chữ đại.

    >> Chương 15.1
     
    Chỉnh sửa cuối: 14/1/16
    Starlight, Mèo LamVì Em Là Nắng thích bài này.
  8. hquyen01224

    hquyen01224 Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    82
    Được thích:
    257
    Đã thích:
    67
    GSP:
    Ap
    Là sử Trung Quốc đó bạn.
     
  9. Lâm Diệu Anh

    Lâm Diệu Anh Gà BT Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    1.697
    Được thích:
    2.623
    Đã thích:
    4.214
    GSP:
    Ap
    Hồi hộp chết được! Mòn mỏi cuối cùng cũng có chương mới! Etsuchi Sakuramori đọc truyện này đi. Kích thích từ chương đầu tiên!>:D<
     
    Etsuchi Sakuramori thích bài này.
  10. Mèo Lam

    Mèo Lam Gà BT Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    1.160
    Được thích:
    2.951
    Đã thích:
    3.171
    GSP:
    Ap
    Có hai chương, đọc không đã tẹo nào, đọc xong lại muốn đọc nữa. Hu hu hu... :((
     
    Lâm Diệu Anh thích bài này.
  11. Lâm Diệu Anh

    Lâm Diệu Anh Gà BT Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    1.697
    Được thích:
    2.623
    Đã thích:
    4.214
    GSP:
    Ap
    Càng ngày càng iu cái tên Cảnh An Huy này quá xá. Không biết nam chính là ai, ực nhưng tỷ kết hắn mất rồi!:tho26:
     
    Mèo Lam thích bài này.
  12. Mèo Lam

    Mèo Lam Gà BT Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    1.160
    Được thích:
    2.951
    Đã thích:
    3.171
    GSP:
    Ap
    Em thích người ấm áp thôi, cơ mà thường thường người ấm áp, yêu chiều nữ chính toàn là nam phụ. Xem chừng em mắc phải hội chứng cuồng mấy anh nam phụ.
     
    Lâm Diệu Anh thích bài này.
  13. Lâm Diệu Anh

    Lâm Diệu Anh Gà BT Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    1.697
    Được thích:
    2.623
    Đã thích:
    4.214
    GSP:
    Ap
    Tỷ thì không nhất thiết là chính hay phụ. Tỷ chỉ kết những nam nhân ấn tượng thôi. Như Mạc Hàm trong "Siêu đạo chích" của Annim vậy. Ảnh là nam phụ nhưng ... yêu lỡ ảnh ruồi!
     
    Mèo Lam thích bài này.
  14. hquyen01224

    hquyen01224 Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    82
    Được thích:
    257
    Đã thích:
    67
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 15: BỐI BỐI (1)
    Ta đã bị "giam lỏng" trong lều của Cảnh An Huy suốt mười bốn ngày liền.

    Chính ta cũng không ngờ việc vẽ bản đồ lại tốn nhiều thời gian đến vậy. Ban đầu ta đã nghĩ chỉ cần phác họa một tấm bản đồ bình thường, thể hiện được vị trí của địa hình là xong.

    Không ngờ thứ Cảnh An Huy muốn ta hoàn thành lại là một bản đồ quân sự.

    Vì nó sẽ được các chủ tướng sử dụng cho việc nghiên cứu lộ trình hành quân, nên ta không thể chỉ quơ bút vẽ đại vài đường nét ra sông ra núi là xong. Ta phải kết hợp trí nhớ của mình cùng với tỉ lệ thực địa trong mật thư do gián điệp gửi về mà đo đạc mọi chi tiết thật chính xác . Đối với mỗi trạm gác, ta còn phải ghi chú rõ ràng thời gian canh phòng, số lượng binh lính vào các thời điểm khác nhau. Vẽ xong bản đồ là một chuyện, ngồi chú thích phụ lục bên cạnh tấm bản đồ ấy mới thực sự gian nan.

    Một kẻ khó tính như Cảnh An Huy làm sao để cho ta tùy tiện viết nhăng viết cuội vào bản đồ của hắn. Tổng cộng hắn đã ném cho ta năm chồng sách về văn hóa và lịch sử Tây Lương, bắt ta đọc hết tất cả, để nắm bắt chính xác cách người Tây Lương bố trí hệ thống phòng thủ của họ. Khổ nỗi đống sách đó chỉ có vài cuốn viết bằng tiếng Hán, còn lại đều là chữ viết của người Dạ Lang, khiến cho ta lần đầu tiên ngồi đọc sách mà toát cả mồ hôi hột.

    - Trưởng quan đại nhân, câu này nghĩa là gì vậy?

    Đó chính là câu mà ta hỏi hắn nhiều nhất trong ngày.

    Hắn nể tình ta không biết tiếng Dạ Lang, cứ thế tiện tay cầm sách lên giúp ta dịch nghĩa. Tuy nhiên, nếu ta mà lỡ miệng bảo hắn:

    - Hay là ngài dịch hết cả cuốn sách cho tôi đi.

    Chắc chắn sẽ nhận được một cái liếc mắt sắc lẻm cùng lời chất vấn:

    - Bảng chữ của người Dạ Lang hơn một nửa là chữ Hán, ngươi ngu ngốc đến nỗi không tự đoán nghĩa được hay sao?

    Ta muốn khóc mà cũng khóc không xong.

    Nếu cố gắng hết sức, ta vẫn có thể đọc một hiểu mười. Nhưng chẳng lẽ hắn đã quên ta vẫn còn là một bệnh nhân rồi hay sao? Tình trạng lao lực tinh thần này cứ tiếp diễn, không chừng hoàn thành xong tấm bản đồ này ta sẽ không toàn mạng mất. Tuy rất ấm ức trong lòng, ta vẫn tự biết thân biết phận không nên cãi lại hắn, chỉ đành nịnh nọt hỏi:

    - Trưởng quan rành tiếng Dạ Lang thật đấy, ngài học từ khi nào vậy?

    - Mười tuổi. – Hắn lạnh nhạt đáp lại.

    Hắn chính là một kẻ không có lương tâm.

    Sao hắn lại có thể đem kiến thức đã được học từ năm mười tuổi mà so bì với người chỉ biết đến chữ Dạ Lang vài ngày như ta?

    Cảnh An Huy có đôi lúc rất quá đáng, nhưng trong thời gian hai tuần ấy, ta dần dần khám phá ra được nhược điểm của hắn. Dựa vào đó mà ta đã mưu lợi cho bản thân không ít lần.

    Mỗi ngày ta đều phải ở yên trong phòng của hắn, không được ra ngoài nửa bước. Cảnh An Huy thì cả buổi cứ lầm lầm lì lì, nếu không phải là việc công, dù ta có bắt chuyện với hắn thế nào hắn cũng không đáp lại. Hằng ngày, ta chỉ được trò chuyện thoải mái với Dương Cao khi y mang thuốc đến cho ta và giúp ta thay băng. Dương Cao dạo này lại chẳng bao giờ dây dưa với ta, làm xong việc thì y liền rời đi vì một lý do rất vớ vẩn là… không muốn trở thành cái gai trong mắt Cảnh An Huy.

    Có thể nói là ta sắp cô đơn đến phát điên.

    Cho đến lúc tập trung làm việc, ta cứ vô thức lẩm bẩm:

    - Chán quá, chán quá, muốn gặp mọi người quá. Nhớ Hắc Lôi quá, nhớ Lăng Bách quá!

    Cảnh An Huy rất sợ cái kiểu “nói dai” đó của ta.

    Bằng chứng là sau một ngày bị ta tra tấn chỉ bằng vài câu lặp đi lặp lại như vậy, hắn đã cho Hắc Lôi và Lăng Bách đến lều chỉ huy thăm ta. Gặp được hai người họ, ta có rất nhiều chuyện để hỏi han, thế mà chỉ nhận lại được mấy lời lạnh nhạt như là:

    - Tiểu Bối Tử, ngươi có phúc thật đấy.

    - Phải đó, chúng ta phải ngày ngày đều phải rèn luyện cực khổ, ngươi lại ở đây ăn không ngồi rồi, cả buổi chỉ biết nịnh nọt trưởng quan để mong được thiên vị.

    - Đúng là tẩm ngẩm tầm ngầm mà đấm chết voi.

    Ta oan ức đến không nói nên lời.

    Dù sao ta cũng đã hứa với Cảnh An Huy không được tiết lộ chuyện tiến đánh Tây Lương cho bất cứ ai, chỉ đành quăng cho bọn họ vài câu giải thích không đầu không đuôi:

    - Là do trưởng quan còn nợ ta một ân tình. Các người biết đó, nợ ân tình khó trả lắm.

    Ta đã nhận lại hai ánh mắt vô cùng khinh bỉ.

    Sau ngày hôm đó, ta bỗng nhiên cảm thấy sự im lặng của Cảnh An Huy thật ra rất dễ chịu. Chí ít ta không phải phiền muộn về việc sẽ phải nghe thấy những lời nói khiến bản thân bị tổn thương.

    Phát hiện ra Cảnh An Huy đối với ta không đến mức tuyệt tình, ta bắt đầu tăng mức độ đòi hỏi của mình lên. Ban ngày ta độc chiếm giường của hắn, đến ban đêm ta cũng không có ý định trả lại cho hắn. Ta cứ luôn miệng than đau, hắn lại lẳng lặng bảo Tiểu Hà mang mền gối ra trải trên tràng kỷ ngoài phòng họp làm chỗ ngủ cho hắn. Buổi tối trên núi hay có sương giáng lạnh lẽo, ta quấn mình trong tấm chăn dày mà cả người vẫn run cầm cập. Chưa kể đến xương cốt bị gãy của ta rất kị băng hàn, khiến những cơn đau nhức không ngừng tra tấn ta. Sau một đêm nghe ta rên rỉ đến nhức cả đầu, Cảnh An Huy chỉ biết cho không ta cái lò sưởi lớn ấm áp mà Tiểu Hà tối nào cũng đặc biệt chuẩn bị cho hắn.

    Có lẽ hắn chỉ đang lo lắng sẽ mất đi một người vẽ bản đồ mà thôi.

    Vậy mà suốt mấy ngày liền, ta lại rất nghiêm túc ghi nhớ hình ảnh hắn lặng lẽ mang lò sưởi vào đặt bên cạnh giường mỗi tối cho ta.

    Đến khi sự tốt bụng của hắn không còn đơn thuần giữa chủ tử và thuộc hạ, sự hoài nghi trong lòng ta lại càng lúc càng lớn. Ý niệm đó vẫn không ngừng ẩn hiện trong đầu óc ta, giống hệt con nước dâng cao vào lúc thủy triều, rồi cũng sẽ đến lúc phá vỡ cả bờ đê vững chãi.

    Đó là một ngày ta đang căng mắt ra mà học các ký hiệu dùng trong bản đồ quân sự, chợt ngửi thấy một mùi hương thơm lừng. Ta tò mò nhìn lên, không khỏi há hốc mồm ngạc nhiên khi thấy Cảnh An Huy đang cầm một cái đĩa đựng mấy cây kẹo hồ lô ngào đường còn nóng hổi mà đưa đến cho ta. Ngần ngừ đưa tay nhận lấy cái đĩa ấy xong, ta chột dạ hỏi:

    - Ngài không bỏ độc vào trong này đấy chứ?

    Hắn đáp cộc lốc:

    - Lão Trương đầu bếp gửi cho ngươi.

    Ta nghe vậy thì yên tâm cầm cây kẹo lên mà cắn một miếng thật to, để cho cái mùi vị chua chua, ngòn ngọt đến mê người ấy tan chảy trên đầu lưỡi. Có lẽ ta chính là đứa dễ nuôi nhất trên đời, bởi vì chỉ cần được cho ăn kẹo hồ lô, những phiền muộn trong lòng ta sẽ lập tức tan biến. Khi đủ tỉnh táo để thoát khỏi sự “cám dỗ” của kẹo hồ lô, ngẩng đầu nhìn lại, ta mới nhận ra Cảnh An Huy đã bỏ ra ngoài lúc nào không hay. Thở phào một cái, hắn mà thấy bộ dạng ăn kẹo như hổ đói của ta, chắc chắn sẽ lại mắng ta cho coi.

    Cảnh An Huy đôi khi cũng phiền phức như vậy đấy!

    Một lúc sau, Dương Cao như ngày thường đến thay băng cho ta. Nhìn vào chén thuốc trên tay y, ta vui vẻ nói:

    - Hôm nay ta không sợ uống thuốc nữa đâu, huynh xem nè.

    Nói rồi ta giơ giơ cây kẹo ra cho y xem, thế mà y lại đáp tỉnh bơ:

    - Muội đừng cười như thế, vừa ngu vừa ngốc, chẳng có phong thái gì cả.

    Trong lúc mặt mày đỏ bừng mà nhìn Dương Cao bằng ánh mắt tức tối, ta đành phải thừa nhận, người duy nhất trên đời có bản lĩnh chọc ghẹo ta, cũng chỉ có y.

    Có vẻ như kiếp trước ta đã nợ y không ít rồi.

    Nhưng trêu chọc xong, y vẫn bày ra bộ dạng nghiêm túc đến buồn nôn mà hỏi ta:

    - Vết thương sao rồi?

    Ta ỉu xìu đáp:

    - Tối nào cũng đau.

    Y “ừ” một tiếng, sau đó lấy ra một lọ thuốc bột màu trắng đổ thẳng vào chén thuốc của ta. Rút kinh nghiệm mấy lần trước, ta biết rằng thứ đó chỉ làm cho thuốc đắng thêm, liền la lên:

    - Đừng cho vào, đắng lắm!

    Y dửng dưng nói:

    - Thuốc đắng dã tật.

    - Ta ghét huynh.

    Tuy là phụng phịu nói như thế, nhưng ta vẫn phải cắn răng uống hết chén thuốc đó. Vị đắng chưa gì đã lan nhanh khắp khoang miệng, làm lưỡi ta tê rần đi. Nuốt xong ngụm cuối cùng, ta ra sức ăn ngấu nghiến cây kẹo kia để xua tan vị đắng. Dương Cao thấy hành động đó của ta, tự dưng bật ra một câu vô nghĩa:

    - Đúng là chiều hư muội thật.

    - Huynh nói gì cơ?

    Dương Cao không trả lời câu hỏi của ta, chỉ đẩy ta nằm xuống giường, giọng ra lệnh:

    - Cởi áo ra.

    Nếu không phải vì Dương Cao là đại phu duy nhất ở đây, ta đã rất muốn giết chết nam nhân này trước kiểu cách phi lễ của y rồi. Thực chất thì ta cũng chỉ cởi bỏ một lớp áo ngoài, để y thuận tiện thay băng cho phần vết thương ở bên hông người ta. Ta còn cẩn thận lấy mền che chắn những chỗ nhạy cảm, chỉ để lộ ra một chút da thịt phần bụng, vừa đủ cho y giúp ta bôi thuốc trị thương. Thế mà nhìn dáng vẻ và lời nói đầy ám muội của y, ta không khỏi tự xấu hổ với bản thân. Chẳng phải cổ nhân luôn dạy “nam nữ thụ thụ bất thân” hay sao? Là y cố tình quên hay đang có dụng ý khác vậy?

    Suốt lúc y thay băng cho ta, ta không ngừng càu nhàu:

    - Huynh đừng quên ta là nữ nhi đấy nhé. Cứ thế này thì trinh tiết của ta đều bị huynh hủy hoại mất rồi.

    Y lại cười khẩy một tiếng:

    - Đi mà nói với Cảnh An Huy câu đó, ta không phải là người ngày nào cũng ở cùng một gian phòng với muội. Cô nam quả nữ ban đêm làm gì với nhau ở chỗ này, có trời mới biết.

    Ta trừng mắt với y:

    - Ta đã nói rồi, là… quốc gia đại sự. Với lại, hắn làm gì biết ta là nữ nhi mà có mưu đồ bất chính như huynh.

    Dương Cao lắc đầu, giở giọng dạy bảo ta:

    - Ta không cần biết muội cùng Cảnh An Huy bí mật làm gì cùng nhau suốt mấy ngày qua, chỉ cần muội đừng quên mất thân phận thật sự của mình, cũng đừng quên rằng, hắn là Cảnh An Huy.

    Ta phản bác:

    - Thân phận của ta? Thân phận gì chứ, là Trương Hy Nhàn, con gái của Trương Quyền hay là công chúa Hy Hân, yêu nữ của Trần quốc? Ta thà làm một Trương Bối Tử mồ côi, không người thân thích, tự do mà sống theo ý mình còn hơn.

    Y nhíu mày, sửa lại cho ta:

    - Là Trương Hy Nhàn, đệ tử của Tử Minh Họa Vi chân quân. Còn là…

    Ta lập tức ngắt lời y:

    - Người đó… thực sự chỉ là Cảnh An Huy thôi sao?

    Ta nhìn thẳng vào Dương Cao, nhanh chóng bắt gặp một nét mặt gượng gạo trước khi y che giấu nó bằng cách cười xòa vài tiếng, rồi nói mấy câu chẳng ăn nhập:

    - Hỏi linh tinh gì thế, tất nhiên hắn làm sao mà chỉ là Cảnh An Huy được. Đó là… Phiêu kị tướng quân của Trần quốc, là thần tử được đương kim thánh thượng rất coi trọng, địa vị còn lớn hơn tổ tông nhà ta đấy chứ.

    Ta đủ tinh tế để nhận ra người trước mặt đang cố tình đánh trống lảng, nên quyết định không làm khó y nữa. Đợi y thay băng xong, ta giả vờ ngó nghiêng ra bên ngoài, nhắc khéo:

    - Giờ này chắc Cảnh An Huy sắp huấn luyện binh lính xong, sẽ trở về ngay thôi.

    Dương Cao nghe vậy thì không hề tìm cách nán lại, gật đầu rồi nói nhanh một câu:

    - Ta đi trước nhé.

    Đến lúc bóng dáng y hoàn toàn khuất khỏi tầm mắt, ta mới buột miệng nói:

    - Ta vẫn còn chưa quên cách người đó gọi tên ta cơ mà.

    Nói rồi ta quay sang nhìn đĩa kẹo hồ lô vẫn còn để ở bên giường mình. Từng viên kẹo to tròn sóng sánh cái màu đỏ tươi sáng giống như những chùm hoa gạo nở rộ giữa sắc trời trong veo của tháng ba, lại khiến khóe môi ta cong lên một nụ cười tê tái.

    Nhưng trong lòng ta, cảm giác ấm áp của ngày xưa vẫn đong đầy.

    Ta chưa bao giờ nói với lão Trương đầu bếp rằng ta thích kẹo hồ lô.

    Thực ra từ trước đến nay, chỉ có duy nhất người đó biết ta thích món kẹo này mà thôi.

    Mười bốn ngày liền, ta đã nghĩ rằng quãng thời gian ấy rất lâu, thế mà giống như chỉ vừa chớp mắt vài cái, tấm bản đồ hoàn chỉnh của ải Kim Nhạn đã nằm chễm chệ trên giá treo ở giữa phòng. Cả một buổi tối, Cảnh An Huy không làm gì khác ngoài chuyên tâm cầm lấy ngọn đèn mà soi theo từng đường nét trên bản đồ. Dáng vẻ chăm chú của hắn khiến cho không gian xung quanh bỗng dưng trở nên tĩnh mịch đến bức bối.

    Bởi vì ngày thường, nơi này sẽ vang lên tiếng tranh luận giữa ta và hắn. Cho dù chỉ có một mình ta ngồi lảm nhảm, cũng sẽ nhận lại vài câu la mắng của hắn. Đôi lúc, còn là từng tiếng cười giòn tan của ta lúc phát hiện ra một điểm thú vị ở người đó.

    Ta đã quen với những thanh âm đó lúc nào không hay.

    Do không còn việc gì để bận rộn như những ngày trước, ta chỉ đành phá rối hắn để giết thời gian. Ta cứ hỏi không ngừng những chuyện trên trời dưới đất:

    - Trưởng quan, ngài ăn cơm chưa?

    - Ừ.

    - Ngài ăn lúc nào, là Tiểu Hà mang đến hay sao?

    - Ừ.

    - Trưởng quan, trước đây ngài từng đến ải Kim Nhạn rồi sao?

    - Ừ

    - Gián điệp Trần quốc cử đến đó cũng rất nhiều đúng không?

    - Ừ.

    - Vậy tại sao không ai vẽ ra được bản đồ? – Ta nghiến răng thốt ra một câu hỏi mà chắc chắn sẽ không nhận được câu trả lời là “ừ”.

    Hắn vẫn dán mắt vào tấm bản đồ trước mặt, đáp bâng quơ:

    - Trong số những người Trần quốc đã từng đến ải Kim Nhạn, chỉ có hai người sống sót quay về. Ta chính là một trong hai người đó.

    Ta liền hỏi ngay:

    - Người còn lại là ai?

    - Đã học thuộc cả bản đồ do người đó tự tay vẽ ra, còn giả vờ không biết thân phận của người ta sao?

    Câu trả lời đó của hắn khiến ta cứng họng, cả buổi tối cũng không dám hỏi han lung tung nữa.

    Nhưng không làm phiền hắn không có nghĩa là ta buông tha cho hắn. Ta ngồi bó gối trên giường, tay chống cằm, còn hai mắt thì nhất quyết chỉ nhìn chằm chằm vào hắn. Được một lúc, có vẻ hắn cảm thấy không thoải mái, mới cất tiếng hỏi ta:

    - Ngươi muốn gì?

    Ta làm bộ ngây ngô hỏi:

    - Ngài… muốn tôi gọi ngài là trưởng quan đại nhân hay Cảnh tướng quân?

    - Sao cũng được.

    - Thế... tôi gọi là Cảnh An Huy nhé.

    Cái trừng mắt ngay sau đó của hắn đã thay cho câu trả lời “không”

    Sợ hắn nổi giận, ta đành phải cười nịnh nọt một cái để xoa dịu hắn rồi lại yêu cầu:

    - Trưởng quan này, ngài gọi tên tôi đi.

    - Trương Bối Tử.

    - Không phải, đừng gọi cả họ tên như vậy nghe xa cách lắm. Dù sao hai tuần qua chúng ta cũng đã dần thân thiết với nhau rồi, ngài cứ gọi tên tôi một cách thoải mái đi. Gọi là Tiểu Bối Tử giống mọi người cũng được, hay là… gọi bằng tên khác cũng được.

    Lần này hắn đã chịu quay đầu sang nhìn thẳng vào ta, rồi tự nhiên hắn giơ cao tay lên.

    Tưởng rằng hắn định đánh ta, ta vội vàng nhắm mắt lại.

    Chẳng ngờ ngay sau đó, bàn tay ấy đã dừng lại trên mớ tóc lòa xòa trước trán ta mà xoa nhẹ. Trong lúc nhắm mắt, ta chỉ nghe được một câu nói ngắn gọn thoáng lướt qua tai mình:

    - Ngươi vất vả rồi, Trương Bối Tử.

    Ta mở mắt ra, thấy Cảnh An Huy đã nhấc tấm bản đồ xuống khỏi giá treo mà đem theo hắn ra gian phòng bên ngoài từ lúc nào. Ánh mắt ta vẫn nhìn theo hình dáng ấy, cho đến khi chiếc bóng màu đen quen thuộc của người đó hiện lên giữa hàng tử trúc xanh mướt trên tấm bình phong từ phía bên kia gian phòng. Trải qua nửa canh giờ, ngoài việc vẫn chăm chú nhìn vào tấm bản đồ trên tay, hắn hầu như không động đậy chút nào.

    Ta tức tối nhăn mũi một cái:

    - Đi mà yêu luôn tấm bản đồ chết tiệt ấy đi.

    Cảm giác bực bội vẫn chưa nguôi ngoai, ta thổi tắt ngọn nến ngay đầu giường rồi kéo chăn trùm kín cả đầu. Hít sâu một hơi cho bình tĩnh, mới nhớ ra đã lâu rồi người đó không còn nằm trên đây, nên từ chăn mền đến đệm gối, tất cả đều không còn sót lại chút dấu tích của sự ấm áp quen thuộc kia nữa.

    Một chút mất mát dâng lên, ta khó khăn chìm vào giấc ngủ.

    Khi bị cơn run rẩy của cơ thể đánh thức mà bàng hoàng mở mắt ra, ta nhận thấy bên ngoài trời vẫn còn tối om, chứng tỏ ta chỉ vừa mới chợp mắt được một lúc. Tay chân của ta lạnh buốt đến không còn chút cảm giác, vết thương bên hông lại nhức nhối từng cơn.

    Ta suýt xoa mấy tiếng, rồi cố gắng thắp nến lên.

    Không biết ta đã đánh rơi đá lửa ở đâu, mò mẫm mãi trong bóng tối mà không tìm thấy gì. Nhờ có chút ánh trăng soi rọi, cuối cùng ta cũng phát hiện ra nguyên nhân làm không khí bên trong lều lại lạnh đến vậy. Mép vải lều gần giường bị tuột chỉ, rách ra cả một mảng lớn, làm gió lớn cứ vô tư lùa thẳng vào trong này. Ta cắn răng đứng trên giường, ra sức vươn tay lên để gắn lại mảnh rách đó. Do chỗ bị rách quá cao, ta lại chỉ dựa vào ánh trăng mờ mịt để xác định mọi thứ xung quanh, luống cuống thế nào mà cuối cùng lại ngã nhào xuống đất tạo ra những âm thanh hết sức huyên náo.

    Khoảnh khắc một ngọn nến vàng rực chiếu rọi vào tầm mắt, cũng là lúc giọng nói khẩn trương của người đó vang lên bên tai ta:

    - Sao vậy?

    Chẳng hiểu tại sao ta lại tủi thân đến mức gần như sắp bật khóc mà trả lời:

    - Không cẩn thận nên bị ngã.

    Thấy ta mãi mà không chịu đứng lên, Cảnh An Huy phải cúi người xuống hỏi:

    - Đau ở đâu? Đứng lên đi, để ta đỡ ngươi.

    Dường như chỉ đợi có thế, vừa thấy hắn đưa tay ra, ta đã rướn người lên rồi vòng tay ôm lấy cổ hắn. Nhìn thấy sự không thoải mái trong mắt người đó, trái tim ta bất chợt thắt lại. Bị ta ôm chặt cứng, hắn không còn cách nào khác ngoài nhấc bổng ta lên mà bế trên tay. Nhưng đặt ta ngồi lên giường rồi, hắn lại rất dứt khoát kéo tay ta ra khỏi người hắn.

    Cảm giác gượng gạo bao trùm, ta đành phải lên tiếng trước.

    - Chỗ kia bị rách, gió lùa vào lạnh quá nên tôi đang tìm cách vá lại. – Vừa nói ta vừa chỉ vào lỗ thủng trên lều bạt.

    - Sao không thắp nến lên?

    - Không tìm ra đá lửa.

    - Ngốc nghếch, ngươi không có miệng để gọi người giúp hay sao.

    Hắn tùy tiện mắng ta một câu giống như ngày thường. Nhưng ta lại bặm môi thật chặt mà nhìn hắn, bộ dạng vô cùng ủy khuất khiến cho hắn nhất thời ngây ra.

    Ta không thích nghe la hắn mắng ta, quả thật không thích một chút nào. Vậy còn hắn, có thể nói ra những lời khó nghe với ta, là do tính cách hắn khắc nghiệt hay là do hắn đang muốn che giấu tâm tư trước mặt ta?

    Những suy đoán của ta còn chưa kịp thành hình, Cảnh An Huy từ dáng vẻ kỳ lạ kia đã đột ngột đứng lên, đi nhanh về phía thư án. Ta ngẩng đầu nhìn theo, không nén được tò mò mà hỏi khi thấy hắn trộn hồ khô với nước vào một cái bát nhỏ:

    - Trưởng quan, ngài làm gì vậy?

    - Vải lều hay bị rách như vậy, đợi tới sáng mai ta sẽ kêu Tiểu Hà vá lại. Bây giờ chỉ có thể dùng tạm giấy dầu dán kín chỗ hở thôi.

    - Ra là thế.

    Một lúc sau, Cảnh An Huy thành thục dùng cọ quét hồ lên giấy dầu mà dán lại chỗ vải lều bị rách. Hắn cao hơn ta cả một cái đầu, việc vươn tay đến chỗ bị rách kia trở nên rất dễ dàng. Còn ta ngoan ngoãn đứng bên cạnh hắn, cầm nến soi sáng cho hắn, chốc chốc lại giúp hắn đỡ lấy cái bát đựng hồ.

    Không cần nói một lời, cả ta và hắn đều phối hợp với nhau rất ăn ý.

    Giống như cách chúng ta đã cùng nhau hoàn thành tấm bản đồ của ải Kim Nhạn.

    Hoặc giả, là giống như cách chúng ta đã thấu hiểu nhau trong suốt một thời gian dài.

    Ánh trăng mông lung đang bao trùm không gian bên ngoài, vô tình dừng lại trên tấm lều bạt, làm cho nó trở nên trong suốt giống hệt một tấm gương rộng lớn có thể thâu tóm khung cảnh của cả thế gian. Trên nền vải căng phồng vì gió trời lồng lộng ấy, bóng của ta và người đó nhập nhòe in hằn, thật tự nhiên mà hiện diện. Ta không có cách nào nào gạt bỏ hình ảnh trước mặt ra khỏi tầm mắt, cứ thế mà nhìn chằm chằm vào đó. Ta còn cố ý điều chỉnh vị trí của mình, để cho hai chiếc bóng càng lúc càng xích lại gần, như thể đang đứng tựa vào nhau.

    Không hề báo trước, viền mắt của ta đã trở nên đỏ hoe.

    Người ta nói bóng chỉ là một thứ ảo ảnh mờ nhạt, không chân thực và không đáng tin. Nhưng ngay cả một chiếc bóng cũng có thể chỉ ra sự thật trước mắt ta, liệu ta có nên tin vào cảm giác của chính mình hay không?

    Ở nơi này, rõ ràng là ta đang đứng bên cạnh Cảnh An Huy. Tại sao hình bóng in trên mảnh lều kia lại giống hệt những hình ảnh trong ký ức của ta đến thế?

    Ta như nhìn thấy một con đường mòn nhỏ đầy đất đá, là nơi ta và người đó vẫn thường đi dạo vào những đêm sáng trăng. Khi cả hai vai kề vai mà cùng bước đi, vầng trăng trên đầu tỏa ra ánh sáng màu bạc chiếu rọi hình bóng của ta và người đó nhấp nhô trải dài trên từng phiến đá ghồ ghề.

    Ta như nhìn thấy một mảnh sân được hoàng hôn nhuộm vàng, là nơi người đó đã tự tay trồng nên cả vườn hoa lê tặng ta. Khi ta khát khao tìm kiếm một chỗ dựa giữa lúc cảm thấy mất phương hướng, người đó chỉ lặng im đứng một chỗ, cho ta mượn bờ vai vững chãi để nương tựa. Trong ráng chiều tịch mịch, hình bóng loang lổ của ta và người đó in trên nền đất được vô vàn cánh hoa rơi rụng lấp đầy.

    Ta còn nhìn thấy một dòng suối trong vắt phản chiếu cả bầu trời đêm lấp lánh hằng hà sa số vì tinh tú, là nơi ta đã đem ánh sáng rực rỡ của chúng, đặt vào trong đôi mắt đen thẫm ẩn giấu những tâm sự mà ta không tài nào thấu hiểu được của người đó. Khi món quà sinh thần cuối cùng người đó dành tặng ta, chỉ có thể là một cái hôn trán ngắn ngủi, dòng nước vô tình cứ thế cuốn theo cả hình bóng của ta và người đó chảy về nơi xa xôi. Nhưng thứ tình cảm chất chứa trong cử chỉ yêu thương ấy, vĩnh viễn thuần khiết tựa con nước trong suốt nhìn thấy cả đáy.

    Ngày đó lúc học chiêm tinh, ta đã cho rằng khoảng cách xa xôi nhất thế gian, là khoảng cách giữa con người với điểm tận cùng của bầu trời bao la chứa đựng trăm ngàn ngôi sao trên cao. Nhưng sư phụ lại nói với ta, xa xôi nhất, chính là khoảng cách của lòng người.

    Chưa bao giờ ta hiểu hết ý nghĩa của câu nói đó.

    Cho tới thời điểm này…

    Ta vươn tay ra, muốn chạm vào người chỉ đang cách mình một bước chân ngắn ngủi. Thế nhưng dù cố gắng đến thế nào, ta cũng không có đủ can đảm làm được điều ấy.

    Đã từng gần gũi như vậy, thân thiết như vậy.

    Mà ngày hôm nay, giữa ta và người đó, lại là cả một bầu trời.

    ***
    (Còn tiếp)​
    >> Chương 15.2
     
    Chỉnh sửa cuối: 23/7/16
  15. hquyen01224

    hquyen01224 Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    82
    Được thích:
    257
    Đã thích:
    67
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 15: BỐI BỐI (2)

    - Tiểu Bối Tử, dậy đi!

    Ta còn chưa tỉnh ngủ thì đã bị ai đó lay mạnh. Lờ mờ mở mắt ra, nhìn thấy Tiểu Hà đang đứng bên giường hung hăng gọi ta thức dậy, ta liền hỏi:

    - Trưởng quan đâu rồi?

    Hẳn là Cảnh An Huy đã đi đâu đó rồi, Tiểu Hà mới ức hiếp ta một cách công khai như vậy. Tên Tiểu Hà này được nước lấn tới, bỏ ngoài tai câu hỏi của ta, còn không chút nể nang kéo ta ngồi dậy:

    - Dậy mau, hôm nay ngươi phải về y quán, không được ở đây nữa.

    - Tại sao vậy?

    - Đó là lệnh của trưởng quan. Có thắc mắc gì thì đợi trưởng quan về rồi hỏi, còn bây giờ ta phải đưa ngươi đi.

    - Khi nào trưởng quan mới về?

    - Làm sao ta biết được, nghe nói là trưởng quan xuống thị trấn.

    Ta nghe xong thì mơ hồ gật đầu một cái, rồi nhanh chóng sắp xếp đồ đạc dọn về y quán mà dưỡng thương. Ngày hôm qua sau khi được Cảnh An Huy giúp dán lại lỗ thủng trên lều, dù đã không còn gió lùa vào lạnh buốt, nhưng ta lại mất ngủ cả đêm.

    Thậm chí ta còn lén lút khóc rất nhiều.

    Đến khi trời gần sáng, ta mới chợp mắt được một chút. Bây giờ lại bị tên Tiểu Hà không có lương tâm này lôi ra khỏi lều chỉ huy vào lúc sáng sớm, nên đầu óc của ta hoàn toàn trống rỗng. Cho tới khi nhận được không ít cái nhìn soi mói của mọi người trong doanh trại lúc ta đi ngang qua bọn họ mà tới y quán, ta mới tự ý thức đi tìm một tấm gương mà soi thử. Nhìn vào người trong gương với hai mắt sưng đỏ vì khóc quá nhiều, đầu tóc vẫn chưa chải, quần áo thì xộc xệch, chưa kể đến do vết thương tái phát, khiến cho tướng đi lệch sang một bên của ta trông rất kỳ quặc, ta quả thật chỉ biết cười đến méo cả miệng.

    Người không biết còn nghĩ, Cảnh An Huy chắc hẳn đã hành hạ ta không ít.

    Dương Cao trông thấy bộ dạng thảm hại của ta, hỏi một câu với vẻ chế giễu:

    - Lại gây sự với Cảnh An Huy sao?

    Ta cúi gằm mặt, lặng lẽ lắc đầu.

    Y hồ nghi nhìn ta một chút, sau đó cố gợi chuyện:

    - Ta nghe nói hắn đi thị trấn rồi.

    Ta gật đầu, uể oải đáp:

    - Có phải lần đầu tiên đâu, tháng nào hắn chẳng đi, chắc ngày mai sẽ về thôi.

    Ở nơi này được một thời gian, ta cũng quen với việc cứ hai, ba tuần thì Cảnh An Huy lại đi xuống thị trấn một lần. Thường thì hắn sẽ trở về trong ngày, quá lắm thì cũng chỉ vắng mặt một đêm. Có lẽ vì hắn biết nếu không có trưởng quan ở đây, đám binh lính này chắc chắn sẽ tìm cách làm loạn chăng? Còn việc hắn đã làm gì dưới thị trấn, nhìn thấy vẻ mặt đằng đằng sát khí của hắn mỗi khi trở về, ta không bao giờ ngu ngốc mà mở miệng thắc mắc.

    Trước thái độ chán nản của ta, Dương Cao lại “an ủi” bằng một câu:

    - Hắn xuống thị trấn đi chơi mà không rủ ta, thật quá đáng!

    - …

    Ta đã cho rằng Cảnh An Huy sẽ sớm trở về như bình thường.

    Chẳng ngờ hắn đã không về doanh trại suốt năm ngày liền

    Thời gian đó ta vô cùng hoang mang, không biết là hắn thật sự có việc bận hay là đang tìm cách tránh mặt ta? Đến giờ ta mới nhận ra, hắn đã có được tấm bản đồ của ải Kim Nhạn rồi, vậy thì đâu còn cần đến ta. Lỡ như hắn nuốt lời, không cho ta ở lại đây nữa thì ta cũng không còn cách nào khác để uy hiếp hắn.

    Nghĩ lại ta cũng thấy bản thân thật ngu ngốc, còn tin rằng hắn là một người “quân tử” biết giữ lời.

    Vừa nghe tin hắn trở về, ta liền tức tốc chạy đi tìm hắn. Ta đã không màng đến sự ngăn cản của Tiểu Hà mà xông vào đến bên trong phòng của Cảnh An Huy, còn hắn lại đang chuẩn bị đi đâu đó. Trên lưng hắn có đeo một cái gùi đựng hai, ba thứ dao rựa, bên hông giắt sẵn thanh kiếm và túi đựng nước cùng lương khô, trông giống như hắn sắp vào rừng một chuyến. Ta đứng trước mặt hắn với dáng vẻ vô cùng nóng vội mà hắn chỉ điềm nhiên hỏi:

    - Chuyện gì?

    Ta đi đến xẵng giọng nói:

    - Trưởng quan, ngài còn nợ tôi một câu trả lời đấy.

    - Đợi ta trở về rồi nói.

    - Không được, tôi đã chờ ngài suốt một tuần rồi, kết quả ngài vẫn bắt tôi đợi. Tôi không đợi nữa.

    - Chỉ là chờ đợi một người thôi mà, tính kiên nhẫn của ngươi kém vậy sao?

    Cả người ta khựng lại, còn cổ họng thì tự dưng trở nên đắng nghét. Có lẽ vì người nói ra câu đó là hắn, khiến cho ta nghe ra được hàm ý chế giễu chăng?

    Bởi vì ta đã từng nói, nhất định sẽ đợi người đó trở về.

    Nhưng rốt cuộc ta đã không làm được.

    Hai bàn tay tuy đã siết chặt, nhưng ta vẫn quyết định gạt bỏ cảm giác cắn rứt đang dâng lên trong lòng, tiến đến đứng chắn trước mặt hắn, tỏ ý không cho hắn rời đi. Hắn ngang nhiên xem như ta không tồn tại, nhanh chóng bước ngang qua ta, để cho ta phải bướng bỉnh nắm lấy vạt áo hắn mà nài nỉ:

    - Cho tôi đi cùng ngài.

    Hắn im lặng không đáp, còn muốn kéo mạnh vạt áo ra. Ngay khi hắn dùng lực, ta liền gập người lại, ôm lấy bên hông mình mà kêu đau. Động tác của hắn dừng lại, có vẻ không nỡ xuống tay với ta. Ta tranh thủ cơ hội cứ nắm chặt lấy áo của hắn đi ra bên ngoài, miệng thì liên tục đòi hắn cho đi cùng. Kết quả cho đến lúc ra tới chuồng ngựa, bộ dạng mè nheo của ta đã trở thành mục tiêu chọc ghẹo của tất cả binh lính trong doanh trại đối với Cảnh An Huy. Bọn họ vừa huýt sáo vừa hỏi:

    - Trưởng quan, ngài lại làm gì Tiểu Bối Tử vậy?

    - Trưởng quan và Tiểu Bối Tử lại cãi nhau đấy.

    - Không có đâu, là bọn họ đang thể hiện tình cảm đấy thôi.

    Cứ nghĩ bị mọi người đả kích như vậy hắn sẽ vì giữ thể diện mà nhượng bộ ta một lần. Ai ngờ khi hắn quay sang trừng mắt một cái, tất cả những tên thất phu kia lập tức im bặt. Đôi môi mỏng khẽ nhếch, hắn lạnh lùng thông báo:

    - Ngày mai, cộng thêm mười vòng chạy bộ.

    Ta chỉ biết cười an ủi một cái trước vẻ mặt đau khổ của tất cả mọi người trong doanh trại.

    Tuy nhiên, uy nghiêm của Cảnh An Huy có lẽ đã hoàn toàn sụp đổ từ lúc hắn dắt ra con ngựa đen tuyền cao hơn ta cả một cái đầu, làm ta phải le lưỡi nói ngay:

    - Tôi không biết cưỡi ngựa.

    Hắn ném cho ta một ánh mắt như muốn nói: “Ta có quan tâm sao?”

    Một lần nữa, ta kéo mạnh áo hắn, làm cho nút thắt bên hông y phục của hắn gần như tuột ra, sau đó bặm môi thật chặt mà nhìn hắn bằng đôi mắt rưng rưng nước. Ta không nói một lời còn bày ra vẻ mặt đầy ủy khuất, trong khi y phục của hắn đã bị ta làm cho xộc xệch như thể mới đánh nhau xong, khiến hắn chỉ biết mím môi thật chặt để kìm nén cơn giận. Quả nhiên giống như mọi lần khi ta giở chiêu đánh chết cũng không chịu thua này, hắn đành đầu hàng mà dắt ngựa quay trở về chuồng. Sau đó, hắn gằn giọng nói:

    - Thả tay ra rồi ta cho ngươi đi cùng.

    - Hứa chứ?

    - Ừ.

    Ta nhoẻn miệng cười một cái, ngoan ngoãn thả áo hắn ra để hắn chỉnh trang lại y phục. Không ít người há hốc mồm ngạc nhiên mà nhìn hai chúng ta trong cảnh tượng này. Ta không mấy để tâm, bởi vì vốn dĩ đã bị hiểu lầm nhiều rồi, thêm bớt một, hai chuyện cũng chẳng sao.

    Cũng có thể là do ta thích được Cảnh An Huy nuông chiều chăng?

    Giải quyết xong xuôi hết mấy việc nhỏ nhặt đó rồi, hắn hướng thẳng về khu rừng phía sau doanh trại. Ta lẽo đẽo chạy theo bước chân nhanh như gió của hắn, trong lòng chỉ mang theo một ý niệm duy nhất là không được để mất dấu hắn.

    Ta sợ cảm giác, hắn sẽ biến mất mãi mãi.

    Bọn ta đã đi bộ rất lâu, từ lúc chạng vạng đến khi trời tối hẳn, không còn phân biệt được đã là canh giờ nào. Dù đã có một ngọn đuốc soi đường, ta vẫn phải bám chặt lấy cánh tay của Cảnh An Huy mới dám tiếp tục đi cùng hắn vào sâu trong rừng thẳm. Chân mỏi rã rời, ta khó nhọc lê từng bước theo sau hắn, làm hắn cũng không cách nào tăng tốc được. Hắn tỏ rõ thái độ bực bội khi quyết định dừng lại nghỉ chân để ta hồi phục sức lực. Ngồi xuống rồi, hắn ném cho ta túi đựng nước, không quên cằn nhằn một câu:

    - Vô dụng.

    Ta gật đầu thừa nhận:

    - Vâng, tiểu nhân vô dụng, trưởng quan đại nhân bớt giận.

    Sau lúc đó, ta và hắn lại rơi vào một khoảng im lặng, chẳng biết nói chuyện gì với đối phương. Ta rất ghét bầu không khí này, nhưng không thể mở lời trước, đành bực bội vò nát cọng cỏ trong tay. Ngồi nhìn trời nhìn đất được một chút, thấy ta đã “sát hại” không ít cây cỏ xung quanh, hắn mới chủ động cất tiếng hỏi:

    - Đói bụng không?

    Ta lắc đầu.

    Hắn nhẹ nhàng bảo:

    - Mệt rồi thì nằm xuống ngủ chút đi.

    Ta nghi ngờ hỏi lại:

    - Ngài cũng ngủ chứ?

    Hắn không trả lời, trực tiếp gối đầu lên một đống lá khô rồi bình thản nhắm mắt lại. Đợi đến lúc nghe thấy tiếng hơi thở đều đều của hắn, ta mới an tâm gom lá khô thành một đống, rồi nằm nhoài người trên đó mà nghỉ mệt. Ta thật sự đã kiệt sức, vết thương lại bắt đầu nhức nhối khiến ta phải ho lên mấy đợt mới có thể thiếp ngủ. Trong cơn mơ màng, mùi hương hanh khô của đụn lá dưới đầu dường như xua tan hết không khí se lạnh trong rừng, chẳng mấy chốc đã bao phủ ta trong một vòng ôm ấm áp đến lạ kỳ.

    Không biết đã trải qua bao lâu, ta mở mắt tỉnh dậy. Bên cạnh ta có một đống lửa cháy bập bùng, còn bầu trời quang đãng trên đầu đã bắt đầu tờ mờ sáng. Lúc ngồi lên, ta mới nhận ra trên người mình đã đắp sẵn áp choàng của Cảnh An Huy từ lúc nào.

    Nhưng chủ nhân của tấm áo choàng đó, lại không thấy bóng dáng.

    Cảm giác lo lắng đến bất an của mấy ngày qua một lần nữa quay về, ngay lập tức ta đứng lên, bắt đầu tìm kiếm hắn. Ta đã đi khắp mọi chỗ gần đó, gọi thật lớn tên của hắn, nhưng đáp lại ta không có gì khác ngoài những tiếng vang vọng âm u của núi rừng. Chỉ có thể tự trách bản thân đã không đề phòng một kẻ gian xảo như Cảnh An Huy. Hắn rõ ràng là muốn bỏ rơi ta, ta còn đi vào rừng cùng hắn như một đứa ngốc, tin lời hắn mà chợp mắt nghỉ ngơi, trong khi hắn lợi dụng cơ hội đó mà bỏ ta một mình trong rừng.

    Ban đầu do có hơi hoang mang, ta bước đi không hề có chủ đích, tới khi phát hiện một đốm lửa lấp ló phía sau những tán lá rậm rạp.

    Trời vẫn chưa sáng hẳn, không gian trong rừng lại bị khuất nắng bởi cây lớn, nhìn thấy thứ ánh sáng mờ ảo kia, cứ ngỡ đã tìm được Cảnh An Huy, ta không hề cân nhắc suy nghĩ đã cất bước chạy nhanh về phía ấy. Đốm sáng đó đã ở trong tầm tay, ta lại cảm thấy dưới chân mình hẫng lên, rồi cả cơ thể lập tức chới với mà mất thăng bằng.

    Cho đến lúc đã bám vào thứ gì đó để níu người lại, ta mới bàng hoàng nhận ra mình vừa bị rơi xuống vực.

    Ta đã sợ đến nỗi không thể la hét được tiếng nào.

    Dưới chân không hề có điểm tựa, còn nơi tay ta đang bám vào, chỉ là phần nhô ra của một mỏm đá mỏng manh. Ở giữa không gian tĩnh mịch tối tăm ấy, ta còn lại một mình, tự đối mặt với ranh giới sinh tử. Chưa bao giờ ta lại cảm thấy bất lực trong cô độc đến thế này. Ta còn không đủ can đảm để nhìn xuống dưới, chỉ biết cố gắng phát ra từng tiếng kêu cứu nhỏ xíu đầy run rẩy:

    - Cứu… cứu tôi với!

    Lần thứ hai, ta kêu to thêm một chút:

    - Cảnh An Huy, cứu tôi với!

    Lần thứ ba, ta mặc kệ tất cả mà gào lên:

    - Tam sư huynh, huynh ở đâu, mau cứu muội với!

    Kỳ diệu thay, ta lại nghe thấy tiếng người đó ngay tức thì:

    - Trương Bối Tử, thả tay ra mau!

    - Trưởng quan… là ngài đấy sao? Ngài ở đâu vậy?

    Ta vừa hỏi vừa quay đầu, muốn nhìn xuống dưới nhưng đã nghe hắn quát lên:

    - Đừng nhìn xuống, ở dưới rất sâu, ngươi sẽ mất bình tĩnh đấy.

    Ta không do dự nhắm chặt hai mắt lại, yếu ớt than một câu:

    - Tôi… tôi sợ quá!

    - Ta biết rồi, nên từ giờ phút này, ngươi phải tuyệt đối nghe lời ta, ta sẽ cứu ngươi.

    - Rốt cuộc là ngài đang làm gì vậy?

    - Đừng sợ, nghe ta nói này, mỏm đá ấy rất nhỏ, ngươi sẽ bị trượt tay đấy. Bây giờ ta đếm đến ba, ngươi thả tay ra rồi cố sức nhảy về phía bên phải, ta sẽ đỡ ngươi.

    - Tôi… tôi không làm được.

    - Không sao đâu, ta ở ngay đây, ta nhất định sẽ cứu ngươi, tin ta đi. – Giọng của hắn gần như đã mang theo ngữ điệu nài nỉ.

    Trong tình thế này, đáng lẽ ta nên tự trấn an bản thân phải giữ bình tĩnh để tin rằng hắn có thể cứu được ta. Vậy mà ta lại bất chợt nảy ra một suy nghĩ khác, liền cất giọng yêu cầu:

    - Gọi tên tôi đi.

    - Cái gì?

    - Gọi tên tôi đi rồi tôi sẽ tin ngài.

    - Trương Bối Tử, ta không có thời gian đùa giỡn với ngươi. Ngươi thật sự muốn chết sao?

    Ta hét lên:

    - Mau gọi đi!

    Cùng với sự tuyệt vọng trong ta, hắn cũng rít lên từng chữ:

    - Bối Bối, nhảy xuống đây ngay cho ta.

    Ta thở hắt ra một hơi thở vỡ vụn, cảm thấy cả cơ thể như mất hết toàn bộ sức lực.

    Hắn thật sự đã gọi tên ta rồi.

    Nhưng tại sao trong lòng ta, cảm giác mất mát lại lớn đến thế này?

    Không còn cố chấp làm điều dại dột nữa, ta nhanh chóng thả tay ra khỏi mỏm đá kia, rồi dùng hết sức bình sinh mà nhào người về phía bên phải. Cả cơ thể rơi tự do trong không trung, làm cho ta có cảm giác ở bên dưới kia chính là địa ngục không lối thoát sắp sửa nhấn chìm bản thân mình. Nhưng rồi sau một khoảnh khắc ngắn ngủi, ta đã an toàn nằm trong vòng tay của Cảnh An Huy. Ta không dám mở mắt, chỉ dựa vào hơi ấm quen thuộc kia mà nhận ra người đó. Trong lúc ôm chặt lấy hắn, ta nghe thấy giọng nói của hắn đầy giận dữ bên tai mình:

    - Trương Bối Tử, ngươi quả thật chán sống rồi.

    - Xin… xin lỗi. – Ta nghẹn ngào đáp lại.

    Đến khi hoàn hồn mà mở mắt ra, ta mới nhìn thấy cả ta và Cảnh An Huy vẫn đang đứng chơi vơi trên một vách đá cách chỗ của ta lúc nãy một khoảng không xa. Thứ duy nhất giữ an toàn cho hai chúng ta, chỉ có một sợi dây thừng mỏng manh từ trên thòng xuống mà Cảnh An Huy đang nắm chặt. Vách đá này tính ra cũng chỉ vừa đủ để một người đứng, ta phải đu lên người hắn trong một bộ dạng rất khó coi, còn hắn thì thuận thế dùng dây thừng cột chặt cả hai chúng ta vào nhau. May thay lúc hắn bám vào dây thừng mà bắt đầu leo lên thì cũng là lúc những tiếng đất đá sụp lở dồn dập vang lên bên dưới. Ta hơi rùng mình, vô thức vùi đầu vào hõm vai người đó vì không muốn nhìn xuống dưới nữa.

    An toàn đặt chân lên mặt đất bằng phẳng bên trên rồi, tim ta vẫn đập nhanh đến mức không còn phân biệt được từng nhịp đập. Chưa kịp bình tĩnh lại, một hình ảnh kỳ lạ khác đã đập ngay vào mắt, khiến ta bàng hoàng không nói nên lời. Sợi dây thừng đã kéo ta và hắn lên đang được cột vào một gốc cây vững chắc, còn kế bên đó, chính là ngọn đuốc đã phát ra ánh lửa mà ta nhìn thấy trước khi rơi xuống vực.

    Hóa ra không phải hắn xuống vực để cứu ta, mà là hắn vốn dĩ đã đu dây xuống vách núi từ trước rồi. Phải rồi, làm sao mà hắn có thể đến nhanh như vậy được? Trừ phi hắn đang ở đó sẵn, “tình cờ” thấy ta cũng rơi xuống nên mới đưa ta lên cùng.

    Quả thật là một sự tình cờ khiến người ta chỉ muốn liều chết với kẻ đó một phen!

    Ta quay sang hỏi hắn bằng giọng gay gắt:

    - Cảnh An Huy, ngươi làm gì dưới vách núi đó vậy?

    Lúc này hắn đang bận rộn gỡ dây thừng cột chặt ở bên hông để tách hai chúng ta ra khỏi nhau, chỉ đáp nhát gừng:

    - Hái thuốc.

    Ta đưa mắt nhìn cái gùi sau lưng hắn, quả nhiên đựng đầy một loại lá thuốc bốc mùi rất khó ngửi. Cơ thể ta không còn nghe theo lý trí nữa, việc tiếp theo ta làm là ra sức đấm thùm thụp vào người mà mới một lúc trước, ta còn tưởng là ân nhân cứu mạng của mình. Ta bặm chặt môi lại, cứ thế liên tục đánh vào ngực hắn, thật lòng chỉ mong hắn chết quách đi cho xong. Hắn có hơi bất ngờ nên phải lãnh không ít đòn của ta. Nhưng hắn rất nhanh chóng giữ lấy tay ta, rồi ôm chặt ta vào lòng để ta không làm loạn nữa. Ta vẫn ra sức giãy giụa, điên cuồng gào lên:

    - Sao lại bỏ rơi ta? Rốt cuộc ngươi đã làm gì vậy, sao lại bỏ đi mà không nói một lời?

    Giữa cơn hỗn loạn, hắn phải ra sức giải thích với:

    - Bình tĩnh lại đi! Ta bỏ rơi ngươi khi nào, ta chỉ định đi hái thuốc một lúc rồi sẽ quay về. Ai bảo ngươi không đợi ta mà lại đi lung tung như vậy?

    Trong cảm giác ấm ức, ta vẫn không thể dừng được cơn giận của mình, tiếp tục nói một cách mất kiểm soát:

    - Ta đã đi tìm ngươi đó đồ khốn kiếp. Vì đi tìm ngươi nên ta mới rơi xuống vực có biết không? Cảnh An Huy, ta thật sự… thật sự rất ghét ngươi!

    Bị hắn ôm chặt, ta không còn cách nào đánh hắn được nữa, chỉ đành cuống quýt kéo tay áo hắn lên, tính cắn hắn một cái thật đau. Điều ta không bao giờ ngờ được, chính là nơi cánh tay đó, từ lúc nào đã in hằn một vết răng vừa khít với răng của ta. Mà vùng da non trên ấy còn chứng tỏ vết thương chỉ vừa lành cách đây không lâu. Quá kinh ngạc, ta ngẩng đầu nhìn hắn, hỏi dồn:

    - Cảnh An Huy, tay ngươi bị sao vậy? Sao lại có dấu răng của ta? Ngươi bị ta cắn lúc nào vậy?

    Hắn nghiến răng đáp lại, giọng nói nghe ra không vui thấy rõ:

    - Vì có người xem ta là một cây kẹo hồ lô, ngay cả trong mơ còn muốn gặm cánh tay của ta.

    Ta nghệch mặt nhìn hắn, phút chốc đã nhớ lại cái lần ta nằm mơ thấy một cây kẹo hồ lô nhưng khi cắn vào thì chỉ toàn là mùi máu. Lẽ nào lần đó ta đã cắn hắn, vẻ mặt của hắn lúc ấy mới khó coi như vậy sao? Trong lúc bối rối, ta lại hỏi:

    - Đó là nguyên nhân khiến ngươi biết ta thích kẹo hồ lô ư?

    - Quỷ ham ăn! Chứ ngươi nghĩ làm sao ta biết được sở thích ngu ngốc đó của ngươi?

    Ta vội vàng hỏi tiếp:

    - Vậy còn mặt dây chuyền kia?

    Hắn hằn học đáp:

    - Là bùa bình an của ta, không thấy trên đó có tên của ta hay sao, cái của ngươi cũng có tên của ngươi đấy thôi. Nghĩ linh tinh gì thế, cho rằng chỉ vì một cái bùa bình an thì chúng ta có thể có quan hệ sao?

    - Không… không phải. Nhưng… tại sao lại không nói sớm, làm ta tưởng ngươi muốn giấu diếm gì đó.

    Hắn lại ngang nhiên nói:

    - Nói rồi lỡ như ngươi không chịu vẽ xong bản đồ cho ta thì sao.

    - Vậy còn…

    - Còn gì?

    Ta không thể tiếp tục hỏi nữa, lại một lần nữa xông vào đánh hắn.

    Bởi vì ta không thể hỏi rằng, tại sao hắn lại trông giống tam sư huynh của ta đến vậy.

    Vừa điên cuồng trút giận lên hắn, ta vừa bật khóc nức nở như một đứa trẻ. Ta đã khóc nhiều như vậy, hắn cũng không nỡ lớn tiếng với ta nữa. Trong lúc giữ chặt lấy ta, hắn dùng bàn tay to lớn của mình vỗ nhẹ lên đầu ta, ra chiều an ủi:

    - Bối Bối, ngoan nào, đừng khóc.

    Một lần nữa hai chữ “Bối Bối” đó của hắn khiến ta xây xẩm mặt mày.

    Tại sao hắn có thể gọi ta bằng một cái tên xấu như vậy?

    Cảnh An Huy, ngươi chính là kẻ vô tâm vô phế nhất thế gian này.

    Từng giọt nước mắt của ta vẫn không ngừng rơi, như thể đã đem toàn bộ trái tim của ta ném thẳng xuống bờ vực sâu hun hút kia. Tuy Cảnh An Huy đã cứu được ta, nhưng hắn đâu nào biết những ngày qua, hắn lại một lần nữa khiến cho cõi lòng ta tan nát thành trăm ngàn mảnh vỡ rơi khắp mặt đất lạnh giá.

    Bảo ta làm sao nhặt lại nguyên vẹn được đây?

    ***​
    Một lúc sau, trên con đường mòn nhỏ dẫn về doanh trại, ta vẫn không thể ngăn bản thân ngây ngốc vào bóng của ta và Cảnh An Huy đổ dài trong ánh mặt trời. Rốt cuộc thì bóng cũng là ảo ảnh mà thôi. Hình như ta đã quá nhạy cảm rồi phải không?

    Chần chừ một chút, ta hỏi hắn:

    - Trưởng quan, ngài thấy tôi phiền phức lắm phải không?

    - Đã biết dùng kính ngữ rồi sao?

    - Tôi… tôi xin lỗi.

    - Biết lỗi thì ngồi im đi, đừng cựa quậy nữa, ngươi không nhẹ chút nào đâu.

    Lúc nãy khi trượt chân rơi xuống vực, đầu gối của ta đập mạnh vào đá gây ra một vết thương rất nặng. Kết quả bây giờ Cảnh An Huy vừa phải cõng ta, vừa phải đeo theo cái gùi đựng đầy dụng cụ đi rừng nặng chịch và đống lá thuốc hắn hái được dưới vách núi kia. Nếu sớm biết hắn chỉ vào rừng để đi hái thuốc, ta cũng không làm loạn mà đòi theo hắn để xảy ra cớ sự này. Tất cả cũng tại hắn không bao giờ chịu giải thích với ta bất kỳ chuyện gì, suốt cả ngày chỉ biết im lặng rồi tỏ ra lạnh lùng làm như bản thân hay ho lắm.

    Đường đi vốn đã xa, đường về lại càng khó khăn vì tốc độ chậm hơn rất nhiều. Nhìn thấy từng giọt mồ hôi lăn dài trên trán hắn, ta cũng có chút áy náy, mới đưa tay áo lên muốn giúp hắn lau mồ hôi.

    Không ngờ lòng tốt của ta lại được báo đáp bằng câu nói ám chỉ ta nặng như con heo.

    Tự ái nổi lên, ta vùng vằn nói ngay:

    - Ngài thả tôi xuống đi, cũng không bị thương nặng đến mức không tự đi được.

    - Đứng không vững mà còn muốn đi bộ sao? Ta không đủ cơm gạo nuôi một thương binh.

    Có một sự thật ta phải thừa nhận, ta và tên Cảnh An Huy này chính là khắc khẩu. Hắn im lặng thì chỉ mình ta không vui, nhưng hễ cả hai đều mở miệng thì chắc chắn ta và hắn đều sẽ cảm thấy đối phương rất khó ưa. Ta quyết định không đôi co với hắn nữa, im lặng gục đầu lên bờ vai của hắn để tìm kiếm chút thanh tịnh. Dù không hề có chút thiện chí nào, chí ít hắn đã không còn tàn nhẫn bỏ mặc ta như lúc trước.

    Có lẽ ta cũng chỉ dám đòi hỏi như vậy ở Cảnh An Huy.

    Thấp thoáng nhìn thấy sợi dây chuyền kia trên cổ hắn, ta hỏi lại lần nữa cho chắc:

    - Mặt dây chuyền ấy thật sự là bùa bình an của ngài sao?

    Hắn khẽ gật đầu, rồi từ tốn nói:

    - Năm Nguyên Trường thứ nhất, chùa Lâm Hà ở Kiến Khang đã quyết định nấu chảy cái chuông bạc lớn nhất của họ để quyên tặng cho triều đình. Ngoài số bạc tinh chất, lượng bạc lẫn quặng đồng còn dư quá nhiều, không thể sử dụng làm tiền được, nên họ mới làm ra những mặt dây chuyền giống thế này để phát tặng. Ngày đó, mẫu thân của ta đã dắt ta đến chùa Lâm Hà xin thứ này về làm bùa bình an. Sư trụ trì bảo rằng nên khắc tên lên mặt dây chuyền, vừa có tác dụng cầu nguyện, vừa để làm kỷ niệm. Ta nhớ năm ấy có rất nhiều người làm giống vậy, có lẽ mặt dây chuyền của ngươi cũng từ đó mà ra.

    Nghe hắn tận tình giải thích như thế, ta mới nhận ra mình đã ngu ngốc đến thế nào. Trong lúc tự tức giận với bản thân, ta liền đưa tay lên đánh đầu mình mấy cái liền.

    Tam sư huynh từng nói sẽ tặng cho ta một mặt dây chuyền giống hệt mặt dây chuyền của ta, nhưng sẽ khắc tên của người đó lên trên. Từ nhỏ đến lớn, người đó chưa bao giờ thất hứa với ta. Vì vậy ta đã tự cho rằng mặt dây chuyền này chính là một lời hứa giữa ta và người đó.

    Để rồi ta đã quên mất một chuyện rất quan trọng.

    Dây chuyền này là của Liễu Dao Quang.

    Còn hắn chính là Cảnh An Huy.

    Sao ta lại không biết quan hệ giữa hắn và con gái của Liễu gia? Sao ta lại hồ đồ đem hết sơ hở của bản thân bày ra trước mặt hắn như thế? Nếu thứ này không phải là món đồ được phát tặng cho cả trăm người, phải chăng hắn đã có thể vạch trần toàn bộ thân phận của ta?

    Có lẽ đã nghe được thanh âm ta tự đánh bản thân, hắn nhẹ giọng nói:

    - Không cần tự trách, ngươi không có lỗi. Ta biết ngươi là trẻ mồ côi, mặt dây chuyền đó có lẽ là tín vật duy nhất ngươi có, nên mấy ngày qua ngươi mới cho rằng ta là người thân thất lạc của ngươi phải không?

    Ta không biết nói gì đáp lại, một lần nữa gục đầu lên vai hắn, lặng lẽ để cho một giọt nước mắt thấm ướt vai áo của hắn.

    Không phải là người thân.

    Mà còn là một người rất thân, đến mức ta từng cho rằng, cả đời này ta sẽ không thể sống thiếu người đó. Cho đến lúc ta quyết định rời xa người đó mãi mãi.

    Khung cảnh quen thuộc cứ hiện lên trước mắt ta, kỷ niệm ngày xưa ồ ạt ùa về trong trái tim. Thế nhưng có những thứ, vĩnh viễn chỉ tồn tại trong hồi ức…

    Cũng là ở giữa một rừng cây xanh ngắt thế này.

    Cũng là một con đường quanh co giống thế này.

    Người đó cũng cõng ta trên lưng, trong khi ta gục đầu lên vai người đó giống hệt thế này.

    Ngày còn nhỏ ta là một nha đầu rất nghịch ngợm. Cứ hai, ba bữa ta lại gây ra chuyện, nhẹ thì trầy xước tay chân, nặng thì sứt đầu mẻ trán. Hôm đó do mải mê đuổi theo vài con bướm với màu sắc rất lạ mắt, ta đã chạy vào trong rừng rồi té xuống một cái hào dẫn nước, suýt chút nữa là chết đuối trong ấy. Khi tìm được ta, sư phụ đã giận đến nỗi quyết định cấm túc ta một tháng. Còn đại sư huynh và nhị sư huynh cũng la mắng ta một trận nên thân.

    Chỉ có tam sư huynh là không hề lớn tiếng với ta, trên đường cõng ta về đền Bạch Cư, thấy ta cứ nấc lên từng tiếng đầy tủi thân, còn quan tâm hỏi:

    - Sao vậy? Huynh đã mắng muội câu nào đâu?

    - Muội đau. – Ta nói với giọng điệu nũng nịu nhất để mong y sẽ không nổi giận như ba người kia.

    - Đau ở đâu?

    - Tay, chân, lưng, tất cả đều đau.

    - Lát nữa huynh bôi thuốc cho là hết đau.

    Ta nhân đó mà bắt đầu đòi hỏi y:

    - Tối nay không được bắt muội đọc sách nữa.

    - Ừ.

    - Còn phải ru muội ngủ nữa.

    - Ừ.

    - Huynh chỉ biết mỗi từ đó thôi sao?

    Y cười khẽ, rồi cố ý “ừ” thêm một tiếng.

    Ta giận dỗi cấu y một cái, nhưng rồi lại nhanh chóng nghĩ ra trò nghịch ngợm mới. Vì mỗi lần y cõng ta, nút thắt của chiếc khăn che mặt kia lúc nào cũng ở trong tầm mắt. Chỉ cần ta nhanh tay gỡ nó ra, có phải sẽ được nhìn rõ khuôn mặt của người lúc nào ta cũng cố hình dung trong đầu óc mình đúng không?

    Vậy mà chưa gì y đã lên tiếng:

    - Đừng làm vậy, huynh sẽ giận đấy.

    Âm mưu bị bại lộ, ta đành rụt tay về rồi ra sức nài nỉ:

    - Cho muội thấy mặt huynh đi mà.

    - Không cần thiết.

    - Sao lại không cần thiết, lỡ như mai này, muội muốn đi tìm huynh thì sao?

    - Huynh sẽ tìm được muội trước.

    - Sư phụ nói rồi, sống trên đời không tránh khỏi hai chữ vạn nhất. Thế gian rộng lớn như vậy, nếu như muội đi lạc, rồi tình cờ gặp được huynh mà không thể nhận ra huynh, biết phải làm sao?

    Y nghiêm túc suy nghĩ một chút, cuối cùng lại trả lời:

    - Huynh sẽ gọi tên muội.

    - Là sao?

    - Mãi mãi chỉ gọi tên muội là Hy Nhi thôi, có được không?

    Ngẫm nghĩ cũng thấy hợp lý, cái tên đó cũng chỉ có sư phụ và các sư huynh gọi. Mà ba người kia ta đều biết mặt cả rồi, người còn lại chắc chắn sẽ là y. Để thêm chắc chắn, ta liền nói:

    - Hứa nhé, không bao giờ được gọi muội bằng cái tên khác.

    - Ừ.

    Có được lời khẳng định ấy, ta an tâm nở một nụ cười…

    - Ngươi ngủ đấy sao?

    Câu hỏi đó đột ngột vang lên đã kéo ta trở về với thực tại. Ngước mắt nhìn qua, từ góc độ này, thứ duy nhất ta có thể nhìn thấy chỉ là một phần khuôn mặt của Cảnh An Huy. Xương quai hàm góc cạnh, sống mũi cao thẳng tắp, cả một đôi mắt lúc nào cũng chứa đựng những ý nghĩ sâu xa như vực sâu vạn trượng, khiến ta phải lục lọi trí nhớ của mình để đối chiếu, khuôn mặt ta chưa từng thấy qua của nam nhân yêu thương ta hơn cả tính mạng, giống người này được mấy phần?

    Rời xa rồi mới biết, nỗi nhớ nhung có khả năng biến người ta thành một kẻ ngốc nghếch. Ngay cả cây cỏ thiên nhiên còn ẩn hiện bóng hình ấy, huống chi là con người. Có lẽ ta nên đối mặt với sự yếu đuối cuối cùng của bản thân rồi. Chẳng phải ta là người một khi đã quyết tâm làm gì đó, sẽ không bao giờ hối hận sao?

    Mà ta, đã lựa chọn Mạc Thịnh Quân rồi.

    Thế nên ta không có quyền nhớ đến người đó lần nào nữa.

    Cắn chặt vào môi mình đến khi sắc hồng đã gần biến mất, ta mới có can đảm cất tiếng hỏi:

    - Trưởng quan, ngài sẽ cho tôi ở lại đây chứ?

    - Ừ.

    - Ngài sẽ dạy võ công cho tôi chứ?

    - Ừ.

    - Ngài sẽ cho tôi ra tiền tuyến chứ?

    - Nếu ngươi chịu cố gắng rèn luyện.

    - Tôi sẽ không bỏ cuộc đâu.

    - Ừ.

    - Ngài chỉ biết nói mỗi từ đó thôi sao?

    Bước chân của hắn hơi khựng lại, làm ta lập tức ngẩng đầu, hồi hộp vì nghĩ rằng sẽ nghe thấy câu trả lời giống như đoạn hồi ức vừa qua của mình. Rốt cuộc đáp lại ta không còn gì khác ngoài một sự im lặng đặc trưng của con người ấy.

    Ta hỏi nhỏ từng chữ qua khẽ răng:

    - Ngài không phải là người đó đúng không?

    Có lẽ hắn không nghe rõ ta đang hỏi gì, chỉ dùng lực điều chỉnh lại vị trí của ta trên lưng hắn rồi tiếp tục bước đi. Trên suốt quãng đường còn lại, ta kiên quyết tự dặn lòng, đây không phải là người đã từng hứa chỉ gọi ta bằng một cái tên duy nhất.

    Một cái tên mà Cảnh An Huy sẽ không bao giờ biết được.

    Một cái tên ấm áp như hừng đông đang từ từ bao phủ bóng hình trải dài trên mặt đất của hai chúng ta.

    ***​

    Ta đã hứng chịu không ít lời cằn nhằn từ Dương Cao khi Cảnh An Huy đưa ta về tới y quán. Vừa sơ cứu vết thương cho ta, y vừa luôn miệng than thở:

    - Nha đầu lỗ mãng này, muội quả thật biết cách giết người không gươm giáo đấy.

    - Ta đi cùng Cảnh An Huy mà, huynh lo gì chứ.

    Dương Cao không chút nhân nhượng cốc đầu ta một cái:

    - Không lo nên mới để muội bị thương thế này đây.

    Ngay lúc ta đang tính cãi lại y thì Cảnh An Huy lại bước vào trong, làm ta và Dương Cao ngay lập tức nín thinh. Hắn đặt cái gùi đựng đầy lá thuốc kia ngay bên cạnh Dương Cao rồi nói:

    - Nghĩa huynh, giúp ta chăm sóc cho hắn.

    Thấy ta trợn tròn mắt trước hai tiếng “nghĩa huynh” đó, Dương Cao chỉ đành cười xòa rồi đứng lên vỗ vai Cảnh An Huy:

    - Nghĩa đệ bận nhiều quốc gia đại sự, đừng để tâm đến phường vô danh tiểu tốt này, cứ giao cho ta là được rồi.

    Cảnh An Huy không nói gì đáp lại, hơi liếc mắt nhìn qua ta, gật đầu chào Dương Cao một cái rồi nhanh chóng quay người bỏ đi. Sau khi chắc chắn Cảnh An Huy đã rời khỏi y quán rồi, ta liền vớ ngay những thứ có trong tầm tay ném vào người Dương Cao:

    - Thế nào là tổ tông nhà huynh cũng không bằng hắn, thế nào là không dám mạo phạm tới hắn vì sợ bị tru di tam tộc? Thảo nào hôm đó huynh dám đưa ta xông vào lều hắn làm loạn mà vẫn bình an vô sự. Người ta đã gọi huynh là nghĩa huynh như thế, quan hệ của hai người thân thiết như thế. Chỉ có ta là ngu ngốc mới đi tin lời huynh. Huynh chính là kẻ khốn kiếp nhất thế gian này!

    Dương Cao liên tục né tránh mấy thứ đồ do ta ném, miệng la lên oai oái:

    - Có phải là ta muốn đâu, làm nghĩa huynh của hắn là do ta bị ép buộc thôi.

    Do quá tức giận, ném xong đồ rồi ta liền nằm xuống trùm chăn kín đầu, không thèm nhìn đến Dương Cao lấy một lần. Y dường như cũng đã biết lỗi, cứ ngồi bên giường giải thích không ngừng:

    - Ta đã nói rồi đó, ông bác Dương Chấn của ta bị cuồng lập công lớn cho triều đình, năm ấy Cảnh Bình đi chinh chiến ông ấy cũng bắt phụ thân ta phải đi theo phụng vụ để mong tìm thấy cơ hội. Không ngờ phụ thân ta thật sự đã cứu được Cảnh Bình một mạng, nên được đại tướng quân cho một nguyện vọng. Thế là phụ thân ta mới đem ta đến trước mặt Cảnh Bình, nhờ ông ấy nhận ta làm nghĩa tử. Khi đó ta còn quá nhỏ để tự quyết định, suốt mấy năm trời còn bị bắt phải luyện tập võ công vì mang tiếng là con nuôi của Đại tướng quân dù ta chẳng yêu thích gì mấy thứ bạo lực ấy. Còn tên Cảnh An Huy kia bảo là nghĩa đệ của ta nhưng tối ngày ức hiếp ta, ta cũng đang rất phiền não đây. Ai bảo muội lần trước làm loạn ở lều của hắn xong ta không hề hấn gì, hắn đã thẳng tay cắt hai tháng bổng lộc của ta đấy. Mai này ta nhất định phải gặp tam sư huynh của muội để đòi lại.

    Ta lạnh nhạt đáp:

    - Còn tin huynh thì ta thà làm con chó.

    Chẳng ngờ có người đến giờ này vẫn còn tâm trạng đùa giỡn mà trơ trẽn nói:

    - Thế thì vẫn còn sỉ nhục loài chó.

    - …

    Tên Dương Cao này mới chính là kẻ biết cách giết người không gươm giáo nha!

    Đợi Dương Cao không còn hứng thú trêu chọc ta nữa mà ra ngoài sắc thuốc, ta mới dần thông suốt tất cả mọi chuyện. Ta cứ cho rằng do Cảnh An Huy chính là tam sư huynh, Dương Cao mới trở nên mất tự nhiên mỗi lần đứng trước mặt hắn. Hai kẻ “nghĩa huynh đệ” đó giống hệt nhau ở cái khoản mập mờ, không bao giờ chịu nói rõ chuyện gì, để cho ta hiểu lầm lâu đến như vậy.

    Lẽ ra ngay từ đầu ta phải luôn tin rằng tam sư huynh sẽ không bao giờ thất hứa với ta.

    Cũng tuyệt đối không phải là một kẻ lạnh lùng tàn nhẫn như Cảnh An Huy.

    Hai người họ… rất khác nhau.

    Lúc Dương Cao mang thuốc vào cho ta, tuy còn giận dỗi nhưng ta vẫn đưa tay nhận lấy chén thuốc đó. Chỉ vì những nam nhân xấu xa này mà tự đày đọa cơ thể mình thì không đáng chút nào. Vậy mà uống xong ngụm thuốc đầu tiên, ta không khỏi nhăn mặt nói:

    - Đây là thuốc do Cảnh An Huy hái mà.

    Lá thuốc này có mùi rất hôi, ta đã ngửi đến choáng váng cả đầu óc nên bây giờ nhận ra ngay. Dương Cao xua tay một cái, giải thích qua loa:

    - Nó tên là cỏ linh thạch, chỉ mọc trên những vách núi cao, có tác dụng giảm đau rất tốt. Thường thì mùa hè mới có nhiều, bây giờ mới là mùa xuân nên đi khắp các hiệu thuốc ở thị trấn cũng không thể tìm được. Mấy hôm trước ta đòi Cảnh An Huy để ta lên núi hái thuốc, hắn không cho phép. Ta mới dọa hắn một chút, bảo rằng không có thuốc này muội chắc chắn sẽ đau đớn đến chết. Kết quả ngoài mong đợi, hắn tự mình đi tìm thuốc về, ta khỏi phải nhọc thân. Nha đầu, mau uống hết thuốc đi rồi từ nay đừng có than đau với ta nữa.

    Dương Cao kết thúc lời nói rồi, ta chỉ biết cúi thấp đầu, nhìn chằm chằm vào chén thuốc trong tay. Mãi đến khi y lên tiếng nhắc nhở thuốc sắp nguội, ta mới vội vàng uống sạch hết thuốc chỉ trong một hơi.

    Thì ra có đôi lúc thuốc đắng lại trở nên ngọt ngào đến vậy.

    Những đêm sau đó, trong từng cơn mộng mị của mình, ta đều nghe thấy văng vẳng bên tai tiếng thì thầm:

    - Bối Bối.

    Tên của ta vốn đã xấu, hai chữ Bối Bối lại càng nghe rất kỳ quặc. Nhưng ta cứ tự mình lặp lại cái tên ấy trong đầu, rồi bắt đầu quen dần với thanh âm của người đó lúc nào không hay.

    ***
    (hết chương 15)
    >> Chương 16.1
     
    Chỉnh sửa cuối: 23/7/16
    Starlight, Lâm Diệu AnhMèo Lam thích bài này.
  16. hquyen01224

    hquyen01224 Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    82
    Được thích:
    257
    Đã thích:
    67
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 16: BÙA NGẢI (1)

    Năm Thừa Dụ thứ tư (năm 569).

    Chiến tranh giữa Trần quốc và Bắc Tề vẫn chưa có hồi kết. Trong cục diện kẻ tiến người lui, bên đánh bên thủ, quân đội của cả hai vẫn cứ dùng dằng mãi ở biên giới.

    Tân hoàng đế của Tây Lương lên ngôi, lấy tước hiệu là Phục Quang, pháp lệnh đầu tiên ban ra là tăng cường quân đội chủ lực cho ải Kim Nhạn.

    Bắc Chu sau bao nhiêu năm trời cuối cùng đã có người kế vị, là hoàng tử Vũ Văn Diễn, con trai của Triệu Thục Phi. Hoàng đế Bắc Chu vô cùng vui mừng, đã cho mở tiệc suốt bảy ngày bảy đêm để ăn mừng.

    Còn ta, đã bước sang tuổi mười tám.

    Ta từng mường tượng về bản thân mình ở cái tuổi này rất nhiều lần, là hình ảnh của một nương tử đang hạnh phúc bên cạnh đấng lang quân như ý của mình. Có thể ta còn sinh cho người đó một đứa trẻ thật xinh xắn.

    Đó là giấc mơ của mọi tiểu cô nương.

    Cũng là giấc mơ của ta phải không?

    Lanh canh, lanh canh.

    Một cơn gió nhẹ lướt qua, đem từng cành lá đã đóng băng va chạm vào nhau, tạo thành những âm thanh thuần khiết vang đầy rừng cây. Sự rộn ràng bao trùm khắp không gian này nghe giống hệt tiếng lục lạc vui tai ngày trước. Hơn nữa, cùng với nhịp đập trong lồng ngực của ta, từ lúc nào thanh âm ấy đã trở nên thật gần gũi.

    Dường như chúng đã hòa vào làm một vậy.

    Kết thúc lời nguyện cầu của mình, ta đưa hai bàn tay trần vun tuyết lấp lên một nút thắt đồng tâm đan từ sợi cỏ lau, chôn sâu nó xuống gốc cây. Nơi đây chính là gốc của cái cây to lớn đã từng bị sét đánh trúng mà cháy rụi. Nhờ có nó mà ngày trước ta mới giành được cơ hội ở lại doanh trại này. Ta vốn dĩ là người tu đạo, đã dần hình thành thói quen tin vào sự thiêng liêng của vạn vật xung quanh. Trong lòng ta ta có tâm sự, nhưng không tìm được người chia sẻ, đành phải dùng cách này để bản thân khuây khỏa được đôi chút.

    Suốt một năm qua, vào ngày đầu tiên của tháng, ta đều đến chỗ này, đem theo một nút thắt đồng tâm do ta tự tay làm mà chôn dưới gốc cây này để cầu nguyện.“Đồng tâm”, tức là mong muốn cho dù ở nơi phương xa, huynh ấy và ta cũng không thể chia lìa. Ta ngày ngày cố gắng sinh tồn, vậy thì huynh ấy cũng phải bình an mà sống giữa nơi chiến trường hiểm nguy trùng điệp.

    May mắn thay trời cao luôn nghe thấy lời cầu nguyện này của ta.

    Ngày đó sau khi bị sét đánh ngã, phần thân cây to lớn đã được người của doanh trại mang về làm củi đốt từ lâu, chỉ còn sót lại một gốc cây trơ trọi nằm giữa rừng sâu. Dù một năm trôi qua, nhưng cái gốc này chẳng thể mọc lên bất kỳ mầm cây mới nào nữa. Giờ đây tất cả còn lại chỉ là một mặt phẳng trơn nhẵn, thậm chí sương đêm đọng lại còn đóng thành một lớp băng dày, biến nó thành một tấm gương trong suốt có thể phản chiếu mọi hình ảnh. Chôn xong nút thắt đồng tâm kia, ta phủi nhẹ lớp tuyết mỏng, để nhìn rõ vào hình ảnh hiển hiện trên mặt băng, không nén được một tiếng thở dài.

    Người đang ở đối diện với ta, thật sự là đã từng là công chúa Hy Hân của Trần quốc, là yêu nữ với nhan sắc kiều diễm khiến ai ai cũng ganh ghét hay sao?

    Ta tự nói với chính mình:

    - Xem ngươi kìa, nam không ra nam, nữ không ra nữ.

    Chẳng có tên tiểu tử nào mà môi hồng răng trắng, mọi đường nét đều trên khuôn mặt đều thanh tú như ta cả. Nhưng làn da bánh mật cộng với những bắp thịt chắc nịch thấp thoáng trên cơ thể kia, thật sự là quá đỗi thô kệch so với vóc dáng của một tiểu cô nương. Đôi bàn tay ngày xưa chỉ biết vẽ tranh, viết chữ, đàn cổ cầm, nay đã in hằn rất nhiều vết chai sần vì phải cầm đao, kiếm, cung, thương suốt ngày. Mái tóc đen mượt bây giờ phải giấu mình trong búi tóc củ tỏi lỗ chỗ những mảng cháy nắng, chẳng thể nào buông dài sau lưng, để mặc cho gió thoảng đùa giỡn được nữa rồi.

    Thời gian quả thật có sức mạnh thay đổi mọi thứ. Mới một năm trôi qua, mọi cử chỉ yểu điệu của thục nữ trên người ta dường như đều đã mất tích không còn chút dấu vết.

    Chỉ có một thứ duy nhất chưa từng thay đổi hay biến mất.

    Đó chính quyết tâm liều lĩnh đi tòng quân, trải qua những ngày tháng khó khăn, chỉ để giành lấy cơ hội được gặp lại huynh ấy.

    Nhưng nếu bây giờ nhìn thấy ta, liệu huynh ấy có chê bai bộ dạng khó coi này không? Mỗi ngày ta đều nhớ huynh ấy rất nhiều, vậy còn huynh ấy, có giây phút nào tương tư đến một người đã chết như ta? Hay là đã buông bỏ bóng hình ta từ lâu rồi?

    Bao nhiêu điều băn khoăn, bao nhiêu nỗi sợ hãi, hoang mang chất chứa trong lòng, thậm chí ta còn không đủ tự tin để cho rằng Mạc Thịnh Quân thật sự yêu thương ta giống như một năm trước. Không những thế, quãng thời gian này, ngoài huynh ấy, ta lại phí tâm sức mà suy nghĩ về một nam nhân mỗi ngày.

    Hắn không phải là người thân như sư phụ và các sư huynh.

    Hắn không phải là bằng hữu như Dương Cao, Lăng Bách và Hắc Lôi.

    Hắn cũng không phải là kẻ thù như lão hoàng đế xảo quyệt của Trần Quốc.

    Hắn… chỉ là hắn mà thôi.

    Giữa không gian rộng lớn phủ đầy tuyết trắng xóa, những cơn gió lớn mặc sức vùng vẫy, dường như chỉ trong chớp mắt là có thể nuốt chửng bóng hình của hắn. Thế mà mặc cho gió tuyết có khắc nghiệt đến thế nào, cũng không thể thổi bay sự mạnh mẽ luôn hiện diện nơi con người ấy.

    Hôm nay hắn khoác trên người một tấm áo lông dày cộm màu hạt dẻ, trên đầu hắn cũng đội một chiếc mũ lông cùng màu, tạo nên một cảm giác đồng bộ ấm áp. Dù hắn không trắng trẻo, hình thái cơ thể cũng rất thô, nhưng thứ chất liệu đó, màu sắc đó, lại khiến những đường nét cứng ngắc trên cơ thể hắn trở nên dễ nhìn hơn. Bên cạnh những cây hoa đào trơ trụi đã giấu mình trong tiết trời u ám của mùa đông, hắn trầm mặc đứng tại chỗ, để cho những đợt buốt giá trở nên vô nghĩa trước dáng vẻ lạnh lùng kia.

    Có đôi lúc ta lại giật mình nhận ra ngoại hình của hắn rất anh tuấn, làm người đối diện không khỏi bị choáng ngợp trong cảm giác ngưỡng mộ. Giống như cái lần đầu tiên ta nhìn thấy hắn luyện kiếm ở nơi đầu nguồn con suối này đã tự hỏi rằng, trên đời lại có người hoàn hảo như vậy sao? Phải chi lúc nào hắn cũng tĩnh lặng như vậy, đừng mở miệng nói những lời vô tình với người khác, cũng đừng suốt ngày mang theo vẻ mặt đáng sợ y hệt Diêm vương dưới địa phủ kia, thì có lẽ…

    - Ngươi đến muộn.

    Một câu nói đơn giản, không hề mang theo ngữ điệu giận dữ hay trách mắng, nhưng khi phát ra từ miệng Cảnh An Huy lại khiến cho ta không tự chủ được mà thấy lạnh cả sống lưng. Trước đó vì ý thức được bản thân đã lỡ hẹn, ta gần như chạy hộc hơi để đến được chỗ này. Bây giờ ta vừa phải chống gối thở dốc vừa ra sức giải thích:

    - Tại sáng nay Hắc Lôi làm rách áo, tôi phải vá lại giúp hắn. Lăng Bách cần mài mực, tôi nên phụ hắn một tay. Còn nữa, Vương Nguyên và Vương Ngạn nhờ tôi gánh giùm một ít nước, họ đang bị thương…

    - Ta cho phép ngươi lo chuyện bao đồng từ khi nào vậy?

    Hắn nhấn giọng cắt ngang lời ta, làm ta sợ hãi cúi thấp đầu, một lúc sau mới thốt nên lời:

    - Tiểu nhân sai rồi.

    Đột nhiên hắn bước lên một bước, tiến đến sát gần ta, gần đến nỗi ta có thể nghe thấy hơi thở của hắn ngay trên đỉnh đầu của mình. Mỗi lần hắn làm như vậy, lại giống như có một chiếc lưới vô hình đã bao phủ lên cả cơ thể ta. Ta không thể cử động, thậm chí là không dám hít thở, vì sợ rằng hắn có thể nhìn thấu đến tận tâm tư sâu kín nhất trong lòng ta. Sau một khoảnh khắc im lặng, hắn yêu cầu ta:

    - Ngẩng đầu.

    Ta chần chừ ngẩng đầu lên, còn ánh mắt thì vẫn dán chặt vào mũi giày, không đủ can đảm nhìn thẳng vào mắt hắn. Biết rõ mình không thể nói dối kẻ này, nhưng ta không muốn nói thật với hắn sáng nay ta đã đi đâu để rồi bị muộn giờ luyện võ. Quả nhiên hắn lập tức nhìn ra sự tình, liền ra lệnh:

    - Gập bụng hai mươi cái.

    Dù gì cũng là lỗi của ta nên ta nhanh chóng nằm dài trên nền đất phủ đầy tuyết lạnh lẽo bên dưới, rồi ra sức gập bụng. Chật vật mãi mới làm xong một cái, ta đành ngẩng đầu nhìn hắn cầu cứu. Tuy là trừng mắt với ta vô cùng dữ tợn, hắn vẫn ngồi xuống giữ chân ta lại, giúp cho từng động tác của ta trở nên dứt khoát hơn. Cứ như vậy, mỗi lần ta gập người lên, hình ảnh đầu tiên bắt gặp sẽ là khuôn mặt chẳng chút biểu cảm nào của hắn.

    Ta hơi nghiêng đầu, nhìn bên trái một chút, lại chuyển sang nhìn bên phải, vẫn không thể gạt bỏ khuôn mặt của kẻ đó ra khỏi tầm mắt. Rốt cuộc ta không nhịn được đành phải mím môi cười một mình. Thấy ta bị phạt mà cứ tủm tỉm cười mãi, hắn buột miệng hỏi:

    - Cười cái gì?

    Vừa hay ta đã làm được tới cái thứ hai mươi, thuận thế ngồi thẳng lên, áp hai bàn tay lạnh cóng của mình vào hai bên mặt hắn để tìm kiếm chút hơi ấm, rồi nói ra suy nghĩ thật lòng của mình:

    - Trưởng quan, ngài chưa ăn cơm sao? Mặt mũi khó coi y chang con khỉ vậy.

    Hắn hừ lạnh một tiếng, không chút nhân nhượng dùng ngón tay đẩy trán ta, làm ta suýt ngã ngửa ra đằng sau. Trả đũa xong câu nói đùa ngu ngốc của ta, hắn phủi tay áo mấy cái rồi đứng dậy, thản nhiên ra lệnh tiếp:

    - Luyện kiếm đi.

    Hắn thẳng thừng quăng một cây kiếm gỗ vào tay ta rồi, sau đó cũng nhanh chóng tự mình cầm kiếm gỗ lên, trong tư thế sẵn sàng. Ta hơi cắn môi lại, chắc chắn là hắn nhường ta đánh trước thì mới bắt đầu xuất chiêu. Thế mà vẫn giống như mọi lần, mới qua hai chiêu, kiếm gỗ của hắn đã đánh trúng mu bàn tay của ta. Vì quá đau nên ta buông tay làm rơi kiếm gỗ, ngay lập tức bị hắn quát cho một câu:

    - Nhặt lên!

    Đợi ta cầm chắc kiếm trong tay rồi, hắn mới nghiêm giọng nói:

    - Tuyệt đối không bao giờ được làm rơi kiếm, đã rõ chưa?

    - Dạ. - Ta đáp lại thật lớn.

    Lần thứ hai ra chiêu, ta nheo mắt nhìn rõ vào thế đánh của hắn. Sau một lúc chống đỡ các đòn như vũ bão của hắn đến mỏi nhừ cả tay, ta bắt đầu thay đổi hướng đánh của mình. Dưới chân là tuyết trơn trượt, trên đầu là mặt trời chói lóa, còn ta thì vừa hay đã bắt kịp tốc độ của đối phương, liền nhanh tay giở ngón sở trường của mình.

    Đó là đánh lén.

    Quả nhiên khi vừa phát hiện ra sơ hở của hắn ở chân bên trái như những lần trước, ta cúi thấp người vờ như đang né tránh, nhưng thực chất là lén lút vốc lấy một nắm tay đầy tuyết. Động tác tiếp theo của ta là ném tuyết vào mặt hắn rồi nhân lúc hắn không chú ý dùng kiếm đánh thẳng vào chân trái của hắn. Đợi hắn hơi loạng choạng, ta đưa tay còn lại giữ lấy cổ tay cầm kiếm của hắn xoay mạnh, đem hết sức lực trong người mà đẩy hắn ngã xuống đất.

    Khi đã khống chế được hắn, ta lập tức ngồi lên người hắn, lấy chân ghì mạnh chân hắn, dùng tay giữ chặt hai cổ tay của hắn. Nở một nụ cười có chút ngạo mạn, ta nghênh ngang hỏi:

    - Chịu thua chưa?

    Hắn không nói gì đáp lại ta mà hai mắt còn nhắm nghiền. Tưởng hắn đùa giỡn, ta không vội buông tay. Ta thận trọng cúi sát xuống để xem thử hắn còn thở hay không.

    - Trưởng quan, ngài đừng đùa nữa. – Ta nói thật lớn vào tai hắn.

    Hắn vẫn bất động.

    Ta bắt đầu chột dạ, sợ rằng lúc nãy do ta đẩy hắn mạnh quá nên khi ngã xuống hắn bị thương ở đâu rồi chăng? Vội vàng buông hắn ra, ta đưa tay lay mạnh vai hắn:

    - Trưởng quan đại nhân, ngài sao vậy?

    Không ngờ ngay lúc ta lơ là, hắn đột ngột mở mắt ra. Khoảnh khắc biết được mình mắc mưu, trời đất trước mắt ta liền đảo lộn. Đến khi hoàn hồn lại, hắn đã không còn chừa cho ta bất kỳ lối thoát nào.

    Hắn dùng lại tư thế giống hệt ta lúc nãy, thậm chí còn mạnh bạo hơn mà ngồi lên người ta. Một tay hắn giữ chặt hai cổ tay ta, cố định trên đỉnh đầu, tay còn lại thì nhanh chóng nắm lấy cằm ta, ép ta phải nhìn thẳng vào vẻ mặt cảnh cáo của hắn. Lẽ dĩ nhiên hắn mạnh hơn ta rất nhiều, bị hai bàn chân cứng như đồng thô của hắn đè lên người, ta muốn cựa quậy cỡ nào cũng không xong. Không còn cách nào phản kháng, ta đành giả vờ ho khù khụ mấy cái để mong cầu chút lòng thương xót, lại bị hắn mắng:

    - Vô dụng! Chỉ một chút thủ đoạn như vậy đã lừa được ngươi. Lần sau ngươi nhất định phải giết chết kẻ thù trước khi hỏi thăm hắn. Có rõ chưa?

    - Ngài không phải là kẻ thù. – Ta cãi bướng.

    Hắn bất ngờ cúi thấp đầu, áp sát cả thân hình to lớn kia vào người ta, rồi dùng một ánh mắt đằng đằng sát khí nhìn thẳng vào mắt ta. Hai bàn tay ta từ lúc nào đã nằm trọn trong lòng bàn tay của hắn, bị hắn không nhân từ bóp chặt đến từng đốt xương, khiến cảm giác đau đớn như truyền thẳng đến tận tim tủy. Trong khoảng cách gần sát, ta còn nghe thấy nộ khí giận dữ của đối phương lướt mạnh qua tai mình. Lúc này ta đã biết rằng không được đùa dai nữa, đành xuống nước cầu xin:

    - Tiểu nhân sai rồi, trưởng quan đừng giận, sẽ không có lần sau đâu.

    Ta kết thúc lời nói, ánh nhìn của hắn mới dịu đi. Vừa hay hắn đã thả lỏng tay một chút, cho ta được dịp thở ra mấy hơi.

    Ta cứ nghĩ mình đã có đủ thời gian để lấy lại bình tĩnh.

    Nhưng chẳng hiểu từ lúc nào, tâm trí ta lại bị một suy nghĩ hoang đường khác vây kín.

    Ở góc độ này, vầng thái dương trên cao dường như đã bị cả khuôn mặt hắn khuất lấp, chỉ còn nhìn thấy vài tia sáng lấp ló đằng sau vành tai của hắn. Rõ ràng bây giờ đang là mùa đông, mùa của gió tuyết, của những cơn buốt giá lạnh lẽo giống hệt khí chất lãnh đạm nơi Cảnh An Huy. Nhưng trước mắt ta lại hiện lên hình ảnh của những ngày hè đầy nắng, khi mà cây cối trên núi Doãn Duật xanh mướt một màu. Dưới tán cây to lớn đã bao trùm lên mọi khoảng không vô tận trên đầu ta, mặt trời chói chang cũng bị che lấp thế này, khó khăn lắm mới có vài tia nắng xuyên qua kẽ lá, cuối cùng là dừng lại trên mi mắt của một người, đem theo sự lấp lánh ấy soi rọi cả một cõi lòng cô độc.

    Có lẽ ta lại bắt đầu nhớ người đó rồi, mới có thể nhìn thấy đằng sau hàng lông mi lấm tấm tuyết trắng của Cảnh An Huy ẩn hiện một thứ nhu tình mềm mại như nước xiết.

    Dần dần cuốn lấy trái tim người khác lúc nào không hay.

    Để rồi khi trở về hiện thực, ta phải khó khăn đón nhận hậu quả của việc ngây ra mà "ngắm nhìn" trưởng quan đại nhân:

    - Không tập trung chú ý, hôm nay chạy xong hai mươi vòng quanh doanh trại mới được nghỉ. Rõ chưa?

    Không cho ta có cơ hội nài nỉ van xin, hắn đứng dậy, quay người bỏ về doanh trại trước, để mặc ta mặt mày méo xệch ngồi một chỗ lầm bầm:

    - Tướng mạo anh tuấn thì đã sao, cho người khác ngắm một chút cũng không được. Đúng là đồ keo kiệt!

    Hoàn thành xong hình phạt, ta còn phải ba chân bốn cẳng chạy đến nhà bếp, ríu rít xin lỗi lão Trương:

    - Cháu đến trễ, xin lỗi ông!

    Lão Trương chỉ cười hiền:

    - Không sao, ta thấy cháu bị phạt chạy, lại chọc giận trưởng quan à?

    Ta chán chường đáp:

    - Con người ấy rất thất thường, sáng nắng chiều mưa, cháu giữ được mạng là phúc lớn rồi.

    Lão Trương ra vẻ quở trách:

    - Tiểu tử này, ăn nói thế đấy, hỏi sao không bị phạt.

    Ta nhún vai, tỏ ý mình vô tội, sau đó năng nổ hỏi:

    - Sao rồi, hôm nay ông cần cháu phụ gì?

    - Như ngày thường, cắt rửa rau củ thôi, mấy việc khác cứ để bọn Tiểu Lâm làm.

    Nhìn qua bàn thấy đống rau củ đã được cắt gọt sạch sẽ, hầu như chỉ cần rửa qua là xong việc, ta không khỏi cảm thấy áy náy mà nói:

    - Cháu thái thịt hay làm cá gì cũng được mà, bọn Tiểu Lâm còn cả đống việc phải làm.

    Tiểu Lâm, phụ bếp thân tín của lão Trương, nghe thế vội góp lời:

    - Tiểu Bối Tử, chẳng phải ngươi sợ máu sao, đụng vào mấy thứ thịt cá tanh hôi đó lại nôn mửa như cái lần đầu tiên đến đây thì sao. Ngươi cứ ngồi yên một chỗ là giúp bọn ta nhiều lắm rồi.

    Ta tiu nghỉu đáp:

    - Ta đã quen rồi, không sợ nữa đâu. Dù gì ngày nào các người cũng chế biến rau củ đầu tiên, ta còn việc gì làm chứ? Để trưởng quan biết được ta xuống đây ăn không ngồi rồi, coi chừng lại phạt ta thêm đấy.

    Một tên phụ bếp khác là Tiểu Ngũ cười trêu chọc ta:

    - Thế thì ngươi cứ phụ trách phần nấu ăn cho trưởng quan đi. Dù gì khẩu vị của trưởng quan cũng thanh đạm, ngươi lại giỏi nấu đồ chay đến vậy, nên tranh thủ cơ hội làm vui lòng chủ tử thì hơn. Lần trước cái món canh hoa phỉ thúy gì đó của ngươi, trưởng quan ăn rất ngon miệng, còn xuống đây khen nhà bếp vài câu, hỏi ai là người nấu.

    Ta giật bắn người mà la lên:

    - Vậy ngươi trả lời làm sao?

    - Bảo rằng do ngươi hậu đậu làm đổ nồi canh của lão Trương, nên phải tự mình nấu lại món khác.

    Ta không khỏi ngẩng mặt than trời một phen:

    - Ngươi hại chết ta rồi, trưởng quan biết ta đụng tay vào chuyện nấu nướng sẽ không vui đâu.

    - Chẳng phải trưởng quan thích ngươi lắm hay sao. Ngươi có lòng nấu nướng, không lẽ trưởng quan lại chê bai.

    - Thích gì chứ, trưởng quan sợ ta bỏ độc vào đồ ăn đấy.

    Tưởng rằng ta nói đùa, bọn họ lại phá ra cười.

    Nhưng ta hoàn toàn không đùa, Cảnh An Huy chính là ghét nhất ăn đồ do ta nấu. Ngày trước vì muốn nịnh bợ hắn mà ta ra sức nướng khoai, làm mứt, làm bánh, nấu đủ tất cả những món ngon mà ngày xưa ta từng nấu cho sư phụ và và các sư huynh ăn. Trước nay ta rất tự tin với khả năng nấu nướng của mình, nghĩ rằng ta sẽ chiếm được thiện cảm của hắn bằng cách đó. Chẳng ngờ hắn không những không thèm nhìn bất kỳ món ăn nào của ta, còn ném vào mặt ta hai chữ “lãng phí”.

    Thái độ đó của hắn đã chứng tỏ, không phải ta nấu ăn dở, mà căn bản là hắn ghét ta. Hoặc có lẽ hắn chưa bao giờ gỡ bỏ mối nghi ngờ ta là gián điệp, sợ ta bỏ độc vào trong đồ ăn chăng?

    Vì luôn xem ta là một kẻ vô dụng, mọi người ở nhà bếp chỉ dám để ta làm việc dọn rửa qua loa, sau đó giao cho ta khẩu phần hằng ngày của Cảnh An Huy đựng trong hộp gỗ giữ ấm để ta mang đến cho hắn.

    Trên đường đi đến lều chỉ huy, ta tranh thủ thời gian còn sớm nên ghé vào y quán thăm Dương Cao một chút. Vừa mới bước vào trong, ta đã nghe tiếng la oai oái:

    - Dương đại phu à, ngài nhẹ tay chút đi, đau lắm đấy!

    Trông bộ dạng Hắc Lôi đầy khổ sở khi được Dương Cao băng bó, ta cất tiếng hỏi thăm:

    - Ngươi lại bị thương sao?

    Hắn cười đùa:

    - Ta là khách quen của nơi này đấy.

    Lăng Bách đứng kế bên lẩm bẩm:

    - Có ngày mất mạng chứ chẳng chơi. Tiểu Bối Tử, ngươi xem tên này bị nghiện mấy trò cá cược đấy. Hôm nay hắn lại cược với tên Bàng Dịch kia là hắn có thể dùng tay không nâng hai mươi cân đá tảng. Kết quả lại bị đá đè lên bàn tay, hại ta phải đưa hắn tới y quán, tới giờ vẫn chưa được ăn cơm.

    Hắc Lôi cãi lại:

    - Ai mượn ngươi lo cho lão tử, chẳng qua hôm nay là ta xui xẻo thôi, chứ hai mươi cân đá tảng đã là gì.

    - Nếu không phải vì Tiểu Bối Tử, còn lâu ta mới thèm để mắt đến ngươi.

    Sợ họ lại tiếp tục cãi vã như ngày thường, ta vội vàng chen vào giữa:

    - Các ngươi không đi nhận cơm à?

    Lăng Bách giật mình:

    - Chết thật, đã phát cơm rồi sao?

    Hắc Lôi nghe thế cũng cuống quýt quát lên với Lăng Bách:

    - Còn không mau đi nhận cơm đi, để cho đám người đó lấy hết thì cả ta và ngươi đều phải nhịn đói đấy.

    Lăng Bách mặc dù rất bất mãn trước cái kiểu phách lối của Hắc Lôi, nhưng cuối cùng vì "miếng cơm manh áo" mà đành cắm cổ chạy ra ngoài sân lớn. Hắc Lôi vẫn đang đợi băng bó xong nên chỉ biết nói với theo:

    - Nhớ lấy nhiều thịt cho ta nhé!

    Đợi Lăng Bách đi khuất, ta thủng thỉnh bước ngang qua Hắc Lôi để ngồi xuống bàn, giả vờ quơ hộp gỗ trong tay đụng trúng đầu hắn một cái, rồi lên giọng mà nói:

    - Đừng có ức hiếp Lăng Bách nữa, cũng đừng làm mấy trò dại dột nữa, ngươi tự biến bản thân thành người tàn tật thì trưởng quan sẽ lập tức đuổi ngươi ra khỏi nơi này đấy.

    Hắn vừa xoa đầu vừa nhìn ta bằng ánh mắt ai oán:

    - Tiểu Bối Tử, ngươi càng lúc càng quá đáng. Dù sao ngày xưa ta cũng là đại ca của ngươi, sao bây giờ ngươi cứ hở một tí là động tay động chân với ta vậy?

    Dương Cao góp vui một câu:

    - Ai bảo bản lĩnh của ngươi không bằng trưởng quan. Hắn phải biết thời thế, gió chiều nào xoay chiều đó thôi.

    Hắc Lôi làm điệu bộ phỉ nhổ:

    - Những kẻ tiểu nhân nịnh hót, lão tử khinh!

    Nghe câu nói đó, ta lại “không cẩn thận” quơ hộp gỗ trúng đầu Hắc Lôi lần nữa. Ngay lúc hắn vừa tính đứng lên đánh lại ta, thì Dương Cao đã ấn mạnh vào vết thương của hắn, khiến hắn chỉ biết ôm tay xuýt xoa, muốn khóc mà cũng không xong. Ở trước mặt Dương Cao thì không thể ức hiếp ta, Hắc Lôi bây giờ mới nhớ ra chuyện này, đành phải dùng chiêu công kích ta cho hả giận:

    - Suốt ngày bám riết lấy trưởng quan, bộ ngươi là đoạn tụ sao?

    Ta bĩu môi mà nghĩ thầm, không cần phải là đoạn tụ, trên quan điểm của một nữ nhi, ta cũng không thèm thích Cảnh An Huy!

    Tuy vậy, ta không đáp lại Hắc Lôi, cũng không muốn chọc hắn giận thêm, chỉ cười cười cho qua chuyện, rốt cuộc lại nhận được ánh mắt khinh bỉ gấp mấy lần của hắn. Không tranh cãi với Hắc Lôi nữa, sự chú ý của ta lại dời đến hai hộp thức ăn chưa mở nắp trên bàn của Dương Cao. Hai hộp, tức là cả bữa sáng lẫn bữa trưa y đều chưa đụng tới. Ta quan tâm hỏi:

    - Dương đại phu, ngày hôm nay ngài chưa ăn uống gì sao?

    Dương Cao từ tốn trả lời:

    - Sáng giờ bận rộn quá, bọn người trong doanh trại này ngoài rủ nhau bị thương thì hầu như chẳng có gì để làm. Nhưng cũng phải thông cảm thôi, thường thì chỉ những kẻ không có đầu óc mới không biết quý trọng thân thể của mình.

    Nói xong Dương Cao còn không quên nhếch môi cười nhạt trước vẻ mặt nhăn nhó của Hắc Lôi. Y vẫn giỏi nhất trong chuyện chửi xéo người khác, mỗi lần y mở miệng thì chắc chắn người đối diện chí ít cũng phải… hận đến hộc máu.

    Hắc Lôi trút giận lên Dương Cao không xong, đành ngồi kể lể:

    - Dương đại phu, thấy quan hệ giữa ngài và Tiểu Bối Tử cũng khá thân thiết nên tôi mong ngài khuyên hắn một câu. Hắn cứ cho rằng bản thân thông minh, dùng cách dựa vào trưởng quan để được ở lại đây là sáng suốt. Nhưng ngày ngày hắn đều phải dậy từ lúc tờ mờ sáng để làm việc vặt cho trưởng quan. Hễ phạm lỗi thì lại bị phạt xuống nhà bếp lao động khổ sai, tôi đây còn chưa một lần xuống chỗ hỗn tạp đó. Chẳng biết trưởng quan dạy hắn võ công kiểu gì mà cứ hai, ba bữa là trên người lại xuất hiện vết thương, tối đến đau nhức cũng không dám đến chỗ đại phu xin thuốc. Tôi biết trưởng quan đại nhân là người tốt, nhưng ngài ấy đối xử với Tiểu Bối Tử thì cực kỳ không tốt. Mọi người trong doanh trại ai cũng nói xấu hắn vì nghĩ hắn được trưởng quan thiên vị, chỉ có đại ca đây là thương xót hắn, thế mà hắn lại không coi ra gì. Không hiểu ở tiền tuyến có gì hay ho mà hắn sống chết cũng phải nắm lấy cơ hội ra ngoài đó?

    Sau đợt tố cáo dài lê thê đó, Hắc Lôi cũng thoát khỏi việc băng bó cực hình mà chạy tót đi ăn cơm, để lại một mình ta đối diện với khuôn mặt tối sầm của Dương Cao. Ta vẫn nhất mực giả vờ cười ngu ngơ, rồi tiện tay dọn cơm ra bàn cho y. Xem qua thức ăn một lượt, ta tinh mắt nhận ra:

    - Ôi, bọn họ lại cho hành vào thức ăn của huynh sao. Huynh rất ghét ăn hành mà, đã dặn nhà bếp mấy lần rồi mà họ không nhớ gì cả. Hay là để ta nhặt hành ra giúp huynh nhé.

    Y chỉ gật đầu một cái, rồi thẳng thừng bỏ vào phòng trong rửa tay. Ta cố gắng nói với theo:

    - Hôm nay có món măng đông xào thịt khô, là ta đã lén làm thêm cho huynh đấy. Huynh biết Cảnh An Huy cấm ta nấu ăn mà, nhưng vì huynh thích ăn nên ta không ngại nhờ vả lão Trương bao che cho ta đâu. Huynh còn không mau cảm ơn ta đi.

    - Đa tạ! – Giọng y cộc cằn đáp vọng ra từ phòng trong.

    Ta không để bụng thái độ đó, cười trừ một cái cho xong. Quen biết với Dương Cao một thời gian cũng đủ để ta hiểu, chỉ cần y không chê bai đã là phúc phận của ta rồi. Dương Cao bị mắc bệnh sạch sẽ nghiêm trọng, mỗi lần rửa tay đều rất lâu. Ta nhặt ra vài cọng hành ra khỏi thức ăn cho y cũng không mất thời gian là bao, trong lúc đợi y trở ra đành ngồi ngó quanh quất một lát. Vô tình liếc mắt qua chỗ ghế ngồi phía đối diện, thấy trên thành ghế có vắt một chiếc áo ngoài bị rách một mảng lớn nên cầm lên xem, rồi nhanh nhẹn lấy kim chỉ ta luôn mang theo bên người ra giúp y vá lại.

    Khi đang tập trung làm việc, ta thường không để ý xung quanh, đến khi vá áo xong ngẩng đầu nhìn lại mới phát hiện Dương Cao đã ngồi bên cạnh ta từ lúc nào. Y dùng một ánh mắt sâu xa dán chặt lên mặt ta, khiến ta không khỏi ngượng ngùng mà hỏi:

    - Mặt ta dính gì sao?

    Y lắc đầu, sau đó lại nói mấy câu chẳng liên quan:

    - Lần đầu gặp muội, ta đã cho rằng muội là một nha đầu bị công tử chiều hư, không biết lễ độ, cũng chẳng có chút bản lĩnh nào. Đã thế còn đa tình, lòng dạ không ngay thẳng, bướng bỉnh cố chấp, tóm lại là rất phiền phức.

    Bị y xỉa xói thành quen, ta không thèm tức giận, thờ ơ hỏi lại:

    - Còn bây giờ?

    - Muội là nha đầu khiến cho mọi nam nhân đều muốn yêu chiều.

    Ta không có chút phản ứng nào trước câu nói đó, chỉ cười cười rồi thản nhiên hỏi tiếp:

    - Huynh lại muốn chọc ghẹo ta phải không?

    Y với tay lấy lại chiếc áo đã được vá xong rồi nhanh chóng khoác lên người. Sau khi săm soi vài cái, y mới giở giọng bình phẩm:

    - Đường may rất tinh tế, nhìn qua giống như chưa từng có vết rách. Tay nghề nấu nướng dù không đặc sắc, nhưng cũng không thua kém bất kỳ trù nương nào. Vừa tinh thông cầm kỳ thi họa, lại vừa có vẻ ngoài xinh đẹp. Muội nói xem, nam nhân nào chẳng mong muốn có được một thê tử như vậy. Chỉ có người ngu ngốc mới không yêu chiều muội mà thôi.

    Nghe xong những lời khen ngợi chẳng có chút thành ý đó của Dương Cao, ta thắc mắc:

    - A Dương ca hôm nay cũng biết khen người khác sao? Thật là chuyện lạ đấy!

    Y bất thình lình nắm chặt lấy cổ tay ta:

    - Không những thế, muội còn là một nữ tử chung thủy hiếm thấy trên đời. Nếu Mạc Thịnh Quân mà biết muội vì hắn ở đây chịu bao nhiêu cực khổ, liệu có cảm động đến bật khóc hay không? Nghe nói Mạc tướng quân của chúng ta dạo này sống rất tốt, hết lần này đến lần khác lập công cho triều đình, làm Hoàng thượng vô cùng hài lòng, có người còn bảo hắn sắp được phong làm phò mã rồi đấy.

    Ngữ điệu đó của Dương Cao làm ta có chút khó chịu:

    - Ta không quan tâm tới mấy lời đồn vô căn cứ đó.

    - Tiểu Hy, muội đừng có ở đây mà giả ngốc với ta. Muội nghĩ ta tin rằng muội suốt ngày bám theo Cảnh An Huy chỉ đơn thuần vì hắn sẽ cho muội ra ngoài chiến trường gặp Mạc Thịnh Quân hay sao? Ai ai trong cái doanh trại này cũng biết, hằng ngày từ việc ghi chép sổ sách, sắp xếp công văn đến việc giặt giũ, dọn dẹp phòng ốc, chăm sóc ngựa, muội đều làm tất cả cho Cảnh An Huy. Vì hắn mà muội chịu xuống nhà bếp đầy dầu mỡ kia làm việc, một ngày hai bữa đều ăn cơm cùng hắn, buổi tối ở trong lều của hắn đến tận nửa đêm. Hiếm có khi nào ta thấy muội rời khỏi hắn được nửa bước. Không những thế, mấy chuyện đại loại như hắn ghét ăn thịt mỡ, dị ứng với mùi măng tươi, thích uống trà tươi pha với ba phần nước sương, ngay cả người nghĩa huynh này của hắn còn không biết, muội lại thuộc lòng như sở thích của chính mình. Còn nữa, muội lúc nào cũng mang theo túi kim chỉ bên người, chẳng phải là để may vá y phục cho hắn hay sao? Những đường kim mũi chỉ khéo léo trên áo hắn, chắc chắn không thể nào là tác phẩm của tên Tiểu Hà kia. Muội… đi làm thê tử của Cảnh An Huy được rồi đấy.

    Ta phải cố gắng lắm mới không cười phá lên trước bộ dạng kể lể đầy ấm ức của Dương Cao. Nói vòng vo một hồi, rốt cuộc là do y chướng tai gai mắt với việc ta đối xử với Cảnh An Huy quá tốt hay sao? Lâu lâu mới có cơ hội trêu chọc y, ta làm bộ ngây thơ đáp:

    - Thực ra ngày xưa Đại tướng quân đã từng thay Cảnh An Huy đến phủ Thừa tướng cầu thân. Huynh nói xem, có phải suýt chút nữa ta đã trở thành thê tử của hắn rồi hay không?

    Bộ dạng nửa đùa nửa thật của ta đã làm mặt mũi Dương Cao trở nên khó coi hơn bao giờ hết. Nhưng y vẫn lạnh lùng nhìn ta mà hỏi:

    - Nói thật với ta đi, Mạc Thịnh Quân có được ngày hôm nay là nhờ Cảnh An Huy phải không? Thế nên muội mới đối xử với Cảnh An Huy tốt đến vậy, là đang thay Mạc Thịnh Quân trả ơn, không đúng sao?

    Nụ cười của ta bắt đầu trở nên gượng gạo:

    - Huynh nói gì thế, Mạc Thịnh Quân đâu có vô dụng như vậy. Còn Cảnh An Huy sau khi bị cách chức thì hắn hầu như bị giam lỏng ở nơi này, làm sao mà giúp Mạc Thịnh Quân?

    - Mạc Thịnh Quân không vô dụng, nhưng hắn không xứng đáng với ân tình của muội. Vì hắn mà muội dám lợi dụng Cảnh An Huy. Nếu một ngày nghĩa đệ của ta biết được, muội nói xem tên máu lạnh đó có giết muội hay không?

    Không muốn cuộc trò chuyện này đi quá giới hạn cho phép, ta hơi nhíu mày rồi bắt đầu giải thích:

    - Ta cũng đối xử tốt với huynh và mọi người mà. Ta giặt y phục cho Cảnh An Huy thì cũng giặt cho huynh, cho Lăng Bách và cả Hắc Lôi. Mấy người các huynh chẳng ai chịu đụng tay vào chuyện giặt giũ, hôi hám như vậy còn ở bên cạnh ta suốt ngày, làm sao ta chịu nổi? Chuyện may vá y phục cũng thế, trong doanh trại này hầu như người nào cũng từng chạy đến nhờ ta khâu áo. Huynh nói xem bọn họ hằng ngày đều luyện công, tập võ, đánh đấm đủ các kiểu, làm rách y phục là chuyện thường tình, ta mang theo túi kim chỉ bên người là điều hiển nhiên thôi. Còn nữa, ta nhớ là huynh ghét ăn hành nên đã kiên nhẫn ngồi lựa hết hành trong đồ ăn cho huynh rồi này. Món măng đông xào thịt khô ấy huynh tưởng dễ nấu lắm hay sao? Ta năn nỉ gẫy cả lưỡi mới được lão Trương để dành cho một ít măng đông đấy. Dù Cảnh An Huy không cho phép ta la cà khắp nơi, nhưng ngày nào ta cũng tranh thủ đến đây thăm huynh, trò chuyện với huynh. Nói như huynh thì chỉ cần ta tốt với nam nhân nào, người đó đều có thể làm phu quân của ta. Thế chẳng phải ta đã làm thê tử của huynh và của tất cả mọi người trong doanh trại này rồi hay sao? Huynh xem ta là loại nữ nhân gì vậy chứ?

    Nhận ra sự gay gắt trong lời nói của ta, Dương Cao vội vàng biện bạch:

    - Không phải, là ta… ta thay công tử lo lắng cho muội mà thôi. Sợ muội chịu ủy khuất, công tử biết được sẽ đau lòng.

    Ta không muốn đôi co với y, hơn nữa y còn nhắc tới tam sư huynh, ta đành dịu giọng nói:

    - A Dương ca, ta cam đoan với huynh là trước nay ta chưa bao giờ làm chuyện gì hổ thẹn với trời đất và bản thân mình cả. Chỉ là ngày còn nhỏ ta sống trên núi Doãn Duật với sư phụ và các sư huynh, nên đã có thói quen chăm sóc chu đáo cho những nam nhân xung quanh mình. Nhưng thực sự trong lòng ta chẳng có suy nghĩ nào khác đâu. Ta thề đấy!

    Tuy có liếc xéo ta một cái, nhưng ta biết những lời vừa rồi đã làm y an tâm được ít nhiều. Bằng chứng là trước khi ta rời khỏi y quán, Dương Cao còn chu đáo khoác lên vai ta một cái áo choàng rồi dặn dò:

    - Bây giờ đang là mùa đông, cả ngày muội chạy lung tung bên ngoài mà ăn mặc mỏng manh như thế là không được đâu. Dạo này chỗ ta không có nhiều thuốc, vác thân bệnh hoạn đến xin ta cứu giúp thì ta cũng sẽ mặc kệ muội.

    Ta gật đầu lia lịa:

    - Biết rồi, nói mãi thôi. Huynh quả thật càng lúc càng lắm lời.

    Những ngón tay thon dài của Dương Cao thoăn thoắt chuyển động, chưa gì đã cột lại dây áo trước cổ ta thành một chiếc nơ xinh xắn. Xem thái độ của y tỉ mỉ đến vậy, tấm áo choàng trên người phút chốc cũng trở nên ấm áp hơn, mang theo một cảm giác an toàn len lỏi vào tâm trí ta.

    Thế nhưng vừa quay người bước ra ngoài, một đợt gió tuyết lướt qua dường như đã xóa nhòa mọi nét gượng gạo giả tạo trên mặt ta. Cái nơ kia cũng bị ta kéo xuống, thắt lại thành một nút thắt đôi bình thường.

    Nam tử hán đại trượng phu, ai lại thắt nơ trên cổ áo chứ? Sống trong thân phận này, ta đã không thể dung túng cho bản thân có những thói quen của nữ nhi được nữa rồi. Tự vỗ lên má mình mấy cái mà nhủ thầm, có lẽ vì trời quá lạnh, hoặc giả tấm áo choàng này không đủ ấm, nên nụ cười trên môi ta đã đông cứng chăng?

    ***
    (Còn tiếp)
    >>> Chương 16.2
     
    Chỉnh sửa cuối: 14/5/16
  17. Starlight

    Starlight Gà BT Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    3.166
    Được thích:
    7.433
    Đã thích:
    18.175
    GSP:
    Ap
    Lâu quá mới đọc được một chương, mừng rơi nước mắt. ~T___T~
     
    hquyen01224 thích bài này.
  18. hquyen01224

    hquyen01224 Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    82
    Được thích:
    257
    Đã thích:
    67
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 16: BÙA NGẢI (2)

    - Trưởng quan, dùng cơm thôi. – Ta hắng giọng thông báo khi vừa bước vào bên trong lều chỉ huy.

    Như mọi lần, hình ảnh đầu tiên đập vào mắt ta chính là Cảnh An Huy đang ngồi đọc sách. Một tay hắn cầm sách, gập đôi nơi phần gáy lại để tiện lật giở, tay còn lại giơ ra gần lò than nhỏ trên bàn để sưởi ấm. Đầu hắn nghiêng qua trong vô thức, khiến cho hai phần ba khuôn mặt chìm vào bóng đen, tô đậm nét ưu tư nơi con người ấy. Thi thoảng cùng với thanh âm tí tách phát ra lò than, trong không trung tĩnh lặng lại truyền đến tiếng đọc khe khẽ, trầm thấp của hắn. Dáng vẻ vừa chăm chú lại vừa điềm tĩnh, trông hắn chẳng khác nào một thư sinh nho nhã đang đọc sách thánh hiền. Tuy nhiên, đối với người đã từng bị đôi tay đang nâng niu từng trang sách kia đánh đến bầm dập như ta, đó chính là bộ dạng giả tạo nhất của hắn.

    Ai mà biết được ngoài sa trường, hai bàn tay đó đã nhuốm bao nhiêu máu tanh rồi?

    Cảnh An Huy mỗi khi đọc sách đều rất nhập tâm, đến khi ta đã dọn xong bàn ăn mà hắn vẫn không buồn nhìn đến ta. Nhờ có hộp gỗ giữ ấm, thức ăn vẫn chưa nguội, cơm canh được dọn ra đều tỏa ra mùi thơm nức mũi. Ta mặc kệ đến khi nào hắn mới định cầm đũa ăn cơm, nhanh chóng ngồi xuống, rồi nâng chén lên mà bắt đầu ăn ngấu nghiến.

    Cũng tại sáng nay vội vã chạy đến chỗ luyện võ gặp hắn, đến cơm sáng ta cũng chưa kịp ăn, hại ta bây giờ chỉ hận không thể ngốn hết đống thức ăn trên bàn vào miệng. Trải qua một lúc, thấy người trước mặt vẫn rất chuyên tâm đọc sách, ta không còn thoải mái ăn uống một mình được nữa, đành lên tiếng nhắc nhở hắn:

    - Trưởng quan, ăn cơm trước đi, có thực mới vực được đạo mà.

    Hắn mới buông quyển sách xuống, chưa kịp để ta thở phào một hơi, hắn đã lạnh giọng nói ra suy nghĩ trong lòng ta:

    - Sợ bản thân không cầm lòng được ăn hết thức ăn mới nhắc ta ăn cơm sao? Ngươi có bản lĩnh ăn nhiều như vậy thì chắc hẳn cũng có bản lĩnh chạy thêm vài vòng quanh doanh trại này rồi.

    Ta suýt nữa ngã khỏi ghế, nhưng vẫn rất mạnh miệng chống chế:

    - Tiểu nhân nào dám, trưởng quan đừng hiểu lầm. Tôi chỉ sợ đồ ăn nguội rồi, ngài dùng sẽ không ngon miệng nữa mà thôi.

    Người ta nói có tật giật mình quả không sai, sau lúc đó, để chứng minh bản thân mình thật sự không ham ăn, ta liên tục gắp hết các món có trên bàn bỏ vào chén hắn. Ta còn ra vẻ chu đáo, tự tay múc giò heo trong tô canh để ra đĩa riêng cho hắn, không quên dặn dò thêm một câu:

    - Ngài ăn từ từ, coi chừng nóng đấy.

    Hắn hơi nheo mắt nhìn ta, rồi không nói gì nữa, thản nhiên tiếp nhận sự nhiệt tình thái quá của ta. Cứ như thế, ta gắp một miếng, hắn ăn một miếng, chốc chốc lại trao đổi vài câu như "món này ngon không", "ăn nhiều một chút". Hắn cũng tiện tay gắp lại cho ta một ít rau xào, coi như là đáp lễ.

    Nhìn tới nhìn lui một lúc, ta bỗng dưng cảm thấy khung cảnh này giống hệt không khí đầm ấm của một bữa cơm gia đình. Thảo nào không chỉ mấy người Hắc Lôi và Lăng Bách hay than phiền, mà hôm nay đến cả Dương Cao cũng phải lên tiếng về quan hệ giữa ta và Cảnh An Huy.

    Cảnh An Huy từng giải thích với mọi người về việc lưu giữ ta lại nơi này là vì hắn cần một văn thư phụ giúp giải quyết công vụ. Trong quân doanh không có nhiều người biết chữ, ta lại luôn thể hiện bản thân rất chăm chỉ và nhanh nhẹn nên hoàn toàn có thể danh chính ngôn thuận đảm nhận việc đó. Nhưng có lẽ điều mọi người luôn thắc mắc, chính là tại sao khi mà hằng ngày bọn họ phải cùng nhau khổ luyện trong sân lớn với các quan giám sát, ta lại được trưởng quan dạy riêng võ công ở nơi thượng nguồn con suối. Khi mà quân lính mỗi bữa ăn trong khẩu phần chỉ có một món mặn với một món canh, ta lại ở trong lều chỉ huy ăn đầy đủ các món thịt cá do lão Trương tự tay nấu cho trưởng quan. Khi mà có rất nhiều người dù ở đây cả năm trời, vì e sợ sự nghiêm khắc của trưởng quan nên chưa bao giờ dám mở miệng nói riêng với hắn câu nào, ta lại có thể biết tường tận đến những thói quen nhỏ nhất của hắn.

    Là hắn đối xử với ta quá tốt so với một thuộc hạ, hay là đang biến ta thành mục tiêu bị cô lập trong cái doanh trại này đây?

    Người nào cũng cho rằng ta may mắn, không dám đắc tội với ta, nhưng đồng thời bọn họ luôn để ta làm kẻ hy sinh đầu tiên trong trò chơi “đánh trận giả”, hoạt động mà Cảnh An Huy đã bảo là cơ hội tốt nhất để rèn luyện tinh thần đồng đội.

    Như thế cũng đủ chứng minh bọn họ căn bản không hề coi ta là đồng đội.

    Đây có lẽ là kết quả đáng phải nhận của ta, người mà Cảnh Anh Huy luôn đề phòng như gián điệp. Hắn không tin tưởng ta, mới giữ ta khư khư bên cạnh để tiện bề giám sát. Làm cho mọi người xa lánh ta, là vì hắn muốn trong cái doanh trại gần ba trăm người này, ta chỉ có thể dựa dẫm vào một mình hắn, mới không thể tùy ý giở trò với hắn.

    Nhưng thật ra, ta cũng chẳng phiền lòng chút nào.

    Cảnh An Huy lạnh lùng như băng tuyết thì ta nhạt nhẽo như gió thoảng. Mấy người Hắc Lôi, Lăng Bách và Dương Cao không bao giờ không hiểu được, ngoài Mạc Thịnh Quân, trước nay ta chưa từng nghiêm túc xem bất kỳ nam nhân nào là phu quân của mình cả. Thân thiết thì đã sao, quan tâm chăm sóc thì đã sao? Cho dù có gần gũi đến mức như tam sư huynh, dường như đến cuối cùng cũng chỉ có thể là người thân mà thôi.

    Quan hệ giữa ta và Cảnh An Huy chính là như thế. Hắn thờ ơ, còn ta hờ hững, bọn ta ở rất gần nhau, nhưng mỗi ngày đều che giấu trong lòng những tâm tư không muốn để đối phương biết được.

    - Trưởng quan, thuộc hạ vào được không? – Tiếng của Tiểu Hà đột ngột vang lên từ bên ngoài.

    Tiểu Hà bình thường không đáng ghét, nhưng hắn có một tật xấu là rất trung thành với Cảnh An Huy, hơn nữa còn là gián điệp chuyên nghiệp của trưởng quan đại nhân. Nhất cử nhất động của mọi người trong cái doanh trại này, Tiểu Hà đều báo cáo chi tiết với Cảnh An Huy mỗi ngày.

    Trong đó còn bao gồm tất cả những việc ta lén lút làm sau lưng Cảnh An Huy.

    Vừa nghe thấy tiếng hắn, ta liền có chút chột dạ. Cho rằng hắn lại định mách lẻo chuyện ta ngồi chơi ở nhà bếp cộng với la cà bên chỗ y quán cả buổi sáng, ta len lén kéo ghế ngồi càng xa Cảnh An Huy càng tốt. Trời đánh còn tránh bữa ăn nha, ít ra cũng nên đợi ta ăn xong đã chứ!

    Sau khi nghe Cảnh An Huy “ừ” một tiếng, Tiểu Hà bước vào hành lễ, việc làm tiếp theo là liếc ta bằng một ánh mắt soi mói xong mới cất tiếng:

    - Trưởng quan, hôm nay…

    - Tôi có nghe lời trưởng quan mà. – Ta vội vàng cắt ngang lời Tiểu Hà để giải thích. - Tại mọi người trong nhà bếp đều chê tôi vô dụng, bắt tôi phải ngồi im một chỗ. Với lại… đến y quán là để thăm Hắc Lôi, sáng nay hắn nghịch dại nên bị thương, trưởng quan có thể hỏi hắn. Tôi không phải là đi gặp Dương đại phu đâu, tôi hoàn toàn không nói một câu nào với đại phu cả.

    Tiểu Hà cười khẩy một cái trước bộ dạng khẩn trương của ta, rồi nói nhanh:

    - Công thư viên đang chờ bên ngoài, trưởng quan có muốn gặp không?

    Được sự đồng ý của Cảnh An Huy, Tiểu Hà mau chóng ra ngoài đưa công thư viên vào, còn ta thì nhận được một cái liếc mắt sắc lẻm của Cảnh An Huy.

    Chưa đánh mà đã khai, ta đúng là ngu nhất trên đời.

    Khi công thư viên vào trong hành lễ với Cảnh An Huy xong, trước lúc định mở miệng báo cáo tin tức thì lại quay sang nhìn ta bằng ánh mắt không mấy chào đón. Ta chợt nhận ra người này là công thư viên mới, thế nên anh ta mới không hiểu sự tồn tại của ta ở đây.

    Cảnh An Huy nhanh chóng lên tiếng:

    - Đừng để ý đến hắn, ngươi báo cáo đi.

    Ngay cả Tiểu Hà còn phải lui ra mà ta được ngồi chình ình ở đây nghe rõ ràng tất cả tin tức trong nội bộ quân đội của Trần quốc, đúng là lạ lùng phải không? Cho nên ai nhìn vào cũng nói, ta chính là được Cảnh An Huy thiên vị.

    Lần đầu tiên được hắn cho ngồi lại để nghe công thư viên báo cáo tin tức, ta cũng rất ngạc nhiên mà hỏi hắn:

    - Trưởng quan, ngài… tin tưởng tiểu nhân đến vậy sao?

    - Ngươi sẽ nghe lén.

    - Tôi nào dám. - Ta lập tức phủ nhận.

    - Lần trước ngươi đã nghe lén thành công chuyện của ải Kim Nhạn, cả báo cáo chiến sự của Xa Kị tướng quân cũng dám đọc trộm, gan của ngươi đâu có nhỏ chút nào. Từ nay ta sẽ để ngươi ngồi đây đường hoàng mà nghe hết mọi chuyện. Tin tức do công thư viên mang đến chỉ có hai người chúng ta biết, nếu chẳng may bị lộ ra ngoài, ta hoàn toàn có lý do để giết chết ngươi đầu tiên.

    - …

    Có lẽ việc mà Cảnh An Huy giỏi nhất, chính là dồn người khác vào đường cùng.

    Công thư viên sau khi nghe lời khẳng định của Cảnh An Huy thì an tâm bắt đầu mở báo cáo ra, đọc liền một mạch:

    - Lữ tướng quân cùng với Hàn tướng quân đã nhận được lệnh xuất binh của Đại tướng quân. Nhưng vì tân vương của Tây Lương mới lên ngôi, nên phải cẩn thận đề phòng. Ước chừng sau năm tháng, sau khi hàng phòng thủ của đối phương đã trở nên lơi lỏng, thì sẽ đưa đội quân do thám tới thành Lam Đàn, cách ải Kim Nhạn ba trăm dặm. Ở biên giới Bắc Tề, mấy ngày trước, Xa Kị tướng quân lại lập đại công, chiếm được bốn thành của Bắc Tề, được Hoàng thượng trọng thưởng rất hậu. Ngoài ra đại tướng quân ra lệnh cho ngài đẩy mạnh việc huấn luyện binh lính, trước khi qua năm mới phải làm xong kỳ khảo hạch thứ hai. Nhân lực ở Lệ Thành đang thiếu thốn, người nào không đủ tiêu chuẩn thì cứ thẳng tay loại trừ. Đại tướng quân nhấn mạnh rằng quân tiên phong chỉ cần người tinh nhuệ, chứ không cần những kẻ vô dụng. Hơn nữa, việc tổng tấn công Tây Lương đã ấn định là vào mùa đông năm sau và được Hoàng thượng thông qua. Vậy nên, Phiêu Kị tướng quân, có lẽ ngài sắp được phục chức rồi.

    Báo cáo tháng này cũng khá dài, cuối thư công thư viên còn biết điều nhấn mạnh một tin tức tốt lành dành cho Cảnh An Huy. Thế mà sau khi công thư viên kết thúc, ta và Cảnh An Huy lại cùng lúc buột miệng hỏi:

    - Chỉ có bốn thành thôi sao?

    Công thư viên có hơi khựng lại vì ngạc nhiên, nhưng trước cái nhíu mày gay gắt của Cảnh An Huy liền giải thích:

    - Cảnh tướng quân anh minh, ban đầu là dự tính là đoạt bảy thành, nhưng vì… vì xảy ra chút sự cố mà chỉ chiếm được bốn thành. Tuy vậy Hoàng thượng đã nói, không cần dồn Bắc Tề vào đường cùng. Với lại từ sau khi ngài bị cách chức, chưa có tướng quân nào chiếm được một thành của Bắc Tề, chứ đừng nói là bốn thành. Xa Kị tướng quân cũng được xem là nhân tài của Trần quốc chúng ta rồi.

    Rắc.

    Âm thanh sắc nhọn ấy vừa vang lên thì đôi đũa trong tay Cảnh An Huy đã gãy làm đôi. Vẻ mặt đanh lại của hắn khiến cho công thư viên bị dọa đến mức lập tức quỳ xuống xin hắn tha lỗi, bộ dạng vô cùng hoảng hốt vì không biết mình đã làm sai chuyện gì. Ta đành bỏ chén đũa xuống mà đứng dậy, nhanh chân dẫn anh ta ra bên ngoài trước khi “giông tố” ập lên đầu người vô tội. Ra khỏi lều chỉ huy rồi, công thư viên vẫn có chút bối rối hỏi ta:

    - Cảnh tướng quân trước giờ vẫn đáng sợ như vậy sao?

    Ta tỏ vẻ đồng cảm:

    - Thế này là bình thường đấy, mai này đưa tin vài lần ngươi sẽ quen thôi.

    Anh ta nghe thế, bỗng dưng dành cho ta ánh mắt đầy vẻ thương hại. Ta cũng chỉ biết cười gượng, hóa ra trên đời này vẫn có người hiểu được làm thuộc hạ của Cảnh An Huy không hề dễ dàng chút nào sao?

    Như chợt nhớ ra điều gì, công thư viên lại lên tiếng:

    - À, phải rồi, còn thứ này ta phải đưa cho tướng quân. Ngươi giúp ta chuyển cho ngài ấy.

    Nói rồi anh ta lấy trong tay nải sau lưng ra một chiếc hộp gỗ mà đưa cho ta:

    - Đây là quà sinh thần của Đại tướng quân gửi Cảnh tướng quân.

    Ta ngạc nhiên hỏi lại:

    - Thật là Đại tướng quân gửi sao?

    Công thư viên gật đầu khẳng định:

    - Ta đã chính tay nhận nó từ Đại tướng quân mà.

    Mãi đến khi công thư viên đã đi theo Tiểu Hà về hướng lều trại để nghỉ ngơi, ta vẫn bần thần đứng nhìn hộp gỗ trong tay mình.

    Hôm nay là sinh thần của Cảnh An Huy sao?

    Không những thế, người phụ thân suốt cả năm nay ngoài công văn thì không hề gửi một bức thư hỏi thăm hắn, lại chu đáo gửi cả quà cho hắn ư?

    Hộp gỗ này nhìn bên ngoài đơn sơ, cầm trên tay cũng không quá nặng, nhưng để ý kỹ sẽ nhận thấy nước gỗ màu nâu sậm óng ánh một chút sắc vàng, chỉ có thể là làm từ gỗ đàn hương quý giá. Món quà ở trong đó chắc chắn cũng không thấp hơn giá trị của một hộp gỗ đàn hương. Trong không khí se lạnh, mùi hương của gỗ đàn cứ quấn quýt trước mũi, khiến cho ta lần đầu tiên cảm nhận được sự ấm áp của cái gọi là tình thân.

    Quả nhiên đã là người làm phụ mẫu, ai cũng thương yêu con cái. Đại tướng quân là phụ thân ruột của hắn, dù chuyện hắn bị cách chức có thể làm ông ấy phật ý mà giận hắn suốt thời gian qua, nhưng trong lòng ông ấy vẫn luôn quan tâm đến hắn.

    Chí ít hắn đã may mắn hơn một đứa mồ côi như ta rất nhiều.

    Đang suy nghĩ lan man, đột nhiên ta nghe thấy tiếng quát của Cảnh An Huy vọng ra:

    - Bối Bối, đến đây!

    Ta vội vội vàng vàng chạy vào trong, chỉ vừa kịp đặt hộp gỗ kia qua một bên, chưa kịp báo cáo rõ ràng đó là quà của hắn thì đã bị hắn lôi đầu đến trút giận.

    - Ngươi đoán đúng rồi. – Hắn thốt lên một câu nặng nề. - Mạc Thịnh Quân quả thật đã không dùng đến kế hoạch của ta, mới để mất ba thành còn lại.

    Ta không ngạc nhiên, nhưng cũng không khỏi khó xử khi cố gắng an ủi hắn:

    - Nếu là trưởng quan là người ra chỉ huy, chắc chắn bảy thành biên giới của Bắc Tề đã thuộc về chúng ta từ lâu rồi. Chỉ tiếc rằng… Hoàng thượng không có mắt, lại không biết trọng dụng nhân tài.

    - Đừng hồ ngôn loạn ngữ! – Hắn nghiêm giọng nạt ta.

    Ngoài miệng nói như thế, nhưng ta thấy hắn giận đến nỗi hai bàn tay siết chặt lại thấy rõ cả gân xanh. Rút kinh nghiệm từ những lần trước, ta nhanh chóng gom hết những thứ như nghiên mực, hộp đựng bút, đồ chặn giấy và cả con dấu trên bàn mà đem đi thật xa. Quả nhiên ngay sau đó hắn liền vung tay, nhưng không nắm được thứ gì để ném đi nên vẻ mặt lại càng bất đắc dĩ hơn. Cuối cùng hắn đành hất tung xấp giấy trắng bên cạnh ra xa, hại ta phải lúi cúi bò trên đất nhặt lại từng tờ. Dù có hơi lộn xộn một chút, nhưng ít ra giấy trắng là vô hại, để lại những thứ đồ kia, chắc chắn cũng có ngày ta bị hắn ném chết.

    Đợi đến khi ta gom hết giấy lại, vuốt thẳng từng tờ mà đặt lên bàn thì kẻ nóng tính đó cũng đã bình tĩnh được chút ít.

    Hắn không nói không rằng, lấy ra bàn cờ vây, bắt đầu xếp từng quân cờ lên trên ấy. Ván cờ này của hắn so với những lần trước, quân đen dày đặc hơn quân trắng, mà hắn lại nhất quyết dùng quân trắng đánh trước. Sự cố chấp hiện rõ trên mặt hắn lúc này vừa khiến người ta muốn khuyên giải, lại vừa sợ hãi không dám đến gần.

    Nhìn thấy hắn như vậy, ta không khỏi thở dài một tiếng.

    Cảnh An Huy mắng chửi người là chuyện bình thường.

    Cảnh An Huy động tay động chân trút giận lên đồ vật cũng là chuyện bình thường.

    Nhưng khi hắn im lặng tuyệt đối, một lời cũng không nói thế này, mới là đáng sợ nhất.

    Mạc Thịnh Quân, lần nay huynh ấy đã phạm sai lầm thật rồi!

    Suốt nửa năm qua, Mạc Thịnh Quân đã liên tiếp lập được đại công cho Trần quốc.

    Nhưng chỉ có ta biết, người luôn âm thầm giúp đỡ huynh ấy chính là Cảnh An Huy.

    Mùa hè đầu tiên sau khi ta đến quân doanh này thì nghe được tin tức tướng quân Ngô Viễn của Bắc Tề đã đem đại quân đến tận Truy Bình quan, hoàng đế Trần Quốc trong lúc cấp bách đã bắt Mạc Thịnh Quân đem theo một ngàn tinh binh đi đối phó. Ngô Viễn là dũng tướng lợi hại nhất của Bắc Tề, dưới sự chỉ huy của hắn, Hàng Châu vốn dĩ đã thuộc về Trần quốc, cuối cùng vẫn trở lại dưới quyền kiểm soát của Bắc Tề. Bao nhiêu thành của Bắc Tề mà Cảnh An Huy đã đoạt được trước đây đều bị hắn từng bước lấy lại.

    Có thể nói, Trần quốc có Cảnh An Huy, Bắc Tề có Ngô Viễn.

    Lão hoàng đế hồ ly kia thực chất chỉ đang muốn đùa giỡn với Bắc Tề, che đậy cho kế hoạch chiêu binh luyện tốt để đánh úp Tây Lương của ông ta. Thế nên ông ta không có ý định cử đại quân đến dẹp yên quân đội của Ngô Viễn, mà chỉ muốn Mạc Thịnh Quân giữ chân hắn, để hắn không thể nào vượt qua được biên giới của hai nước là Truy Bình quan. Hiểu rõ dụng ý của lão hoàng đế Trần quốc là biến họ thành vật hy sinh cho mưu đồ lớn lao, ta đã lo cho Quân ca ca đến nỗi khóc sưng cả mắt.

    Nhưng ta không ngờ mấy ngày sau đó, không chỉ mình ta không có tâm trạng làm bất kỳ việc gì, mà ngay cả Cảnh An Huy cũng thế. Trong phòng của hắn thường treo rất nhiều bản đồ, ngoài ra trên chiếc bàn đặt giữa phòng của hắn cũng hay bày những thứ đồ dùng để mô phỏng chiến trường thực địa và việc tác chiến. Suốt cả ngày trời, ta thấy hắn chỉ ngồi nghiền ngẫm mấy thứ đồ đó đến quên cả ăn uống.

    Nhanh mắt nhận ra bản đồ hắn đang sử dụng là bản đồ của Truy Bình quan, rốt cuộc ta không nhịn được phải lên tiếng:

    - Trưởng quan, ngài muốn giúp Xa Kị tướng quân phải không?

    Hắn có vẻ nén giận đã lâu, cao giọng đáp một cách gay gắt:

    - Mạc Thịnh Quân vô dụng tất nhiên sẽ thua trận, không cần đoán cũng biết. Ta chỉ là không muốn tên Ngô Viễn đó đánh bại quân đội Trần quốc dễ dàng như vậy.

    Vốn đã quen với thái độ cao ngạo đó của hắn, ta không thèm chấp nhất cái hàm ý chế giễu Quân ca ca trong câu nói kia, chỉ nhẹ giọng khuyên hắn:

    - Hay là… tôi giúp ngài vẽ bản đồ tác chiến gửi cho Xa Kị tướng quân. Chúng ta cứ gửi thư nặc danh, dù gì nét bút trên đó cũng là của tôi, sẽ không ai có thể đoán ra là ngài đâu.

    Hắn cười nhạt hỏi lại ta:

    - Thế ngươi tính gửi đến tay Mạc Thịnh Quân bằng cách nào?

    Ta không do dự đáp ngay:

    - Công thư viên tháng nào chẳng đến đây đưa tin tức, trước khi rời đi đều phải mang theo báo cáo của ngài về tình hình doanh trại này gửi cho triều đình. Chúng ta lấy cớ là công văn, gửi những báo cáo đó cho tất cả các tướng quân trong quân đội Trần quốc. Còn báo cáo gửi cho Xa kị tướng quân, thì chúng ta sẽ thêm vào tấm bản đồ tác chiến, như vậy sẽ không ai có thể nghi ngờ bất kỳ điều gì. Dù sao ngài cũng không ký họ tên lên trên bản đồ, cũng đừng viết thêm gì cả, Xa Kị tướng quân có thể cho rằng do ngài tình cờ bỏ quên bản đồ tác chiến vào mà thôi.

    Khi đó vì suy nghĩ phải cứu Quân ca ca bằng mọi cách, mà ta tùy tiện nghĩ ra phương pháp kia. Không ngờ suốt thời gian qua, ta và Cảnh An Huy đã dùng cách ấy mà trở thành quân sư trong bóng tối, giúp Mạc Thịnh Quân đánh đâu thắng đó, danh tiếng càng lúc càng vang dội.

    Bởi vì chính bản thân Cảnh An Huy cũng muốn làm việc này, không thể nói là ta lợi dụng hắn để giúp Quân ca ca được đúng không?

    Trận đầu tiên ở Truy Bình Quan, Cảnh An Huy đã đề ra biện pháp dùng ải Tri Lăng, một nơi rất hiểm trở nằm trên đường tiến công của quân Bắc Tề tới biên giới Trần quốc, để đặt phục binh. Theo mưu kế của hắn, Mạc Thịnh Quân sẽ phải nhử địch đi vào ải Tri Lăng suốt bảy ngày bảy đêm nhưng không mai phục. Đợi đến ngày thứ tám, khi chúng hoàn toàn gỡ bỏ nghi ngờ mới tiến hành đánh úp mà tiêu diệt toàn bộ kẻ thù. Thất bại ở ải Tri Lăng không những làm hỏng kế hoạch đánh Truy Bình quan của Bắc Tề, mà còn làm Ngô Viễn phải đem đại quân đã bị hao tổn nguyên khí tháo chạy về Hàng Châu.

    Trận thứ hai, khi đánh chiếm thành Hạ Mân, một trong bảy thành ở biên giới Bắc Tề, Cảnh An Huy đã nghĩ ra việc dùng nhựa cây hoàng sa tẩm vào mũi tên, sau đó bắn liên tiếp vào tường và cổng thành để dụ ong bắp cày trong khu rừng gần đó bay vào thành. Tất nhiên chỉ trong một thời gian ngắn, quân đội được bố trí canh phòng ở ngoài thành đã bị lũ ong độc kia đánh bại hoàn toàn, thương vong không hề nhỏ chút nào. Sau khi phá hủy tuyến phòng ngự vững chắc của kẻ địch, Mạc Thịnh Quân không chỉ chiếm được thành trong vòng một ngày một đêm mà còn chém đầu tướng quân thống lĩnh thành là Nghiêm Trung, khiến cho quân địch trong các thành còn lại khiếp sợ đến nỗi không còn ý định muốn ứng cứu thành Hạ Mân nữa.

    Mới có nửa năm trôi qua, mà Mạc Thịnh Quân đã liên tiếp gây tổn thất nặng nề cho Bắc Tề. Đại quân của Ngô Viễn không hề dám bước chân ra khỏi Hàng Châu, tin đồn huynh ấy trở thành “chiến thần mới” của hoàng đế cũng vì thế mà lan rộng khắp quân đội Trần Quốc.

    Cảnh An Huy chính là vậy, liệu việc như thần, đoán được cả hướng tiến công của địch dù ở cách xa nơi chiến trường cả trăm ngàn dặm. Hắn rất am hiểu về tình hình quân địch, thậm chí hắn còn thuộc lòng tên của tướng soái Bắc Tề và sở trường của bọn họ. Hắn là một tài năng quân sự hiếm thấy của Trần quốc, hoàn toàn xứng đáng với những gì người ta ca ngợi. Nếu không có hắn, e rằng Quân ca ca của ta đã không toàn mạng từ lâu rồi.

    Chỉ có điều, người duy nhất hắn không thể thấu hiểu, chính là Quân ca ca của ta.

    Bản đồ tác chiến đến nay đã gửi đi nặc danh đến lần thứ ba rồi, huynh ấy không phải là người ngu ngốc đến nỗi không biết ai đang trợ giúp mình. Nhưng ta biết huynh ấy cũng có tự trọng riêng của bản thân, không muốn hưởng lợi trên công lao của người khác. Có lẽ vì thế nên lần này Mạc Thịnh Quân mới chọn cách bỏ qua chỉ dẫn trong tấm bản đồ tác chiến gửi đi lần trước, tự lực cánh sinh để đối phó với kẻ thù.

    Cảnh An Huy tức giận đến mức này cũng không phải chuyện lạ. Chính mắt ta đã thấy hắn thức trắng ba đêm liền, dồn hết bao nhiêu tâm tư để hoàn thành tấm bản đồ tác chiến đó.

    Nhưng ta không thể nhìn hắn cứ thế từ bỏ Quân ca ca của ta được.

    Trời đã sập tối, Cảnh An huy vẫn ngồi bất động bên bàn cờ. Biết hắn sẽ không có tâm trạng dùng bữa, ta chỉ đành pha một ấm trà nóng mà mang đến cho hắn.

    Trước cái nhíu mày vẫn chưa hề giãn ra của hắn, ta đánh liều cất giọng:

    - Trưởng quan, để tôi chơi cờ cùng ngài được không?

    Ánh mắt hắn chầm chậm rời khỏi bàn cờ, nhìn đến khay trà trên tay ta mà hỏi:

    - Trà ngươi pha sao?

    Ta gật đầu, nhanh nhẹn rót ra một chén trà đưa đến tay hắn. Nhân lúc hắn đang thưởng thức từng ngụm trà để lấy lại tỉnh táo, ta ngồi xuống phía đối diện, phân tích từng chút một cục diện hiện tại.

    Trên bàn cờ, quân trắng chiếm bốn phần đất, quân đen chiếm sáu phần. Hơn nữa Cảnh An Huy dường như chỉ muốn đánh từ góc trái, nơi đầy rẫy quân đen bao vây, quả thật rất khó tìm ra lối thoát. Ta cầm một quân cờ đen lên, đặt vào giữa bàn cờ, thuận miệng nói:

    - Trưởng quan, ngài thua rồi.

    Hắn ngưng lại động tác, quân cờ trong tay không còn tiếp tục hạ xuống nữa. Có vẻ hắn đã nhìn thấy ẩn ý đằng sau nước cờ vừa rồi của ta, chậm rãi phân tích cho ta nghe:

    - Mạc Thịnh Quân chiếm được bốn thành, nhưng ba thành còn lại đã tạo thành một hàng phòng ngự còn vững chắc hơn cả bảy thành ngày trước. Họ bị dồn vào thế đường cùng, kiểu nào cũng phải tương trợ lẫn nhau. Thành Lĩnh Vạn còn có giao lộ dẫn tới Hàng Châu, bây giờ Ngô Viễn không xuất quân, nhưng chắc chắn là một thời gian nữa, chỉ cần hồi phục đủ binh lực, hắn sẽ từ ba thành này tiến công vào khu vực chiếm đóng của Trần quốc. Nếu tình hình này tiếp diễn, Trần quốc mất Truy Bình quan là điều khó tránh. Ngươi nói xem, với cái kiểu cứng đầu của Mạc Thịnh Quân, tên đó có quyết tâm liều chết với Ngô Viễn hay không?

    - Ngài có cách mà đúng không?

    - Trừ phi ngươi có thể làm ta thắng ván cờ này mà không cần nhường ta. - Ngữ điệu của hắn đầy hồ nghi.

    Ta không hiểu chuyện quân sự chinh chiến.

    Ta cũng không hiểu chuyện điều binh khiển tướng.

    Vì vậy ta chỉ còn một lựa chọn duy nhất để giúp đỡ người này mà thôi.

    - Bọn họ không có biển. - Ta nhẹ nhàng cất tiếng.

    Cảnh An Huy vừa vặn đặt xuống một quân cờ trắng vào chính giữa bàn cờ, tạo ra được một mắt nhỏ (1), thay đổi cục diện bị bao vây của hắn, rồi điềm nhiên nói:

    - Nếu muốn chặn đường thông thương buôn bán, thì cả ba thành này đều có thể tiếp ứng hàng hóa cho nhau qua những giao lộ trong thung lũng, căn bản không cần dùng đến hải cảng. Nếu muốn chặn đường tiếp tế lương thực từ Hàng Châu, thà rằng đốt hết ruộng lúa của họ còn nhanh hơn. Ngươi nói xem, tên Mạc Thịnh Quân kia liệu có chịu làm như vậy không? Căn bản không phải là bọn họ không có biển, mà là bọn họ không cần biển.

    Phân tích rất hay, rất đầy đủ, quả nhiên hắn đã nhìn đến mọi yếu tố, nhưng hắn đã quên mất một chuyện:

    - Muối, bọn họ cần muối.

    Ta kiên quyết đưa ra một lời khẳng định như vậy, trước khi người đối diện không chút nhân từ hạ xuống nước cờ quyết định, chiếm lấy ưu thế của cờ đen từ nãy tới giờ. Cứ như vậy, hắn dùng cờ trắng bao vây hết lần tới lần khác, giành lại từng phần đất ban đầu, cuối cùng là đánh bại hoàn toàn cờ đen của ta. Ván cờ đến giai đoạn thâu quan (2), thắng thua đã định, khóe môi hắn mới khẽ cong, từ tốn đọc:

    - Bắc có mộc, nam có thủy. Địa hình biên giới của Bắc Tề là thế dựa núi trông biển, ba thành thuộc núi, bốn thành thuộc biển. Rừng chủ yếu cung gỗ, biển chủ yếu cung muối, là hai yếu tố quan trọng để cân bằng cuộc sống của nhân dân. Mất đi một trong hai, tức thì lòng dân sẽ không an, dù cho binh hùng tướng mạnh, cũng không thể chống lại ngoại địch.

    Không hổ là con trai của Đại tướng quân Cảnh Bình, “Phong Triệu Hữu Tập” dài hơn bốn trăm chương mà hắn mở miệng ra là có thể đọc đúng từng câu từng chữ trong ấy.

    Đó là cuốn sách quân sự duy nhất mà sư phụ của ta từng viết.

    Cuốn sách ấy chỉ có hai bản, một bản do sư phụ ta giữ, bản còn lại người đã đem tặng cho hoàng đế Trần quốc. Ngoài người trong hoàng tộc và con cái của các quan đại thần, hầu như dân thường không bao giờ được biết đến những học vấn được đúc kết trong cuốn sách đó. Mà ta thì sao, lúc này đâu còn là Trương Hy Nhàn của ngày xưa, là đệ tử danh chính ngôn thuận của Họa Vi chân quân. Ta chỉ là một tên tiểu tử xuất thân không rõ ràng, lại có thể trong một lúc nhớ được những kiến thức trong ấy để mà áp dụng vào thực chiến ư?

    Đúng như suy nghĩ của ta, Cảnh An Huy dùng một ánh mắt dò xét của hắn nhìn thẳng vào ta mà nói:

    - Mạc Thịnh Quân tuy lần này hành sự không quyết đoán, nhưng cũng biết chừa lại đúng ba thành trì không có biển. Kẻ đó có thể nhớ những kiến thức trong “Phong Triệu Hữu Tập” của Tử Minh Họa Vi chân quân, ta không lấy làm lạ. Nhưng Bối Bối, nói cho ta nghe xem, học vấn uyên thâm chân quân đã dùng hơn nửa đời người để đúc kết, tên tiểu tử ngươi chỉ trong một buổi tối đã nghĩ ra hay sao?

    Hắn đặt ra một câu hỏi, nhưng ta không có can đảm để trả lời.

    Ta đành phải lựa chọn im lặng, chờ đợi phản ứng của hắn.

    Dù sao trước nay hắn vẫn luôn đề phòng ta, so với việc Mạc Thịnh Quân sẽ mất đi mọi hy vọng, ta tình nguyện để bản thân chịu thiệt thòi vậy. Quá lắm thì hắn lại nghĩ ra một vài biện pháp để trừng phạt ta là xong. Nếu thật sự muốn đuổi ta đi, hắn đã làm từ một năm trước rồi.

    Ván cờ giữa hai chúng ta đã kết thúc, có phải để đến lúc mọi bí mật giữa ta và hắn nên hạ màn rồi hay không?

    Cảnh An Huy đột ngột đứng lên, bước về phía thư án.

    Câu tiếp theo hắn nói với ta chính là:

    - Lấy giấy bút ra, chúng ta vẽ bản đồ tác chiến.

    Suốt một canh giờ sau đó, ta lại đánh vật với bút lông và giấy vẽ, chăm chú hoàn thành từng phương thức tác chiến y như lời hướng dẫn của hắn. Ban đầu là chặn đường vận chuyển muối đến ba thành chưa chiếm được. Việc này không khó thực hiện, bởi vì Mạc Thịnh đã nắm trong tay toàn bộ bốn thành trì giáp biển, là nguồn cung ứng muối chủ yếu cho khu vực biên giới Bắc Tề. Hơn nữa vận chuyển muối rất dễ phát hiện, chỉ cần làm tốt công tác canh phòng là có thể đảm bảo trong vòng một năm, ba thành kia sẽ không còn một hạt muối nào dự trữ. Sớm thì sáu tháng, trễ thì một năm, họ chắc chắn sẽ đầu hàng. Trong thời gian đó, Mạc Thịnh Quân hoàn toàn có thể rảnh tay đem quân tiến đánh Hàng Châu. Đại quân của Ngô Viễn sẽ không ngu ngốc mà đối đầu với Trần quốc đến cùng chỉ vì một Hàng Châu. Cho dù không bị đánh bại thì họ cũng sẽ rút lui trong thời gian nhanh nhất. Kế hoạch này không chỉ có thể giúp cứu nguy cho việc Mạc Thịnh Quân để mất ba thành kia, mà còn bao gồm cả chi tiết cách tiến công Hàng Châu, ngăn cản Ngô Viễn đem quân trở lại Truy Bình Quan một lần nữa.

    Nếu ta là một binh tướng của Trần quốc, lúc này ta nhất định sẽ rất ngưỡng mộ khả năng của Cảnh An Huy. Trong một đêm ngắn ngủi, chỉ với lời gợi ý đơn giản, hắn đã có thể nghĩ ra một kế hoạch hoàn chỉnh, không chút sơ hở như vậy.

    Nhưng ta chỉ là một nữ nhi tầm thường, không có mong muốn nào khác ngoài hy vọng người ta yêu thương được bình an.

    Thế nên, ta chỉ ước ao người đang chiến đấu ngoài sa trường kia là Cảnh An Huy, còn nam nhân đang ngồi bên cạnh ta, là Mạc Thịnh Quân. Cớ sao lại để cho một người tài giỏi như hắn bị giam chân ở nơi này? Cớ sao lại để một người cả nể và nhân hậu như Quân ca ca phải chiến đấu với quân thù?

    Bị một chút suy nghĩ ích kỷ làm phân tâm, nét bút của ta hơi lệch đi. Cảnh An Huy vừa kịp giữ lấy bàn tay đang cầm bút lông của ta, dứt khoát vẽ thêm vài mũi tên ở phía bắc ải Tri Lăng, rồi nói:

    - Lỡ như Ngô Viễn nhất quyết không từ bỏ Hàng Châu, muốn ngọc nát hoa tan cùng chúng ta thì sao, phải chỉ rõ cho Mạc Thịnh Quân hướng tháo chạy chứ. Ngươi… đã quên chừa đường lui rồi.

    ***
    (Còn tiếp)​

    >>> Chương 16.3
     
    Chỉnh sửa cuối: 14/5/16
  19. Starlight

    Starlight Gà BT Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    3.166
    Được thích:
    7.433
    Đã thích:
    18.175
    GSP:
    Ap
    Cảm động quá, vừa than thở xong bạn đã đăng liền một chương nữa.~~
    Hình như chỉ có Bối Bối không biết Cảnh An Huy là ai thôi, chứ nhiều mối liên hệ vậy mà... Chắc là Tam sư huynh rồi nè. :3
     
  20. hquyen01224

    hquyen01224 Gà tích cực Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    82
    Được thích:
    257
    Đã thích:
    67
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 16: BÙA NGẢI (3)

    Ở trong khoảng cách gần sát với hắn thế này, tâm tình của ta bỗng chốc trở nên rối loạn. Câu nói kia lại mang tính ám chỉ rất cao, làm tay ta hoàn toàn mất hết sức lực, đành để mặc hắn nắm lấy mà tùy ý điều khiển. Ta bặm môi thật chặt nghe từng hơi thở của hắn phả vào bên tai mình, tự nhủ thà rằng hắn bóp cổ ta thì hơn.

    Cảm giác này thật sự quá hành hạ người khác rồi!

    Có lẽ dọa nạt ta là sở thích mới của hắn.

    Làm ta đứng ngồi không yên xong, Cảnh An Huy lại thản nhiên quay về ngả mình xuống ghế của hắn, rồi không làm gì khác ngoài nhắm nghiền hai mắt.

    Lông mày của hắn nhíu lại, trên khuôn mặt lộ rõ nét mệt mỏi. Tiếng hơi thở khẽ nhẹ đến thế, nhưng vì không gian im ắng xung quanh, ta hoàn toàn nghe thấy được sự đứt quãng chất chứa đầy tâm sự trong từng cái hít sâu của hắn.

    Ta có hơi do dự trước lúc đứng lên.

    Sau cùng ta vẫn đến bên cạnh hắn, đưa tay xoa bóp hai bên thái dương của hắn, giở giọng nịnh nọt:

    - Trưởng quan đại nhân vất vả rồi. Xa Kị tướng quân cũng không phải cố ý chống đối ngài đâu, chỉ là cách nghĩ khác nhau mà thôi. Ngài nhẫn nhịn thêm một thời gian nữa là được, chẳng phải lúc sáng công thư viên đã nói là ngài sắp được phục chức hay sao. Trưởng quan, thực ra ngài không cần quản nhiều chuyện như vậy đâu, bấy lâu nay ngài cứ nhường hết công lao cho Xa Kị tướng quân, ngài không thấy hối hận hay sao?

    Nói ra mấy lời thấu tình đạt lý, nhưng ta không hề có một câu nào là thật lòng. Ta chỉ đang muốn nhấn mạnh cho hắn biết, cái uy thế chiến thần trăm trận trăm thắng ngày xưa của hắn đã bị Mạc Thịnh Quân chiếm mất từ lâu rồi.

    Không ngờ lần này hắn lại có hứng thú trả lời câu hỏi của ta:

    - Ta ở nơi này chính là không có tự do, nhưng lại có rất nhiều thời gian. Giúp đỡ Mạc Thịnh Quân, cứ xem như ta đang bố thí cho hắn đi.

    Bố thí cái đầu ngươi ấy, cho dù Quân ca ca không giỏi bằng ngươi, nhưng tính tình huynh ấy tốt hơn ngươi gấp trăm lần!

    Nếu ngày đó ta học được y thuật của sư phụ, phải chăng lúc này đã tìm ra huyệt Bách Hội (3) trên đầu hắn, để có thể một phát bóp chết tên khốn ngạo mạn này rồi?

    Nhưng trước khi ta kịp thực hiện âm mưu kia, hắn lại thoải mái ngả người ra đằng sau, hai tay đặt lên thành ghế, an tâm rơi vào trạng thái thả lỏng nhất có thể. Lưng ghế này vốn không cao, hắn đã vô tình dồn hết một nửa trọng lượng cơ thể lên người ta. Ta hơi chới với, vội vàng dời tay xuống nắm lấy vai hắn để giữ thăng bằng. Không hiểu từ lúc nào, Cảnh An Huy đã nằm trọn trong vòng tay của ta, cả cơ thể hắn mềm nhũn như mất hết sức lực. Ta từ chỗ bất đắc dĩ, lại mơ mơ hồ hồ vứt bỏ cảm giác tội lỗi đang dấy lên trong lòng, chầm chậm vòng tay qua ôm lấy vai hắn, biến bản thân thành một điểm tựa vững chắc cho hắn dựa vào.

    Lần trước thức trắng ba đêm mà kế hoạch lại đổ sông đổ biển, lần này lại thức thêm một đêm nữa, ngay cả người không hề có chút công lao nào như ta mà cũng cảm thấy mệt mỏi, huống chi là hắn.

    Hắn cũng nên nghỉ ngơi một chút rồi.

    Dù cho Cảnh An Huy có nói ra những lời quá quắt đến đâu, ta vẫn biết rõ, nếu không phải Mạc Thịnh Quân cứ khăng khăng làm theo ý mình, hắn cũng đâu phải lao tâm khổ tứ nhiều như vậy. Huynh ấy có lòng tự trọng, vậy còn hắn, một kẻ luôn tự cao tự đại đến thế, thời gian qua chịu thầm lặng giúp đỡ huynh ấy, đã là sự nhượng bộ lớn đến mức nào?

    Cảnh An Huy tuy rằng luôn coi thường người khác, nhưng cái tâm hắn dành cho giang sơn xã tắc không phải là giả. Còn ta lại đem những tâm tình nữ nhi nhỏ nhoi ra mà so đo với chí lớn anh hùng của kẻ đó, gián tiếp lợi dụng tài năng của hắn để phục vụ cho mục đích của mình, thế thì đúng đắn được mấy phần?

    Những lời lúc sáng Dương Cao chất vấn ta không hề sai chút nào. Mạc Thịnh Quân là nguyên nhân duy nhất khiến ta có thể ngày ngày đều mặt dày đeo bám Cảnh An Huy, quan tâm hắn, chăm sóc hắn, vì hắn mà không ngại làm bất kỳ việc gì.

    Ta chính là đang thay Quân ca ca trả ơn Cảnh An Huy, như vậy thì bọn họ sẽ không ai nợ ai, còn ta sẽ đỡ cảm thấy áy náy hơn phải không?

    Nghĩ đến đó, ta chợt nhớ đến một chuyện, liền nói với hắn:

    - Tôi… tôi đói bụng quá. Trưởng quan đại nhân, ngài có đói bụng không? Hay là chúng ta đi ăn khuya nhé.

    Cái bụng của ta cũng rất phối hợp, chưa gì đã réo lên mấy tiếng liền như thể sắp chết đói đến nơi, khiến cho nửa đêm canh ba, trưởng quan đại nhân lại phải cùng ta thân chinh xuống tận nhà bếp. Ta chỉ hy vọng mấy tên lính gác đêm cứ tiếp tục vờ như không nhìn thấy cảnh tượng này, không thì ngày mai ta lại trở thành chủ đề bàn tán của cả doanh trại một phen mất.

    Vào nhà bếp rồi, ta rất biết điều mời Cảnh An Huy ngồi xuống ghế, còn bản thân thì năng nổ xông ngay vào việc nhóm bếp chuẩn bị nấu ăn. Ngày thường lão Trương nấu đồ ăn cho binh lính lúc nào cũng còn dư vài phần nguyên liệu đã chế biến sẵn. Nhớ rõ lão Trương cất những thứ ấy ở đâu, ta không mất nhiều thời gian để làm xong một vài món ăn khuya đơn giản. Đến khi ta dọn thức ăn ra bàn, lại nhận được thái độ lạnh nhạt của Cảnh An Huy:

    - Ai nói cho ngươi biết?

    Nếu lúc này ta kiên trì nói dối rằng mì trường thọ và trứng gà đỏ là món ăn khuya ưa thích của ta, liệu hắn có đánh ta một trận hay không?

    Vừa nhìn thấy ánh mắt đầy cảnh cáo của hắn, ta lập tức dẹp bỏ ý nghĩ ngu ngốc kia, đành thật thà thú nhận:

    - Hộp gỗ lúc sáng tôi để trên bàn là quà sinh thần của Đại tướng quân gửi cho ngài. Tôi cũng mới biết sáng nay thôi, vì không có thời gian nên tôi chỉ có thể dùng mấy thứ này để chúc mừng sinh thần ngài.

    Hắn im lặng nhìn ta.

    Vẻ mặt cứng đờ đó của hắn làm ta chẳng biết là hắn đang cảm động hay chán ghét, chỉ đành đẩy tô mì trường thọ đến trước mặt hắn, thúc giục một câu lấy lệ:

    - Trưởng quan đại nhân ăn đi cho nóng.

    Ta gần như nín thở mà nhìn hắn bằng ánh mắt mong chờ khi hắn cầm đũa mà bắt đầu ăn mì. Chưa đợi hắn nuốt xong miếng đầu tiên, ta đã liến thoắng hỏi:

    - Ngon không? Ngon chứ? Ngon đúng không?

    Hắn đáp ngắn gọn:

    - Ừ.

    Ta có chút bất mãn trước thái độ đó:

    - Nếu không ngon thì ngài đừng ăn nữa, trước nay ngài vẫn không thích ăn đồ do tôi nấu mà. Trưởng quan đại nhân, ngài thực sự ghét tôi đến thế sao?

    Hắn trả lời ta bằng cách lặng lẽ ăn hết từng gắp mì này đến gắp mì khác.

    Chỉ mới có như thế mà mọi giận hờn trong ta đã bay biến, thậm chí ta còn cười đến híp cả mắt. Hình như từ lúc ở bên một người như hắn, ta đã quên đi việc đòi hỏi bất kỳ cảm xúc nào trên khuôn mặt lạnh lùng kia.

    Do có chút vui vẻ, ta tiện tay đập trứng gà đỏ, lột sạch hết vỏ rồi nhân lúc hắn đang há miệng ăn mì liền nhét thẳng trái trứng ấy vào miệng hắn. Vì bất ngờ nên hắn gần như không nói được lời nào. Thấy mặt hắn bắt đầu chuyển sang màu đỏ gắt, viền mắt dần trở nên ươn ướt, ta còn khoái chí cười nói:

    - Xem ngài kìa, chảy cả nước mắt rồi. Ngài bị tôi làm cảm động rồi phải không? Ngài mau nhai hết đi, trứng gà đỏ tăng tuổi thọ, chúc trưởng quan đại nhân ngài thọ tỷ nam sơn.

    Tối hôm đó, có lẽ đã gỡ bỏ gánh nặng trong lòng, tâm trạng của Cảnh An Huy rất tốt. Bị ta hại cho suýt mắc nghẹn hắn cũng không nổi giận, còn kiên nhẫn ăn hết những thứ ta đã nấu cho hắn.

    Đó là một dịp hiếm hoi ta được nhìn thấy Cảnh An Huy cười nhiều đến vậy.

    Khi cười, khóe mắt hắn cong lên, hai lúm đồng tiền bên má hõm sâu xuống. Sự vui vẻ của hắn hiện ra rất tự nhiên, không hề có chút giả tạo hay gắng gượng nào như từ trước đến nay. Bị hắn làm cho bất ngờ, ta nhất thời chỉ biết ngây ra mà nhìn hắn, cố gắng phớt lờ từng nhịp đập đang rộn rạo trong lồng ngực mình.

    Dù rất lâu sau này ta mới biết được, ngày hôm đó, do ta đã bỏ nhầm đường với muối, món mì trường thọ ta nấu vô cùng khó ăn.

    Ngày hôm đó, là lần đầu tiên từ sau năm tám tuổi, Cảnh An Huy ăn mừng sinh thần của hắn.

    Giữa đêm đông lạnh lẽo, trong không trung chỉ còn vang vọng âm thanh bụi than trong bếp lò đụng vào cời lửa phát ra từng tiếng lách tách.

    Cùng với tiếng cười giòn giã của ta và Cảnh An Huy.

    Thời điểm ấy, ta chỉ hy vọng những ngày tháng tiếp theo của bản thân trong một năm còn lại ở nơi đây đều sẽ chỉ tràn ngập cảm giác bình yên giống như thế này. Nhưng điều mà ta không bao giờ ngờ được là ba ngày sau sinh thần Cảnh An Huy, lại là một trong những ngày đen tối nhất cuộc đời ta.

    Cả một cái doanh trại mấy trăm người mà bây giờ chỉ lặng yên như tờ. Những người mà suốt một năm qua đã cùng cười, cùng khóc, cùng chịu khổ với ta, đang nằm la liệt khắp nơi trên mặt đất.

    Họ im lặng đến nỗi khiến ta bàng hoàng nghĩ rằng họ đã thật sự rời bỏ thế gian này.

    Sợ họ bị lạnh, nhưng lại không đủ sức kéo tất cả vào lều, ta đành phải mang theo chăn ấm, luôn tay đắp cho từng người. Cứ đi qua đi lại được một lúc, ta lại ngồi sụp xuống, ôm đại một người nào đó vào lòng, để chắc chắn rằng họ vẫn còn thở, còn hơi ấm, và thực sự vẫn còn… sống.

    - Tiểu Hy!

    Tiếng gọi thất thanh của Dương Cao khiến ta giật bắn người, vô tình nhìn lại mới nhận ra người trong tay ta là Lăng Bách khi nghe hắn lẩm bẩm:

    - Mỹ Mỹ.

    Ta lắc đầu:

    - Ta không phải Mỹ Mỹ, ta là Tiểu Bối Tử đây.

    Hắn đột nhiên ôm chầm lấy ta, vừa khóc vừa gào lên:

    - Mỹ Mỹ, xin lỗi nàng, là ta có lỗi với nàng. Không thể cho nàng một cuộc sống hạnh phúc, còn bắt nàng phải sống kiếp góa phụ. Ta sai rồi!

    Lăng Bách vẫn ôm ta chặt cứng đến lúc Dương Cao đến giúp ta kéo hắn ra. Ta ôm một chút hy vọng mong manh hỏi Dương Cao:

    - Lăng Bách đang nói chuyện kìa… hắn khỏe rồi đúng không?

    Dương Cao làm một biểu tình phức tạp nhìn thẳng vào ta, không phủ nhận cũng không thừa nhận. Khóe môi run run, ta sợ hãi hỏi:

    - Rốt cuộc chuyện này là sao? Bọn họ bị gì vậy?

    - Cảnh An Huy bỏ đi rồi. – Dương Cao thông báo bằng giọng lạnh băng.

    Ta giật thót hỏi:

    - Đi đâu?

    Y không đáp lời, chỉ đưa cho ta một mảnh giấy. Mở mảnh giấy đó ra, ta thấy nét chữ của Cảnh An Huy đề ngắn gọn một câu: “Đợi ta trở về, tuyệt đối không được xuống núi”.

    Lúc này tâm trạng của ta thật sự sụp đổ, chưa gì đã ngã quỵ trên mặt đất, dùng hai tay ôm đầu, bất lực hỏi người trước mặt:

    - A Dương ca, phải làm sao đây?

    Dương Cao quỳ một chân xuống, nhẹ nhàng vòng tay qua vai ta, giọng an ủi:

    - Đừng lo, ta sẽ đưa muội rời khỏi đây, nơi này quá nguy hiểm rồi.

    - Nhưng Cảnh An Huy nói…

    - Mặc kệ hắn.

    - Nhưng còn mọi người thì sao, huynh không định cứu mọi người sao?

    Dương Cao bỗng dưng mất bình tĩnh mà lớn tiếng với ta:

    - Cứu bằng cách nào? Từ lúc tất cả mọi người trong doanh trại này đồng loạt bị hôn mê ta đã cố gắng giải thích với muội và Cảnh An Huy rồi, bọn họ không phải bị trúng độc, cũng không phải mắc dịch bệnh, mà là bùa ngải. Ta đã khám cho họ cả trăm lần rồi, kết quả đều như vậy. Muội quên rằng nơi này gần biên giới Tây Lương đến thế nào sao? Người Dạ Lang trước nay giỏi nhất là dùng bùa ngải và yêu thuật, muội không biết ư? Có khả năng bọn họ đã phát hiện ra vị trí của doanh trại này, nên đã yểm bùa vào nguồn nước giếng của chúng ta, hại mọi người đều bị hôn mê. Ta trước nay chỉ uống nước mưa nên không bị ảnh hưởng. Còn muội và Cảnh An Huy buổi sáng hôm trước đi luyện võ ở thượng nguồn con suối, đã tiện thể múc nước suối uống nên mới bình an vô sự. Đó là lý do duy nhất khiến cả ba người chúng ta không bị trúng loại bùa ngải này. Ta là đại phu, không phải thầy trừ tà, căn bản là không có cách nào cứu bọn họ.

    - Ta không tin.

    - Không tin sao? Vậy muội đi vào lều của Cảnh An Huy mà xem, rốt cuộc hắn đã đi đâu.

    Ta nghe Dương Cao nói thế thì không hề chần chừ lấy một giây, lập tức chạy vào lều chỉ huy. Có lẽ do vội vã lên đường nên Cảnh An Huy chưa kịp dọn dẹp thư án, trên đó vẫn bày rất nhiều bản đồ mở toang. Ta đến gần xem, nhận ra đó là bản đồ của khu doanh trại, còn có toàn bộ vùng biên giới lân cận xung quanh của Tây Lương. Nhìn theo chỗ đánh dấu trên ấy, ta biết được Cảnh An Huy không phải ra đi không mục đích. Trên phụ lục có ghi rõ, phía Tây Bắc của doanh trại này khoảng mười dặm, có một đền thờ thần núi của người Dạ Lang. Trước đây đã từng đọc qua sách lịch sử của Dạ Lang nên ta biết được nơi đó được coi là cấm địa của Tây Lương, trước nay chỉ có một vị tư tế, là người canh giữ đền thờ mới có quyền hạn ra vào nơi đó.

    Không phải là Cảnh An Huy đi tìm người tư tế này đấy chứ?

    Dương Cao từ lúc nào đã đến bên cạnh ta, nhẹ giọng khuyên bảo:

    - Tiểu Hy, nghe lời ta, rời khỏi nơi này đi. Nếu muội muốn đi tìm Mạc Thịnh Quân, ta có thể đưa muội đến Truy Bình quan.

    Nghe những lời ấy của Dương Cao, ta vô thức nắm chặt tay mình, khiến cho mảnh giấy của Cảnh An Huy cũng theo đó mà nhàu nát trong lòng bàn tay. Dường như ta còn cảm nhận rõ, vết mực trên ấy hãy còn chưa khô, mùi hương lành lạnh của mực theo đó mà siết chặt lấy trái tim ta.

    - Huynh biết vì sao Cảnh An Huy lại không cho chúng ta xuống núi hay không? – Ta cất giọng lạnh lùng hỏi Dương Cao.

    Không nghe y nói gì, ta đành tự mình trả lời:

    - Vì đây chính là mưu kế của kẻ địch, chỉ cần tình trạng này tiếp diễn, chúng ta phải cử người xuống núi để cầu cứu viện. Làm rầm rộ như thế chẳng nào đã tiết lộ vị trí của doanh trại này cho kẻ địch rồi.

    - Ta biết. – Dương Cao trầm giọng đáp lại.

    - Vậy tại sao huynh lại muốn làm một việc phản bội Cảnh An Huy như vậy? Chức trưởng quan của hắn đâu chỉ đơn giản là huấn luyện binh lính. Hắn còn phải đảm bảo an toàn cho họ, đồng thời phải bảo mật vị trí của nơi này, không được để bất kỳ kẻ thù nào bên ngoài biết được. Bây giờ hắn vì cứu mạng những binh lính này, vì an nguy của quốc gia này, mà mạo hiểm một mình đi tìm thuốc giải. A Dương ca, dù cho huynh có không ưa hắn, hắn cũng là nghĩa đệ của huynh, một chút lo lắng cho hắn huynh cũng không có sao?

    Dương Cao tự nhiên lại cười nhạt:

    - Xem ra muội thật sự lo lắng cho Cảnh An Huy đấy. Lời thề mấy hôm trước của muội, có tin được không?

    Trước thái độ mỉa mai đó, ta đã giận Dương Cao suốt cả ngày hôm ấy, chỉ nhốt mình trong lều chỉ huy, không hề nghĩ đến chuyện bỏ trốn cùng y, cũng không nói với y bất kỳ lời nào nữa. Đến khi hoàng hôn buông xuống nơi chân trời, ta mới hạ quyết tâm sẽ không hối hận về lựa chọn của mình.

    Buổi tối, ta tranh thủ làm vài món nhắm rồi mang theo rượu đến y quán tìm Dương Cao. Thấy ta có thành ý làm hòa, y cũng vui vẻ chịu ngồi xuống nói chuyện đàng hoàng với ta. Nhưng trước khi đưa lên miệng ly rượu do ta rót, y đã nói ngay:

    - Đừng mong chuốc rượu ta, A Dương ca của muội có mang theo thuốc giải rượu đấy, chỉ cần uống một viên thì cả năm vò rượu đế cũng chẳng thành vấn đề. Còn nhớ cái lần Cảnh An Huy đánh bại tất cả mọi người trong cuộc thi uống rượu không? Lần đó nếu không có thuốc giải rượu của ta, thì còn lâu hắn mới làm được như vậy.

    Ta cười cười:

    - Ta biết mà, Cảnh An Huy đúng là gian xảo thật. Ta đã tin chắc hắn có sử dụng mánh khóe gì đó, người bình thường làm sao mà uống được nhiều rượu đến vậy.

    - Cho nên… - Dương Cao nhướng mày, bỏ ngỏ câu nói mà nhìn ta với ánh mắt nghi ngờ.

    Ta đành phải uống hết ba chén rượu trước mặt y, tiếp tục tỏ ra thiện ý mà mời y:

    - Cho nên ta không có ngu ngốc mà chuốc rượu huynh làm gì. Ly này mời huynh là muốn xin lỗi chuyện sáng nay thôi. Dù sao cũng là mấy trăm mạng người, hơn nữa một năm qua ta ít nhiều đã gắn bó với mọi người ở đây, bảo ta cứ thế bỏ mặc họ, ta thật sự không làm được. Hết đêm nay, chúng ta cùng xuống thị trấn tìm cứu viện, có được không?

    Dương Cao nghe vậy, cuối cùng cũng chịu uống cạn ly rượu đó. Đợi y nuốt rượu xuống rồi, ta mới nghiêm túc nói:

    - A Dương ca, xin lỗi huynh, nhưng ta nghĩ… ta phải đi tìm Cảnh An Huy.

    Dương Cao nhíu mày:

    - Muội điên rồi sao?

    Ta cầm tấm áo choàng làm bằng lông chồn mình lấy được trong lều chỉ huy lúc nãy, giơ ra trước mặt Dương Cao, đáp lại một cách nhẹ bẫng:

    - Bởi vì hắn… để quên thứ này rồi. Không có áo choàng, hắn sẽ bị nhiễm lạnh mất. Cảnh An Huy ghét nhất là bị bệnh đấy, huynh biết không?

    Dương Cao có hơi không hiểu ý ta, nhưng khi nhìn bàn tay mình bắt đầu run rẩy, y lập tức trừng mắt với ta:

    - Muội… muội dám lấy trộm thuốc của ta. Tiểu Hy… muội…

    Chưa kịp nói hết câu, y đã gục ra bàn mà hôn mê bất tỉnh.

    Cách duy nhất để đánh thuốc một đại phu giỏi như Dương Cao, chỉ có thể dùng chính loại thuốc mê do y bào chế ra mà thôi. Trước đây có vài lần nghe ta càu nhàu về Cảnh An Huy, thế là y đề nghị ta dùng thuốc đó làm cho Cảnh An Huy mê man rồi chơi khăm hắn một phen.

    Chút mưu đồ nhỏ đó của hai chúng ta còn chưa thực hiện được, ta lại vì Cảnh An Huy mà phản bội y mất rồi.

    Nhưng ngoài cách bôi thuốc mê lên ly rượu của y, ta biết y sẽ không bao giờ cho ta mạo hiểm đi tìm Cảnh An Huy. Suốt một năm qua, y chính là người duy nhất ở nơi này thật lòng quan tâm ta. Thậm chí có lúc ta đã nghĩ, cái cách y chu đáo với ta, lo lắng cho ta, giống hệt như tam sư huynh vậy.

    Y còn bảo sẽ đưa ta đi tìm Mạc Thịnh Quân cơ mà!

    Dù là thế, ta không muốn có thêm bất kỳ nam nhân nào vì ta mà biến thành một tam sư huynh thứ hai, hy sinh tất cả mọi thứ nhưng kết quả vẫn để vụt mất ta.

    Chuyện của ta nên để tự ta giải quyết thì hơn.

    Sau khi chắc chắn Dương Cao đã hôn mê rồi, ta nhanh chóng đứng lên, không quên để lại trên bàn một phong thư dặn dò y mọi chuyện. Lúc ra đến chuồng ngựa, nhìn quanh một vòng, ta chợt phát hiện ra Bối Nhi vẫn còn ở trong chuồng.

    Bối Nhi là ngựa của Cảnh An Huy. Thực ra nó không có tên, nhưng bấy lâu nay vì muốn lấy lòng hắn mà mỗi ngày ta đều dạy sớm tắm rửa, chải lông cho nó, mới thuận miệng đặt cho nó một cái tên từa tựa như tên của ta. Nó thông minh hơn những con ngựa khác, cũng chạy nhanh hơn, thuộc giống ngựa Tây Bắc thuần chủng cực kỳ quý hiếm. Tuy vậy, giống ngựa này lại rất hung hãn, nếu không phải chủ nhân của nó, cho dù kỹ thuật cưỡi ngựa có thành thục đến đâu cũng rất dễ dàng bị nó hất ngã. Có lẽ vì thế mà chẳng có ai dám cưỡi Bối Nhi và Cảnh An Huy cũng rất ít khi sử dụng con ngựa nào khác ngoài nó.

    Từ lúc biết hắn tới nay, ta chưa từng cảm thấy hiểu rõ con người đó như lúc này. Để lại tấm bản đồ chỉ đường, chiếc áo choàng lông chồn mà hắn yêu thích, và cả con ngựa chưa từng rời hắn nửa bước mà một mình đi tìm cách cứu mọi người sao?

    E rằng hắn đã đoán trước được lần này bản thân lành ít dữ nhiều rồi.

    Phải chăng, hắn vẫn đang đợi ta?

    Lúc này mới cảm thấy hối hận vì mỗi lần Cảnh An Huy muốn tập cho ta cưỡi ngựa, ta lại tìm cớ thoái thoác vì sợ bị ngựa đá. Để đến bây giờ, ý nghĩ sẽ dùng con ngựa này mà đi tìm hắn vừa lướt qua đầu óc, toàn bộ máu trong người ta đều như đông cứng.

    Nhưng sau khi hít sâu vài hơi để lấy can đảm, ta quyết định đeo dây cương cho Bối Nhi rồi dắt nó ra ngoài. Nó rất nhanh chóng nhận ra ta không phải là Cảnh An Huy nên hí vang vài tiếng, tỏ vẻ chống cự. Do có chuẩn bị từ trước, ta lấy ra cái áo choàng lông chồn mà hôm qua Cảnh An Huy vẫn còn khoác trên người, đưa đến trước mũi nó, rồi nói với giọng năn nỉ:

    - Bối Nhi, ta xin ngươi đấy. Chủ nhân của ngươi đang gặp nguy hiểm, chúng ta đi cứu người ấy nhé.

    Con ngựa này quả nhiên rất thông minh.

    Bằng chứng là sau khi ngửi xong cái áo choàng đó, nhận thấy ta đang kéo kéo dây cương vài cái ra hiệu, nó lập tức hạ gối quỳ xuống trên mặt đất. Đợi ta ngồi vững trên yên ngựa rồi, nó liền đứng thẳng lên, phi nhanh vào màn đêm tăm tối ở khu rừng phía sau doanh trại.

    Từng cơn gió mang theo hơi đêm lướt qua người ta, làm khuôn mặt ta chẳng mấy chốc đã bị những đợt buốt giá làm cho mất hết cảm giác. Nhưng dường như cả cơ thể ta đều được sưởi ấm, chỉ nhờ chút hơi ấm mỏng manh còn sót lại trên tấm áo choàng của Cảnh An Huy. Đây chính là món quà sinh thần mà Đại tướng quân đã gửi tặng cho hắn, mấy hôm trước hắn còn vui vẻ mặc nó trên người, cùng ta đi luyện võ, nghiêm khắc la mắng ta, nghĩ ra đủ cách để hành hạ ta.

    Vậy mà bây giờ, ngay cả người đó sống chết ra sao, ta cũng không hay không biết. Trong vô thức, ta ôm chặt tấm áo choàng ấy vào lòng, rồi ngước đầu nhìn bầu trời đen thẫm với những vì sao vun vút lao đi trên đầu.

    Thời khắc này, ta chỉ mong ước có một ánh sao băng xuất hiện.

    Để ta có thể cầu nguyện ông trời phù hộ cho người đó được bình an.

    ***
    (Hết chương 16)
    Chú thích:
    (1) Mắt nhỏ: các vị trí còn trống xung quanh quân cờ gọi là "khí", từ 2 "khí" trở lên thì gọi là mắt nhỏ.
    (2) Thâu quan: giai đoạn cuối cùng của một ván cờ, thường dùng cách đếm đất để tính điểm.
    (3) Huyệt Bách Hội: là nơi các các đường kinh Dương họp lại, khi bị đánh trúng sẽ gây đầu óc choáng váng, có thể dẫn đến tử vong.
    >> Chương 17.1

     
    Chỉnh sửa cuối: 25/2/16

Chia sẻ trang này