Tình yêu Mộng Phượng hoàng - Cập nhật - An

Thảo luận trong 'Truyện dài' bắt đầu bởi An., 12/3/20.

  1. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    Tên truyện: Mộng Phượng hoàng
    Tác giả: An
    Tình trạng sáng tác: Cập nhật | Tình trạng đăng: Cập nhật
    Lịch đăng: 01 chương/tuần
    Thể loại: Xuyên không - Ngôn tình - Cung đấu
    Độ dài: (dự kiến) 100 chương
    Giới hạn độ tuổi đọc: Không | Cảnh báo về nội dung: Không

    Giới thiệu:
    “Trần gian vốn là mộng
    Thực hư cũng là mộng
    Say mộng hay tỉnh mộng
    Cũng là mộng mà thôi.”

    Tiểu thuyết “Mộng Phượng hoàng" do tác giả An chắp bút là tác phẩm tiểu thuyết xuyên không - ngôn tình - cung đấu - lịch sử đầu tiên của tác giả, người trước đó đã có nhiều tác phẩm truyện dài, truyện ngắn, văn học mạng hiện đại trong hơn mười năm sáng tác.

    “Mộng Phượng hoàng" được viết dựa trên cảm hứng về cuộc đời của hai vị thái hậu đã có nhiều đóng góp cho quốc gia xã tắc, đặc biệt lại còn cùng thời, cùng triều đại, và ... cùng hầu hạ một bậc trượng phu - Quang Thục Thái hậu Ngô Thị Ngọc Dao và Tuyên Từ Thái hậu Nguyễn Thị Anh. Trong quá trình sáng tác, tác giả An tôn trọng lịch sử được ghi chép lại, từng mốc thời gian và sự kiện - bất kể thuộc chính sử hay truyền miệng dân gian, từ sự băng hà đột ngột của Lê Thái Tông Hoàng đế cho đến thảm án Lệ Chi Viên đưa ba đời Hành khiển Nguyễn Trãi lên đoạn đầu đài - đều sẽ được tái hiện trong tác phẩm. Xen kẽ vào đó là những nhân vật, tình tiết hư cấu được phỏng đoán, thêm bớt bởi hậu thế và bởi chính An.

    Bật mí đôi chút về sự ra đời của ý tưởng viết “Mộng Phượng hoàng", ấy là khi An tình cờ biết được lai lịch bản thân có chút dây mơ rễ má với Quang Thục Thái hậu. Thừa Hoa điện, nơi Thái hậu an cư tuổi già, hiện vẫn toạ lạc cùng làng với ngoại tộc An. Thái hậu cũng chính là xuất thân từ nơi đó. Khi biết điều này, An đã kể cho một người bạn thân nghe. Thế là ý tưởng viết một tác phẩm tiểu thuyết xuyên không với hai nữ chính là hai người bạn thân chẳng may lạc về quá khứ đã ra đời.

    Tác giả An hy vọng nhận được sự chào đón và những góp ý quý báu từ các bạn độc giả.

    Trân trọng.​
    Mục lục:
    Tiền truyện --- Mở đầu​
     
    Chỉnh sửa cuối: 12/3/20
    mayomnui, Trúc Nguyễn94Umio thích bài này.
  2. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    TIỀN TRUYỆN

    [​IMG]

    Dạo gần đây, ta rất hay suy nghĩ về những chuyện đã qua.

    Có lẽ khi con người ta sắp ra đi, họ thường hay nghĩ về quá khứ. Ta cũng có một quá khứ. Quá khứ của ta tại đây, bắt đầu với nàng ta. Thế nhưng, quá khứ của chúng ta không bắt đầu tại nơi này. Nhiều năm về trước, tại một thế giới khác, ta và nàng ta – chúng ta đã từng có với nhau những ký ức tươi đẹp, quãng thời gian đó thật vui vẻ biết bao, ấm áp biết bao. Khi đó, có nằm mơ, chính ta cũng không ngờ được chúng ta sẽ đi đến kết cục này. Nghĩ đến đây, ta rất muốn thở dài như mọi khi, nhưng chút hơi tàn lực kiệt này không cho phép. Hỡi ôi, sự đời thiên biến vạn hoá, chỉ một lần chớp mắt, bãi biển đã hoá nương dâu. Nàng ta, chỉ một lần chớp mắt, ta đã không còn nhận ra nữa rồi.

    Bao năm lại bao năm trôi qua, ta nghĩ mãi vẫn không hiểu được những suy nghĩ âm u tịch mịch của nàng ta, lý do nàng ta trở nên lãnh khốc và tàn nhẫn như thế. Bao nhiêu năm trôi qua, hình ảnh nàng ta cầm lãnh kiếm đâm ta một nhát rồi tự kết liễu vẫn hằng đêm giày vò ta trong cơn mê man. Thế nhưng, bao nhiêu năm ta ra sức tìm hiểu nguồn cơn, cũng là ngần ấy năm ta tìm cách bao biện cho nàng ta. Người đời chê cười ta ngu muội, ta vẫn chưa từng trách nàng ta phụ một tấm chân tình, mà chỉ muốn biết vì sao.

    Nhưng đã bao nhiêu năm rồi, giờ đây, ta đã không còn muốn truy cứu nữa. Đến giây phút cuối cùng, hoá ra chẳng phải cũng chỉ là một kiếp người hay sao?

    Ta mỉm cười với hư vô, vừa hay nghe tiếng bước chân gấp rút của Hoàng thượng.

    “Mẫu hậu!”

    Người quỳ sụp xuống cạnh giường ta, sự bi thương trong ánh mắt và giọng nói không làm thuyên giảm khí phách ngời ngời. Ta quay sang nhìn Người, muốn cười nhưng thật sự không thể cười nổi, thành ra đã khiến khuôn miệng méo mó đến khó coi.

    “Tư Thành.” Ta cố gắng đẩy âm thanh ra khỏi cổ họng, rốt cuộc cũng bật thành tên đứa con trai ngoan của mình. Gom hết hơi sức cuối cùng, ta đưa tay về phía Người. Tư Thành vội nắm lấy bàn tay run run của ta, vành mắt đỏ hoe không giấu được sự tan vỡ,

    “Mẫu hậu, nhi thần cần Người. Xin Người đừng rời bỏ nhi thần.”

    Ta mệt mỏi mỉm cười lần nữa, lần này thì ta đã có thể cười với Tư Thành một nụ cười hoàn chỉnh, “Con trai ngoan.” Bàn tay Tư Thành siết chặt lấy tay ta khi ta yếu ớt cất tiếng, ta cũng áp lòng bàn tay lên má Người, chậm rãi nói ra điều mà ta – một Mẫu hậu nghiêm khắc – chưa từng nói ra dù tâm niệm từ lâu, “Con đã luôn là một đấng Minh quân, ta rất tự hào.”

    Bàn tay vẫn yên vị trong tay Tư Thành, nhưng ta cảm thấy cơ thể đã rã rời.

    Kiếp trước, kiếp này, từng chuyện từng chuyện nối đuôi nhau dội vào tiềm thức của ta, cuối cùng đọng lại vẫn là hình ảnh đứa con trai này, thực giống phụ hoàng của nó y đúc. Còn nàng ta? Nàng ta, ta không truy cứu nữa. Không cần, không muốn, cũng không thể.

    Ta thanh thản trút hơi thở cuối cùng. Bên cạnh vỡ oà tiếng khóc tang thương của Hoàng thượng cùng những tiếng kêu “Mẫu hậu, mẫu hậu!” thống thiết, dồn dập liên hồi.

    Nhưng ta đã chẳng thể đáp lời.
     
    Chỉnh sửa cuối: 12/3/20
    Vân Tử Đan thích bài này.
  3. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    MỞ ĐẦU

    [​IMG]

    Chân tình đâu dễ kiếm, Bằng hữu đâu dễ tìm

    “Học đi! Lên thư viện toàn nhắn tin?!”

    Mai cau có vỗ vai Anh, khiến con bạn giật mình đặt ngay di động xuống bàn rồi nhanh nhảu nhìn lên nở nụ cười cầu hoà. Mai lườm Anh lần nữa rồi đẩy quyển sách vừa lấy về cho cô bạn, sau đó tiếp tục trở về dãy sách để tìm thêm tư liệu. Họ đang làm bài luận giữa kì môn “Lịch sử Việt Nam cổ - trung đại”. Nếu không phải vì cố chấp kéo cày bộ phim cổ trang đang hot, có lẽ họ đã làm xong bài từ tuần trước, chứ không phải đợi đến sát ngày nộp mới mò lên thư viện như thế này. Nghĩ về những ngày vui như mới hôm qua, khi hai đứa vừa ăn xoài vừa cười hỉ hả xem phim, Anh thở dài thườn thượt. Nhưng may mắn cả hai đều yêu thích sử học, lại còn nhờ mê cổ trang nên đầy một bụng thơ văn cổ phong. Có lẽ một bài luận mười lăm trang cũng chẳng là gì to tát. Trưng ra ánh nhìn đầy quyết tâm, Anh dứt khoát dựng màn hình chiếc laptop lên, một ngón tay chỉ vào trang sách, bàn tay kia bắt đầu lướt trên bàn phím.

    Năm 1433.

    Anh dừng lại như nghĩ ngợi điều gì đó, rồi tiếp tục đánh máy. Đều chọn thời kì Hậu Lê làm đề tài cho bài luận lần này, họ vốn nghĩ rằng mọi chuyện sẽ rất đơn giản. Nào ngờ tư liệu về Hậu Lê vừa ít lại còn khó xử lí. Chính sử thì qua loa hời hợt, dã sử thì phải chọn lọc rất kĩ mới dám đưa vào. Thành ra họ đã mất gần buổi sáng mà thu hoạch cũng chả bao nhiêu. Con trỏ trên màn hình mới nhấp nháy ở dòng thứ hai, ánh mắt quyết tâm vừa nãy của Anh đã biến đâu mất. Anh lại thở dài đánh sượt, chống cằm nghĩ ngợi. Thật ra trong lòng Anh từ đầu vốn đã chọn khởi nghĩa Tây Sơn, nhưng vì Mai rất tâm huyết với Hậu Lê nên cô chiều ý bạn thân. Giờ này, nếu Anh báo với giảng viên rằng muốn đổi đề tài, chắc vẫn kịp? Nghĩ đến đó, Anh thất thần lắc đầu nguầy nguậy. Sao lại có ý nghĩ bỏ rơi bè bạn như thế?!

    Mười tám năm bên nhau như hình với bóng kể từ khi còn lẫm chẫm đi nhà trẻ cho đến khi đã trở thành hai thiếu nữ xinh đẹp, Mai chưa bao giờ bỏ rơi Anh. Kể từ ngày đầu tiên khi nhìn thấy cô vò võ chơi xích đu một mình và đánh bạo tiến lại làm quen, cho đến khi vì cô trượt học bổng nên Mai cũng gác lại ước mơ du học của mình, bạn thân của cô chưa từng bỏ rơi cô. Vậy thì làm sao Anh có thể vì một bài luận giữa kì mà bỏ rơi cô bạn thân của mình?! Anh lắc đầu, thơ thẩn ru mình vào những suy nghĩ vẩn vơ khác. Cô luôn làm vậy khi muốn trốn tránh một suy nghĩ nào đó. Lần này cũng vậy, Anh không bao giờ thừa nhận, thậm chí còn chẳng bao giờ muốn nghĩ đến một điều mà bản thân cô còn thấy ghê sợ:

    Cô đố kị với Mai.

    Mười tám năm bên nhau như hình với bóng, Anh bật cười, là bấy nhiêu năm Mai làm hình, còn cái bóng chính là Anh. Mai cao hơn cô một chút, có thể gọi là vượt chuẩn chiều cao trung bình. Mai mang gương mặt sắc sảo với điểm nhấn là đôi mắt xếch ma mị to tròn. Thuở bé nhiều người vẫn gọi Mai là tiểu hồ ly, mà tiểu hồ ly này thì lại càng lớn càng xinh đẹp. Đôi mắt mị hoặc kết hợp hoàn hảo với gương mặt trái xoan yêu kiều, khiến Mai trông lạnh lùng cao ngạo một, thì lại khiến cho người khác muốn kết thân với cô mười. Nhan sắc của Mai khiến họ ngưỡng mộ bao nhiêu, thì nội tâm của cô lại càng khiến nhân tình đảo điên bấy nhiêu. Cô dễ kết bạn, nhưng không dễ mở lòng. Cô hoạt bát vui vẻ, nhưng một cái nhíu mày cũng khiến người khác lạnh sống lưng. Anh là một trong số rất ít người có thể chạm đến tinh cầu thăm thẳm trong tâm hồn Mai. Anh là bạn thân duy nhất của Mai suốt mười tám năm. Điều này khiến Anh được rất nhiều người tung hê, nhưng lại càng làm cô chán ghét.

    Anh cao hơn phần lớn con gái trong lớp, từ bé đã như thế, nhưng cô vẫn thấp hơn Mai một chút. Như một lẽ dĩ nhiên của số phận, cô luôn phải đứng ở vị trí thấp hơn chăng? Khác với Mai, Anh mang một vẻ đẹp trong trẻo và thánh thiện, thật sự rất dịu mắt người nhìn. Nếu tách riêng những đường nét trên gương mặt cô ra, chúng có vẻ chẳng mấy đặc biệt, nhưng khi được sắp xếp cạnh nhau, chúng hài hoà một cách kì diệu. Tuy cũng muôn phần xinh đẹp hơn bạn cùng trang lứa, nhưng là bạn thân của Mai, cô chưa bao giờ có được sự công nhận xứng đáng. Nếu ở một mình trong đám đông, với tính cách hoà nhã dễ gần, Anh vô cùng, vô cùng nổi bật. Nhưng khi đám đông đó có Mai, cô lại chẳng khác gì một cái bóng mờ mờ, được biết đến với danh xưng “bạn thân của Bạch Mai”. Ừ thì diện mạo là thứ bố mẹ ban cho, không thể ganh đua tị hiềm, Anh biết thế nên luôn nỗ lực trong học tập, những mong rằng ít ra thì xét về thành tích, mình cũng có thể vượt mặt cô bạn thân. Trời không phụ lòng người, từ cấp trung học cơ sở, Anh đúng là có trội hơn Mai về thành tích. Đó là khoảng thời gian tuyệt đẹp khi Anh không cảm thấy tự ti về bản thân nữa, cho đến khi họ cùng nộp đơn xin học bổng sau khi kết thúc trung học phổ thông.

    Ngày hôm đó, Mai an tĩnh bước vào phòng phỏng vấn rồi an tĩnh bước ra trước sự khen ngợi hết lời của Ban Giám khảo. Anh vì đêm trước đó đã thức khuya ôn bài quá sức, thần trí không minh mẫn, rốt cuộc lại mất điểm vì một hai câu hỏi đơn giản không đáng.

    Cô trượt học bổng, Mai đứng thứ hai trong mười người đỗ.

    Nghĩ đến đây lại thấy cay đắng. Anh không đếm hết bao nhiêu lần mình làm cô đưa thư bất đắc dĩ cho những anh chàng vệ tinh theo đuổi Mai, hay làm shipper hoàn cảnh vào những dịp 14/2 hay 8/3 từ những ngày họ 14, 15 tuổi. Anh cũng chẳng thể nào quên được những lời tung hô Mai khi cô một mực bỏ qua học bổng, ở lại Việt Nam cùng Anh thi vào đại học. Họ nói rằng Mai nghĩa khí, họ nói rằng Anh may mắn. Có thể họ cũng nói thêm rằng Mai thương hại Anh, rằng Anh ê chề biết bao …

    Anh lại lắc lắc đầu khi tiếng rung điện thoại đánh thức cô.

    Đồng hồ báo 11 giờ 30. Họ đã thống nhất sẽ học đến giờ này rồi đi ăn trưa. Nhưng Mai đã biến vào đống kệ sách đằng kia bao lâu rồi nhỉ? Anh đưa mắt nhìn về những kệ sách cuối thư viện, rồi lại nhìn quanh. Hôm nay thư viện vắng người, giả dụ bây giờ mà Anh có hơi lớn tiếng gọi tên Mai thì cũng không ai trách chăng? Nhưng khi nhìn đến chị thủ thư hắc ám đang ngồi án ngữ phía xa xa, cô bèn tặc lưỡi đứng dậy, thân chinh đến gọi Mai.

    “Mày chết ở đâu rồi Mai? Chỉ có mấy quyển sách mà cũng …”

    Anh đứng hình, câu nói cũng ngưng bặt.

    Đây đã là dãy kệ sách cuối cùng. Anh không nhìn thấy Mai ở những kệ vừa đi qua, nên Mai đáng lẽ phải đang đứng tìm sách trong này, nhất định phải là như thế. Nhưng không, tất cả những gì Anh nhìn thấy là một một quyển sách đang nằm chỏng chơ trên mặt sàn.

    “Mai, đừng doạ tao. Ra đây đi!”

    Anh cố giữ bình tĩnh tuy giọng có hơi run, nhưng đáp lại cô chỉ là một sự im lặng. Cô quay nhìn bốn phương tám hướng. Mọi nơi đều không có dấu tích của Mai, khiến cô thực sự trở nên hoảng loạn. Không nề hà đến chị thủ thư đằng kia nữa, Anh kêu lớn đầy tuyệt vọng,

    “Mai!!!”

    Trên sàn, sau lưng cô, tấm bìa quyển Đại Việt Sử Ký Toàn Thư ánh lên dưới nắng.

    *

    Ta mở bừng mắt vì tiếng hét thất thanh của ai đó.

    Dường như là giọng của Anh? Đầu óc vẫn còn mơ hồ, ta nhìn thấy trước mặt là màu xanh của bầu trời, liền thẫn thờ một lúc lâu. Bầu trời? Không phải là trần nhà thư viện? Ta hoảng loạng ngồi bật dậy, trợn mắt há mồm nhận ra bên trái, bên phải và phía trước chỉ toàn là cát và đá trải dài trên một khoảng không bao la. Phía sau lưng có tiếng gió rít, ta nuốt khan, ngoái đầu nhìn. Là vực! Như một phản xạ sống còn, ta lăn người lùi ra xa mép vực. Vực này không sâu, từ trên nhìn xuống chỉ chừng chiều cao một toà nhà hai tầng. Ta bèn cố gắng trấn tĩnh bản thân để tìm ra lý do mình đang ở đây, nhưng chỉ có thể nhớ hình ảnh trang sách Đại Việt Sử Ký Toàn Thư bỗng sáng loà khi ta cố sức tách hai trang giấy đã bị dính lại.

    Ta sờ mặt, cười khan hai tiếng. Haha, chẳng lẽ đã xuyên không?

    Như để phản hồi cho khúc mắc tưởng chừng hoang đường của ta, tiếng vó ngựa từ đâu dội lại dưới hẻm núi. Ta liền nép người sau mỏm đá, tò mò nhìn xuống. Phía dưới, rất nhiều quan binh đang hỗn chiến, ai nấy đều mặc giáp sắt, gươm giáo sáng loà. Cảnh tượng này chắc chắn không thuộc về Thế kỉ 21 rồi. Ban đầu, ta rất hoảng sợ, cũng không biết phải làm sao. Thế nhưng, chính vào lúc đó, giữa biển người đang chìm trong những âm thanh hỗn loạn của tiếng gào rú và tiếng kim loại va vào nhau, ánh mắt ta đã gặp phải một nam nhân.

    Hắn cưỡi trên hắc mã, mũ giáp đều màu vàng, một tay cầm cương, một tay cầm kiếm. Từng đường kiếm của hắn đầy uy vũ lia gọn trong không khí, chỉ một chốc đã giết sạch quân địch bao vây. Gương mặt anh tú của hắn nổi bật giữa một đám đông dung mạo tầm thường, chiến trường loạn lạc vẫn không làm bớt đi một phân tuấn mỹ.

    Tim ta không khỏi có chút xao động, cảm giác đó ta chưa từng có.

    Mãi sau này, khi hắn ra lệnh rút quân, cả cánh quân tháo chạy về phía ta, hắn không chần chừ cứu ta lên lưng ngựa rồi đưa ta về cung, ta mới biết hắn chính là Hoàng đế đương triều – Vua Lê Thái Tông, vị vua thứ hai của triều đại Hậu Lê trong lịch sử Việt Nam. Ta vốn khá tự tin về kiến thức lịch sử của mình, đương nhiên nhớ rõ Lê Thái Tông là ai, triều đại này đã diễn ra như thế nào. Đừng nói là các sự kiện xảy ra ở thời Hậu Lê, ngay cả những truyền thuyết trong huyền sử, ta đều từng đọc qua và nhớ rõ mồn một. Vì thế, những chuyện xảy ra sau này, đều là ta ngu ngốc không biết đường tránh. Đáng lý ra, ta nên biết rồi mình sẽ trở thành nhân vật nào trong hoàng triều. Đáng lý ra, sau khi được hắn đưa về, ta nên trốn đi mới phải. Nhưng ta đã không làm như vậy, bởi vì ta không muốn phụ ơn cứu mạng của hắn.

    Chuyện kể ra thì dài, nhưng tóm gọn lại cũng chỉ có mấy ý. Sự hiện diện của một nữ tử ăn vận quái gở đã khiến triều thần nơm nớp lo sợ ta là điềm gở cho hoàng triều, đòi giết. Tại buổi chầu đó, hắn đã có thể cho người một đao chém chết ta để trấn an quần thần, giữ vững hoàng uy. Nhưng hắn đã luôn là một vị Hoàng đế tốt, rất tốt. Nếu hắn không tốt như thế, ta nào phải đi qua những đau khổ ai oán sau này?

    Ta không bị quy tội chết, ngược lại còn được an nhàn ở lại hậu cung làm cung nữ để hầu hạ cho Huệ Phi của hắn. Chuyện nhà vua năm thê bảy thiếp đã quá đỗi thường tình đối với ta, vì từ nhỏ ta đã xem rất nhiều phim cung đấu Trung Quốc. Thế nhưng, khi thực sự sống trong giai đoạn này, ta mới biết chẳng có gì là đơn giản như trên phim. Lê Thái Tông bất quá chỉ mới mười tám đôi mươi mà đã có đến bốn nữ nhân khắc khoải chờ đợi nơi tẩm cung, thật ra đều là hôn nhân chính trị! Huệ Phi mà ta hầu hạ là Lê Nhật Lệ, ái nữ của Tư khấu Lê Ngân. Trong ba người còn lại, một người là Nguyên Phi Lê Ngọc Dao, ái nữ của Đại tư đồ Lê Sát, một người là Bùi thị, con gái Ngự sử trung thừa Bùi Cầm Hổ, còn người kia là Dương Thị Bí, xuất thân tuy không danh giá bằng ba vị kia, nhưng cũng chẳng hề tầm thường.

    Trong bốn người đó, ta chẳng rõ Hoàng thượng có yêu ai không, chỉ rõ một điều là Huệ Phi nhà ta ngày ngày vò võ chờ đợi, đêm đêm khóc lóc ai oán, nhiều lần còn đập hết đồ đạc trong cung và quấn khăn trắng lên xà đòi tự sát!

    Lần đầu chứng kiến đã khiến ta một phen thất sắc.

    Ta nghe ngóng tình trạng những cung phi khác từ bọn cung nữ của họ, thì biết được họ cũng không khá hơn là bao. Hoàng thượng ngày ngày chỉ một lòng chăm lo việc triều chính, chẳng màng mỹ nữ, quả là “hoa rơi hữu ý, nước chảy vô tình”! Cũng vì hắn chẳng đoái hoài đến Huệ Phi, thế nên, từ sau khi hắn đưa ta vào cung đến nay cũng được hơn hai tháng, ta vẫn chưa có cơ hội gặp hắn để nói lời cảm tạ. Mặc dù cuộc sống của ta giờ đây chẳng thể nói là lý tưởng – ban ngày thì vui vẻ cười nói, đến tối lại ôm gối khóc vì nhớ nhà, thế nhưng, giữ được mạng ở chốn binh biến này há chẳng phải đã là tốt lắm rồi sao?! Hơn nữa, ta thích nghi với cuộc sống mới cũng rất nhanh, ngoài việc đồ ăn ở đây nêm nếm quá lạt so với khẩu vị của ta nên ta ăn hơi kém, những điều khác ta đều làm tốt, lễ nghi hoàng cung ta cũng học rất cừ.

    Chỉ là, ta thực sự rất nhớ cha mẹ, nhớ Anh.

    Ta biết mọi người ở hiện tại đang cuồng loạn đi tìm ta, nhưng ta không hề ngờ rằng, Anh thậm chí đã còn đi một bước xa hơn việc chỉ truy tìm ta ở hiện tại rất nhiều.


    Hai tháng trước đó, loạn họ Cầm ở châu Phục lễ bắt đầu. Lê Thái Tông thân chinh dẫn sáu cánh quân đi nghênh chiến với mấy vạn quân Ai Lao do nhà vua Ai Lao sai sang giúp họ Cầm chống lại triều Lê. Sau khi Lê Thái Tông hạ lệnh rút quân, khu vực châu Phục lễ nghiễm nhiên rơi vào tay quân Ai Lao. Đại tướng quân Ai Lao cùng bề tôi không hề biết đó là mưu lược của Đại Việt, liền mở tiệc ăn mừng trận thắng lớn, chẳng thể ngờ chỉ chưa đầy một tuần sau đã phải phơi xác nơi đất khách quê người. Nhưng đó đều là những chuyện của sau này.

    Bữa tiệc ăn mừng chiến thắng đang đến hồi náo nhiệt, tên lính tốt từ ngoài lều chạy đến chỗ vị chủ tướng người Ai Lao, ghé tai nói gì đó, ba phút sau liền giải vào một cô nương ăn vận khác người, kiểu tóc và màu tóc cũng đều khác người.

    Vị tướng quân Ai Lao đặt chung rượu xuống bàn rồi mới thong thả ngẩng lên nhìn, ánh mắt giảo hoạt khi chạm đến nhan sắc nữ nhân kia thì bỗng loé lên một luồng sáng.

    “Là ai sai mi đến đây?”

    “Bẩm chủ tướng, nàng ta dường như không hiểu ngôn ngữ của chúng ta.” Tên lính tốt ban nãy bèn chắp tay bẩm tấu.

    “Hừ!” Vị chủ tướng nghiến rằng, đôi mắt bỗng chốc hằn lên những tia đỏ, “Lê Thái Tông! Đồ nhãi ranh nhà ngươi tưởng ta không biết suy nghĩ chắc?! Khắp gầm trời này có ai là không hiểu ngôn ngữ của Ai Lao?! Vậy mà ngươi dám phái một mỹ nữ giả câm giả điếc đến doanh trại ta để thám thính, hòng mưu sát ta?” Nói đến đây, hắn cười gằn, nắm tay càng siết chặt, rồi u ám ra lệnh, “Mang ả ta ra ngoài, chém đầu cho ta!”

    Vị cô nương ngơ ngác nhìn lão trung niên giáp sắt mặt đỏ phừng phừng lửa giận kia, lại nhìn hai tên lính lút cút chạy về phía mình, mơ hồ nhận ra có điều chẳng lành. Nhưng họ nói gì nàng còn không hiểu, làm thế nào để giải vây cho bản thân? Khi tưởng chừng chỉ còn có thể nhắm mắt mặc cho phận định đoạt, nàng nhìn thấy một nam tử đứng dậy từ phía bàn yến tiệc gần nhất so với bàn của lão trung niên. Nam tử bước lại chỗ nàng, đứng chắn trước mặt nàng, bóng lưng to lớn in sâu một khoảng ký ức của nàng.

    “Chủ tướng nguôi giận!” Nam tử chắp tay bẩm tấu theo lễ nghi, “Xin chủ tướng thứ lỗi cho sự đường đột của thần. Nhưng thần e rằng, cô gái này thực sự không phải thích khách.”

    Đôi mắt ti hí của vị chủ tướng lộ vẻ ngờ vực, “Ý khanh là gì?”

    “Bẩm, dạo gần đây, thuộc hạ của thần có bẩm tấu lại rằng ở khu vực biên giới giữa Đại Việt và nước Liêu thường xuất hiện những người du mục ăn vận kì quái, màu tóc cũng không phải màu đen. Theo miêu tả của thuộc hạ thần, họ có diện mạo và cách ăn vận khá giống với cô gái này đây. Họ không nói ngôn ngữ của Ai Lao, cũng không nói ngôn ngữ của Đại Việt, dường như có ngôn ngữ riêng.” Dừng lại một chút, rồi nam tử quả quyết, “Thần cho rằng, cô gái này cũng là một người du mục lưu lạc đến châu Phục lễ thôi, thưa chủ tướng!”

    Vị chủ tướng có vẻ đã bị thuyết phục bởi những gì nam tử vừa trình bày, nhưng lão vẫn tỏ vẻ hoài nghi, “Nếu Lê Thái Tông cũng biết điều đó nên đã sai ả ta cải trang thành du mục thì sao? Nếu tha mạng cho ả, chỉ e có ngày người chết sẽ là ta! Khanh là tướng quân giỏi nhất của bản quân, chắc đã rõ đạo lí “Thà giết nhầm còn hơn bỏ sót”?”

    Nam tử hơi im lặng như để suy tính gì đó, rồi chắp tay vái chủ tướng.

    “Nếu giữ lại mạng của nàng ta khiến chủ tướng không an tâm, hãy giao nàng ta lại cho thần! Thần ắt có cách giải quyết, quyết không làm tổn hại đến bổn mạng chủ tướng.”

    Cô nương kia chẳng hiểu họ đang nói gì, chỉ thấy lão trung niên bật cười sang sảng.

    “Khanh sốt ruột như thế, có phải đã nhìn trúng ả rồi không?” Vị Chủ tướng khoan thai vuốt râu, đôi mắt lim dim như thể đang cân nhắc, “Khanh là tâm phúc của bản quân, hơn nữa lại còn có công lớn trong trận thắng này, bản quân vốn đang nghĩ phải trọng thưởng cho khanh như thế nào mới xứng đáng, thì lại gặp tình cảnh này. Bạc vàng khanh đã có nhiều, chi bằng ta chu toàn mong muốn lần này của khanh?” Nói đến đây, vị chủ tướng bèn phẩy tay áo, “Được, bản quân đồng ý ban cô ta cho khanh!”

    “Tạ chủ tướng ban ân!”

    Sau lưng nam tử, cô nương tròn mắt nhìn chàng cúi đầu chắp tay vái lạy lão trung niên. Đoạn, chàng quay sang ra hiệu với thuộc hạ của mình. Liền có một tên lính hầu vốn ngồi sau lưng chàng trên bàn yến, vội đứng dậy, đi nhanh đến chỗ nàng, đỡ nàng lên và nhanh chóng đưa nàng ra ngoài. Từ đầu đến cuối, nàng chẳng hiểu họ đối đáp những gì, càng không biết tính mạng của mình vừa được cứu một cách ngoạn mục như thế nào. Từ lúc nàng tỉnh dậy ở bờ vực, chưa hiểu chuyện gì vừa xảy ra thì đã bị hai tên lính nói thứ ngôn ngữ xa lạ phát hiện. Nàng vừa mơ hồ hiểu ra có lẽ mình đã xuyên không, thì hai tên lính đã xông vào áp giải nàng đến doanh trại. Để rồi một loạt đối đáp xảy ra, dẫn đến việc nàng, giờ đây, đang bấm bụng ngồi đợi trong một tẩm điện lộng lẫy.

    Khi được dẫn ra khỏi doanh trại, nàng đã rất bất ngờ khi tên lính hầu của nam tử đã nói chuyện với nàng bằng thứ ngôn ngữ mà nàng có thể hiểu và đáp lại! Nhưng hắn không nói gì nhiều, chỉ giải thích rằng nam tử đã cứu mạng của nàng là chủ nhân của hắn, rồi dẫn nàng đến tẩm điện này, bảo nàng ngồi đó chờ chủ nhân của hắn.

    Nàng vẫn còn mông lung suy nghĩ, bỗng nghe thấy tiếng bẩm tấu bên ngoài. Sau ba tiếng “Ta biết rồi.” đầy uy lực, nàng hồi hộp nghe thấy tiếng bước chân tiến lại.

    Lúc ở doanh trại, chỉ nhìn thấy bóng lưng nên không biết mặt mũi ân nhân ra sao, đến khi gặp rồi, nàng mới tin rằng “soái ca” thời phong kiến là có thật! Ân nhân của nàng có vóc người cao to nhưng không hề thô kệch dù phải vào sinh ra tử ở nơi chiến trường. Gương mặt trải bao phong ba của chàng đương nhiên không còn mang vẻ tuấn mỹ nơi lầu son gác tía, mà thay vào đó là nét điềm đạm, trầm mặc và chín chắn. Ở chàng toát lên vẻ phong lưu cơ hồ sẽ khiến con gái nhà người ta mê muội, sẵn sàng quăng mình vào vòng tay ấy.

    Dẫu thế, giọng nói của chàng lại khiến nàng có cảm giác vô cùng ấm áp và an tâm.

    “Ta biết nàng là người Đại Việt, nhưng Bệ hạ chưa từng nhắc đến nàng với ta?! Nói đi, có phải nàng thực sự là thích khách do Người sai đến?”

    Nàng ú ớ một hồi trước sự hỏi cung đó, mãi mới đáp được một câu hoàn chỉnh, “Thích khách gì chứ? Ta không phải thích khách, cũng chẳng liên quan gì đến bệ hạ gì đó của chàng. Ta chỉ đến đây để tìm người.” Nàng hơi e dè, rồi dợm hỏi, “Chàng có tình cờ biết được, mấy tháng trước, có cô gái nào cũng ăn vận kỳ lạ … cũng bất ngờ xuất hiện ở hẻm núi đó không?”

    Ân nhân châu mày, “Nàng đang nói chuyện hàm hồ gì thế?”

    Biết rằng ân nhân không thể hiểu những gì nàng đang đối mặt, nàng thở dài, phẩy tay, “Thôi bỏ đi. Chàng chỉ cần cho ta biết, đây đang là triều đại nào của Đại Việt?”

    “Nàng … thực sự không biết sao?” Ân nhân càng châu mày tợn.

    “Hầy, chàng không hiểu đâu, ta sẽ giải thích với chàng sau.” Nàng nói với vẻ khổ tâm, rồi tiếp, “Là ai đang là vua Đại Việt? Còn chàng, chàng là ai, có liên hệ thế nào với Đại Việt? Ta còn tưởng chàng là người của tên chủ tướng ban nãy muốn lấy mạng ta?”

    Ân nhân nghe đến đây, liền trưng ra biểu cảm trầm mặc, quay lưng về phía nàng.

    “Hoàng đế tại vị của Đại Việt là Lê Thái Tông. Còn những câu hỏi kia, người không liên quan như nàng tốt nhất đừng nên biết.”

    “Nhưng ít ra cũng phải cho ta biết tên của chàng?”

    “Tên ta?” Ân nhân quay mặt lại, đối diện với nàng, nửa cười nửa không đáp lời, “Ta là Lê Nguyên Sơn. Còn nàng, nàng tên gì?”
     
    Chỉnh sửa cuối: 12/3/20
    Vân Tử Đan thích bài này.
  4. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 1

    [​IMG]
    “Ông Tơ bà Nguyệt se nhầm chỉ duyên”

    Bây giờ nhớ lại, ngày tháng ta sống trong cung Huệ Phi bình yên đến vô vị!

    Cũng bởi vì vô vị, từ lúc nào ta đã tiến hoá thành một con vịt nhiều chuyện, khi không phải làm việc, ta dành hầu hết thời gian để lê la tán chuyện cùng các cung nữ khác. Chúng ta luôn ở trong cung, thành ra chẳng thể tỏ tường biến sự bên ngoài bức tường thành kia. Vì thế, những chủ đề ngồi lê đôi mách của chúng ta phần lớn đều xoay quanh hậu cung, có thể điểm qua như: Hôm qua Dương Phi ăn nhiều hạt bí nên đau bụng thế nào, vài hôm trước Huệ Phi lại lên cơn điên cuồng vì Hoàng thượng ra sao, sáng hôm nay Đại nội Tổng quản đột nhiên quát tháo mọi người vì cớ gì, vân vân và mây mây.

    Tuy nhiên, chuyện đáng bàn nhất ngày hôm nay chính là việc Hoàng thượng vì thương xót Huệ Phi nên sẽ ngự giá Thuỷ Liễu Cung vào tối ngày mai!

    “Thật sao? Hoàng thượng sẽ ngự giá Thuỷ Liễu Cung của chúng ta?”

    Cung nữ họ Vu thảng thốt, cung nữ họ Tần liền gật đầu quả quyết, “Đúng vậy! Ta nghe được từ chính miệng của tên tiểu thái giám ngày ngày hầu hạ Bệ hạ!”

    “Huệ Phi của chúng ta đợi mãi cũng đã đợi được ngày này, ta thật vui cho Người.” Nói rồi chấm chấm nước mắt, cung nữ họ Phí quả là một bề tôi trung thành.

    “Đúng vậy, rồi Huệ Phi sẽ được Bệ hạ thị tẩm, không khéo sau đêm mai còn được lên làm chánh phi!” Cung nữ họ Vu khúc khích cười, “Nếu thật sự như thế, chẳng phải chúng ta cũng sẽ một bước lên tiên, thăng liền mấy cấp sao?!”

    “Ý ngươi là từ trước đến giờ Bệ hạ chưa từng thị tẩm Huệ Phi?” Một cung nữ vừa vào cung ngây ngô hỏi, khiến cho bọn Vu, Tần, Phí được một phen thuyết giảng say sưa,

    “Ngươi không biết sao? Từ lúc nạp phi lần đầu tiên, Bệ hạ chưa từng đoái hoài đến họ, nếu có ở lại tẩm cung của họ thì cũng là vì sức ép từ Thái phi và ngoại thích!”

    Tần thị liền tiếp lời Phí thị, “Bệ hạ đối với chuyện phong nguyệt hoàn toàn lạnh bạc!”

    “Dù các phi tần có kiều diễm đến mấy vẫn không thị tẩm!” Vu thị kết luận.

    Ta bị mấy lượt “thị tẩm”, “thị tẩm” của bọn họ làm cho say sẩm mặt mày, bèn âm thầm cáo từ, thật ra là vì ta đang có suy tính khác. Ta dứt khoát bước đi, nhưng đôi tai vẫn vô tình dỏng lên nghe nốt câu chuyện: “Các ngươi nghĩ ngày mai chúng ta có nên sửa soạn một chút không? Nếu Bệ hạ nhìn trúng chúng ta, chắc chắn chúng ta sẽ được đổi đời!”, “Haha, ngươi nằm mơ đi! Đến Huệ Phi sắc nước hương trời còn không khiến người động tâm thì chúng ta dựa vào cái gì mà dám mơ?!”, “Không, ta thấy Vu thị nói đúng đó, biết đâu …”

    Không khỏi phì cười vì mấy câu tán gẫu của bọn họ, nhưng ta thì chẳng có âm mưu gì như thế. Ta cũng muốn gặp Bệ hạ thật, nhưng chỉ để nói lời cảm tạ ơn cưu mang mà thôi.

    Ta thực sự đã chẳng mong gì hơn thế …


    Từ khi có tin truyền Thuỷ Liễu Cung rằng Hoàng thượng sẽ ngự giá thăm Huệ Phi vào tối nay, Thuỷ Liễu Cung huyên náo khác hẳn ngày thường. Ta dù vốn dĩ chẳng có cảm xúc gì đặc biệt, thế nhưng cũng bị quang cảnh này làm cho hồi hộp, hết đánh vỡ bát rồi lại làm hỏng hoa trưng trong phòng của Huệ Phi. Vậy mà nàng ấy không tính toán với ta, lại còn nói mấy câu trấn an rất dễ nghe. Ta đương nhiên hiểu vì sao Huệ Phi u ám của mọi ngày hôm nay lại trở nên bao dung như thế, nếu không phải vì Hoàng thượng thì còn lý do nào khác? Nàng ấy si mê Người như vậy, được Người ngự giá thân chinh đến thăm, e rằng chỉ cần qua được đêm nay, nàng ấy dù có chết cũng cam lòng.

    Nhìn Huệ Phi tươi cười rạng rỡ ngắm mình trong gương, hết hỏi cung nữ này xem trâm cài tóc đã hợp chưa, lại đến hỏi cung nữ kia mình ăn vận có phô trương quá không, ta không kìm được tiếng thở dài bất giác. Nàng ấy yêu Hoàng thượng như thế, nhưng Hoàng thượng đối với nàng ấy chỉ là không cam lòng. Ngay cả bọn cung nữ chưa nếm trải tình trường như chúng ta cũng có thể nhìn rõ, chuyến thăm này của Người chỉ xuất phát từ sự thương cảm mà thôi! Người nào có thể đáp lại tình cảm của Huệ Phi như nàng ấy trông đợi? Hầy, trách trái tim Người sắt đá thì ít, mà trách Huệ Phi mu muội không thể buông chấp niệm thì nhiều.

    Dù sao thì, chuyện tình cảm của họ cũng chẳng can dự gì đến ta, chỉ là ta có hơi tò mò. Vị Hoàng thượng này, chẳng lẽ chỉ nhờ mã bề ngoài cũng có thể khiến một nữ nhân yêu mình đến chết đi sống lại?

    Tối hôm đó, khi ta đang khệ nệ xách một thùng nước ra vườn hoa trước cửa phòng Huệ Phi để tưới cây như thường lệ, thì nghe bốn tiếng vọng dài.

    “Hoàng thượng giá đáo!”

    Ta thoạt ngẩn ngơ không biết nên làm gì tiếp theo, bèn bắt chước các vị cung nữ xung quanh, dứt khoát quỳ gối cúi đầu thi lễ, “Nô tỳ bái kiến Bệ hạ.”

    Người chẳng dừng lại, bước chân không nhanh không chậm tiến về cửa phòng Huệ Phi. Liền lúc này, trong phòng có tiếng mở cửa gấp gáp, Huệ Phi gần như lao ra khỏi cửa, mắt lại long lanh nước. Nàng cúi đầu, chất giọng còn run vì xúc động, “Thần thiếp bái kiến Bệ hạ.”

    “Trẫm miễn lễ.” Trái với sự nồng nàn của Huệ Phi, Bệ hạ chỉ tỏ ra uy nghiêm và lạnh lẽo, thật khiến người ta phải châu mày, “Ngoài này gió lạnh, chúng ta vào trong đã.”

    Ta hơi ngẩng lên để nhìn, chỉ thấy một vạt hoàng bào lướt qua song cửa. Chỉ là một vạt hoàng bào cũng khiến ta cảm thấy bản thân bị uy vũ của Hoàng thượng áp chế mạnh mẽ. Có lẽ nào đó là bởi vì ta thuộc về tương lai, vốn không sống trong thời đại này nên không quen kiểu không khí như vậy? Không sai, chỉ có cách giải thích này thôi.

    Hoàng thượng và Huệ Phi vào trong, đám cung nữ bên ngoài làm hết việc cũng tự giải tán, chỉ có ta là tần ngần ở lại, đứng đợi ngoài cửa viện.

    Vốn cứ tưởng sẽ phải đợi đến sáng sớm vì Bệ hạ sẽ ở lại qua đêm, ta bèn về phòng giữa chừng để lấy một ít lương khô, phòng khi lại đói bụng vào canh ba. Thế nhưng, ta vừa quay trở lại chưa đến nơi thì đã nghe thấy bên trong viện có động tĩnh, giọng nói the thé của Hải Công công lại vang lên một hồi dài. Xen kẽ tiếng hô “Cung tiễn Bệ hạ” của các cung nữ, ta mường tượng tiếng đập phá của Huệ Phi cũng sắp bắt đầu. Nàng ấy vốn dĩ đã chuẩn bị thật kỹ cho đêm nay, nào ngờ lại một lần nữa là tấm bi kịch “hoa rơi hữu ý, nước chảy vô tình”.

    Từ xa xa, ta thấy Hoàng thượng đang ngồi lên kiệu, bèn nắm chặt lương khô trên tay, ta chạy hết tốc lực về phía đó. Tà váy dài vướng víu kéo ta ngã đến mấy lần, nhưng ta đều gắng gượng. Lời tạ ơn này, không nói hôm nay biết bao giờ mới có cơ hội?

    “Bệ hạ, xin dừng chân!”

    Ta vừa chạy vừa gào, nhưng chiếc kiệu có Hoàng thượng phía trong đã sớm khuất sau khúc rẽ. Đến lúc này ta mới đành dừng lại thở, liền cảm thấy hai đầu gối nhói buốt. Ta cúi nhìn thì thấy lớp vải quần rách tươm đã rướm máu. Thở dài bi thương, ta định bụng trở về, thì một đôi giày trắng hiện lên trong tầm mắt.

    “Cô nương này, có gì muốn bẩm tấu đến Bệ hạ sao?”

    Ta không gọi được Hoàng thượng, lại gọi được tâm phúc của Người – Phạm Đại phu. Chàng nguyên là Phạm Hàn Thiếu, tuổi trẻ tài cao, chỉ mới 24 tuổi đã nổi danh khắp bốn cõi với y thuật cao cường, là vị đại phu được trọng vọng nhất của Đại Việt. Chàng được vời vào cung từ lúc 20, tính đến nay đã bầu bạn được với Bệ hạ bốn năm. Đêm đó, chàng đi cùng Bệ hạ cũng vì Người vời chàng đến xem bệnh tình của Huệ Phi. Lúc ấy ta mới biết, hoá ra Huệ Phi cho người loan tin đến tai Hoàng thượng rằng nàng mang tâm bệnh, cốt là vì muốn Người đến thăm. “Nữ nhi thường tình”, quả không sai chút nào. Nhưng cũng vì chuyện đó mà ta gặp chàng. Đêm đó, chẳng qua chỉ là một vết thương nhỏ nơi đầu gối của ta lại khiến chàng phải ra tay cứu giúp. Sau khi chàng băng bó vết thương cho ta, lại dứt khoát cõng ta về phòng.

    Lúc đó, nói rằng ta không động lòng là nói dối. Lần đầu tiên tiếp xúc cơ thể với một nam nhân, lại còn là nam nhân tuấn tú như Phạm Đại phu, có thể trách ta được sao? Ta còn nhớ, khi cõng ta về đến cửa phòng, chàng còn hỏi khuê danh của ta. Nếu lúc đó ta không trả lời, nếu những ngày sau chàng không tìm kiếm, thì mọi chuyện đã khác. Sau này khi nghĩ lại, ta liền ngộ ra đó chính là sự an bài của số phận thích trêu ngươi.

    Giá mà đêm đó người mà ta gọi được là Hoàng thượng, cuộc đời ta đã bớt đi được một đoạn mưa máu gió tanh, cũng không đến nỗi bi thảm như sau này.


    Những ngày sau, ta được tin Hoàng thượng đã đi vi hành.

    Tin này đương nhiên là thập phần đáng tin cậy, vì người kể với ta không ai khác chính là Phạm Đại phu. Chàng giờ đây hễ cứ rảnh thì sẽ đến tìm ta, ngày tháng trong cung của ta vì thế mà trở nên sinh động hơn nhiều. Chàng kể cho ta rất nhiều thứ thú vị trên đời mà ta chưa có cơ hội biết đến, nhưng phần nhiều vẫn là về y thuật. Lúc còn sống ở thời hiện đại, ta vốn chẳng hiểu biết gì về lĩnh vực này, huống chi khi chàng nói sẽ toàn nhắc đến những phương thuốc và liệu pháp bằng tiếng Hán mà nghe đến tên đã khiến ta say sẩm mặt mày. Thế nhưng ta vẫn chăm chú lắng nghe, chỉ bởi vì bộ dạng của chàng khi ấy rất rạng ngời, rất hạnh phúc.

    Chuyện này phải giải thích một chút.

    Mười tám tăm ở thời hiện đại, ta chẳng phải chưa từng tiếp xúc với nam nhân. Số lượng người theo đuổi ta, có lẽ phải dành thời gian đếm thì mới tỏ tường. Nhưng ta chưa bao giờ mở lòng, ta đã luôn dặn mình phải cẩn thận. Dù chưa từng yêu, nhưng ta từng chứng kiến mẹ ta vì yêu cha mà trở nên điên loạn, cũng từng chứng kiến anh ruột ta vì yêu chị dâu mà huỷ đi cuộc đời mình. Cái gọi là tình cảm, nếu dành cho không đúng đối tượng, sẽ chỉ gây ra đau thương mà thôi. Đó cũng là lí do ta chỉ có Anh bầu bạn. Cũng may mà Anh đến bên cạnh ta khi gia đình ta chưa đổ vỡ, nếu không ta đã không dám mở lòng với người bạn thân duy nhất này. Nhưng bây giờ, có vẻ như ta đã mở lòng một lần nữa.

    Ở bên chàng, ta cảm thấy rất ấm áp. Tình cảm của ta, há còn phải nói dài dòng?

    Nhưng Phạm Đại phu chưa bao giờ nói ra điều ta muốn nghe. Đôi lúc ta cũng mơ hồ tin rằng chàng chỉ xem ta là bằng hữu, để có thể từ bỏ. Thế nhưng, cứ mỗi lần ta hạ quyết tâm từ bỏ thì chàng lại có những hành động níu giữ trái tim ta. Có thể chỉ là chàng vô ý, cũng có thể là chàng hữu tình. Dù là vô ý hay hữu tình, những cử chỉ dịu dàng và ánh mắt ôn nhu của chàng cũng đã trói chặt trái tim ta. Ta đau khổ vùng vẫy, nửa muốn thoát ra, nửa lại không cam lòng, dùng dằng như thế cũng được hai ba tháng, cho đến một đêm.

    Đêm đó, Thái phi mở tiệc. Tiệc này của Thái phi giống như một dịp đại xá hằng năm, khi cung nữ các cung cũng được bề trên mắt nhắm mắt mở bỏ qua. Thế nên chúng ta đã to gan rủ nhau uống chút rượu. Sau khi tiệc tàn, ta cùng bọn Vu, Tần, Phí vẫn uống rượu luyên thuyên không dứt. Ta uống đến chếnh choáng đầu óc, rốt cuộc đã không điều khiển được bản thân mà bật khóc. Bọn Vu, Tần, Phí liền đi tìm Phạm Đại phu để xin thuốc giải rượu. Thực ra việc xin thuốc giải rượu vốn không cần kinh động đến bậc đại phu trọng vọng nhất hoàng cung, nhưng vì thường ngày chàng vẫn thân thiết với ta, nên bọn họ cũng không phải nghĩ đến lần thứ hai, đã kéo đi gặp chàng.

    Ta nghe kể lại, chàng vừa nghe họ trình bày, liền lộ nét lo lắng, tức tốc chạy đến chỗ ta vô cùng khẩn trương. Những việc xảy ra trong đêm đó, ta nói gì với chàng, chàng nói gì với ta, ta đều không nhớ được, chỉ biết rằng khi sáng sớm mai tỉnh giấc, ta thấy mình đã nằm gọn trong vòng tay chàng ở Quan Đình Viện rồi.

    Đương nhiên, ta ngây thơ lúc đó, thập phần hốt hoảng, thập phần thẹn thùng. Nhưng chàng chỉ mỉm cười dịu dàng, càng ôm ta chặt hơn.

    “Nàng yên tâm, ta chưa làm gì mạo phạm đến nàng, chỉ là hôm qua nàng say xỉn quậy phá, hại ta phải ôm nàng thì nàng mới ngủ ngoan.” Rồi lại tiếp, giọng có phần trầm xuống, “Mai Mai, ta xin lỗi thời gian qua đã che giấu tình cảm của mình, ta … có lý do riêng.”

    Lúc đó, ta nào quan tâm lý do là gì, chỉ thấy hạnh phúc ngập tràn trong tim.

    “Nói như thế, từ bây giờ chàng sẽ không che giấu nữa sao?”

    Thiếu Hàn nhẹ nhàng nâng cằm ta lên, ánh mắt để lộ ý cười trìu mến,

    “Hôm qua nàng khóc lóc nhiều như vậy, ta cũng không phải là người không có trái tim. Mai Mai, nàng đã tỏ tình với ta rồi, nhất định phải chịu trách nhiệm với lời nói của mình.” Ta chưa kịp đối đáp, đã cảm thấy một nụ hôn hạ trên trán mình, “Mai Mai, ta cũng yêu nàng.”

    Trải qua bao biến cố, bây giờ nghĩ lại mới thấy thật nực cười. Rốt cuộc thì người bắt ta giữ lời lại chính là người không biết giữ lời với ta.

    Những chuyện đã qua, ta dù không muốn nhớ nhưng cũng không thể rũ hết ra khỏi đầu. Quãng thời gian đó, Phạm Thiếu Hàn và Bạch Mai ta đã ở bên nhau hạnh phúc biết bao, tâm đầu ý hợp biết bao. Chuyện yêu nhau, chúng ta không hề che giấu, cũng may mà luật lệ cung cấm thời Lê khá thoáng, nên việc Phạm Đại phu yêu một cung nữ Thuỷ Liễu Cung cũng chẳng phải việc to tát gì. Chúng ta được rất nhiều người chúc phúc.

    Cũng trong khoảng thời gian ở bên chàng, ta đã gặp một người sau này sẽ góp phần vô cùng lớn trong những biến cố trong cuộc đời ta, hay nói rõ hơn: là nguyên nhân chính.
     
    Chỉnh sửa cuối: 13/3/20
    Vân Tử Đan thích bài này.
  5. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    Author's note: Nhờ sự hỗ trợ từ một cố vấn lịch sử đáng yêu của Mộng Phượng hoàng, An vừa biết được Huệ Phi Lê Nhật Lệ - theo lịch sử - thì giai đoạn này chưa được tấn phong Phi, mà vẫn là Chiêu nghi. Nên kể từ chương này, danh xưng Lê Chiêu nghi chính là dùng để chỉ Huệ Phi Lê Nhật Lệ của các chương trước nhé ạ! Tạ lỗi cả nhà vì vốn kiến thức lịch sử hạn hẹp hjhj

    [​IMG]

    “Bằng hữu trùng phùng, biết đâu bể dâu đang chờ sẵn”

    Nàng ấy họ Ngô, tên Ngọc Dao, thật là một cái tên thi vị.

    Trước khi nàng ấy đến, ta đã nghe bọn Vu, Tần, Phí thuật lại rằng sẽ có một cung nhân đến ở tại Thuỷ Liễu Cung của chúng ta. Nàng ấy xem như cũng có chút lai lịch, phẩm vị chỉ thấp hơn tiệp dư. Sau này ta mới biết rằng, dùng từ “chút lai lịch” để miêu tả nàng ta thật là quá khiêm tốn, quá khiêm tốn rồi. Hôm nàng ấy vào cung, ta và Thiếu Hàn đi dạo ngoài thành vừa về đến. Nói về việc này, kể từ khi trở thành nữ nhân của chàng, ta như được tăng thêm vài cấp. Không những được tự do ra vào thành với chàng, đến cả quan binh giờ đây cũng cúi chào ta. Nói rằng không có chút cảm giác “thành tựu” trong lòng, e sẽ là nói dối.

    Chúng ta vừa vào đến cửa cung, Vu thị đã chạy ra kéo tay ta,

    “Ngô Cung nhân đến rồi, mau vào xem, nàng ta lạ lắm!”

    “Lạ?” Ta ngơ ngác, “Nàng ta có nhiều hơn một cái đầu à?”

    “Ngươi còn trêu ta!” Vu thị không những không cười, lại còn mắng ta, rồi lại kéo tay ta giục giã, “Mau vào xem, ngươi sẽ hiểu ta đang nói gì!”

    Khi ta rốt cuộc cũng bước chân vào chính điện nơi Ngọc Dao đang ngồi thưởng trà, quả thật đã choáng váng đến mức phải lùi ra sau mấy bước, suýt vấp vào thành cửa, nếu không có Thiếu Hàn đỡ thì đã ngã rồi. Về phía Ngọc Dao, trông thấy ta, nàng ấy cũng sững sờ đánh rơi chén trà trên tay. Trong một khoảnh khắc, tất cả những người có mặt ở đó đều im lặng như tờ, trước khi bắt đầu chuyển sang bàn tán sôi nổi.

    Vì sao ư? Vì ngoại hình của chúng ta mười phần thì giống nhau đến chín!

    Ngoài việc nàng ta uyển chuyển dịu dàng hơn ta đôi chút, e ấp hoa lệ hơn ta đôi chút, còn lại, dám chắc rằng ai nhìn vào cũng nghĩ chúng ta là một cặp tỷ muội song sinh. Trong một phút mơ hồ, ta trộm nghĩ có lẽ nào nàng ta chính là kiếp trước, hoặc kiếp trước, hoặc kiếp trước nữa của ta? Lại nghĩ, nếu sau này phải ngày ngày nhìn thấy người giống mình y đúc, e rằng ta sẽ gặp ác mộng mất. Tình cảnh này, thiết nghĩ ta nên tránh xa nàng ta một chút vẫn hơn.

    Nhưng thiên mệnh vốn chẳng thể cãi. Ta không những không tránh nàng ta, ngược lại chúng ta còn trở nên thân thiết.

    Lý giải điều này, chỉ có thể nói rằng suy nghĩ của Ngọc Dao trái ngược hoàn toàn với của ta. Nàng ấy tuy mang danh là vào cung thì có thể đoàn tụ với chị gái mình là Ngọc Xuân, nhưng sự thật thì nơi ở của cung tần Ngọc Xuân rất xa Thuỷ Liễu Cung, mà mối quan hệ của hai tỷ muội nàng ấy một lời khó nói hết. Nàng ấy chẳng có ai thân thích, vừa hay gặp được người có ngoại hình giống mình, cảm giác bỗng trở nên quen thuộc khó lý giải. Cũng vì thế mà từ đó trở đi, ngày nào nàng cũng lẽo đẽo theo sau ta. Ban đầu, ta vạn phần cảm thấy phiền phức. Nhưng nàng là cung nhân, phẩm vị cao hơn ta, ta cũng không tiện đuổi thẳng, chỉ đành cam chịu. Ngày qua này, dần dà ta đã quen với sự đeo bám của nàng ta, lại còn cảm thấy nàng ta tính cách lương thiện đáng yêu, nếu kết bạn thì cũng không tồi.

    Thiếu Hàn liền được dịp trêu ta, bảo rằng ta quá dễ mềm lòng, rằng cũng là chàng trước kia dùng chiêu này để có được trái tim ta. Ta ngẫm nghĩ, nhận ra chàng nói đúng, nhưng như thế có gì không tốt? Chẳng phải cả chàng và Ngọc Dao đều thật tâm đối xử tốt với ta đó thôi!

    Khi ấy, vẫn là ta non nớt nên đã vô tình hạ thấp lớp phòng thủ của mình.

    Ngọc Dao luôn biết chọn thời cơ, hễ Thiếu Hàn không có mặt thì nàng sẽ ngay lập tức chiếm tiện nghi. Chúng ta nói với nhau rất nhiều chuyện, tuy ta tuyệt nhiên không thể tiết lộ thân phận của mình, nhưng nàng ta thì rất thật thà kể ta nghe mọi thứ. Ta vẫn còn nhớ, vào một buổi tối sáng trăng, ta vừa làm xong nhiệm vụ của mình thì liền bị nàng ta kéo một mạch ra Phiến Ngã Cảnh. Giữa hồ Hồng Loan của Thuỷ Liễu Cung chính là Phiến Ngã Cảnh, một mái đình nhỏ được bao quanh bởi hồ nước, chỉ có một lối đi duy nhất nối từ đất liền.

    Ở bàn đá giữa hồ đã bày biện rượu và vài món ăn nhẹ.

    Vầng trăng trên cao sáng vằng vặc, thắp lên cả một vùng thiên địa ở Thuỷ Liễu Cung. Ánh trăng phản chiếu xuống làn nước hồ Hồng Loan lăn tăn những gợn sóng. Xung quanh hồ là những tán liễu rũ thướt tha xen kẽ mấy khóm tử đinh hương tim tím. Một cơn gió nhẹ từ đâu lướt đến, đung đưa ngọn cỏ lau và đưa mùi tử đinh hương vấn vít trong không khí. Cảnh sắc này, nếu hưởng một mình thì quá là ích kỷ! Vẫn là Ngọc Dao biết nghĩ đến bằng hữu nên mới đưa ta ra đây cùng thưởng ngoạn. Ta nghĩ như thế, lòng càng hứng khởi. Cơn hứng khởi còn chưa dứt, ta đã bị tiếng khóc của Ngọc Dao đạp bay xuống đất.

    “Mai Mai, đêm nay đáng ra sẽ là đêm động phòng hoa chúc của chàng và ta.”

    Câu nói xen lẫn tiếng khóc này khiến ta điếng người.

    “Động phòng? Ngươi và ai cơ?”

    “Chàng là thanh mai trúc mã của ta, là nam nhân duy nhất mà ta yêu thương cả đời này ...” Ta đỡ nàng ngồi xuống ghế, vừa cuống quít dùng tay áo lau nước mắt trên mặt nàng, vừa nghe nàng nói tiếp, “Lẽ ra chúng ta đã có một cuộc hôn nhân viên mãn, với sự chúc phúc của hai gia tộc. Thế nhưng sự đời chẳng thể ngờ trước, phụ thân của chàng vốn là một nhà buôn, sau đợt binh biến với Ai Lao vừa rồi đã thua lỗ nặng. Gia đình chàng từ chỗ thượng lưu nhất nhì kinh thành, sau một đêm trở thành lụn bại.” Ngọc Dao ngừng lại để lấy hơi, rồi tiếp, “Phụ thân ta là Ngô Từ, gia thần dưới trướng Lê Thái Tổ, là khai quốc công thần của triều Lê, đương nhiên không chấp nhận được cuộc hôn nhân này nữa.” Nói đến đây, nước mắt của nàng tưởng đã rút lại tuôn ra dữ dội, “Ta càng khóc lóc cầu xin, phụ thân càng quyết liệt. Rốt cuộc, để ép ta cắt đứt tư tình với chàng, phụ thân liền đưa ta vào cung làm cung nhân.”

    Khoan bàn đến gia thế tầm cỡ mà Ngọc Dao vừa tiết lộ, câu chuyện đau lòng của nàng đã khiến ta thần trí không còn minh mẫn, trong chốc lát chẳng biết nên an ủi thế nào.

    “Phụ thân vốn muốn ta trở thành nữ nhân của Bệ hạ. Với phẩm vị của Người, việc cầu thân quả thật không khó. Nếu không do ta năm lần bảy lượt doạ chết, có lẽ giờ đây hậu cung đã có thêm một phi tần.” Ngọc Dao mỉm cười bi thương, “Ta đương nhiên không để chuyện đó xảy ra. Dù không đến được với nhau, cả đời này của ta chỉ thuộc về chàng mà thôi!”

    Như đã gỡ bỏ được tâm tư nặng trĩu, Ngọc Dao khẽ dựa đầu vào vai ta, hỏi vu vơ,

    “Mai Mai, ngươi nói xem. Yêu một người, có nhất thiết phải ở bên người đó không?”

    Nhiều năm sau, câu hỏi của Ngọc Dao vẫn mơ hồ vấn vít tâm trí ta. Lúc đó, ta ngây ngô nghĩ rằng, yêu một người đương nhiên phải ở bên người đó mới là tốt, thế nhưng, Ngọc Dao không được ở bên ý trung nhân của mình, ta đáp như thế chẳng phải quá là tàn nhẫn sao? Vì vậy ta chỉ bâng quơ nói sang chuyện khác, trong thâm tâm vẫn luôn cho rằng, dù trời có sập, ta vẫn sẽ ở bên Thiếu Hàn cùng chàng chống đỡ. Nhiều năm trôi qua, đến khi nhìn lại mới thấy, sự giản đơn của ta năm đó thật đáng ngưỡng mộ biết bao.

    Mãi sau này, khi đã trải qua trường đoạn đau đớn nhất của cuộc đời, ta mới ngộ ra: Yêu một người chính là âm thầm đứng nhìn từ xa, người đó bình yên, ta cũng bình yên.

    Một tháng lại một tháng trôi qua, chớp mắt đã nửa năm.

    Hoàng cung vắng bóng chủ nhân, hậu cung đã xảy ra không ít chuyện. Chuyện đầu tiên bắt nguồn từ một tin đồn chẳng hiểu từ đâu ra, chỉ nghe loáng thoáng có người trông thấy Bùi thị lui đến một địa điểm mà Hoàng thượng thường lưu trú trong lúc vi hành, là phủ của một tướng quân ở Tây Đạo. Tin đồn này lan truyền trong hậu cung, khiến Dương Phi nổi trận lôi đình, chưa tìm hiểu đầu đuôi đã vội tìm không ít cách để trả đũa Bùi thị. Sau đó chẳng lâu, Lê Chiêu nghi trầm uất lại tái diễn màn tự sát bằng thuốc độc. Lúc được nô tì kề cận phát hiện, Lê Chiêu nghi trắng bạch nằm sóng soài trên trường kỷ, trong tay cầm chiếc gương bạc chạm trổ tinh xảo, nghe đồn đó là món quà đầu tiên nàng được Hoàng thượng ban tặng. Khi ấy, thuốc độc đã ngấm vào máu Lê Chiêu nghi, khiến cho Thiếu Hàn của ta một phen lao đao đổ mồ hôi hột để cứu chữa. Chuyện thứ ba thì không liên quan trực tiếp đến các phi tần, nhưng vẫn có dây mơ rễ má. Vốn là tì nữ hầu cận Dương Phi có tư thù với tì nữ của Bùi thị, nhân cơ hội hai phi đối đầu nên đã hạ thủ, đổ vấy cho nàng ta giết chết thú cưng của Dương Phi. Chuyện chẳng có gì lớn, nhưng vì hậu cung lâu ngày vắng đi uy danh Hoàng thượng, các phi tự tung tự tác quen thói, thành ra tì nữ của Bùi thị bị Dương Phi tống vào nhà lao!

    Ta vẫn luôn cảm thấy kỳ lạ về chuyến vi hành một năm này của Bệ hạ, nhưng cũng rất ngưỡng mộ. Công việc triều chính bận rộn, Người lại không có mặt ở Hoàng cung nhưng vẫn thu xếp rất chu đáo, thiên hạ thái bình, quốc thái dân an. Điều này cho thấy Người quả thật là một đấng Minh quân tài trí. Trong chuyện này, khuyết điểm duy nhất của Người chính là không quản được hậu cung, khiến cho những con người vô tội như bọn cung nữ chúng ta mỗi sáng thức dậy đều nơm nớp lo sợ liệu có vạ nào sắp đổ lên đầu hay không, thực sự rất khổ sở.

    Cũng may, ta là người của Thiếu Hàn.

    Nhờ đại danh của chàng, ta sống rất yên ổn, không ai dám mạo phạm. Ngày ngày ta cùng chàng dạo chơi, khi thì đọc sách ở Phiến Ngã Cảnh, chàng ngồi trên ghế đá, ta gối đầu lên đùi chàng, khi thì thưởng hoa ở Mỹ Hựu Dao Trì, chàng ngắm hoa, ta ngắm chàng. Cuộc sống vừa nhàn hạ vừa thi vị đó nói dài thì không dài, nhưng ngắn cũng không ngắn, đã vừa đủ để đọng lại trong ký ức của ta, sau này trở thành một mảng tối thê lương mà ta không tài nào xoá sạch. Chuyện quá khứ nhiều năm về trước, có cái nhớ rất rõ, có cái chỉ còn là những mảng hoài niệm bong tróc, không liền mạch, vừa hay ta cũng không muốn nhớ quá nhiều.

    Vậy thì hãy bỏ qua trường đoạn ngọt ngào đó mà đi thẳng đến khúc ngoặt đầu tiên đi!

    Ta lười biếng nửa ngồi nửa nằm trên chiếc trường kỷ đặt trước phòng, nhắm mắt dưỡng thần, ung dung sưởi nắng, chờ Thiếu Hàn đến để đưa ta đi dạo như mọi khi. Tiếng bước chân không xa không gần đánh thức ta, nhưng đây nào phải tiếng bước chân của Thiếu Hàn? Khi chàng di chuyển, phong thái khoan thai đạo mạo, hoàn toàn không gấp gáp như thế. Ta liền mở mắt, quả nhiên nhìn thấy một người lính hầu của chàng ở Quan Đình Viện.

    “Bạch cô nương, Phạm Đại phu nhờ ta chuyển thư này cho cô nương.”

    Ta nói lời đa tạ khách khí, rồi đưa tay đón lấy lá thư đơn giản mà hắn dâng lên. Đưa thư cho ta xong, hắn liền đi ngay, ta cũng liền mở ra đọc. Trong thư, Thiếu Hàn xin lỗi vì lỡ hẹn, nói thêm rằng Hoàng thượng bất ngờ hồi cung nên chàng phải đến tẩm điện bái kiến Người, không thể đưa ta đi dạo. Ta nhẩm ngón tay, chỉ mới gần chín tháng kể từ ngày Hoàng thượng vi hành, dường như Người hồi cung sớm hơn dự tính? Dù sao việc cũng chẳng liên can đến ta nên ta chỉ nhún vai biết thế chứ không truy cứu, trong lòng có phần hụt hẫng vì không gặp được Thiếu Hàn. Cũng may mà tính ta vốn mau nhớ mau quên, chỉ nửa khắc sau ta đã vui vẻ nảy ra ý định sang chỗ Ngọc Dao rủ nàng ấy đi dạo với ta thay chàng.

    Ngày hôm đó vẫn như mọi ngày khác, rất êm đềm trôi qua, không có gì đặc biệt, chỉ là chẳng hiểu sao ta cơ hồ có một dự cảm kì lạ, cả người cứ bồn chồn không yên. Dự cảm này chỉ chấm dứt khi Thiếu Hàn đến tìm ta vào buổi tối đó. Sau này, ta mới biết, hoá ra đó chính là dự cảm cho một quãng đời chuẩn bị đổi khác.

    “Mai Mai, nàng có ở trong phòng không?”

    Nghe thấy thanh âm dịu dàng quen thuộc, ta vội vàng mở cửa. Thiếu Hàn trông thấy ta, sắc mặt căng thẳng có chút rạng rỡ, “Ta còn tưởng nàng sẽ dỗi vì ta lỡ hẹn.”

    “Thiếp cũng không phải hạng người nhỏ mọn, đã làm mất công chàng lo thừa rồi.”

    Ta nửa đùa nửa thật đáp lời, liền cảm thấy hai bàn tay bị Thiếu Hàn nhẹ nhàng nắm lấy.

    “Không dỗi là tốt rồi. Đi thôi, ta đưa nàng đi dạo chuộc lỗi.”

    Cứ mỗi buổi sáng, Thiếu Hàn đưa ta đi dạo theo một lộ trình nhất định, chưa bao giờ đi chệch hướng. Lộ trình này bắt đầu từ Thuỷ Liễu Cung, vòng qua hồ Hồng Loan nơi có Phiến Ngã Cảnh, đi thẳng đến Mỹ Hựu Dao Trì gần Quan Đình Viện của chàng, rồi lại vòng về chỗ ta. Chàng nói rằng những địa điểm trên đường đi đều là những nơi chứa đựng những kỷ niệm giữa đôi ta, cả đời chàng cũng không muốn ngắm quang cảnh nào khác ngoài những nơi này. Ta nghe những lời đó, đương nhiên rất hạnh phúc. Chỉ tiếc thay, vì hôm nay phá lệ đi dạo vào buổi tối, lại còn là một buổi tối không trăng, e rằng đường đến Mỹ Hựu Dao Trì gồ ghề khó đi, thế nên chúng ta chỉ đi đến hồ Hồng Loan rồi vòng về.

    Ánh sáng từ những ngọn đuốc bập bùng thắp sáng lối đi của chúng ta, tiết trời tháng ba không nóng không lạnh, trong không khí thoang thoảng mùi tử đinh hương của Thuỷ Liễu Cung. Ta và chàng tay trong tay giữa khung cảnh đó, tựa hồ như một bức hoạ đẹp. Vừa thong dong thả bước, ta vừa kể mấy chuyện vặt vãnh trong ngày, cơ bản vẫn là các thể loại chuyện phiếm do bọn Vu, Tần, Phí tiêm nhiễm vào đầu ta, nhưng Thiếu Hàn vẫn nhẫn nại lắng nghe.

    Ta không cam lòng nhìn chàng dịu dàng chịu đựng như thế, bèn tự ngắt mạch chuyện, “Phải rồi, Thiếu Hàn, hôm nay chàng đến thỉnh an Bệ hạ, như thế nào?”

    Vốn chỉ là một câu hỏi đưa chuyện, không ngờ lại nghe được một chuyện không tưởng.

    “Bệ hạ khí độ anh minh không hề thuyên giảm, điều thú vị chính là sau khi trở về lại có phần phong lưu hơn chín tháng trước.” Không đợi ta hỏi rõ, Thiếu Hàn nói tiếp, “Rõ ràng khi rời khỏi cung Người vẫn còn là một khúc gỗ không biết động lòng trước mỹ nhân, ngày hôm nay lại đưa về một cô nương, lại còn chuẩn bị phong làm phi, chính ta cũng bất ngờ.”

    Ta há hốc mồm. Chuyện lớn thế này mà vẫn chưa đến tai bọn Vu, Tần, Phí?

    Vốn dĩ không quan tâm đến đời sống tâm sinh lý của Hoàng thượng cho lắm, nhưng ta vẫn muốn khai thác chút thông tin về cho các tỷ muội, nên mới mạnh dạn hỏi thêm, “Chuyện là như thế nào, chàng có biết không?”

    Thiếu Hàn lắc đầu. “Ta cũng không rõ cơ duyên giữa hai người họ ra sao, nhưng hôm nay ta có diện kiến cô nương đó.” Chàng hơi ngừng lại một chút, “Cô ấy hơi giống nàng.”

    Thời phong kiến đào đâu ra lắm người giống ta thế nhỉ? Ta dở khóc dở cười, nhưng vẫn đành ngậm miệng rửa tai nghe Thiếu Hàn nói tiếp, “Không phải là giống nàng về khuôn mặt như Ngô cung nhân, mà là …” Thiếu Hàn khựng lại như đang còn phải tìm từ ngữ để miêu tả sự giống nhau giữa ta và cô nương đó, “À, giống như là nàng ta cùng quê với nàng vậy!” Lại ngưng lại đôi chút như để tự đánh giá hai từ “cùng quê”, chàng gật đầu quả quyết, “Đúng, là giống người cùng quê!”. Rồi giải thích, “Cách nàng ta đi đứng, ngữ điệu của nàng ta khi nói chuyện, phong thái thoải mái không câu nệ lễ nghi, tất cả đều khiến ta nghĩ đến nàng!”

    Nghe đến đây, ta đã ngờ ngợ, Thiếu Hàn vẫn say sưa kể.

    “Bệ hạ nói với ta nàng ấy là đường muội của Lê Nguyên Sơn, nhưng ta vẫn cảm thấy kì lạ. Nàng ấy cũng giống như nàng, không quen dùng hệ ngôn ngữ đối thoại của chúng ta, điều này cho thấy nàng ấy không thể là một người từ nhỏ đến lớn sống trong phủ Lê Nguyên Sơn vốn rất khắt khe về lễ nghi. Còn nữa, màu tóc của nàng ấy cũng chẳng phải là màu đen như tóc chúng ta, không biết nàng ấy có thực sự là người Đại Việt?!”

    Ta biết rằng mình đang rất hoang đường, nhưng vẫn muốn hỏi.

    “Chàng … chàng có biết nàng ta tên gì không?”

    Thiếu Hàn hơi tư lự, “Ta nghe Bệ hạ gọi nàng ấy là … “Anh nhi”.”

    Như có một tia sét vừa rạch ngang chân trời trước mặt, ta giương đôi mắt hoang mang kích động lên nhìn Thiếu Hàn, đồng thời nắm chặt lấy hai tay của chàng, khẩn thiết.

    “Thiếu Hàn, tìm cách đưa ta đến gặp nàng ấy ngay bây giờ, ta xin chàng!”

    Trên đường đi đến Kỷ Vân Cung mà Hoàng thượng đã sắp xếp cho vị cung phi sắp sắc phong của mình, tâm trạng ta vạn phần phức tạp, vừa bàng hoàng, vừa vui sướng, vừa lo sợ rằng hão vọng mình đang vẽ ra sẽ tan biến trong chốc lát. Vốn dĩ đã biết rằng Anh sẽ lật từng hòn đá lên để tìm ta ở hiện tại, nhưng còn “lật từng hòn đá để tìm ta” ở thế kỷ 15, đó là điều ta chưa từng nghĩ đến. Làm sao nàng có thể khám phá ra cách thức xuyên không? Chẳng lẽ do nàng cũng xui xẻo nhìn trúng quyển Đại Việt Sử Ký Toàn Thư bí ẩn đó? Dòng suy tưởng hỗn loạn này đeo bám ta suốt cả đường đi, khiến ta trầm mặc không nói một lời, càng làm cho Thiếu Hàn bên cạnh thỉnh thoảng lại hướng ánh nhìn lo lắng sang ta.

    Cũng không rõ là chúng ta đi bao lâu, đến khi nghe thấy giọng Thiếu Hàn bên tai, “Mai Mai, chúng ta đến rồi.” thì ta mới sực tỉnh, theo phản xạ liền ngẩng đầu lên. Trước mặt ta là ba chữ “Kỷ Vân Cung” ánh lên dưới ánh đuốc.

    Không như Thuỷ Liễu Cung canh gác sơ sài, Kỷ Vân Cung là nơi ở của vị phi tương lai mà ta có linh cảm sẽ trở thành chính phi, do đó, cổng cung được canh gác bởi hai thị vệ rất có khí chất võ sĩ, mặt lạnh như băng, thoạt nhìn đã biết không tầm thường. Nếu hôm nay là ta tự mò đến đây, e rằng có năn nỉ đến khi nhật nguyệt xoay vần vẫn sẽ không được vào bên trong. Thế nên, một lần nữa, Thiếu Hàn lại chứng minh uy danh của mình. Chỉ cần nhìn thấy chàng, trên tay cầm lệnh bài của Hoàng thượng, hai vị thị vệ đã răm rắp thi lễ, rồi đứng lui sang hai bên để nhường lối đi. Thiếu Hàn khẽ gật, dịu dàng đưa tay ra nắm lấy tay ta, chuẩn bị kéo ta cùng đi vào trong. Ta liền đột nhiên níu tay chàng như một hành động vô thức, lại hơi cắn môi, cảm thấy bụng dạ cồn cào.

    “Mai Mai, nàng có chỗ nào không ổn sao? Tại sao lại nhợt nhạt thế kia?”

    Thiếu Hàn hơi cau mày, toan đưa tay lên trán ta để đo nhiệt độ, nhưng ta đã kịp gượng cười trấn an, lấp liếm đi thần sắc phức tạp, “Thiếp không sao, chúng ta cùng vào thôi.”

    Kỷ Vân Cung được xây dựng cách đây không lâu, cụ thể là vào đúng sanh thần lần thứ 16 của Hoàng thượng thì nơi này được đưa vào sử dụng. Câu chuyện điển đích phía sau nó cũng rất đơn giản, đại khái là lúc đó chàng vừa đến tuổi cặp kê, mà ngạc nương của chàng thì lại sốt ruột muốn có tôn nhi để bế bồng, bèn quyết định xây dựng Kỷ Vân Cung tại vùng đất lành ngay cạnh bên cung điện của Hoàng thượng, với ý muốn nhắc nhở Hoàng thượng mau lập phi. Cũng vì thế mà các triều thần mới sinh chuyện nô nức tiến cử ái nữ vào cung, thành ra hậu cung mới có bốn vị nương nương như bây giờ. Thế nhưng Hoàng thượng vốn dĩ không yêu ai trong bốn người đó, mà món quà Kỷ Vân Cung này do ngạc nương tặng, đương nhiên đối với Người vô cùng quý giá, vô cùng ý nghĩa, bốn vị cung phi kia chỉ có nước nằm mộng mới được sống tại đây. Một nơi đặc biệt như thế, về cả lý lẫn tình, hẳn phải dành cho vị chính phi mà Hoàng thượng thực lòng yêu thương. Tuy nhiên, đó chỉ là phỏng đoán của người ngoài. Hoàng thượng còn trẻ tuổi, chẳng suy nghĩ xa xôi đến thế, càng không mảy may băn khoăn liệu Kỷ Vân Cung sẽ có người sinh sống hay mãi mãi đóng cửa im lìm.

    Thế mà, thời gian như bóng câu qua cửa, Kỷ Vân Cung giờ đây đã có chủ.

    Người chủ đó của Kỷ Vân Cung đang an nhàn đứng cạnh mấy khóm hoa chi trà trắng bạch, vừa khoát tay vào không trung, lại nói gì đó với thị nữ cạnh bên. Nàng khoác trên mình bộ xiêm áo màu xanh da trời thoạt nhìn thực đơn giản hoạt bát, thực chất được làm từ loại gấm vóc đắt tiền thượng đẳng nhất mà chỉ vua chúa mới có thể chạm đến. Điều này một lần nữa khẳng định vị trí của nàng trong lòng Hoàng thượng, chứng tỏ ngày sắc phong chính phi của nàng không còn xa. Từ xa đã nghe thấy mùi hoa chi trà thoảng trong gió, ta nhìn nàng đăm đăm, tay ghì chặt tay Thiếu Hàn, mím môi tiến bước đến, trong lòng chỉ sợ rằng toàn bộ những gì mình đang nhìn thấy sẽ tan vào hư vô khi ta tiến đến nơi.

    “Đình Đình, ngươi nói xem chỗ này chúng ta nên trồng thêm hoa gì?”

    Những thanh âm trong trẻo quen thuộc đó vừa vặn lọt vào tai ta khi khoảng cách giữa chúng ta chỉ còn vài ba sải chân, ta liền bàng hoàng đến độ không thể bước tiếp. Dù đã chín phần khẳng định nàng ta chính là Anh từ lúc nhìn thấy bóng lưng, ta vẫn không thể giữ bình tĩnh khi tận tai nghe thấy giọng nói đó sau bao nhiêu lâu xa cách. Người thị nữ tên Đình Đình vừa định thi lễ đáp lời chủ nhân thì vô tình liếc mắt trông thấy bộ dạng của ta, lúc này đã sắp rơi nước mắt. Nàng ta lộ rõ vẻ lúng túng, khiến vị chính phi tương lai nhận ra có người đến. Nàng bèn xoay người lại. Trông thấy ta, đôi mắt thu ba mở to kinh ngạc.

    Khoảnh khắc đó như kéo dài bất tận.

    Nước mắt làm mờ tầm nhìn của ta, ta biết rằng mình đang khóc lóc rất khó coi, nhưng không thể dừng lại. Lần này, Anh không để ta đợi lâu, ngay khi tiềm thức quay về, ta đã thấy nàng chạy đến, không ngần ngại ôm chầm lấy ta, và cũng khóc nức nở.

    Màn tương phùng của chúng ta chỉ toàn nước mắt, nhưng đó là ngày đầu tiên trong một năm sống ở đây lại khiến ta hạnh phúc đến thế.

    ---

    Chú thích lịch sử: Năm 1428, Vua Lê Thái Tổ chia cả nước thành 5 đạo (đơn vị hành chính): Đông, Tây, Nam, Bắc, với kinh thành đặt tại Đông Kinh (Trung Đô) nay là Hà Nội. Tây Đạo được nhắc đến trong chương này là một vùng rộng lớn bao gồm Hà Tây, Vĩnh Phúc, Phú Thọ, Yên Bái, Sơn La, Hòa Bình ngày nay.
     
  6. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 3

    [​IMG]

    “Cuộc sống an nhàn tại phủ đệ Lê Tướng quân”


    Sau cuộc hội ngộ nhoè nhoẹt nước mắt với Anh, ta đành viện cớ với Thiếu Hàn để bảo chàng về trước, hứa sẽ giải thích rõ mọi chuyện sau. Là người luôn thấu hiểu và tôn trọng ta, chàng chỉ mỉm cười ôn nhu “Được, một canh giờ nữa ta lại đến đón nàng.”, rồi rời đi. Anh đưa ta vào tẩm cung, lại còn cẩn thận truyền hết thị vệ và cung nữ ra ngoài. Trước khi tự tay đóng cửa phòng, nàng không quên đưa mắt nhìn quanh xem mọi người đã đi xa chưa, rồi mới đóng cửa và tiến lại chỗ ta. Ta lúc này đang ngồi cạnh chiếc bàn tròn bằng gỗ trắc, mặt lát bạch ngọc thập phần tôn quý. Nhìn Anh, ta không khỏi nghĩ thầm, chỉ mới mấy tháng ngắn ngủi ở nơi này đã khiến nhất cử nhất động của nàng thận trọng hơn bao nhiêu, không như Anh hậu đậu vô tư của ngày xưa nữa. Rõ ràng nàng đã trải qua không ít chuyện trong mấy tháng đó, điều này bỗng khiến ta cảm thấy chua xót.

    Như đọc được điều đó trong ánh mắt của ta, Anh ngồi xuống bên cạnh, cười khẽ.

    “Ánh mắt đau thương vô hạn đó của ngươi là có ý gì?”

    Ta không trả lời, lại hỏi lại, “Anh, mấy tháng qua ngươi sống như thế nào?”

    Anh thoáng nhìn xuống bụng, rồi mỉm cười, chính là nụ cười ngây ngốc ta đã quá quen thuộc, “Ta à? Mấy tháng qua ta sống rất tốt!” Nhìn thấy nàng như vậy, ta biết mình đã lo thừa rồi. Anh nói tiếp bên tai ta, “Ta vốn đến đây để tìm ngươi, nhưng chưa tìm được ngươi thì đã tìm được …” Nàng húng hắng ho, hơi đỏ mặt cúi đầu, “tìm được Bệ hạ.” Lại cảm thán, “Chỉ có thể nói là do số phận an bài.” Nói đến đây, nàng nhìn ta, bối rối ngập ngừng,

    “Còn ngươi, Mai Mai, tại sao … tại sao lại thành ra cung nữ thế này?”

    Lúc này ta mới ngớ người nhìn lại hai bộ xiêm y một trời một vực của ta và Anh, cũng chỉ biết gãi đầu lặp lại câu nói của nàng, “Chỉ có thể nói là do số phận an bài.” Rồi nói tiếp, “Khoan nói chuyện của ta, hãy nói chuyện của ngươi trước đi! Vì duyên cớ gì mà ngươi gặp được Hoàng thượng? Chuyện ngươi là đường muội của Lê Nguyên Sơn là như thế nào?” Ta nhìn nàng với vẻ châm chọc, “Ta vẫn không quên câu chuyện ngươi sống trên đời mười tám năm không mảnh tình vắt vai, cớ sao vừa xuyên không đã tìm được đức lang quân rồi?”

    Anh không nổi xung thiên như mọi lần khác khi bị ta trêu chọc vì điều đó nữa, lần này, nàng chỉ cười bẽn lẽn, “Chuyện của ta nói ra thì rất dài.”

    “Một canh giờ nữa Thiếu Hàn mới đến đón ta cơ mà!”, Ta háo hức thúc giục.

    “Thôi được.” Anh phì cười, “Chuyện là thế này …”


    Tiếng chim lảnh lót trên tán cây ngoài cửa sổ khiến Anh tỉnh giấc.

    Nàng vừa cựa mình trong chăn được vài vòng thì mơ hồ nghe mấy tiếng “Nhị tiểu thư, nô tỳ đã chuẩn bị nước rửa mặt cho tiểu thư.”, sau đó là tiếng thau nhôm đặt trên mặt ghế gỗ. Anh uể oải đáp lại, “Ta biết rồi, đa tạ các ngươi!”. Hai người nô tỳ bèn cúi đầu lui ra, trước khi lui ra vẫn kịp trao đổi ánh mắt bối rối. Vị đường muội từ nơi xa mới về này của Lê Tướng quân thật kì lạ, thân là tiểu thư nhưng luôn miệng nói “đa tạ” với nô tỳ của mình.

    Nô tỳ có băn khoăn của họ, thì Anh cũng có băn khoăn của nàng.

    Đã hai tháng kể từ ngày Lê Nguyên Sơn đưa nàng về phủ đệ của mình ở Tây Đạo, lúc đó nàng mới rõ chân tướng: Chàng thực chất là một trong tứ đại tướng quân dưới trướng Lê Thái Tông, là một trong những tâm phúc của Hoàng thượng, được Người cử đi làm gián điệp ở Ai Lao từ hai năm trước. Lê Nguyên Sơn trước giờ khi đánh trận luôn áo mũ che kín mặt, khi sang Ai Lao lại lấy tên khác để che giấu thân phận. Tuy ban đầu cũng gặp phải nhiều sự chống đối từ vương triều Ai Lao cũng như sự bất tín nhiệm của chủ tướng, nhưng sau nhiều cống hiến mang tính quyết định, rốt cuộc chàng cũng được sắc phong Đại tướng quân, từ đó dễ dàng nắm trong tay nhất cử nhất động của giặc, kẻ thù số một của Đại Việt lúc bấy giờ.

    Sau khi Ai Lao bị đại quân của Đại Việt do Thiệu Bình Hoàng đế Lê Nguyên Long cầm quân đánh tan tác, chàng đưa Anh về cố hương, dùng thân phận “đường muội” để hợp thức hoá sự hiện diện của nàng. Đến bây giờ nàng vẫn không hiểu tại sao chàng lại đối tốt với mình như thế, lại không hề đòi hỏi nàng báo ân? Khi còn ở hiện tại, nàng vẫn thường thấy trong phim cổ trang một chân lí bất di bất dịch: đối với một nam tử hán đã có ơn cứu mạng mình, mà nhất là một nam tử hán khôi ngô tuấn tú như Lê Nguyên Sơn, đương nhiên người nữ nhi nào cũng sẽ ngoài thì khiên cưỡng, trong thì tự nguyện, “lấy thân báo đáp”. Anh không phải chưa từng nghĩ đến chân lí đó, nhưng hỡi ôi, dù sao nàng cũng là phụ nữ thế kỉ 21, việc lấy thân báo đáp như này dường như có phần kém văn minh, chỉ nghĩ đến cũng khiến nàng đỏ hết cả mặt.

    Đã nói đến chuyện này, thì nhất định không thể không nhắc đến sự cố xấu hổ của Anh vào lần đầu tiên ý nghĩ đó xuất hiện trong đầu nàng. Tuồng hay đương nhiên không thể thiếu nam chính, Lê Nguyên Sơn cũng có mặt. Buổi tối cuối tháng Giêng đẹp trời nọ, thương nàng suốt ngày vò võ ở nhà làm bạn với các tì nữ, chàng đặc biệt đưa nàng đến tửu lâu thưởng trà, xem ca múa. Tiết trời sắp vào hạ, ngày hôm đó lại là một ngày đặc biệt oi ả, Anh vốn dĩ chưa quen với y phục nhiều tầng nhiều lớp rối rắm, cảm thấy rất nóng, bèn dựa vào cảm giác mà nới cổ áo rộng ra một chút. Lúc này, trên sân khấu đang diễn vở anh hùng cứu mỹ nhân, mỹ nhân liền dứt khoát đòi dùng thân báo đáp. Đây cũng chính là nguồn cơn làm dấy lên trong Anh suy nghĩ này, khiến nàng không thể tập trung vào vở diễn nữa. Đang băn khoăn suy nghĩ, nàng bỗng giật mình nhận ra không gian xung quanh vắng lặng như tờ, hoá ra vở diễn đã kết thúc, các ca nương đều đã rút vào trong. Sở dĩ không có tiếng vỗ tay tán thưởng chính là bởi vì Lê Nguyên Sơn đã bao trọn tửu lâu này cho tối nay, chàng có thói quen không thích nơi đông đúc, cũng vì thế nên đoàn tuỳ tùng hôm nay hộ tống chàng và nàng đến tửu lâu chỉ có vài người, đều phải đứng ở ngoài chứ không vào cùng. Nhưng điều kì lạ chính là, ngay cả thị nữ thân tín của nàng, vừa lúc nãy còn đứng sau lưng nàng, giờ lại chẳng thấy đâu.

    Anh nuốt khan, bàng hoàng nhận ra chẳng có lẽ chủ ý của Lê Nguyên Sơn khi đưa nàng đến đây và xem vở kịch này chính là để nhắc nàng hãy dùng thân báo đáp? Nhưng dù có như thế cũng không phải là tại đây và ngay bây giờ chứ? Nếu không thì tại sao lại đuổi hết người ra ngoài? Anh lại nuốt khan thêm cái nữa, trong lòng tràn đầy cảm giác bi phẫn. Thế là mười tám năm trong trắng của nàng sắp phải chấm dứt tại đây ư?

    Cũng bởi vì trong đầu nàng đang chứa toàn chuyện đen tối, nên khi Lê Nguyên Sơn đặt chung trà xuống bàn, lãnh đạm cất tiếng,

    “Nếu vẫn không chịu được thì nới cổ áo ra thêm chút nữa.”

    Anh liền ngã từ trên ghế xuống đất. Lê Nguyên Sơn bị nàng doạ giật mình, còn không kịp đưa tay ra đỡ. Anh lồm cồm bò dậy, lúng túng hành lễ trước sự sửng sốt của chàng.

    “Ơn cứu mạng của Đại tướng quân, tiểu nữ nhất định sẽ tìm cách trả. Nếu đến mức phải … nếu đến mức phải thất thân với chàng, tiểu nữ cũng không oán trách. Chỉ là trước giờ tiểu nữ luôn cho rằng lần đầu tiên của mỗi nữ nhi đều rất quý giá, ít ra cũng phải diễn ra vào đêm tân hôn, ở một gian phòng kín đáo. Đằng này, đằng này …” Nàng ấp úng tìm cách diễn giải, rốt cuộc đành ngước đôi mắt sầu bi lên nhìn Nguyên Sơn, “Chàng không thấy chỗ này có hơi thiếu riêng tư quá ư? Dù cho chàng đã đuổi hết mọi người ra ngoài, nhưng mà …”

    Lê Nguyên Sơn đã sửng sốt giờ còn hoang mang gấp bội, chàng đưa tay day trán, giọng run run ngắt lời Anh, “Nàng nghĩ đi đâu vậy?”

    Đến lượt Anh ngẩn người, “Chẳng phải là chàng muốn …?”. Hiểu rằng mình đã tự biên tự diễn một vở hài kịch, Anh thò tay đánh lên miệng mình, muốn khóc mà khóc không được, đành quay sang trách móc Nguyên Sơn, “Tại sao chàng lại nói ra câu dễ hiểu lầm như kia?”

    Lê Nguyên Sơn hít một hơi sâu, kiên nhẫn giải thích,

    “Ta nhìn thấy nàng nới lỏng cổ áo trong lúc xem kịch, biết rằng không chịu được nóng nên đã bảo Đình Đình ra ngoài tìm quạt. Đình Đình chưa về, còn nàng thì vẫn trưng ra vẻ mặt đăm chiêu, ta nghĩ rằng nàng còn nóng nên mới bảo nới lỏng cổ áo ra thêm một chút.”

    Sau lần đó, Anh xấu hổ trốn biệt trong phòng gần cả tuần để tránh mặt Nguyên Sơn.

    Nhưng cũng nhờ thế mà nàng nhìn thấu lòng chàng. Lê Nguyên Sơn thật sự đối tốt với nàng vô điều kiện. Không những không cần báo đáp, khi nàng viện cớ bị nhiễm thương hàn, không tiện tiếp xúc với người khác để trốn tránh chàng trong một tuần, Lê Nguyên Sơn liền cho vời hẳn đến phủ một vị đại phu giỏi nhất Tây Đạo để kê đơn bốc thuốc cho nàng. Lý do tại sao nàng lại được chàng sủng nhược như thế, đến bây giờ vẫn còn là dấu chấm hỏi lơ lửng trong đầu Anh. Chỉ tiếc rằng khi nàng vẫn chưa có cơ hội tìm hiểu, khi trái tim nàng vẫn chưa có cơ hội để rung động trước tấm chân tình của chàng, thì nàng đã thuộc về người khác mất rồi. Sau này, Lê Nguyên Sơn vẫn luôn tự trách mình rằng quãng thời gian đó đã không quan tâm đến nàng nhiều hơn. Tính ra thì sau khi chàng đưa nàng về phủ, ngoài lần cùng nàng xem ca múa ở tửu lâu, lần gần gũi thân thiết nhất của hai người vẫn chỉ dừng lại ở cái vẫy tay chào nhau mỗi lần nàng tiễn chàng lên kinh thành dự hội triều.

    Anh sẽ mãi mãi không hiểu được có một trái tim đã vì nàng mà rung động ngay từ lần đầu gặp gỡ, cũng sẽ không biết được đã có một người vì điệu bộ ngơ ngác của nàng mỗi khi học chữ mà bật cười, càng sẽ không biết được người đó vì sợ mình là võ tướng thô kệch nên đã chẳng dám gửi cho nàng những bài thơ tình mình viết thâu đêm.

    Một tình yêu đành vùi sâu nơi đáy tim, còn biết trách ai ngoài số phận trái ngang?

    Có điều, Lê Nguyên Sơn vốn dĩ cũng ý thức được rằng tình cảm giữa mình và Anh lạnh nhạt là do vấn đề thời gian. Công việc triều chính cùng những lần lên kinh hội bàn với Hoàng thượng và các tướng lĩnh không cho phép chàng dành thời gian nhiều cho nàng. Vì vậy, lần đi dự hội triều đó, Lê Nguyên Sơn vốn đã dự tính sẽ thỉnh cầu Hoàng thượng ân điểm cho chàng tạm rút khỏi công việc triều chính một thời gian. Giặc Ai Lao đã dẹp yên, vị thế Đại Việt đã củng cố, trong một thời gian dài nữa e rằng sẽ không có nước nào dám nhòm ngó non sông này. Chàng muốn tận dụng thời gian sắp tới để gần gũi hơn với Anh, mưa dầm thấm lâu, chàng không tin rằng sự chân thành này không thể làm lay động trái tim mỹ nữ.

    Nhưng sự đời thiên biến vạn hóa khó lường, khi chàng yết kiến Hoàng thượng và bẩm tâu nguyện vọng của mình, liền nhận lại một cái gật đầu trầm ngâm, "Khanh nói đúng, binh biến đã chấm dứt, giờ cũng là lúc ta nên chăm lo cho đời sống bá tánh hơn,". Lại thêm, "Ta cũng nên nhân thời gian này để đi vi hành, khanh thấy thế nào?" Hoàng thượng đi vi hành là điều tốt, cũng không mấy liên quan đến Lê Nguyên Sơn. Chàng nghĩ thế, nhận được chuẩn tấu thì mãn nguyện cáo lui, có ngờ đâu chuyến vi hành này của Hoàng thượng không những có liên quan đến mình, mà còn gián tiếp quyết định cả hạnh phúc suốt đời của chàng.

    Quả thật khi Nguyên Sơn trở về, quan hệ giữa chàng và Anh có nhiều điểm khởi sắc.

    Ví như mỗi buổi sáng, chàng đều kỳ công sai đầu bếp làm món nàng thích nhất, khi thì bánh bao nhân bát bửu, khi thì mỳ xá xíu, khi thì cháo bào ngư, thậm chí còn thân chinh vào bếp học cách họ nấu nướng, hy vọng một ngày không xa có thể tự tay nấu ăn cho nàng. Nhưng Anh thức giấc lúc sớm lúc muộn, có lúc gần đến trưa mới vươn vai ngồi dậy, chàng vẫn chiều lòng đợi nàng ngủ dậy rồi mới sai nhà bếp hâm nóng thức ăn để cùng nàng dùng điểm tâm. Ví như mỗi buổi tối, Anh nhàn rỗi nên đến xem chàng luyện kiếm, lại còn vòi vĩnh muốn chàng dạy cho vài đường cơ bản. Nàng đâu biết rằng thứ duy nhất mà Lê Nguyên Sơn thiếu chính là sự kiên nhẫn, cũng vì thế mà người đời thường hay nhắc đến chàng như một mãnh tướng dữ dội và quyết đoán. Vậy mà, vì nàng, Lê Tướng quân giờ đây lại hết mực nhẫn nại dịu dàng cầm tay một cô gái lơ ngơ hậu đậu, đi từng đường kiếm đơn giản đến mức bọn trẻ con thời này cũng có thể đi thành thạo. Những người sùng bái hình ảnh Lê Tướng quân lạnh lùng lãnh khốc, chắc có nằm mộng cũng không tin nổi! Lại ví như mỗi buổi đêm, có đợt Anh mắc chứng khó ngủ, cả khi ngủ được rồi vẫn chập chờn không yên giấc, Đình Đình vốn được dặn dò, liền báo lại với Lê Nguyên Sơn. Thế là, suốt một tuần liền, chàng âm thầm nửa đêm canh ba mang bột đàn hương đến phòng Anh, bỏ vào lư hương cạnh giường nàng để giúp nàng dễ ngủ. Chuyện này tuy chẳng cần chàng phải tự ra tay, nhưng vì bột đàn hương vốn không phải là loại hương liệu an thần dễ sử dụng, tuyệt đối phải được dùng vào canh ba với một lượng vừa phải thì mới phát huy hiệu quả, nên chàng không muốn giao phó việc này cho ai khác, chàng sợ họ sẽ không đủ chu đáo. Suy nghĩ của chàng không sai, bởi trong toàn phủ đệ này, ngoài chàng ra thì hỏi ai lo lắng cho Anh nhiều đến thế? Đương nhiên mọi việc liên quan đến nàng đều phải do chàng tự tay làm mới là tốt nhất!

    Lê Tướng quân si tình như vậy, trời tất nhiên không nỡ phụ lòng, sau hai tháng kiên trì, quả nhiên chàng đã rút ngắn khoảng cách giữa mình và Anh.

    Giờ đây, việc nàng tự tiện đến gõ cửa phòng chàng để thỉnh giáo mỗi khi đọc sách kiếm thuật gặp chỗ khó hiểu, hay việc chàng nhấc bổng nàng lên trêu đùa mỗi lần học kiếm pháp chỉ để nghe nàng la oai oái van xin đại huynh tha mạng, đều không phải là cảnh khó gặp. Chỉ có điều, Lê Nguyên Sơn thì hạnh phúc xem đây là tín hiệu tốt cho một cuộc tỏ tình không xa trong tương lai, lại chẳng ngờ Anh ngây ngô đơn thuần lại thật tâm cho rằng vì chàng thực sự xem mình là “đường muội” nên mới yêu chiều cưng nựng đến thế! Thời gian hai tháng thắm thoắt trôi qua, từ khi nghĩ ra lý do khiên cưỡng này, Anh cũng đã ngưng tìm kiếm một lời giải thích hợp lý cho sự đối đãi thân tình của Lê Nguyên Sơn, cho đến tối hôm qua.

    Tối hôm qua, cũng do nàng đã buột miệng cảm thán khi biết được món cá hầm hảo hạng này là do Lê Nguyên Sơn sai đầu bếp làm riêng cho mình.

    “Đại huynh quả không hổ danh đại huynh, đối xử thật tốt với tiểu muội!”

    Lời nói vừa ra nàng liền vui vẻ đưa đũa xắn một miếng cá, không nhìn thấy đôi đũa của Lê Nguyên Sơn chợt khựng lại giữa không trung. Nàng vừa cho miếng cá vào miệng, đã thấy chàng bất ngờ đặt đũa xuống, nửa nghiêm túc nửa thâm trầm nhìn nàng.

    “Anh nhi, nàng thật sự cho rằng ta vì xem nàng là “đường muội” nên mới đối xử tốt?”, Chàng lại day day trán, “Nàng thật ra đâu phải là đường muội thực sự của ta cơ chứ …”

    Câu nói này khiến Anh nghĩ mãi, nghĩ từ tối qua đến bây giờ vẫn chưa tìm được lý do. Nếu đối chiếu với những gì nàng xem từ phim ảnh, há chẳng phải Lê Nguyên Sơn đang có “ý đó” với nàng? Nhưng nếu chàng có ý đó với nàng thật, thì tại sao lại không nói ra mà cứ lẳng lặng đối xử tốt với nàng như thế? Vì nghĩ ngợi quá nhiều, vừa mới sáng ra đã thấy đầu óc mụ mị, Anh đành phẩy tay không nghĩ nữa. Nàng ngồi bật dậy, tự cổ động bản thân để tạm thời quên đi vấn đề kia. Dù sao thì ngày mồng ba tháng sau cũng là Sanh thần lần thứ 26 của Lê Nguyên Sơn, đại huynh của nàng, nàng vẫn chưa chuẩn bị quà mừng. Hôm nay trời đẹp như vậy, vẫn là nàng nên làm một chuyến ra khỏi thành để tìm quà mừng cho đại huynh thôi!


    Đường phố Tây Đạo tuy không tấp nập như ở kinh thành, nhưng cũng thuộc dạng náo nhiệt nhất nhì Đại Việt. Trời hôm nay lại đặc biệt trong xanh, nắng sớm dịu nhẹ.

    Dạng thời tiết này đi cùng với khung cảnh này thật là hài hoà tuyệt đối, khiến tâm trạng Anh cũng thêm vài phần phấn chấn. Anh và Đình Đình, chủ tớ hai người họ kẻ trước người sau, vui vẻ dạo quanh các gian hàng. Có điều, sự cao hứng trong Anh không phải vô hạn, khi đã gần nửa ngày trôi qua nhưng Anh vẫn chưa chấm được món nào để làm quà mừng cho Lê Nguyên Sơn, nàng bắt đầu nhụt chí. Đi từ nãy đến giờ, đã gặp qua bao nhiêu món hàng được chế tác tinh xảo, có món còn được giới thiệu là được đưa về từ Tây Vực, nhưng Anh vẫn kiên quyết lắc đầu. Trước kia, khi còn ở thế giới hiện tại, nàng đối với những điều này cũng không khó tính đến độ đó, thật ra còn có phần dễ dãi. Thế nhưng, dường như từ ngày sống ở phủ đệ của Lê Nguyên Sơn, hằng ngày đều phải đối mặt với những vật dụng hoa mỹ công phu, mắt thẩm mỹ của nàng cũng đã được nâng lên không ít, trở thành khó tính như bây giờ.

    Khi Anh thất thểu quay mình ra khỏi cửa hàng cuối cùng trong dãy, mặt trời đã lên khá cao. Đình Đình nhìn thấy Anh đã thấm mệt, liền cúi đầu thưa, “Thưa tiểu thư, e rằng việc tìm quà mừng sanh thần cho Lê Đại nhân không thể hoàn tất trong một buổi sáng, vậy chúng ta có nên tìm chỗ nào đó dùng bữa rồi hẵng tính không?”

    “Ngươi nói đúng.” Anh nén tiếng thở dài, “Đằng kia có một tửu quán, chúng ta đến đó nghỉ chân đã.” Lại nói thêm, “À phải rồi, ban nãy lúc mua dược liệu cho đại huynh hình như ta chưa mua cam thảo, ngươi trở lại mua giúp ta một ít.”

    Đình Đình cúi đầu thưa vâng rồi biến mất.

    Anh cũng quay người đi về phía tửu quán, nhưng chân vừa bước được mấy bước người đã bị tiếng vó ngựa ầm ầm dội đến kéo theo tiếng bánh xe gỗ gấp rút hung hãn làm cho hồn bay phách lạc. Nàng chỉ kịp quay đầu nhìn thấy một cỗ xe ngựa mất cương đang sầm sập lao về phía mình, đôi chân nàng lập tức tê dại. Phía trước mặt, một bóng lam bào cưỡi hắc mã cũng đang lao về phía nàng với vận tốc còn nhanh hơn cả cỗ xe điên, mắt Anh còn chưa kịp trợn tròn kinh hãi thì cả thân hình nàng đã bị nam nhân khoác lam bào nhấc bổng lên không trung. Ánh nhìn sững sờ pha lẫn hoảng hốt của nàng lướt qua một đôi mắt cương nghị đầy khí chất. Chủ nhân của đôi mắt đó, vòng tay vẫn siết chặt eo nàng, điêu luyện đặt nàng ngồi một bên trên lưng ngựa, gọn gàng yên vị trong lòng mình. Diễn giải ra thì dài, nhưng toàn bộ quá trình chỉ mất có vài giây. Trong vài giây ngắn ngủi đó, với tư thế này, nàng đã rất thuận tiện chiêm ngưỡng dung mạo của nam nhân vừa cứu mạng mình.

    Nhưng chẳng biết có phải vì vừa thoát chết hay không mà tim nàng đập rất nhanh, càng nhìn nam nhân càng khiến nó đập nhanh, thành ra nàng không tài nào tập trung ngắm chàng. Chỉ biết rằng, tất cả những gì khắc vào trí nhớ của nàng ngày hôm đó và đọng lại cho đến rất lâu sau này, chính là khí độ cao lãnh tiêu sái cùng ánh nhìn sắc lạnh đầy áp chế của chàng. So với Lê Nguyên Sơn, người từng được nàng nhận định là hảo soái ca của thời phong kiến, thì chàng có vài phần nổi trội hơn, bất kể là về khía cạnh dung mạo hay khí chất.

    Khi tình hình đã được kiểm soát, nam nhân lam bào thuần thục ghìm cương ngựa. Cùng lúc đó, phu xe của cỗ xe kia cũng vừa chật vật thuần phục xong hai con ngựa điên. Ông ta lúi cúi nhảy xuống khỏi cỗ xe, chạy đến bên Anh và nam nhân kia rối rít tạ lỗi.

    “Tiểu cô nương, cô nương có làm sao không?”

    Anh bản thân không mệnh hề gì, cũng không bị chấn động tâm lý, đương nhiên không nhỏ nhen tính toán với người ta, nàng xua tay, “Không sao không sao. Chuyện nhỏ thôi mà!”

    Lúc này, nàng mới cơ hồ nghe tiếng thở nhè nhẹ bên tai, liền điếng người nhận ra mình vẫn đang ngồi gọn trong vòng tay của nam nhân lam bào, hai cánh tay vững chãi của chàng vẫn đang vòng qua người nàng để ghìm cương ngựa. Tư thế này hình như có gì đó hơi sai? Người phu xe nói thêm vài câu tạ lỗi rồi đi mất, Anh cũng không để tâm. Hai gò má bên sống mũi nàng đang dần đỏ lựng như một rặng mây hồng lơ lửng vắt ngang nền trời. Nàng không kịp suy nghĩ, liền động thủ muốn thoát ra khỏi vòng tay đó, ngốc nghếch quên mất rằng mình đang ở trên lưng ngựa. Đến lúc nhận ra thì chỉ kịp “Á” một tiếng rồi mất thăng bằng nghiêng cả người sang phải. Lần này, vẫn là nam nhân lam bào nhanh tay đỡ lấy eo nàng.

    Bằng cả hai tay.

    Tình cảnh này thật là … Lòng Anh tràn trề cảm giác bi phẫn vì mất mặt, hận mình sao không ngã luôn cho rồi?! Lại còn từ phía xa, nàng cơ hồ nhìn thấy Đình Đình ngơ ngẩn tròn mắt đứng nhìn, không hiểu chuyện gì đang xảy ra với tiểu thư.

    Anh thở mạnh, dù trán đã lấm tấm mồ hôi nhưng giọng vẫn cố tỏ ta tự nhiên nhất có thể, “Ân nhân! Phiền chàng thả ta xuống đất!”

    Chỉ nghe một tiếng cười phì trên đầu, “Lẽ ra nàng nên nói với ta thay vì làm loạn.”

    Giọng nói đầy uy vũ khiến Anh bần thần trong giây lát.

    Nàng chưa kịp cắt nghĩa cảm giác này là do đâu mà ra, thì đã cảm nhận trên eo một lực quen thuộc nhấc bổng mình lên, tựa hồ như nàng chỉ là một vật bé nhỏ, rồi cẩn thận đặt nàng xuống đất. Lúc này, Đình Đình từ bên kia mới sực tỉnh và chạy đến bên nàng, dồn dập hỏi, “Tiểu thư, người có làm sao không?”. Nàng mơ hồ lắc đầu, đã thấy Đình Đình xoay sang hành lễ cảm tạ vị nam nhân kia, giọng tha thiết, “Đa tạ công tử đã cứu giá tiểu thư nhà nô tỳ kịp thời! Xin công tử cho biết quý danh, tướng quân nhà nô tỳ sẽ đưa lễ vật đến cảm tạ!”

    “Tướng quân?” Nam nhân lam bào bất giác châu mày.

    “Tướng quân nhà nô tỳ chính là Lê Tướng quân Lê Nguyên Sơn uy danh lừng lẫy!” Đình Đình không che giấu giọng điệu tự hào khi đáp lại.

    Nhưng vị nam nhân khoác lam bào không tỏ vẻ gì là sửng sốt như Đình Đình tiên đoán, chàng chỉ mỉm cười thú vị, “Hoá ra là gia quyến nhà Lê Tướng quân?”. Đình Đình ngơ ngác thưa phải, chỉ nghe nam nhân nói gì đó đại loại như là “Không cần khách sáo!”, rồi thúc ngựa đi mất. Thế nhưng, là do Đình Đình hoa mắt hay tưởng tượng, hình như trước khi đi, chàng ta vẫn kịp nhìn sang tiểu thư nhà mình, ánh mắt cơ hồ ánh lên vài tia sáng khó hiểu. Chỉ tiếc là tiểu thư ngây ngốc của nàng dường như vẫn chưa hoàn hồn sau cơn sang chấn tâm lý, chẳng tỏ vẻ gì là ý thức được cái nhìn hàm ý của nam nhân lam bào bí ẩn.

    Để rồi khi chàng đã phi ngựa mất dạng, Anh mới ngẩn người như vừa thoát khỏi mộng cảnh, “Ơ, hình như ta chưa kịp cảm tạ ơn cứu mạng?”

    Chỉ bật ra một câu nói đơn giản đó, rồi cả ngày còn lại Anh tiếp tục chìm trong suy tư miên man. Đình Đình phán đoán rằng có lẽ tiểu thư vẫn đang sốc vì tính mạng suýt bị đe doạ, cần thời gian tĩnh dưỡng để tâm thần ổn định, nên mới kiệm lời hơn ngày thường. Nhưng sự thật nào có đơn giản như thế, dù Anh quả là có sợ thật, nhưng chẳng đến mức cả ngày không nói một lời. Nàng thực ra là đang suy nghĩ về cảm giác lạ lùng đã bám riết lấy mình từ khi nàng mắt chặm mắt với nam nhân kia. Chính cũng vì mãi suy nghĩ chuyện này nên nàng mới bỏ lỡ cả khoảnh khắc chàng ta thúc ngựa đi mất. Rốt cuộc vì sao tim nàng lại đập mạnh đến thế khi nàng trực diện nhìn vào khuôn hàm góc cạnh xuất chúng đó, rốt cuộc vì sao tai nàng lại nóng ran khi nghe thấy thanh âm đầy mị lực đó, rốt cuộc vì sao cả người nàng lại run rẩy khi bị bế bổng lên bởi cánh tay mạnh mẽ đó, và rốt cuộc vì sao nàng lại cảm thấy có chút gì đó luyến tiếc khi đã xuống ngựa? Anh nghĩ từ trưa đến đêm, dường như cũng ngộ ra chút ít.

    Ngộ ra rồi, trống ngực lại càng giống lên từng hồi, tâm trạng vừa ngọt ngào lại vừa bất an. Hừm, chẳng phải đây chính là cái gọi là “nhất kiến chung tình[1]” đó sao?


    [1]nhất kiến chung tình: yêu từ cái nhìn đầu tiên
     
  7. Lạc Tâm Vũ An

    Lạc Tâm Vũ An Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    766
    Được thích:
    1.248
    Đã thích:
    2.176
    GSP:
    Ap
  8. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    Mình vào post thì thấy post nói là bỏ xét duyệt tác giả rồi, bây giờ ai đăng cũng được. Thì có phải bổ sung không bạn?
     
  9. Lạc Tâm Vũ An

    Lạc Tâm Vũ An Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    766
    Được thích:
    1.248
    Đã thích:
    2.176
    GSP:
    Ap
    Hình như là để được duyệt đăng truyện lên thư viện gác sách cần có ghim tác giả. Nhưng mà tùy bạn thôi, không cần cũng không sao cả, nhưng bạn muốn truyện của bạn được xem xét đăng lên thì nên làm. Có nhiều thay đổi quá mình cũng không kịp cập nhật, bạn xem lại xem.
     
  10. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    Mình cảm ơn bạn nhiều nhé!
     
  11. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 4
    [​IMG]
    “Kẻ có tình không sợ không tương phùng”

    Như mọi ngày khác, Lê Tướng quân trở mình thức giấc khi gà gáy canh năm, chuẩn bị xong xuôi sẽ theo thói quen thân chinh xuống bếp dặn dò đầu bếp nấu nướng bữa sáng thật kĩ lưỡng, chờ Anh thức dậy. Hôm nay, chàng vận trên người một bộ y phục vải gấm màu nâu sáng viền xanh ngọc, nom rất tao nhã nhưng không kém phần oai vệ. Gương mặt tuấn tú từng trải trông vô cùng thanh tao khi chàng dạo bước về phía gian bếp, thật ra, mỗi khi nghĩ đến “đường muội” thì chàng đều có bộ dạng này.

    Nhưng gương mặt đó liền đổi sắc khi gian bếp hiện ra trước mắt. Cách chàng hơn mười sải chân, khói bốc nghi ngút trên mái nhà bếp, từ cửa phòng, đầu bếp lẫn gia nhân tán loạn túa ra như kiến vỡ tổ. Những tiếng kêu “Cháy rồi, cứu!”, Nước! Mau cho nước!”, “Dập lửa!”, hỗn loạn truyền đến tai chàng, nhưng chàng vẫn vô cùng bình tĩnh, cho đến khi ai đó hét thất thanh, “Mau cứu nhị tiểu thư! Người vẫn đang ở trong bếp!”

    Chỉ nghe có thế, Lê Nguyên Sơn liền xông thẳng vào trong, lòng còn nóng hơn lửa.

    Cũng may đó chỉ là một vụ tiền hoả hoạn không có gì nghiêm trọng, khi chàng vào đến bếp, lửa vẫn chưa bùng lên, xem ra những gia nhân kia rất giỏi lo xa. Lúc đó, hiện ra trong tầm mắt chàng chỉ có Anh đang vừa ho sù sụ, vừa múc một gáo nước to đổ nhanh vào chiếc chảo đang bốc mùi khét lẹt. Khói càng bốc lên dữ dội, trông quả thật rất giống một vụ cháy. Bên cạnh Anh là Đình Đình đang mếu máo, “Nô tỳ đã ngăn mà tiểu thư không nghe, món gà hầm ngũ quả này không thể đơn giản như đầu bếp Thục hướng dẫn được!”

    Có tiếng Anh thở dài đáp lại,

    “Ta suýt đốt cả gia trang, Đình Đình, ngươi nói xem, đại huynh có phải sẽ giận lắm?”

    Nghe thấy âm vực thấp thỏm sợ sệt đó, Lê Nguyên Sơn không khỏi bật cười, thầm nói với bản thân, “Nàng khiến ta khốn đốn khổ sở hơn hai tháng nay, ta chưa bao giờ trách nàng, chẳng lẽ chỉ vì việc cỏn con này mà nàng lại lo sợ bị ta mắng sao?”

    Tính cách Anh nhi hiếu động, không tránh khỏi hay gây sự phiền hà. Về điểm này, Lê Nguyên Sơn đã quen rồi. Chỉ có điều, trước giờ Anh nhi chưa từng vào bếp, sao hôm nay lại đột ngột đổi ý mới chính là điều chàng chưa tỏ. Ngay sau khi áp chế xong đám khói, dặn dò các đầu bếp tiếp tục công việc, Lê Nguyên Sơn đưa Anh đến mái đình trong hậu hoa viên để chờ dùng bữa sáng như mọi ngày, lúc này, chàng mới cất tiếng hỏi.

    “Vì cớ gì mà hôm nay muội nổi hứng muốn trổ tài nấu ăn?”

    Gương mặt Anh bỗng chốc đỏ hồng, “Muội … muội muốn báo ân.”

    Lê Nguyên Sơn nghe đến đây liền cảm thấy có gì đó không đúng. Nếu đã nói về báo ân, chẳng phải người được nhắc đến nên là chàng mới đúng hay sao? Nhưng Anh không có vẻ gì là đang nhắc đến chàng, dáng điệu lại có vẻ thẹn thùng rất khác lạ. Nguyên Sơn liền cảm thấy một dự cảm không lành đang bủa vây tâm trí, nhưng chàng vẫn trầm giọng hỏi.

    “Muội muốn báo ân ai?”

    Gò má Anh tựa hồ càng đỏ lên dần, “Là một nam nhân đã cứu muội thoát chết trong lần ra thành chơi trước đây vài ngày.”

    Lê Tướng quân liền cảm thấy trời long đất lở xung quanh mình. Biểu hiện của Anh như thế, có phải nàng đã phải lòng vị nam nhân bí ẩn kia? Chàng cơ hồ cảm thấy thực mất mát, nhưng vẫn gắng gượng hỏi tiếp, “Vị nam nhân đó là ai? Tại sao muội không sớm nói cho ta biết để ta còn kịp thời tạ lễ với người ta?”

    Anh lắc đầu, “Chính muội cũng không biết chàng ta là ai, cứu muội xong liền đi mất.” Nói rồi lại mỉm cười lạc quan, mắt hấp háy, “Nhưng, dẫu sao thì, giữa vạn người trong thiên hạ, chàng ta lại tình cờ cứu muội, đó là duyên phận. Muội tin rằng duyên phận này không chỉ dừng lại ở vài phút ngắn ngủi ngày hôm đó.” Ngưng lại một chút, liền vui vẻ tiếp, “Vì thế nên muội muốn học nấu ăn, sau này khi trùng phùng, muội sẽ dùng trù nghệ để tạ ơn chàng ta.”

    Nghe xong những lời đơn giản mà thật lòng của “đường muội”, Lê Nguyên Sơn choáng váng mặt mày, nơi trái tim không ngừng quặn thắt. Chẳng lẽ Anh nhi đã quên rằng, người từng cứu mạng nàng không chỉ có nam nhân lam bào đó, mà còn có vị tướng quân khí khái ngời ngời đang ngồi trước mặt nàng đây? Cũng cùng ân cứu mạng như nhau, vậy mà nàng chưa một lần mảy may động tâm với Lê Nguyên Sơn suốt hơn hai tháng qua, nhưng chỉ cần một ánh mắt hàm ẩn của nam nhân kia cũng đủ khiến nàng nhọc tâm học nấu nướng. Chuyện này chỉ còn biết giải thích bằng câu “Trái tim, quả là có lý lẽ riêng của nó.”

    Lê Nguyên Sơn đương sầu bi, khiến cho bữa điểm tâm của hai người có phần yên ắng hơn bình thường. Chỉ có Anh thỉnh thoảng sực nhớ ra gì đó thì lại ngẩng lên nói, đổi lại cũng chỉ là mấy cái gật đầu âm sầm. Chẳng biết đại huynh có chuyện gì không vui, nhưng rõ ràng là đang không vui.

    Anh cũng đành ngậm bồ hòn làm ngọt, chú tâm vào thức ăn trước mặt.

    Bữa ăn gần đến hồi kết, Tôn Tĩnh, người hầu cận thân tín của Lê Nguyên Sơn đột nhiên xuất hiện, thì thầm gì đó vào tai chủ nhân.

    “Ngươi nói sao?” Lê Tướng quân vô cùng kinh ngạc trước thông tin vừa nghe được, nhưng vẫn điềm tĩnh đáp, “Được rồi, ngươi đi chuẩn bị nghênh đón Người đi.”

    Lê Nguyên Sơn tuy đã xin rút khỏi việc triều chính một thời gian, nhưng dẫu sao vẫn là một trong tứ đại tướng quân của Đại Việt, nổi danh binh đi tất thắng, được Hoàng thượng tín cẩn, người người trọng vọng. Vì thế, việc cứ cách một hai tuần lại có một triều thần hay quan lại nào đó mang tặng phẩm đến phủ đệ để kết thân không phải là việc hiếm gặp. Lần này, dựa trên lời đáp của đại huynh, có lẽ chuyện Tôn Tĩnh bẩm báo cũng không phải chuyện gì khác, bất quá thì có khi ông quan lần này có vị trí hơi cao trong triều đình, khiến Lê Nguyên Sơn phải cẩn trọng hơn. Anh tự nghĩ thế nên cũng không mấy quan tâm, tiếp tục chú tâm ăn cơm.

    Vốn Anh đã tự nghĩ ra rất nhiều kịch bản tương phùng với nam nhân lam bào, lại chẳng thể tiên liệu trước việc xảy ra vào buổi chiều hôm đó.

    Buổi chiều đó là buổi chiều một ngày trung tuần, như thường lệ, Anh cùng Đình Đình đến trại ngựa phía sau hậu hoa viên của nàng để cho ngựa ăn. Trại ngựa này chỉ có hai con, một con là chiến mã của đại huynh, con còn lại là đại huynh mang về cho nàng, vì trước đó nàng đã cỏ chủ ý muốn học cưỡi ngựa. Đang nhàn tản vuốt ve đầu ngựa, nàng liền bị tiếng gọi thất thanh của Đình Đình doạ cho giật mình.

    “Tiểu thư, đại nhân truyền lệnh cho tiểu thư chuẩn bị dâng trà!”

    Anh nghệch mặt khó hiểu, những chuyện như dâng nước pha trà trước giờ nàng đều không phải quản, hôm nay hà cớ gì lại rơi vào tay nàng thế này? Nghĩ thầm như thế, nhưng Anh vẫn ngoan ngoãn thừa lệnh đại huynh, liền đi chuẩn bị khay trà và ấm tách. Việc pha trà đương nhiên có gia nhân lo liệu, suy cho cùng nàng cũng chỉ việc bê khay trà lên phòng mà thôi. Trên đường đi Anh không khỏi nghĩ ngợi, rốt cuộc vị khách này là ai?

    Nàng bước vào phòng tiếp khách, thấp thoáng nhìn thấy đại huynh và vị khách kia đang đứng xoay mặt vào trong, dường như đang đàm đạo về bức hoạ treo tường chữ “nhẫn” mà đại huynh vừa được tặng mấy ngày trước. Nàng cúi đầu thi lễ, giọng nói có thêm vài phần dịu dàng ngoan hiền, khác hẳn ngày thường khi chỉ có nàng và đại huynh với nhau.

    “Tiểu nữ xin được dâng trà.”

    Lê Nguyên Sơn là người xoay lại đầu tiên, Anh nhìn thấy mũi giày của chàng đã hướng về phía mình, dịu giọng, “Được rồi, Anh nhi, muội mang trà đến đây.”

    Anh lập tức làm theo, vẫn cúi mặt và tiến thêm vài bước, điệu bộ vô cùng kính cẩn. Có lẽ đến ngay cả Lê Nguyên Sơn cũng giật mình với sự tiến bộ về phép tắc này của nàng. Thật ra, Anh suy nghĩ vô cùng đơn giản, nàng mặc dù hằng ngày luôn hoạt bát nghịch ngợm chọc giận đại huynh, nhưng trước mặt vị khách quý, nàng sẽ không để đại huynh mất mặt, liền dốc bao vốn liếng quy củ đã học được bấy lâu ra sử dụng.

    Khi nàng đã tiến đến gần hai người họ, lại là Lê Nguyên Sơn nâng tách trà ra khỏi khay trước, còn vị khách quý kia lúc này mới chầm chậm xoay người lại, ung dung cầm tách trà. Anh khẽ gật đầu thi lễ một lần nữa, rồi mới khẽ khàng thu khay về và ngước mặt lên.

    Khoảnh khắc đó, chiếc khay trà trên tay nàng liền rơi xuống đất.

    Vị khách có đôi mắt sắc lạnh đang mỉm cười với nàng kia, không ai khác chính là nam nhân đã cứu nàng ở ngoại thành, là người mà nàng đem lòng tương tư suốt thời gian qua, cũng là người khiến nàng nhọc tâm cương quyết học nấu nướng. Mấy phút đầu trôi qua, Anh còn ngỡ ngàng cho rằng mình vì nhớ người mà hoa mắt, đã trông gà hoá cuốc mất rồi. Phải đến khi chàng cất tiếng, giọng nói uy vũ đó mới khiến nàng biết mình không nằm mơ.

    “Ta khiến nàng kinh sợ lắm ư?”

    Anh còn chưa hết bàng hoàng, đương nhiên không đáp được, Lê Nguyên Sơn chưa hiểu chuyện gì xảy ra, vội vàng tương trợ, “Xin bệ …”

    Chỉ thấy nam nhân đưa tay ra hiệu Lê Nguyên Sơn im lặng, rồi thân chinh cất tiếng,

    “Ta là đồng môn của đại huynh nàng, thiên hạ bao la như thế, không ngờ người ta cứu mạng lại là đường muội của bằng hữu.” Đôi mắt nam nhân không che giấu nét cười vui vẻ.

    Đến nước này, Lê Nguyên Sơn liền hiểu ra ẩn tình, tay chân bất giác hoá bủn rủn. Thật không ngờ nam nhân lam bào mà Anh ngày đêm mong ngóng trùng phùng lại là Hoàng đế đương triều của Đại Việt. Thật không ngờ thiên hạ rộng lớn như thế, Hoàng thượng ít khi xuất cung, lần đầu tiên vi hành đã gặp và cứu mạng Anh nhi. Thật không ngờ, chỉ vì nàng mà Hoàng thượng thay đổi lịch trình vi hành vốn dĩ không bao gồm phủ đệ của chàng, chỉ để gặp lại Anh nhi. Có nhiều điều không ngờ, nhưng trái ngang nhất vẫn là: Thật không ngờ mỹ nhân trên đời nhiều vô số kể, Hoàng thượng và chàng lại cùng nhìn trúng một người!

    Giây phút đó, Lê Nguyên Sơn biết rằng mình đã thua rồi.

    Dẫu sao chàng cũng đường đường là một đại tướng quân bách chiến bách thắng, chưa có chiến trường nào làm khó được chàng, vậy mà trong tình trường chàng lại thua thảm bại. Sau bữa điểm tâm sáng nay, chàng vốn đã nghĩ thông suốt, Anh nhi chưa yêu chàng thì sao? Dù sao thì so với nam nhân bí ẩn kia, chàng vẫn có lợi thế khoảng cách. Anh nhi vẫn đang bên cạnh chàng, chàng vẫn có cơ hội làm nàng hồi tâm chuyển ý. Vả lại, kể cả khi gặp lại nhau, nam nhân kia chưa hẳn cũng đối với Anh như nàng đối với hắn. Đã vậy thì còn gì đáng lo ngại? Nghĩ như thế, tâm trạng chàng thoải mái hẳn lên, chưa được bao lâu thì đã gặp việc này.

    Với cái phất tay dứt khoát nhằm che giấu thân phận tôn quý của mình, cùng ánh nhìn ôn nhu chiều chuộng dành cho Anh vừa rồi, rõ ràng nam nhân đó cũng có ý với nàng. Không những cũng có ý với nàng, nam nhân đó lại còn là bậc thiên tử, là Hoàng đế.


    Sau buổi gặp mặt hôm đó, Lê Nguyên Long lưu lại phủ đệ của Lê Nguyên Sơn, bao lâu thì chưa biết, chỉ biết rằng sau khi Anh lui xuống, Hoàng thượng chàng ta đã cẩn thận dặn dò Lê Nguyên Sơn không được tiết lộ thân phận của chàng cho đường muội của mình biết. Về phần Anh, nghĩ rằng hai con người tưởng chừng chẳng có mối liên quan gì với nhau giờ đây lại ở cùng một phủ đệ, nàng ngây thơ tin duyên số là có thật, liền vui vẻ suốt cả ngày hôm đó.

    Trong bữa cơm tối, Anh không khỏi thỉnh thoảng lại đưa mắt nhìn trộm nam nhân. Lúc này nàng đã biết chút ít về chàng, chàng tên Lê Nguyên Long, ngày xưa từng bái sư học võ cùng đại huynh của nàng là Lê Nguyên Sơn trên núi Tản Viên. Nguyên Long nhỏ hơn đại huynh của nàng 3 tuổi, nhưng khí chất và tướng mạo đều không thua kém, nếu không muốn nói có phần nhỉnh hơn. Về gia thế, Nguyên Long không tiết lộ nhiều, chỉ bào rằng phụ thân của chàng mất sớm, mẫu thân của chàng cũng mất không lâu sau đó, hiện chàng đang sống cùng kế mẫu tại cơ ngơi do phụ mẫu để lại ở Kinh thành. Lần này, chàng đến Tây Đạo vốn là vì công chuyện, tiện đường ghé thăm sư huynh Nguyên Sơn sau nhiều năm không gặp.

    Đó là tất cả những gì Anh biết về chàng, tuy ít ỏi, nhưng cũng đủ làm nàng cảm thấy vui sướng trong lòng. Vốn dĩ Anh đã cho rằng cơ hội tái ngộ rất mỏng manh, huống hồ gì lại còn được cùng chàng dùng cơm thế này, nàng quả thực rất vui. Anh vốn là người đơn giản, vui buồn không giấu diếm, nên lúc ăn cơm cũng không kìm được thi thoảng lại nhìn về phía Nguyên Long. Điều này làm cho người còn lại trong mâm cơm lúc đó cảm giác chẳng khác chi người thừa, lòng đã đau lại càng đau gấp bội. Nguyên Sơn rất giỏi che giấu thần sắc phức tạp của mình, chỉ lặng lẽ tiếp tục dùng bữa, thì Tôn Tĩnh bước vào. Nhưng lần này, người hắn ta tìm không phải là Nguyên Sơn, mà là Nguyên Long. Anh liền cảm thấy lạ, Tôn Tĩnh được Nguyên Sơn kết nạp rất lâu sau này, khi chàng đã trở thành mãnh tướng, nên hoàn toàn không có chuyện quen biết Nguyên Long mới phải.

    Nhưng nghi vấn này còn chưa kịp thành hình rõ rệt trong não bộ Anh, nàng đã bị cái nhíu mày của Nguyên Long làm cho quên hết trời đất. Mỹ nam nhân chàng ấy, một cái nhíu mày cũng cảm thấy thật khí phách. Thế nhưng, Anh thất thần bởi nó không phải vì dung mạo của chàng, mà bởi vì gương mặt thoáng nét lo âu của chàng khi đó. Lại nói, Anh vốn không phải là người tinh ý, giờ đây chỉ một cái nhíu mày của Nguyên Long cũng bị nàng phát hiện, khiến cho nàng bận lòng, dễ dàng thấy rằng Anh thật tâm để ý chàng.

    “Ta biết rồi.”

    Sau khi Tôn Tĩnh lui ra, Nguyên Long trở nên âm sầm, khiến Anh cũng vị chàng mà cảm thấy mất hết vị giác, tự hỏi chẳng lẽ chàng vừa được báo tin gì không vui sao? Nhìn thấy chàng như vậy, nàng không đành tâm, tối hôm đó liền sai nhà bếp làm một bát chè đậu đỏ để mang lên cho chàng. Anh không hiểu rõ phong tục cổ xưa, chỉ thấy rằng mỗi khi nàng không vui, đại huynh vẫn hay dỗ nàng bằng thứ này, có lẽ là cổ tục chăng? Nàng nào đâu hay những bát chè đậu đỏ đó đều là do Nguyên Sơn tự tay làm, vì chàng vụng về cứng nhắc nên chỉ có thể nấu chè đậu đỏ đơn giản cho nàng thay vì những món ăn công phu khác. Công sức của một võ tướng hạ mình xuống bếp để nấu ăn cho nữ nhân mình yêu thương, Anh chẳng hề hay biết, luôn cho rằng đó là do chàng sai đầu bếp làm ra. Chẳng những thế, giờ đây lại còn tuỳ tiện dùng món ăn đầy thâm tình vốn dĩ chỉ dành cho nàng này, mang cho một nam nhân khác.

    Anh thận trọng bưng một khay gỗ ở trên có một chiếc bát sành đậy nắp đến phòng nghỉ của Lê Nguyên Long. Đến trước cửa phòng, nàng có hơi lưỡng lự, liệu hành động đường đột đến phòng nam nhân vào buổi tối có trái với thuần phong mỹ tục? Nghĩ đến đây liền lắc đầu, có trái cũng mặc kệ, Lê Nguyên Long rõ ràng là đang buồn, nàng sẽ không bỏ mặc chàng.

    Đang định đưa tay gõ cửa, Anh chợt nghe thấy tiếng động phát ra từ bên kia song cửa, chưa kịp phản ứng thì cánh cửa đã mở bật ra. Xuất hiện phía trong chính là Lê Nguyên Long, chàng nhìn nàng, lại nhìn chiếc bát trên khay gỗ đang ngào ngạt hương thơm, liền hiểu ra.

    “Đây là cho ta?”

    Chàng thoáng cười, nụ cười nhạt đó lại đủ khiến nàng bối rối, “Tiểu nữ … ừm … tiểu nữ cảm thấy bữa tối hôm nay chàng ăn không được nhiều, đã cố tình sai đầu bếp làm thêm cho chàng một bát chè đậu đỏ để ăn bữa phụ.”

    Nhìn thấy Anh lúng túng, nét cười trên môi Nguyên Long tựa hồ càng đậm hơn. Chàng thong thả cầm lấy bát chè, khí độ trầm tĩnh uy nghi có thêm vài phần dịu dàng.

    “Ta rất cảm kích.”

    Chỉ bốn từ đơn giản lại khiến nơi trái tim Anh có chút không ổn, e rằng nếu nán lại nơi đây lâu hơn, nàng sẽ hành động ngốc nghếch làm mất thể diện đại huynh. Anh nghĩ vậy, liền cúi đầu thi lễ, “Không còn việc gì, tiểu nữ xin phép cáo lui.”

    Nhưng phàm là chuyện trên đời, nào có gì dễ dàng đến thế. Nhiều năm sau, Anh cơ hồ hiểu ra, căn nguyên mọi đau thương vốn đều bắt nguồn từ một tiểu tiết nhỏ nhặt không ai để tâm. Câu chuyện bi kịch của cuộc đời nàng, chính là bắt đầu từ tiểu tiết Nguyên Long ngăn không cho nàng rời đi. Chỉ hai tiếng “Khoan đã!” đơn giản lại làm thay đổi một đời người.

    Anh theo phản xạ liền ngước mắt nhìn, trước mặt hiện ra đôi mắt đen láy sâu thẳm vừa trầm tĩnh cương nghị lại có chút uỷ khuất muộn phiền của nam nhân lam bào.

    “Ta đang định đến hậu hoa viên thưởng nguyệt, vừa hay lại gặp nàng.” Nói rồi đưa bát chè lên trước mặt, “Ta ăn chè này xong cũng không biết nhà bếp ở đâu để trả lại bát, chi bằng nàng cùng ta đến đó, đợi ta ăn xong rồi mang trả bát hộ ta có được không?”

    Quả là một cái cớ không tồi.
     
    Vân Tử Đan thích bài này.
  12. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 5

    [​IMG]
    “Mối tình vạn tuế nở hoa của Hoàng đế”

    Ánh trăng vằng vặc soi sáng mấy dặm sông nước, mặt nước sông lấp loáng những gợn sóng nhỏ. Hai bên bờ lác đác những bụi cỏ dại, hoa trắng li ti điểm xuyến trên nền xanh, hư hư thực thực lung lay trong gió. Phong cảnh thập phần hữu tình, mơ hồ khiến lòng người như cũng dịu lại. Nguyên Long ngồi trên mỏm đá hướng ra sông, tâm tình vốn u uất cũng trở nên thoải mái đôi phần, lúc này mới phát hiện bát chè nguội lạnh trên tay mình còn chưa đụng đến. Chàng liếc nhìn Anh đang ngây ngốc chơi đùa với mấy ngọn cỏ ở bên cạnh, lại hơi nhăn mặt nhìn bát chè lạnh ngắt, miễn cưỡng ăn bằng sạch. Xong xuôi, chàng mới quay sang Anh.

    “Ta ăn xong rồi.” Anh hơi giật mình bởi thanh âm đó, theo phản xạ bèn quay nhìn, liền bắt gặp ánh mắt sáng áp người và nụ cười mỉm mê hoặc, “Chè ngon lắm.”

    Anh tuy ngoài miệng cười nụ đáp lại, nhưng trong thâm tâm không khỏi lè lưỡi thở dài: “Lê Nguyên Long, chàng đừng hòng dùng bề ngoài để dụ dỗ ta!”. Ánh mắt mông lung này liền bị Lê Nguyên Long bắt gặp. Chàng là Hoàng đế của một nước, hơn nữa lại là vị hoàng đế từ bé đã nổi danh thông tuệ anh minh. Những chuyện tỉ dụ như nhìn thấu lòng người, dựa ánh mắt suy tâm trạng, đối với chàng mà nói đều không phải là việc cần dùng đến sức. Nhìn thấy phản ứng sơ hở đó của Anh, chàng liền thay đổi sắc mặt.

    “Anh nhi, nàng cảm thấy không ổn chỗ nào sao?”

    Vốn dĩ thẳng tính không kiêng dè ai, Anh thật thà tỏ rõ, “Ban nãy cũng là chàng ngỏ lời muốn cùng ta thưởng nguyệt, còn đưa ta ra đây. Vậy mà rốt cuộc gần cả nửa canh giờ chỉ có mình ta ngắm trăng, còn chàng đăm đăm nhìn xuống dòng nước, là ý gì?”

    Nguyên Long nghe xong, liền ngây người mất một lúc. Chàng sinh ra trong Hoàng tộc, bất đắc dĩ mang trên vai thân phận hoàng tử, từ nhỏ đã khiên cưỡng nhận nhiều biệt đãi, hoàn toàn chưa được nếm trải cảm giác có người ăn nói hiên ngang thẳng thắn trước mặt mình như vậy. Nhưng Anh không biết, đối với nàng, chàng đơn giản chỉ là một vị huynh đệ nào đó của đường huynh Lê Nguyên Sơn nàng mà thôi. Nguyên Long thoáng mỉm cười, thầm cảm thán, chuyến vi hành này cũng nhờ chàng che giấu thân phận mà nảy sinh nhiều điều thú vị, mà nữ nhân trước mặt chàng chính là điều khiến chàng thú vị hơn cả. Ngước mắt nhìn khuôn mặt ngây ngốc dường như đang khó hiểu của Anh, Nguyên Long dịu giọng.

    “Ta xin lỗi, chỉ là ta đang mãi nghĩ một số chuyện.”

    “Chuyện có thể khiến sắc mặt chàng khó coi như vậy, ắt cũng không tầm thường.” Anh nhìn chàng, ánh nhìn muôn phần thánh thiện, “Đường huynh ta từng nói những chuyện không vui thì không nên giữ trong lòng, vì lâu ngày sẽ trở thành tâm bệnh.” Nàng hơi ngập ngừng khi nói tiếp, “Chàng và ta quen biết chưa bao lâu, dù sao ta nếu nghe chuyện của chàng cũng sẽ không hiểu …” Lại ngước đôi mắt ngây thơ nhìn chàng, dứt khoát đề nghị, “Vậy nên, chi bằng chàng hãy nói ra ở đây, nhất định sẽ thấy nhẹ lòng hơn!”

    Cách lập luận của Anh thoạt nghe có vẻ ngờ nghệch, nhưng ngẫm lại thì lại thấy có lý. Nghĩ đến đó, Nguyên Long hơi giật mình, trong phút chốc liền không hiểu được, rốt cuộc là vì mình thực sự cảm thấy nó có lý, hay là mình bị sự ngờ nghệch thánh thiện của nàng dụ dỗ? Thế nhưng, dù là vì lý do gì đi nữa, chàng vẫn không hiểu sao trong lòng luôn cảm thấy đối với nữ tử này, mình không cần kiêng dè hay che giấu bất cứ điều gì ngoài thân phận. Nguyên Long mỉm cười với nàng thêm lần nữa, rồi không nhanh không chậm cất giọng:

    “Anh nhi, ta hỏi nàng một câu. Giả sử nàng là một trang nam nhi phải gánh vác trọng trách lớn, hơn nữa trọng trách này lại ảnh hướng đến phúc lợi của rất nhiều sinh linh. Nàng trước giờ luôn vì trọng trách này mà hy sinh bản thân, cũng chưa từng phát ra một lời oán thán, lại còn nhất mực tâm niệm đặt trọng trách này lên trên tất thảy mọi ưu tiên khác.” Trong ánh mắt có gì đó bi thương, Nguyên Long mơ hồ nói tiếp, “Nhưng hôm nay, nàng phát hiện rằng bản thân có thể vì trọng trách này mà phải hy sinh một huynh đệ tốt của mình.” Đưa mắt nhìn sang Anh, chàng kết thúc câu nói, “Nàng sẽ làm thế nào?”

    Anh thẩm thấu xong mấy lời này liền không khỏi giật mình. Nghĩ bằng đầu gối cũng đủ biết đây chính là chuyện khiến Nguyên Long trầm mặc cả buổi tối, nhưng rốt cuộc cuộc đời chàng đã trải qua những gì, tại sao những chuyện thoạt nghe như chỉ có trong phim lại chính là câu chuyện của chàng? Anh hơi mím môi, không dám nhìn lại Nguyên Long, đường huynh của nàng vốn đã từng nói rằng đấng nam tử sợ nhất là bị nữ nhân thương hại.

    “Chuyện này …” Chuyện này, Anh vốn dĩ không có kinh nghiệm, nàng thậm chí còn không thuộc thế giới hỗn loạn này, nên chỉ đành thuần khiết đem trái tim mình ra kết thành câu trả lời, “Chuyện này, ta nghĩ rằng chàng tự đã có câu trả lời rồi.” Nhìn thấy sự ngạc nhiên trong ánh mắt Nguyên Long, Anh chậm rãi giải thích, “Chàng xem, nếu chàng thực sự xem trọng trọng trách đó hơn người huynh đệ của mình, thì chàng có u uất sầu muộn suốt buổi tối hôm nay không?” Lại tiếp, “Chàng nói với ta, trước giờ cũng vì trọng trách này mà chàng chưa từng tiếc hy sinh, chính là vì không mảy may để ý. Nhưng bây giờ chàng vì chuyện này mà để ý như vậy, suy tư như vậy, ắt hẳn trong lòng chàng không hề muốn hy sinh vị huynh đệ kia, có đúng không?” Nguyên Long nghe đến đây, ánh mắt từ ngạc nhiên chuyển thành bàng hoàng. Anh nhìn chàng, dịu giọng, “Ở nơi ta đến, ta được dạy rằng thế gian vạn vật này không bao giờ chỉ có một sự lựa chọn duy nhất, trong việc này cũng vậy, ắt có hướng khác để giải quyết, ta sẽ cùng chàng tìm ra nó. Chàng hà tất phải tự làm khổ mình như vậy?”

    Ánh mắt bần thần của Nguyên Long, đến đây liền sáng lên, “Nàng vừa nói gì?”

    Anh ngơ nhác lặp lại, “Ta nói rằng chàng hà tất …”

    “Không,” Nguyên Long nhẹ nhàng cắt ngang câu trả lời của Anh, “Nàng nói sẽ cùng ta tìm ra hướng giải quyết.”, Nói đến đây, giọng nói có phần mơ hồ, “Là nàng nói thật?”

    Vẻ mặt nghiêm trọng này của Nguyên Long suýt doạ nàng rơi tim ra ngoài, câu nói của nàng đương nhiên là nói thật, nhưng cớ gì chàng phải sửng sốt đến thế? Dù rằng họ gặp nhau chưa lâu, nhưng mỗi lần gặp đều tựa như định mệnh. Số kiếp đã định sẵn như vậy, nàng đối với đoạn duyên này chính là một lòng trân quý. Thế nên việc giúp chàng gỡ mối tơ vò đương nhiên là nàng một lòng tự nguyện, toàn tâm chân thành, vốn chẳng xem là việc gì to tát.

    Anh gật đầu, đôi mắt còn sáng lên những tia hấp háy tươi vui, “Đương nhiên là thật.”

    Anh nghĩ sự việc đơn giản như vậy, e là vì nàng không biết đến những gì Nguyên Long phải trải qua từ thuở thiếu thời cho đến khi khôn lớn. Cuộc đời chàng mười tám năm đó có thể dùng nhiều tính từ để mô tả, nhưng nếu muốn dùng một từ để bao hàm hết, thì suy đi ngẫm lại vẫn chỉ có thể là hai từ “cô độc”. Mẫu hậu nguyện ý làm vật tế thần từ lúc cuộc khởi nghĩa của phụ hoàng chưa kết thúc, lên ba, chàng mồ côi mẹ. Suốt những năm tháng đó, chứng kiến những hoàng huynh hoàng muội có bàn tay mẹ hiền chăm sóc, cậu bé Nguyên Long đương nhiên không tránh khỏi tủi thân. Thế nhưng, cũng nhờ từ nhỏ đã phải kiên cường tự lập, nên chàng cũng sớm lớn khôn hơn người, sớm hiểu thế nào là phải trái, cái gì nên làm, cái gì tuyệt đối không. Mẫu hậu hy sinh vì lời hứa của phụ hoàng sẽ lập chàng làm thiên tử, chàng nhất định không để sự hy sinh đó là vô ích. Dù trong lòng ít nhiều bất mãn với phụ hoàng, chàng đã luôn làm tròn đạo hiếu để lấy lòng người. Đối với chính cha mình, Nguyên Long dè chừng một, thì đối với triều thần, dù là ủng hộ chàng hay về phe Tư Tề, Nguyên Long càng dè chừng mười. Giai đoạn phụ hoàng chưa sắc phong Thái tử, chàng thế lực còn yếu, để tránh bị hiểu lầm có ý đồ tranh giành ngôi báu với hoàng huynh Tư Tề, Nguyên Long luôn tự cách ly mình khỏi những hỗn loạn chốn hoàng cung, không để cho bản thân thân thiết với bất kì hoàng huynh hay hoàng muội nào, cả ngày bầu bạn với đèn sách và tự tạo thú vui cho mình. Cho đến khi đường đường chính chính lên ngôi Thái tử Đông cung, chàng lại được thần phục bởi những người năm xưa chàng phải kiêng dè, thái độ của họ muôn phần kính sợ, cũng chính là không dám kết thân với chàng. Lại còn các vị tướng lĩnh huynh đệ hay nô bộc thân cận dưới trướng của chàng, dù thân thiết nhưng cũng bị áp chế bởi khoảng cách chủ tớ, chẳng dám tự mình bình đẳng với chàng. Lê Nguyên Long, vì thế, cô độc vẫn hoàn cô độc.

    Cho đến ngày hôm nay.

    Khi nữ nhân trước mặt chàng vô cùng tự nhiên, cũng vô cùng thoải mái thốt ra ba từ “ta cùng chàng”, thanh âm đó không ngừng day dứt trong đầu chàng. Là nàng ấy không biết thân phận của chàng thì đã sao? Rõ ràng nàng ấy là thật lòng, ba từ đơn giản thốt ra khiến chàng chấn động mạnh. Lần đầu tiên, Nguyên Long đột ngột mường tượng ra con đường phía trước, bên cạnh bóng dáng lẻ loi của chàng đã có thêm một chiếc bóng nhỏ hoạt bát.

    Cuộc đời chàng trước kia luôn chỉ biết đến triều chính, bây giờ chợt xuất hiện một đợt sóng ngầm của cảm xúc. Nguyên Long lặng nhìn nữ tử trước mặt. Giữa vầng sáng dịu dàng đêm Rằm, nàng hiện lên ngây ngốc mà thánh thiện, tinh nghịch mà đoan trang.

    “Anh nhi,” Giữa đợt sóng cảm xúc dào dạt không ngừng mài mòn trái tim, Nguyên Long rốt cuộc cũng lên tiếng, “Nàng có muốn cùng ta ngao du sơn thuỷ không?”

    Chính câu hỏi này đã hại Anh vốn lo vô nghĩ một đêm trằn trọc mất ngủ.

    Suốt một đêm, nàng hết nằm nghiêng rồi lại nằm thẳng, hết xoay bên này rồi lại trở bên kia. Ánh trăng sáng tỏ soi rọi qua cửa sổ gian phòng, in lên tấm bình phong hoa sen chiếc bóng liên tục cựa quậy của nàng. Nàng mất cả đêm như vậy, chẳng qua cũng chỉ là để suy nghĩ về lời đề nghị của Nguyên Long, soi chiếu lòng mình, rồi lại nghĩ đến đường huynh. Nguyên Long muốn cùng nàng ngao du sơn thuỷ là có ý gì? Nàng liệu có muốn rời xa đường huynh để đi cùng một người vừa quen biết? Đường huynh liệu có đồng ý chu toàn? Vòng tuần hoàn cứ thế lặp lại từ giờ Tý cho đến giờ Mão, trời sắp sáng lúc nào Anh cũng không hay. Anh chưa từng trải qua tình trường, lại chẳng thể tự tin cho rằng một nam nhân xuất chúng như Nguyên Long sẽ để ý đến mình, nhưng chẳng phải mỗi hành động của chàng ta đều rất có tình ý hay sao? Thế còn nàng, nàng đối với chàng là gì? Là một phút cảm nắng hay cả đời bi luỵ? Lúc nghĩ đến đây, Anh còn không kìm được mà phải tự cười mình. Chỉ là mới gặp, chẳng hiểu sao lại suy nghĩ đến bốn chữ “cả đời bi luỵ”? Nàng nào đâu biết, cũng là bốn chữ đó, sau này khi nghĩ lại đã không thể cười nổi. Còn đường huynh, kể cả nếu nàng đồng ý, thì đường huynh liệu có gật đầu để nàng ra đi? Tuy không phải huynh muội ruột thịt, nhưng nàng luôn cảm nhận rõ đường huynh đối với mình là thật tâm yêu thương, bảo bọc. Trừ phi huynh ấy thực sự rất tin tưởng người bằng hữu kia của mình, bằng không sẽ không đời nào đồng ý.

    Anh khẽ thở dài, quay mặt nhìn về phía hừng đông. Trời sắp sáng rồi, Nguyên Long sẽ rời đi vào chiều ngày hôm nay. Đêm qua, khi chàng nói với nàng điều này, Anh đã không kìm được mà bật ra mấy chữ “Tại sao lại đột ngột thế?”, chỉ để nhận được câu trả lời mờ mịt của Nguyên Long rằng chàng vốn dĩ đến Tây Đạo vì công sự, không thể nán lại lâu. Chàng hẹn gặp nàng ở ngoài cổng thành chiều nay, giờ Dậu vẫn không thấy nàng, chàng sẽ xem như đó là câu trả lời. Đầu óc rối bời, Anh khẽ nhắm mắt, tập trung trí lực để soi vào lòng mình lần cuối cùng. Mai Mai từng nói với nàng, nếu không thể suy nghĩ xuôi chiều thì hãy đặt giả thiết ngược lại. Lần này, nàng sẽ vận dụng phương pháp đó.

    Tỉ dụ, nếu sau lần từ chối này, nàng sẽ vĩnh viễn không gặp lại Nguyên Long, thì sao?

    Anh nghĩ đến đây, liền cảm thấy có một tảng đá đè nặng lên ngực. Vĩnh viễn không gặp lại ư? Chỉ bằng mấy chữ này, nàng bần thần nhận ra rằng, vượt ra khỏi mọi giới hạn mà mình mường tượng suốt đêm qua, thì viễn cảnh mãi mãi không được gặp lại Nguyên Long chính là điều khiến nàng sợ hãi hơn tất thảy. Câu trả lời trong phút chốc thực trở nên rõ ràng, tình cảm này là gì, nàng không vội xét đến, chỉ biết rằng nàng đơn giản là muốn được ở bên Nguyên Long. Nghĩ đến đây, khoé miệng Anh chợt cong lên thành một nụ cười tĩnh tại.

    Trời vừa sáng rõ, Anh đã bật dậy khỏi giường.

    Suốt thời gian qua chưa từng làm một đường muội tốt của Nguyên Sơn, ngày hôm nay chia tay không biết bao giờ mới tái ngộ, nàng muốn được làm gì đó cho huynh ấy, mà chuyện ý nghĩa nàng có thể làm, may ra chỉ có thể là nấu ăn mà thôi. Thời gian qua học trù nghệ vốn là vì Nguyên Long, chẳng ngờ giờ đây lại dùng cho đường huynh trước, nàng cảm thấy hoàn toàn không có gì ấm ức. Huynh ấy có ơn cứu mạng, lại còn cưu mang và yêu thương nàng như tiểu muội ruột thịt, đừng nói là trù nghệ, dù có bảo nàng đem mấy thuật kiếm doạ con nít mà huynh ấy dạy ra thay huynh ấy đánh trận, nàng vẫn sẵn lòng.

    Nguyên Sơn, theo thông lệ, vừa thức dậy đã xuống bếp, như trước kia là để căn dặn đầu bếp nấu nướng cho hợp ý Anh, nhưng từ lúc Anh bắt đầu học trù nghệ, chàng có mặt chỉ để bảo đảm an toàn cho nàng. Chẳng ngờ xuống đến bếp đã thấy bếp núc vừa nguội, chàng thấy lạ, bèn trở ra, định bụng sẽ đến thẳng phòng nàng xem xét. Đường đến phòng nàng vừa vặn rẽ ngang mái đình nơi cả hai thường dùng điểm tâm. Chàng đến đó, ngạc nhiên chứng kiến cảnh tượng Anh và Đình Đình đang lăng xăng sắp xếp cỗ bàn, dáng vẻ xem chừng vô cùng hào hứng. Nguyên Sơn liền nghĩ, Hoàng thượng có việc phải ra ngoài từ sớm, còn hẹn đến trưa mới quay về dùng bữa, việc này Anh đã biết, tại sao lại còn chuẩn bị điểm tâm linh đình thế này? Vì nghĩ như thế, nên khi biết được toàn bộ tâm ý này là dành cho mình, Nguyên Sơn cảm động đến mức chỉ hận không thể bỏ bữa ăn này vào lồng kính mà mang về phòng.

    Trù nghệ của Anh còn sơ đẳng, những món ăn nấu ra đều vô cùng đơn giản, nêm nếm cũng không chỉ đạt mức “có thể ăn được”, vậy mà có thể khiến cho Lê Nguyên Sơn tấm tắc khen ngon. Chàng thần sắc vô cùng tốt, vui vẻ cười nói suốt bữa sáng, chỉ để đến khi vừa gác đũa đã trông thấy vẻ mặt dường như có tâm sự của Anh. Nàng hơi cắn môi, dường như phải nghĩ tới nghĩ lui mấy bận mới có thể thốt nên lời.

    “Đại huynh, tiểu muội có chuyện muốn thỉnh cầu.”

    Nguyên Sơn bật cười trêu chọc, “Hoá ra vì muốn thỉnh cầu nên mới dày công chuẩn bị bữa sáng cho ta?”, lại hạ giọng dịu dàng, “Muội xem, ta đã có bao giờ không chiều ý muội? Nói đi, chỉ cần là việc trong khả năng của ta, ta sẽ chu toàn.”

    Anh nuốt khan, thì thầm, “Việc này chính là vô cùng nằm trong khả năng của huynh.”

    Nhìn thấy Nguyên Sơn nhướng mày chờ đợi nàng nói tiếp, Anh khẽ hít một hơi sâu, cố gắng lắm mới có thể nói một câu rành rọt, “Như huynh cũng biết, muội từ ngày về Tây Đạo sống trong phủ đệ Lê Tướng quân này, vẫn không có nhiều dịp ra ngoài. Tính muội vốn hiếu kì, cũng muốn ngao du phong thuỷ, thưởng ngoạn phong cảnh Đại Việt nhưng không có dịp.” Rào trước đón sau như vậy cũng chỉ để làm nền cho câu kế tiếp, “Tối qua, là Nguyên Long chàng ấy có ngỏ lời muốn đưa muội đi thăm đó đây, có thể phải rời Tây Đạo một thời gian, muội nghĩ đi nghĩ lại, vẫn là muốn xin phép đại huynh chấp thuận.”

    Nguyên Sơn nghe đến đây, nét cười trong ánh mặt bỗng chốc tan biến, khoé miệng khẽ giật nhưng không thể phát ra câu nào. Khá khen cho sự sắp đặt của định mệnh! Lê Nguyên Sơn chàng vốn dĩ xin Hoàng thượng ân chuẩn cho rút khỏi Triều đình một thời gian chính là vì muốn dành thời gian cho nàng, vậy mà hai tháng qua cũng chỉ có thể lẳng lặng ở bên, nàng muốn gì chàng cũng không biết. Còn Hoàng thượng ngài ấy chỉ cần một đêm ở cạnh đã thuận lợi chạm vào tâm hồn của nàng. Há chẳng phải giữa chàng và nàng chính là vô duyên?

    Nghĩ đến đây không tránh khỏi bi thương, từng đợt bi thương lại dồn lại thành một nụ cười khô khốc, “Muội đã định như vậy, ta cũng không còn cách nào khác ngoài đồng ý.”

    Anh quả thật ngây thơ đến mức vô tâm, nghe mấy lời đó liền không giấu được dáng vẻ phấn khích, “Đại huynh, huynh nói thật chứ?”

    “Xem muội vui chưa kìa, đã ưng người ta đến mức đó sao?” Thoạt nghe chỉ là một câu trêu đùa thông thường, nào biết đâu chủ nhân của nó tim đau quặn thắt? Chứng kiến nử tữ mình yêu vì một nam nhân khác mà hạnh phúc đến nhường này, trong lòng Nguyên Sơn cũng không rõ là nên buồn hay vui, chỉ biết rằng nơi lồng ngực thực sự rất khó thở.

    “Đại huynh đừng trêu muội!” Anh hắng giọng, quay người giấu đôi má đỏ ửng, “Vậy … muội vào trong soạn hành lý trước!” Nói xong liền chạy biến để chữa ngượng.

    Nguyên Sơn bần thần ngồi lại một mình, cảm giác mất mát hiện rõ mồn một.

    Người khác sẽ bảo: Mọi chuyện đã đến nước này, có phải đã đến lúc buông tay? Nghĩ đến đó chàng lại tự cười nhạo chính mình. Đã là nam tử hán, chuyện có thực thì vẫn nên thừa nhận, cũng giống như Nguyên Sơn, dù lòng đau muôn vạn cũng sẽ không chối bỏ sự thật rằng chàng vĩnh viễn không thể buông bỏ chấp niệm khắc tên nàng. Nữ tử đó, kể từ ngày xuất hiện trong cuộc đời chàng, đã định là người chàng sẽ yêu suốt kiếp. Là hạnh phúc hay đau thương thì có khác chi? Nàng không yêu chàng thì đã sao? Chàng đau khổ thì đã sao?

    Vì nàng, chàng bất hối.

    Nguyên Sơn liếc mắt nhìn xuống bữa điểm tâm đơn giản mà tươm tất trước mặt, trên môi bỗng thấp thoáng nụ cười tự an ủi: ít ra thì người đầu tiên được ăn bữa ăn do Anh chính tay chuẩn bị là Nguyên Sơn chàng chứ không phải Hoàng thượng.

    Chàng mỉm cười khô khốc. Vậy là đủ, là đủ rồi.

    Anh đắm chìm trong hạnh phúc, cả buổi sáng vừa soạn hành lý vừa líu lo ca hát, chẳng còn thì giờ để để ý đến sắc mặt đường huynh, cũng bởi lẽ Nguyên Sơn luôn che giấu bản thân quá tốt, thật sự quá tốt. Nguyên Long ra ngoài thành từ sáng, đến giờ trưa cũng không kịp về dùng bữa, chỉ phái người mang về cho đường huynh một phong thư cáo biệt. Người này lại còn thừa lệnh đưa riêng cho nàng một mảnh giấy với nét chữ viết tay tuyệt mĩ của Nguyên Long, trong đó chỉ gồm vỏn vẹn ba chữ: “Ta chờ nàng.” Chỉ ba chữ cũng đủ khiến Anh thần hồn điên đảo, canh đến giờ hẹn, liền bịn rịn chia tay với Nguyên Sơn và Đình Đình.

    Trong ánh mắt Nguyên Sơn lúc đó mới để lộ nét bi ai như không nỡ, Anh phát hiện ra, nhưng chỉ đơn giản cho rằng đường huynh đương nhiên là không nỡ rời xa người tiểu muội mà mình thương yêu, ngoài ra chẳng nghĩ gì cao siêu hơn. Còn Đình Đình thì được dịp khóc như mưa, dù nàng đã giải thích từ sáng rằng chuyến du ngoạn này thực sự không tiện mang theo người hầu, rằng nàng sẽ sớm trở về mà thôi, nhưng nàng ấy vẫn khóc lóc thương tâm. Cảnh tượng chia tay vì thế mà có chút khiến người ta mủi lòng, nhưng chỉ là trong chốc lát.

    Bởi lẽ, khi trông thấy bóng lưng tiêu sái đứng ở cổng thành đợi mình, bao tâm tư của Anh trước đó liền hoá theo mây khói.


    Kể cả cho đến bây giờ, dù muốn dù không, Anh vẫn có thể mường tượng rõ rệt nụ cười mỉm thanh nhã cùng ánh mắt rạng ngời của nam nhân ấy khi chàng quay đầu lại và bắt gặp nàng đứng đó, đơn giản cùng chiếc tay nải trên vai và nụ cười ngây ngốc trên môi. Dù muốn dù không, nàng cũng chưa bao giờ quên được quãng thời gian bảy tháng hai mươi mốt ngày tốt đẹp mà hai người cùng nhau trải qua ở ngoài cung, tự do tự tại, hạnh phúc đong đầy.

    Lúc đó, Nguyên Long và Anh di chuyển bằng ngựa, chàng cầm cương điều khiển ngựa, còn nàng ngồi trong lòng chàng giống như khi chàng cứu nàng khỏi cỗ xe điên năm ấy. Họ đi vào ban ngày, đến đêm lại nghỉ chân tại một nhà trọ tuỳ tiện ven đường. Ở mỗi trấn, Nguyên Long đều dành ra một hai ngày đi làm công việc riêng bí ẩn của mình, những ngày còn lại thì sẽ đưa nàng đi chơi thoả thích.

    Cảnh sắc Đại Việt những nơi Nguyên Long đưa Anh qua, đều thập phần tươi đẹp. Này là núi non hùng vĩ, sông nước hữu tình, kia là làng mạc yên bình, bá tánh an cư. Họ đi đến đâu cũng được người dân ở trấn đó tiếp đãi nồng hậu, rõ ràng đời sống ở các trấn đều rất khá. Thiên nhiên tuyệt sắc kết hợp cùng quốc thái dân an, khiến Anh càng ngẫm càng bội phục tài trị nước của vị vua Thiệu Bình Đế mà đường huynh đang phò tá. Nước Đại Việt nhỏ bé như thế, chẳng những có thể thoát khỏi nạn xâm lược của Ai Lao, mà lại còn đánh cho đại quân của chúng tan tác. Thiết nghĩ, Hoàng đế thực sự đã vì đất nước này mà tổn hao không ít tâm can. Khi Anh nói ra với Nguyên Long điều này, chỉ thấy chàng mỉm cười rất vui vẻ.

    “Trọng trách của Hoàng thượng, đương nhiên Người phải gắng sức hoàn thành tốt.”

    Cùng là dùng chữ “trọng trách” như hôm thưởng nguyệt tâm tình, vậy mà Anh “có mắt không nhìn thấy Thái Sơn”, không phát hiện ra rằng chàng trai đang cùng mình du ngoạn đây chính là Hoàng đế đang vi hành!

    Lại nói về Nguyên Long chàng ấy, ngoài cảnh sắc thiên nhiên và sự tiếp đón của người dân các lộ phủ, điều khiến Anh cảm thấy ấm áp nhất chính là người đồng hành này. Nguyên Long thực lòng rất chiều chuộng nàng, cũng vô cùng quan tâm nàng. Ví như có một lần, nàng chẳng qua là nghe phong thanh rằng ở trấn này có một nơi phong cảnh lay động lòng người, chẳng khác chi tiên cảnh, liền muốn đến thăm, nhưng ngặt nỗi nơi đó lại cách khá xa tuyến đường mà họ đi qua. Anh không phải kẻ không thông tỏ đạo lý, đương nhiên chẳng vòi vĩnh Nguyên Long, vậy mà khi khởi hành vào sáng hôm sau, Nguyên Long không nói không rằng đã chủ động đi ngược tuyến đường mòn lẽ ra họ nên đi chỉ để đưa nàng đến đó thăm thú. Hay ví như một lần khác, Anh bị đau bụng do nguyên nhân định kỳ mà nữ tử nào cũng hiểu. Việc nhạy cảm này, đương nhiên là không tiện nói với Nguyên Long, thế nhưng chàng ấy luôn rất để ý đến nàng, chỉ một cái nhíu mày của nàng cũng khiến chàng bận tâm. Lần đó, bụng vốn chỉ đau từ âm ỉ bỗng chuyển thành dữ dội, mỗi lần đến ngày này Anh đều bị hành rất ghê, mồ hôi đang mướt hết trán thì bỗng nghe ở ngoài cửa có âm thanh truyền đến.

    “Vị cô nương! Ta là vợ chủ quán trọ, hôm nay trông thần sắc cô nương liền đoán được cô nương đang gặp chuyện gì. Ừm, ta có vị thuốc này sẽ giải được cơn đau của cô nương nên mang sang đây, nếu cô nương không ngại thì ta sẽ pha thuốc cho cô!”

    Nhưng trên đời làm gì có nhiều chuyện trùng hợp đến vậy? Chẳng qua là Nguyên Long quá tuệ mẫn, phàm là việc trên đời chuyện gì cũng thấu, nên mới tế nhị sắp xếp cho vợ của chủ quán trọ mang thuốc giải đau đến cho Anh đó thôi! Anh ngờ nghệch trong nhiều chuyện nhưng tư chất thông minh, chuyện này chỉ nghe qua cũng đủ biết ai đứng phía sau. Vị thuốc đó chưa biết có làm tan cơn đau của nàng không, nhưng trong tim thì đã ngập tràn mật ngọt.

    Một tháng rồi hai tháng trôi qua, tình ý giữa Nguyên Long và nàng ngày một đậm nét, rõ ràng chính là “tình trong như đã, mặt ngoài còn e”. Có điều Anh mãi không thể hiểu vì sao Nguyên Long rõ ràng vô cùng sủng hạnh nàng, nhưng nhất mực không chịu ngỏ lời, chẳng lẽ chàng đối với nàng chỉ là gặp dịp góp vui, hoàn toàn không có ý định dài lâu? Vì chuyện này mà nàng trở nên âu sầu, cũng ngày càng trốn tránh Nguyên Long. Nếu không có biến cố đêm hôm đó, nàng thật tò mò không biết đoạn nhân duyên giữa họ sẽ đi về đâu?

    Bầu trời đêm không ánh trăng sao, vạn vật chìm trong màn đêm tĩnh mịch đặc quánh.

    Nguyên Long và Anh đến trấn này khi nhà nhà đã chốt cửa tắt đèn, xem chừng đã sang canh hai. Cũng bởi vì trời đã khuya, việc tìm một chỗ nghỉ qua đêm càng khó khăn, cả hai lần họ gõ cửa nhà trọ ven đường đều chỉ thấy một tiểu nhị ngáp ngắn ngáp dài ra mở cổng nói đã hết phòng rồi. Sương đêm đang xuống, không khéo sẽ bị nhiễm lạnh, Nguyên Long vì lo cho sức khoẻ của nữ tử bên cạnh, bèn định bụng sẽ tìm một ngôi chùa hay miếu gần đó xin tá túc. Anh lúc này trong vòng tay chàng dường như đã rất buồn ngủ rồi, cũng không màng Nguyên Long đưa mình đi đâu, chỉ hơi dựa đầu vào vai chàng, gà gật. Cho đến khi mơ hồ nghe thấy một thanh âm sắc lạnh rít trong gió, cùng với cái xoay người rút kiếm mạnh mẽ của Nguyên Long, một tiếng “Keng” vang lên, nàng mới kinh ngạc tỉnh giấc, phát hiện mũi tên vừa bị gạt đi đã cắm phập vào thân cây. Anh còn chưa kịp hiểu chuyện gì đang diễn ra, liền nghe thấy trong không trung ầm ầm tiếng khinh công đạp gió, chớp mắt một cái đã xuất hiện một toán người y phục đen vây quanh họ, người nào cũng che kín mặt, lăm lăm gươm giáo trong tay.

    Thôi xong, chẳng lẽ đây chính là “thích khách” trong truyền thuyết?

    Anh vừa nghĩ đến đó, mơ hồ nghe thấy mấy tiếng ưu nhã, “Anh, nhắm mắt lại.” Chưa kịp phản ứng, nàng liền cảm thấy phía sau trống rỗng. Nguyên Long đã thi triển khinh công, một thân lam bào bay xuống ngựa, thanh đoản kiếm sáng loáng giữa màn đêm, chớp mặt một cái, vài ba tên thích khách đã ngã xuống mặt đất, thống thiết rên rỉ. Mọi chuyện diễn ra quá nhanh, khi Anh bình tĩnh trở lại thì trận hỗn chiến đã đến lúc cao trào, lòng ngay lập tức như bị ai đó hun lửa. Trước mặt nàng, Nguyên Long thân cô thế cô bị bao vây bởi một rừng người y phục đen. Thế nhưng chàng không hề nao lòng, mỗi một kiếm giơ lên, một hình người liền ngã xuống. Thân là đường muội của Lê Tướng quân, nàng cũng từng kinh qua kiếm pháp oai phong lẫm liệt của huynh ấy, nhưng những đường kiếm thập phần tinh vi điêu luyện này của Nguyên Long vẫn là thiên hạ vô song, nếu không trông thấy e rằng khó tin là có thực.

    Khi trận chiến sắp đến hồi kết với phần thắng thuộc về Nguyên Long, một tên áo đen đột nhiên nhìn về phía nàng, ánh mắt loé sáng. Hắn hất mặt với một tên khác, nàng chưa kịp đề phòng đã trông thấy bọn họ thi triển kiếm thuật nhắm về mình. Theo phản xạ, Anh “Á!” lên một tiếng, Nguyên Long đằng kia liền quay phắt lại. Bộ dạng cao lãnh lạnh bạc của chàng khi hỗn chiến với bọn thích khách liền hoá thành dịu dàng ôn nhu khi chàng phi người lại, một tay ôm ngang eo nàng, một tay dùng kiếm đỡ tấn công của hai tên thích khách.

    Vì nàng mà để lộ sơ hở, một thanh kiếm khác phóng lại, Nguyên Long vội ôm nàng vào lòng, xoay người thật nhanh, nhưng vẫn không thoát khỏi mũi kiếm hiểm ác. Xoẹt một phát, mũi kiếm xé rách ống tay áo gần bả vai chàng, máu tứa ra. Màu đỏ thẫm khiến cho Anh hoa mắt, nhưng cánh tay bị thương của Nguyên Long vẫn ôm nàng rất chặt.

    Lại một lần nữa, nam nhân này xả thân vì nàng.

    Vừa một mình chống lại đám thích khách, vừa phải ôm nàng trong lòng mà che chở, ắt hẳn vô cùng bất tiện, vô cùng vướng víu. Vì lẽ đó mà nhịp thở của Nguyên Long mỗi lúc một dồn dập hơn, trong khi đám thích khách dù tổn hại không ít nhưng vẫn hừng hực khí thế. Anh lo phát khóc, còn chưa biết làm thế nào thì lại nghe một loạt ầm ầm khác trong không trung. Chẳng lẽ lại là toán thích khách khác? Nếu như thế, e rằng họ phải bỏ mạng tại đây đêm nay. Nhưng như thế thì đã sao? Bất quá cũng chỉ là kết thúc một kiếp người, sau cùng thì nàng vẫn được táng cùng người mình yêu thương, đó cũng là một loại hạnh phúc.

    Thế nhưng, hoá ra là do Anh cả nghĩ, bởi vì toán người này không phải thích khách. Họ không mặc áo đen, cũng không che mặt, ngược lại còn khoác trên người một thân giáp vàng kim chói loá, khí độ rực rỡ, uy lực vô biên. Những người này, sau này nàng mới tỏ, chính là những “cấm vệ quân” tinh anh nhất của Hoàng triều, do chính tay Hoàng thượng chọn lựa!

    Quân số cân bằng, hơn nữa kiếm thuật của bọn họ đều rất cừ khôi, trong một nhoáng đã dẹp yên thích khách, những kẻ còn sống đều không thoát khỏi bị trói lại thành một cụm. Lúc này, người dẫn đầu đoàn quân giáp vàng mới đến trước mặt Nguyên Long và Anh, dứt khoát kéo giáp quỳ gối trước họ. Những người khác đồng loạt làm theo. Tiếng giáp sắt nện xuống nền đất tạo ra một âm vang đầy uy vũ, cả nấy người nhất loạt hô to:

    “Chúng thần cứu giá chậm trễ! Xin Hoàng thượng ban tội!”

    Anh sửng sốt đến mức cả người hoá đá. Hai từ “Hoàng thượng” rõ ràng không phải là để gọi nàng, vậy chẳng lẽ … Anh đờ đẫn nhìn sang nam tử bên cạnh, chỉ thấy chàng phất tay áo hạ lệnh, trong một khắc liền biến thành vị minh chủ cao cao tại thượng.

    “Mang bọn chúng về Hoàng cung thẩm vấn.”

    Nàng nghe như tứ chi rụng rời, đôi mắt kinh ngạc không rời khỏi Nguyên Long. Hoá ra bấy lâu nay, nàng chính là ngày đêm kề cận Hoàng đế, vị bá vương tuổi trẻ tài cao, trong dẹp nội phản, ngoài chấn ngoại xâm, được quần thần và bá tánh tôn thờ hết mực, là người nắm giữ quyền lực chí tôn vô thượng của Đại Việt!

    Nếu là nàng khám phá ra điều này trong một tình cảnh khác, ngoài khiếp sợ e sẽ còn có cả phẫn nộ. Chuyện động trời như thế, tại sao chàng lại giấu nàng? Có phải chàng nghĩ nữ nhân trong thiên hạ đều là để bậc đế vương như chàng vui đùa, mà đã là để vui đùa thì không cần cho biết thân phận? Anh ấm ức nghĩ như thế, nhưng Nguyên Long vừa cứu mạng nàng nên mới bị thương ở tay, dù vết thương không nặng nhưng cũng đủ khiến nàng chẳng nỡ dày vò chàng bằng những lời nói sắc lạnh kia. Chuyện này, vẫn là để sau vậy.​
    ---
    Chú thích lịch sử: Đoạn miêu tả về thân thế, tuổi thơ của Nguyên Long hoàn toàn không phải bịa đặt. Sử kể rằng năm 1425, khi cuộc khởi nghĩa còn chưa ngã ngũ, Lê Lợi nằm mơ thấy một vị thần báo mộng, muốn Lê Lợi nhường cho ông ta một vị thiếp, ông ta sẽ phù hộ cho cuộc khởi nghĩa. Sáng hôm sau, Lê Lợi đem điều này nói cho các bà vợ, hỏi nếu ai nguyện làm vật tế thần thì sau này sẽ lập con của người đó làm thiên tử. Lúc này, chỉ có một mình bà Phạm Thị Ngọc Trần (sau này được truy phong Cung Từ hoàng thái hậu Phạ‌m Thị Ngọc Trần) - đang bế Nguyên Long chỉ mới 3 tuổi - khảng khái quỳ thưa: “Nếu vì nghiệp lớn của Minh Công thì thiế‌p tự nguyện xả thâ‌n; ngày sau mong Minh Công giữ lời hứa, chớ phụ con thiế‌p.”. Bà trở thành vật tế thần, còn con trai của bà sau này đã thực sự trở thành Hoàng đế Lê Thái Tông, kế nghiệp cơ đồ nhà Lê.
     
    Vân Tử Đan thích bài này.
  13. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 6

    [​IMG]
    “Những tháng ngày hạnh phúc”

    Sau cuộc hỗn loạn, cấm vệ quân hộ giá Nguyên Long và nàng về một nhà trọ xa hoa trong trấn, căn phòng họ ở là phòng thượng hạng, hơn nữa còn được canh gác rất cẩn mật.

    Đại phu băng bó vết thương cho Nguyên Long, Anh đứng cạnh bên quan sát quá trình, ngần ấy thời gian không thốt lên một tiếng. Khi đại phu hoàn thành công việc và được cho lui, Anh liền tiễn ông ấy thêm một đoạn, cũng là để hỏi về vết thương của chàng. Được vị đại phu trấn an rằng đó chỉ là vết thương ngoài da, Anh mới thở phào nhẹ nhõm, không nhanh không chậm trở về giường của Nguyên Long.

    Chàng đang nhắm mắt dưỡng thần, Anh vốn dĩ cũng chẳng muốn ở lại, bèn lên tiếng,

    “Nguyên … À không, Bệ hạ, tiểu nữ xin phép cáo lui.”

    Chẳng đợi chàng ừ hử Anh đã quay đi, nhưng vừa xoay người liền cảm thấy bàn tay bị nắm chặt, Nguyên Long vẫn nhắm mắt, giọng nói vẫn dịu dàng nhưng cũng rất mực uy vũ:

    “Nàng có biết rời đi khi ta chưa cho phép sẽ bị khép vào tội khi quân phạm thượng?”

    Anh mím môi. Nàng đã cố tình không nhắc, Nguyên Long chàng còn khơi dậy? Được! Khi quân thì khi quân! Nàng hôm nay phải nói cho ra nhẽ! Anh giật tay khỏi bàn tay ấm nóng của chàng, bao nhiêu uất ức giấu kín mấy ngày qua và cả khi nãy cứ thế tuôn trào như dòng nham thạch bị áp chế quá lâu:

    “Khi quân thì sao? Phạm thượng thì sao? Cùng lắm là bị hành hình! Chàng hai lần cứu mạng ta, bây giờ ta chết dưới lệnh của chàng thì cũng chẳng có gì ấm ức!” Nàng cười nhạt một tiếng, “Có điều, thảo dân rời đi khi Hoàng thượng chưa có lệnh thì là khi quân phạm thượng, còn Hoàng thượng dối gạt thảo dân thì là chuyện đương nhiên không cần truy cứu? Trên đời này sao lại có loại đạo lý như thế?”

    Lúc này, Nguyên Long mới chậm rãi mở mắt, cùng lúc đó khẽ vén chăn ngồi dậy. Mái tóc đen nhánh của chàng xoã dài trên bộ y phục trắng, khí mạo phi phàm như tiên cảnh. Đối diện với sự phẫn nộ của Anh, chàng chỉ điềm tĩnh:

    “Nàng ngồi xuống, nghe ta nói.”

    “Ta không ngồi!” Nhìn thấy chàng như thế, bao nỗi niềm uất ức của Anh càng được dịp cuộn trào, “Lê Nguyên Long! Những ngày qua chàng đối xử với ta như thế nào thì bản thân chàng biết rõ! Nếu một chàng trai không có ý với một cô gái, liệu chàng ta có hành động như chàng không? Được, chàng xem ta ngu ngốc, khiến ta ngộ nhận, ảo tưởng đã đành, chàng lại còn giấu ta thân thế thật! Chàng có bao giờ nghĩ cho cảm giác của ta?” Nỗi bi phẫn kết thành nước mắt, Anh không muốn nhưng vẫn không thể ngăn dòng lệ bi ai, “Nguyên Long … Ta dù sao cũng là nữ nhi, chàng trách ta nữ nhi thường tình ta cũng chịu, nhưng chàng trước sau cũng phải nói một lời rõ ràng …” Nói đến đây, nàng không nhịn được, đôi môi run rẩy mấp máy, “Chàng đối với ta … chàng xem ta là gì?”

    Nguyên Long không nhìn nàng, âm vực thấp lạ thường:

    “Anh nhi, nàng có biết, trở thành nữ nhân của Hoàng đế sẽ phải trải qua những gì?”

    Anh ngẩn người, chẳng ngờ sau một hồi nghe nàng quát tháo, chàng lại phun ra câu hỏi này. Trở thành nữ nhân của Hoàng đế phải trải qua những gì, đương nhiên là nàng chưa bao giờ nghĩ đến, trước kia là không dám, giờ đây là không kịp. Nhưng chàng hỏi như thế là có ý gì? Anh chưa băn khoăn được lâu thì lại nghe giọng nói trầm mặc của chàng vang lên:

    “Nếu ta tỏ rõ lòng mình với nàng, nếu ta đưa nàng về cung, cho dù ta có phong phi cho nàng hay không, thì cũng e những ngày tháng sau này của nàng sẽ không còn yên ổn.” Chàng hơi dừng lại như để trấn tĩnh bản thân, tiếp, “Đằng sau hai cánh cổng Hoàng thành là những mưu đồ thâm độc như thế nào, tàn nhẫn như thế nào, nàng vốn không thể tưởng tượng được. Ta dù là Hoàng đế, nhưng sau lưng còn có quần thần, trước mặt còn có bách tính, ta không thể vì tình riêng mà làm ảnh hưởng đến đại cục.” Lại than, “Anh nhi, nàng trong sáng như vậy, thánh thiện như vậy, ta thực chỉ mong nàng sống một cuộc đời bình yên vô lo vô nghĩ. Nếu như thế, ta dù có phải dõi theo nàng từ xa cũng cam lòng.” Chưa bao giờ Anh cảm nhận được sự sợ hãi thoáng qua trong chất giọng mạnh mẽ đó, cho đến bây giờ, khi Nguyên Long ngước đôi mắt vạn phần phức tạp lên nhìn nàng, “Ta thực sự không nỡ nhìn nàng chịu khổ, ta thực sự chỉ sợ bản thân vô dụng không thể bảo vệ nàng. Anh nhi, nếu bọn họ hãm hại nàng, nếu ta không thể che chở cho nàng, thì ta biết phải làm sao, phải làm sao?”

    Nguyên Long vừa dứt lời, nước mắt của Anh cũng vừa vặn chảy xuống cằm.

    Khi còn ở thời hiện đại, nàng đã từng đọc từ một bộ truyện nào đó, rằng Hoàng đế cao cao tại thượng thật ra mang trong mình rất nhiều nỗi niềm. Muốn làm một Hoàng đế tốt, nhất định phải lấy bách tính làm trọng, lấy quốc gia làm đầu, không được mảy may nghĩ đến bản thân. Giờ đây nàng đã biết Lê Nguyên Long chính là Lê Thái Tông, Lê Thái Tông chính là Lê Nguyên Long. Chàng là một vị minh quân, đương nhiên cũng không thể thoát khỏi đạo lý này, tại sao nàng trước đây không nhìn thấu? Còn nàng, nếu trở thành nữ nhân của một người như vậy, nhất định sẽ chịu nhiều thiệt thòi, kinh qua nhiều khổ ải, đến mạng sống có khi còn khó giữ trọn. Vậy thì, nàng có nguyện ý hay không?

    Nghĩ đến đây, Anh liền chậm rãi quỳ xuống cạnh chàng, đôi tay nhỏ bé khẽ khàng tìm lấy bàn tay đang buông thõng bất lực của chàng. Nguyên Long cơ hồ hơi kinh ngạc nhìn lên, chỉ vừa kịp thấy nàng nở một nụ cười, vừa ngây ngốc quen thuộc lại vừa thấu hiểu. Nàng hít một hơi thật nhẹ, từng chữ nói ra đều rành mạch rõ ràng:

    “Nguyên Long, ta nguyện ý.”

    “Nàng …”

    Không đợi Nguyên Long nói hết, nàng liền tiếp tục, “Nguyên Long, ta không sợ bị hãm hại, cũng không sợ bị hành thích. Cùng lắm thì trước khi vào cung, ta sẽ cố gắng học cách tự bảo vệ bản thân khỏi mưu đồ của bọn họ, nhất định sẽ không khiến chàng khổ tâm hay bận lòng.” Nàng hơi ngập ngừng khi nói đến đây, gò má khẽ ửng hồng e thẹn, “Nguyên Long, chỉ cần chàng còn yêu ta một ngày, thì ngày đó ta sẽ còn vì chàng mà tiếp tục nhẫn nhịn, tiếp tục cố gắng, sẽ không ngại khổ ải hay thiệt thòi, chỉ cần ở bên chàng mà thôi.”

    Nàng nghe tiếng tim mình đập mạnh. Dù sao cũng là nữ nhi, gián tiếp tỏ tình như thế, nàng đương nhiên rất ngại ngùng, còn không dám ngẩng nhìn, cho đến khi bị một bàn tay to lớn ấm áp áp lên má. Nguyên Long khẽ khàng nâng mặt nàng lên, ánh mắt hỗn loạn giờ đây đã hoá ôn nhu. Chàng nhìn nàng rất lâu, khiến nàng từ thẹn thùng hoá lúng túng, cho đến khi ngần ấy yêu thương trong tâm khảm rốt cuộc cũng kết thành ba chữ thiêng liêng:

    “Anh nhi, ta yêu nàng.”

    Nói rồi, chàng hơi nghiêng người về phía Anh. Gương mặt tuấn tú kia mỗi lúc một gần khiến nàng có phần hốt hoảng. Dù sao cũng mười tám năm chưa từng trải tình trường, nàng nhất thời lóng ngóng không biết phải xử trí thế nào. Nhưng đây là nam tử nàng hằng yêu thương, không biết xử trí thế nào cũng đành, nàng càng không muốn từ chối nụ hôn này. Anh khẽ nhắm mắt phó mặc, trong tích tắc đôi môi đã bị môi chàng phủ trọn. Nụ hôn của chàng ban đầu vô cùng dịu dàng, nhưng sau đó liền vô cùng mãnh liệt. Chàng nửa như trân quý đôi môi nàng, nửa như muốn nuốt trọn nó. Còn nàng, nàng chỉ biết vụng về đáp lại bằng những yêu thương trong sáng nhất, ngây ngô nhất. Ấy vậy mà càng khiến chàng thêm hứng thú. Đôi tay chàng siết chặt lấy tấm lưng nàng, trong chốc lát đã thuận lợi đặt nàng lên giường, thật không uổng phí bao nhiêu năm luyện võ!

    Anh mơ màng mở mắt, bàng hoàng nhận ra bản thân đang ngự dưới thân hình cường tráng của Nguyên Long, ngước mắt đối diện với gương mặt tuấn mỹ của chàng, nàng không giấu nổi sự thẹn thùng nửa sợ hãi. Nguyên Long cơ hồ lại lấy đó làm thú vị, phủ phục trên người nàng, mái tóc xoã xuống vai nàng, ánh mắt chực loé lên vài tia ánh sáng hư thực.

    “Anh nhi, trở thành nữ nhân của ta, có được không?”



    Đêm đó tình nồng ý đượm, ái ân triền miên không dứt, Anh còn ngây thơ tin rằng chỉ cần sau này có Nguyên Long ở bên, thì bất luận mưa giông bão bùng ra sao, nàng vẫn nguyên vì chàng mà can trường vượt qua. Sau này, mỗi khi nhớ lại bản thân lúc đó, nàng đều không tránh khỏi bật cười chế nhạo. Hỡi ôi, nhiều năm sau này, nàng quả là đã làm được điều mình tâm niệm, chỉ chẳng ngờ trong quá trình đó đã nảy sinh quá nhiều biến số, còn nàng, tài trí đến đâu thì vẫn chỉ là một quân cờ trên bàn cờ số phận!

    Lại nói về thời gian đó, sau đêm long phụng giao hoan, tình cảm giữa Nguyên Long và Anh càng thêm nồng đượm. Nàng sau đó vẫn theo chàng vi hành, một ngựa hai người, cùng nhau sống những ngày tháng tự do tự tại, hoà mình với thiên nhiên sông nước. Bảy tháng hai mươi mốt ngày đó, tựa hồ chính là những ngày vui vẻ hạnh phúc nhất của nàng.

    Tuy chưa bao giờ Nguyên Long nhắc đến chuyện đưa nàng về cung sau lần đó, nhưng thực ra trong tâm đã có dự liệu. Chàng còn vì dự liệu này mà trăn trở suốt một thời gian dài, sau cùng đành vì Anh mà phẩy tay quay lưng lại với lý trí! Vẫn là phi tần trong hậu cung đều xuất thân từ danh gia vọng tọc, trước kia chàng nhắm mắt lấy họ cũng chỉ để củng cố vương vị, lúc đó, tình yêu với chàng là thứ quá xa xỉ! Nhưng Anh thì khác, chàng yêu nàng, muốn đưa nàng về cung, còn muốn phong nàng làm chính phi, việc này e rằng sẽ vấp phải sự phản đối rất lớn từ các triều thần. Con gái của bọn họ còn sống sờ sờ ra đó, cớ sao lại lập một nữ tử chẳng có gì trong tay làm chính phi? Không phải Nguyên Long không nghĩ đến chuyện nhờ cậy Lê Nguyên Sơn, giữa bọn họ cũng là chỗ thân thiết. Ngặt nỗi, Nguyên Sơn yêu chiều đường muội của mình như vậy, lại không phải không hiểu hiểm nguy chốn thâm cung, thuyết phục chàng ta cho phép Anh vào cung đã khó, huống chi còn muốn chàng ta hậu thuẫn để Anh lên ngôi chính phi? Rốt cuộc, phương án Lê Nguyên Sơn cũng đành bỏ ngõ …

    Nguyên Long trăn trở như vậy, nhưng trước mặt Anh vẫn không hé nửa lời, quả nhiên như chàng từng nói, cả đời này chỉ mong nàng được sống vô lo vô nghĩ. Chỉ có điều, chàng không nói ra, Anh không hay biết, không có nghĩa là chàng sẽ mãi giấu được chuyện này.

    Anh nhẩm tính, cũng đã hơn sáu tháng kể từ ngày Nguyên Long đưa nàng rời khỏi Tây Đạo. Quãng thời gian gần đây, Anh thường cảm thấy trong cơ thể có gì đó khang khác. Ban đầu nàng cũng không để ý lắm, cho rằng đó chỉ là do trái gió trở trời, nhưng đến khi tần suất bị chuột rút, đau đầu, đau lưng, và nhất là buồn nôn ngày càng tăng, nàng không thể không để tâm. Nhân một ngày Nguyên Long đi vắng, nàng liền tự thân tìm đến một đại phu trong trấn. Sau một hồi trầm mặc thăm khám, sắc hồng trên mặt vị đại phu càng nhuận.

    “Cung hỷ cung hỷ! Chúc mừng vị cô nương này, cô đã mang thai hơn một tháng rồi!”

    Anh nghệch mặt ngẩn ngơ. Mang thai ư?

    Hai chữ này ban đầu nghe có chút lạ lẫm không quen, nhưng sau mấy giây mơ hồ liền vỡ thành niềm hạnh phúc. Anh vô thức sờ tay lên bụng, cười ngỡ ngàng: Nàng mang thai rồi? Là con của nàng và Nguyên Long? Anh nghĩ đến đó, liền rối rít cảm ơn đại phu rồi chạy thật nhanh về nhà trọ, chạy một hồi mới nhớ rằng bản thân đang mang thai, phải thật từ tốn cẩn thận, rồi lại phì cười. Hoá ra cảm giác sắp được làm mẹ chính là như thế này.

    Nhưng khi nàng về đến nhà trọ thì Nguyên Long vẫn chưa về. Nàng đành đợi, trong lúc đợi còn nghĩ ra bao nhiêu cách để thông báo tin này đến chàng, sau mỗi cách đều không khỏi bật cười. Tâm trạng lơ lửng trên mây như thế, khi nghe thấy tiếng gõ cửa, nàng liền phóng người đến mở, còn chuẩn bị sẵn một nụ cười tươi tắn trên môi:

    “Nguyên Long, chàng về rồi?”

    Thế nhưng gương mặt đàn ông hoa nhường nguyệt thẹn đang trân trối nhìn nàng kia rõ ràng không phải là gương mặt của Nguyên Long. Đành rằng phu quân của nàng cũng rất soái khí tuấn lãng, thế nhưng vẻ đẹp trước mặt nàng đây phải miêu tả bằng hai từ “hoa lệ” mới xứng tầm. Với làn da trắng sứ, đôi mắt tinh anh long lanh như có nước, sống mũi cao thẳng tắp, khuôn miệng nhỏ nhắn có bờ môi màu hồng đào và vóc dáng nhỏ thó yếu mềm, nam tử này thực sự sẽ khiến hàng vạn cô gái vừa yêu vừa hận vì không xinh đẹp bằng chàng.

    Nhìn thấy chàng trai diễm lệ yếu đuối, Anh lương thiện liền nảy sinh cảm giác thương xót muốn chở che, không kìm được mà hỏi:

    “Tiểu đệ, đệ cần gì?”

    Chẳng ngờ biểu cảm của “tiểu đệ” chính là nín lặng nhìn Anh, mãi một lúc sau mới có thể từ tốn cất tiếng, “Nguyễn cô nương, Bệ hạ đã về chưa?”

    Nàng ngớ người, sau đó liền mất mặt đến chết! Hoá ra “tiểu đệ” mà nàng gọi bừa lại là tiểu thái giám thân cận nhất của Nguyên Long, tên gọi Tiểu Huyền Tử, bằng tuổi với nàng. Nàng không biết đến Tiểu Huyền Tử, nhưng Tiểu Huyền Tử biết rất rõ về nàng. Hắn là tiểu thái giám đi theo Hoàng thượng trước cả khi chàng được tấn phong thái tử, sau này cũng là nguyện ý tịnh thân để được ở bên chàng. Vì vậy, Hoàng thượng ngoài tình thân dành cho hắn, còn có cả sự cảm động vô biên. Khi chàng đi vi hành, không tiện mang theo tuỳ tùng, nhưng đến mỗi trấn đều viết thư về cho Tiểu Huyền Tử, nửa là để trao đổi công việc triều chính, nửa khác là để thông báo tình hình riêng của bản thân, bao gồm việc chàng yêu Anh, và cả tâm tư bấy lâu nay của chàng. Nói cách khác, Tiểu Huyền Tử là người duy nhất nắm được hết thảy những chuyện đang khiến Nguyên Long bận lòng, quả thật quá lợi hại!

    Lần này, hắn thân chinh vượt ngàn dặm xa xôi đến tìm Nguyên Long cốt để chuyển cho chàng một phong thư mà người gửi nhất mực không muốn bị ai khác động đến. Mục đích của chuyến đi không liên quan đến Anh, nhưng cũng nhờ Tiểu Huyền Tử mà nàng biết được tâm sự bấy lâu nay Nguyên Long vẫn giấu kín. Vẫn là vì chàng đi lâu chưa về, sau một tuần trà, Tiểu Huyền Tử nửa như cân nhắc điều gì đó, sau cùng bèn lên tiếng, “Tại hạ có chuyện này liên quan đến Hoàng thượng, không biết có nên nói ra, chỉ e sẽ làm kinh động đến Nguyễn cô nương.”. Tiểu Huyền Tử là bề tôi của Nguyên Long, một lòng trung thành với chàng, trong mắt đương nhiên chỉ có lợi ích của chàng, nàng nào có thể trách hắn làm mình “kinh động”.

    “Chuyện gì, công công cứ nói.”

    Đôi mày mỵ hoặc của hắn hơi châu lại, “Nguyễn cô nương mấy ngày qua hầu hạ Thánh thượng, có nhìn ra Người đang vì chuyện gì mà ảo não?”

    Anh cười khan hai tiếng, “Huyền công công quá lo lắng rồi. Ta ngày đêm túc trực bên Bệ hạ, ngoài việc triều chính, chưa bao giờ thấy Người sầu não vì chuyện khác.”

    Tiểu Huyền Tử bình thản nhấp một ngụm trà, tiếp, “Vậy thì e rằng Nguyễn cô nương quan sát chưa đủ tinh tế.” Anh ngây người, hắn cũng không khách khí nữa, một bước đi thẳng vào trọng tâm, “Mấy ngày qua, Bệ hạ vì muốn mang cô nương vào cung và phong phi cho cô nương, ngày đêm nghĩ cách, đã tổn hao không ít tâm lực.” Lại tiếp, “Người ngoài mặt không để lộ, chẳng qua là vì không muốn cô nương lo lắng.”

    Anh ngẩn người. Khoan xét đến chuyện vì sao hắn ở Kinh thành xa xôi vạn dặm lại biết được những điều này, chỉ chuyện hắn vừa nói cũng đủ khiến Anh thất kinh. Cứ tưởng chỉ khi vào cung rồi mới nảy sinh nhiều vấn đề, hoá ra trước khi vào cung cũng phải nghĩ ngợi nhiều như thế? Việc này, Anh thực sự chưa từng nghĩ tới, vẫn là phải thỉnh giáo Tiểu Huyền Tử:

    “Thứ lỗi cho ta mu muội. Công công, ý ngài là gì?”

    Hắn khẽ thở dài, đáp, “Chẳng lẽ cô nương không biết? Trước giờ mỗi phi tần tiến cung đều là nữ tử có gia thế, gả vào Hoàng cung chính là để tăng cường sức mạnh cho thiên triều. Cô nương không có người hậu thuẫn, lại còn được Hoàng thượng sủng ái như vậy, chắc chắn sẽ vấp phải sự phản đối kịch liệt của triều thần.” Hắn dừng lại, ánh mắt để lộ ba chữ không cam lòng, “Kể cả khi đưa được cô nương vào cung, Người cũng sẽ không có một ngày thanh thản vì phải tính kế bảo vệ an toàn cho cô nương.”

    Anh cảm thấy tiếng sấm đì đùng trong đầu. Hoá ra những ngày qua, Nguyên Long vì muốn nàng tiêu diêu tự tại, một mực canh cánh giữ niềm riêng trong lòng.

    “Huyền công công,” Nàng hỏi người đối diện như tự hỏi mình, “Ta phải làm sao đây?”

    Tiểu Huyền Tử đáp lại rất nhanh, như thể đã có chuẩn bị từ trước, “Thứ lỗi cho ta nhiều chuyện, nhưng chẳng phải đường huynh của cô nương là Lê Tướng quân Lê Nguyên Sơn hay sao? Chỉ cần là Tướng quân ra mặt, đường đường chính chính tiến cử cô nương vào cung với danh nghĩa gả đường muội cho Hoàng thượng, chắc chắn sẽ áp chế được các triều thần! Con đường tiến vị của cô nương chốn hậu cung sẽ dễ dàng hơn, mà Hoàng thượng ngài ấy cũng không phải ngày đêm lo nghĩ bất an vì cô nương nữa.”

    Tiểu Huyền Tử nói xong, liền trầm tĩnh thưởng trà.

    Còn Anh cũng thẫn thờ, nhất thời không nói thêm được gì, trong hỗn loạn còn có chút ấm ức. Tiến vị cái gì chứ? Nàng nào cần tiến vị? Cái duy nhất nàng cần chính là một đời yên ổn bên Nguyên Long. Vậy thì … Giả sử những lời Tiểu Huyền Tử nói là đúng, e rằng đường huynh Lê Nguyên Sơn của nàng chính là con đường duy nhất!

    Cũng bởi vì huynh ấy là con đường duy nhất, Anh không còn cách nào khác đành phải đánh cược vào bước đi này!

    Khoan nói cho Nguyên Long biết về cái thai, Anh viện cớ xin chàng ân chuẩn cho mình về Tây Đạo ba ngày. Theo lịch trình, Nguyên Long sẽ còn lưu lại trấn này đến bốn ngày sau, vì vậy, nàng dùng ba ngày ở giữa để về Tây Đạo, xong việc sẽ trở về bên chàng ngay, cũng sẽ không làm lỡ mất lịch trình của chàng. Nguyên Long đương nhiên cảm thấy kì lạ khi Anh đột ngột đòi trở về thăm Tây Đạo, nhưng chàng tôn trọng nàng, cũng không muốn can thiệp quá sâu vào chuyện của nàng, nên đã gật đầu chấp thuận, lại còn ban cho nàng hai cấm vệ quân ưu tú nhất của mình để bảo hộ nàng an toàn về Tây Đạo.

    Ngựa tốt, lại có người bảo vệ, Anh chỉ mất hơn một ngày đêm để đến Phủ đệ Lê Tướng quân, nhà của nàng. Lúc nàng đến nơi, trời đã xế chiều. Giờ này, đường huynh có lẽ đang luyện kiếm pháp ở vườn trúc sau hậu hoa viên. Hơn sáu tháng, cảnh vật trước phủ vẫn không có nhiều thay đổi, nhưng nàng không tránh được có chút xúc động. Sáu tháng qua, thực sự đã có nhiều lúc nhớ nơi này, nhớ đường huynh và cả Đình Đình.

    Hai cấm vệ quân nhất mực không vào phủ, Anh đành để ngựa lại ở ngoài cho họ, một thân một mình bước vào, vừa đến sảnh đường đã đụng phải một tỳ nữ. Tỳ nữ này, sau khi nàng đi, không còn ai để hầu hạ nên đã tự nguyện xin được hạ xuống một cấp, trở thành nữ tỳ chuyên quét sân và làm việc vặt trong gia trang, Đình Đình. Đình Đình kinh ngạc nhìn Anh, từ trong đôi mắt chợt rỉ ra hai hàng nước, cây chổi trong tay bị buông thõng, ngã xuống đất.

    “Tiểu thư, là Người thật sao?”

    Thanh kiếm của Nguyên Sơn cấm phập xuống mặt đất, chàng nhăn mày khó hiểu, tự hỏi vì lẽ gì mà hôm nay trong lòng có phần nôn nao, đến tập kiếm cũng không thể tập trung. Nguyên Sơn bước đến rút thanh kiếm ra khỏi thịt đất, bỗng nghe tiếng bước chân gấp gáp sau lưng. Chàng xoay người lại, liền bắt gặp nụ cười rạng rỡ đã lâu không thấy của Đình Đình:

    “Đại nhân, Đại nhân mau đến sảnh đường! Tiểu thư nàng ấy trở về rồi!”

    Nguyên Sơn hối hả thả bước đến sảnh đường, phong thái trang nghiêm lẫm liệt thường ngày có thêm phần hồi hộp, trong lòng mơ hồ xúc động không rõ nguyên nhân. Đã sáu tháng rồi, Anh sống có tốt không, diện mạo có thay đổi nhiều không? Nàng vốn kén ăn, thức ăn ở những chỗ khác có làm khó dễ cho bao tử của nàng không? Thỉnh thoảng nàng có còn mắc chứng khó ngủ vô cớ giữa đêm không? Nếu có, liệu Hoàng thượng có biết phải dùng bột đàn hương để chữa chứng khó ngủ cho nàng không? Bao nhiêu câu hỏi trải dài trong suốt sáu tháng xa cách cứ thế dồn về tâm thức theo những bước đi. Đến khi đứng ngoài sảnh đường, trông thấy hình hài thanh tao phía trong phòng, Nguyên Sơn đã không kìm được xúc động. Chàng rảo bước thật nhanh về phía đó, tiếng gọi nghèn nghẹn âm vang.

    “Anh nhi!”

    Nữ tử đứng lặng người trong vạt nắng chiều khẽ giật mình vì tiếng gọi. Nếu hôm nay gặp lại đường huynh trong một tâm thế khác, Anh hẳn cũng sẽ rất xúc động mà chạy đến bên Người ngay lập tức. Nhưng không, khi Nguyên Sơn tiến lại mỗi lúc một gần, Anh liền hành động theo cảm tính mà quỳ sụp xuống. Cú quỳ gối này quá bất ngờ, từ nền đất lạnh lẽo vang lên tiếng va chạm, Anh có chút nhói đau, nhưng đôi mắt vẫn kiên cường nhìn thẳng về phía trước. Nguyên Sơn tựa hồ rất kinh ngạc, nhịp chân khẽ khựng lại như vẫn chưa kịp định hình xem Anh vừa có hành động gì. Đến khi định hình ra rồi, chàng càng rảo bước nhanh hơn.

    “Anh nhi! Muội …”

    Vốn định đỡ Anh đứng dậy, Nguyên Sơn chẳng ngờ Anh thụt lùi bằng hai đầu gối, đôi mắt nhìn mình nửa khẩn thiết nửa van xin, “Đại huynh, muội có chuyện muốn thỉnh cầu.”

    “Nghe ta, chuyện gì thì cũng đứng dậy đã!”

    Nguyên Sơn lại đưa hai tay về phía nàng, nàng tiếp tục giật lùi trên nền đất. “Không, muội sẽ chỉ đứng dậy khi đại huynh đã chấp thuận.”

    Chẳng hiểu sao Nguyên Sơn liền có cảm giác đây là chuyện mình không muốn nghe. Chàng vẫn còn nhớ như in những việc của sáu tháng trước, Anh nhi mỗi lần trưng ra bộ dạng điên cuồng này, đều chỉ có thể là vì chuyện liên quan đến một nam tử, Hoàng thượng. Chàng nửa đoán ra việc nàng muốn nói, nửa còn lại thầm mong rằng mình đoán sai. Bần thần nhắm mắt, Nguyên Sơn khẽ quay đi, lạnh giọng:

    “Được, muội nói đi.”

    Anh nhìn bóng lưng cao lớn của đường huynh từ vị trí này, dù huynh ấy không nhìn lại, nàng vẫn dùng đôi mắt cương nghị nhất để nhìn, nói rành mạch từng chữ,

    “Muội muốn được tiến cung.”

    “Không được!” Lê Nguyên Sơn tiên đoán như thần, quả thật là Anh nhi muốn nói đến chuyện này. Đoạn tình cảm giữa Hoàng thượng và nàng ấy, ngay từ lúc bắt đầu, Nguyên Sơn đã đoán được sẽ đi đến bước này, chỉ là chàng vẫn luôn tự lừa mình lừa người mà gạt nó sang một bên, chẳng ngờ … Nguyên Sơn hít một hơi thật sau, âm sầm quay lại đối diện với Anh, “Anh nhi, thâm cung là nơi bao nhiêu người muốn tránh còn không được, sao muội lại tình nguyện chui đầu vào đó? Muội có biết, từ cổ chí kim, bao nhiêu bất hạnh xảy ra cũng chính là ở chốn thâm cung, bao nhiêu hồng nhan phải bỏ mạng tức tưởi cũng chính là ở nơi đó?” Chàng nghiêm khắc châu mày, “Ta không cho phép, một vạn lần không cho phép! Người hiền lành trong sáng như một tờ giấy trắng như muội, nhất định sẽ không đấu lại mưu ma chước quỷ của các phi tần! Nếu muội có bề gì, thì ta …” Chàng nói đến đây, rốt cuộc cũng không kìm được mà để lộ sự vụn vỡ trong giọng nói, “Ta biết phải làm sao?”

    Trái tim Anh bỗng chốc liền se lại. Nàng luôn biết Lê Nguyên Sơn thương yêu nàng hết mực, nhưng bộ dạng lo lắng đến mức giận dữ này, đây là lần đầu tiên nàng chứng kiến. Nàng mím môi cân nhắc, giọng nói bỗng trở nên nhẹ bẫng dịu dàng.

    “Đó chính là lý do muội muốn cầu xin huynh.” Nguyên Sơn khẽ quay đi như không muốn nghe, Anh liền tiến lên vài bước bằng đầu gối, “Muội hạ quyết tâm rồi, cho dù không có huynh hậu thuẫn, muội vẫn sẽ vào cung.” Nguyên Sơn choáng váng nắm chặt lòng bàn tay, giọng nói của Anh vẫn đì đùng quanh tai, “Chỉ là, nếu được huynh đường đường chính chính gả vào cung, muội cũng sẽ bớt phần cực khổ trước các quần thần và phi tần khác. Bằng không, muội gặp thêm một chút sóng gió cũng không phải chuyện gì lớn, dù sao muội cũng đã quyết định rồi.” Anh ngước mắt nhìn Nguyên Sơn, vẫn chỉ thấy một bóng lưng âm u, “Đại huynh, muội biết đại huynh yêu thương muội. Nếu yêu thương muội, xin huynh hãy tác thành mối nhân duyên này mà ra tay cứu giúp, hoá giải khổ ải cho muội, cũng là hoá giải mối sầu tư của Hoàng thượng.” Anh nói đến đây, liền cúi đầu hành lễ, “Đường muội cầu xin huynh!”

    Không gian bỗng chốc rơi vào tịch mịch, chợt nghe thấy tiếng thở dài của Nguyên Sơn.

    “Anh nhi, muội thực sự yêu Hoàng thượng đến thế sao?”

    Anh tuy cảm thấy lạ, nhưng dù sao chuyện cũng đã đến nước này, há chẳng phải cũng đến lúc nàng nên tỏ rõ lòng mình? Nàng nào biết rằng, đó vốn chẳng phải là một câu hỏi, mà chính là Nguyên Sơn đang tự khẳng định lại với bản thân mình: Anh nhi của chàng, mãi mãi không thể đặt chàng trong tim. Nhưng vì không biết, Anh hơi nghĩ ngợi một chút, rồi cũng thành thật trả lời, câu trả lời này lại vô tình khắc thêm một nhát dao vào trái tim Nguyên Sơn. “Muội đối với Bệ hạ chính là một đời một kiếp một mối tình, mong đại huynh tác thành.”

    “Một đời một kiếp một mối tình.”

    Nguyên Sơn thụt lùi vài bước, khẽ cười khan. Chàng còn băn khoăn điều gì nữa? Người đường muội này, từ khi xuất hiện, đã định là nữ tử mà chàng yêu, cũng đã định là mối day dứt suốt đời chàng. Có trách thì trách định mệnh, đã sắp đặt để chàng gặp nàng, cũng lại khéo léo sắp đặt để nàng gặp Hoàng thượng! Giờ đây nàng đã yêu Người đến mức không thể sống thiếu Người, chàng giữ được con người nàng cũng không thể khiến trái tim nàng đập loạn. Mà gương mặt ấy, chỉ bừng sáng vì một nam tử duy nhất mà thôi. Còn chàng, chính là muốn giữ cho gương mặt ấy mãi mãi rạng rỡ. Giờ đây nàng muốn vào cung, nàng nguyện sống chết vì Người. Vừa hay, chàng cũng muốn vì nàng mà sống chết.

    Chỉ là, xem ra, Ông Trời muốn chàng phải đi con đường khó khăn hơn để bảo vệ nàng đó thôi. Nguyên Sơn xoay người về phía cửa chính, để gương mặt tắm trong ánh chiều tà, đôi mày anh tuấn khẽ nhíu lại, nhưng giọng nói cơ hồ nhẹ bẫng như sương khói:

    “Được, Anh nhi, muội sẽ được tiến cung.”

     
    Vân Tử Đan thích bài này.
  14. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 7

    [​IMG]

    “Sóng gió bắt đầu từ đây”


    Mùa xuân Thiệu Bình năm thứ hai, cảnh sắc tươi đẹp, thiên địa nhuận hoà, khi khắp cõi Đại Việt đang náo nhiệt chuẩn bị cho một mùa lễ hội mừng lúa trổ đầy đồng, hứa hẹn một năm mới đủ đầy no ấm, muôn dân cùng hướng về kinh thành lạy tạ Hoàng đế anh minh, phúc của bách tính, thì hai cánh cổng Hoàng cung sừng sững chấn trời mây kia cũng mở ra nghênh đón thêm một vị nương nương, cũng chính là mở ra một thời kì sóng gió hậu cung vô tiền khoáng hậu chưa từng có trong sử sách tiền triều.

    Trước đêm vào Cung, Anh chính thức mở lời với Nguyên Long về cái thai lúc này đã ba tháng của nàng. Tình yêu đơm hoa kết nụ, hạnh phúc chất chồng thêm hạnh phúc, nàng còn nhớ rất rõ biểu cảm Nguyên Long khi chàng ôm nàng vào lòng, ghì rất chặt. Lời hứa trọn đời trọn kiếp dù không nói ra, nhưng mỗi người trong bọn họ đều cảm nhận rất rõ.

    Bảy tháng hai mươi mốt ngày tiêu diêu tự tại chấm dứt, lại chẳng ngờ là bảy tháng hai mươi mốt này mà sau này nàng có khóc hết nước mắt tiếc nuối cũng chẳng thể quay lại.

    Anh kết thúc câu chuyện trước đôi mắt cơ hồ thảng thốt của ta, lại nói thêm:

    “Mai, xin lỗi ngươi!”

    Ta vừa định thần đã ngơ ngác hỏi lại, “Ngươi xin lỗi chuyện gì?”

    “Vì không tìm được ngươi!” Anh hơi cắn môi, nói tiếp, “Ta lúc đó không thể nói thật cho đại huynh hay vì thể nào huynh ấy cũng nghĩ ta hồ đồ, chỉ bảo rằng ngươi là một tỷ muội cùng ở trong đoàn người du mục với ta, cùng nhau bị lạc nhưng sau một trận bão cát lại mất dấu nhau.” Nàng nhìn xa xăm như đang hồi tưởng, thở dài, “Đại huynh cho người phác hoạ ngươi theo mô tả của ta, sau đó đem đi dán cáo thị khắp Đại Việt. Mọi chuyện huynh ấy đều tính toán chu toàn, lại chẳng ngờ được ngươi lại ở trong cung, trách sao suốt hai tháng trời chúng ta chẳng thu thập được manh mối gì.” Lại tiếp, “Sau đó, khi ta cùng Nguyên Long du ngoạn, thật lòng ta vẫn luôn đảo mắt tìm ngươi, nhưng chỉ là hoài công vô ích …”

    Nhìn thấy bộ dạng trần tình đó của nàng ta rõ ràng vẫn là Anh của năm xưa mỗi lần lo sợ bị ta giận hờn vu vơ, ta không kiềm được liền phì cười, rồi lại phẩy tay:

    “Bỏ đi! Chẳng phải bây giờ chúng ta đã tương phùng rồi sao? Mấy tháng qua tuy rằng ta mang thân phận nữ tỳ nhưng cuộc sống cũng vô cùng thoải mái, ngươi không cần phải áy náy!”, nói xong sực nhớ ra một chuyện, ta chuyển hướng nhìn xuống phần bụng đã hơi nhô lên của Anh, buông lời cảm thán, “Lại còn nhóc tỳ này nữa! Ôi chao! Trước giờ ai cũng nghĩ ta sẽ lấy chồng sinh con trước ngươi, chính ta cũng cho là như thế, chẳng ngờ bây giờ ta sắp lên chức dì dì rồi!” Ta tinh nghịch sờ bụng nàng ấy, “Ngươi còn nhớ không? Ngày xưa chúng ta vẫn hay nói đùa rằng vì ngươi mãi chẳng có nam nhân để ý, có lẽ nào sau này ta sẽ dắt con đến dự lễ thành hôn của ngươi? Xem ra bây giờ thời thế đã thay đổi rồi!”

    Anh lúc này mới đỏ mặt quát ta, “Ngươi có thôi đi không? Lâu ngày không gặp, miệng lưỡi của ngươi vẫn khiến người ta tức chết như thế!” Rồi như vừa sực nhớ gì đó, nàng ấy liền đổi giọng, “À nhưng mà … Ngươi trêu ta cái gì chứ? Chẳng phải ngươi cũng sắp đến lượt ư? Nói không chừng chúng ta còn lâm bồn cùng một năm ấy chứ …”

    Ta đương nhiên thực ngơ ngác, “Ngươi nói sao cơ?”

    “Ngươi đừng giả vờ!” Anh cười tủm tỉm, “Hôm nay ta tình cờ nghe Bệ hạ và phu quân tương lai của ngươi nói chuyện. Phạm Đại phu dường như quá nóng lòng muốn đưa ngươi về Phủ nên không đợi được, Bệ hạ vừa về đến nơi đã thấy hắn đến xin ban hôn!”

    “Ban … ban hôn?”

    “Phải, ban hôn.” Anh nhìn ta, mắt lấp lánh, “Lúc đó vẫn chưa biết hắn là nam nhân của ngươi, bây giờ biết rồi mới nhớ ra … Hắn không phải xin ban hôn với ngươi thì còn với ai?”

    Câu chuyện Anh vừa tiết lộ khiến ta vừa kinh ngạc sửng sốt vừa cảm thấy mật ngọt phủ đầy tim. Thiếu Hàn xin Hoàng thượng ban hôn? Chàng muốn lấy ta? Ta và Thiếu Hàn, gần mười tháng bên nhau nói dài thì không dài, nhưng nói ngắn cũng chẳng phải. Tình cảm chàng dành cho ta, ta sớm đã không còn nghi vấn. Tình cảm của ta dành cho chàng, đương nhiên cũng cháy bỏng như thế. Chuyện này, không nhắc thì thôi, nhắc rồi mới khiến ta cảm thấy hai người chúng ta, tình chàng ý thiếp đến độ chín muồi, nếu cùng chàng tính chuyện hỷ sự lúc này cũng không phải là điều không hợp lý. Ta nghĩ đến đó liền cảm thấy tinh thần vạn phần phấn chấn, lúc Thiếu Hàn đến Kỷ Vân Cung để đón ta về Thuỷ Liễu Cung như đã hẹn, ta còn không kiềm được đã nhìn chàng mỉm cười rất tươi.

    Cũng theo lời của Anh, Hoàng thượng đã ân điểm cho Thiếu Hàn. Vậy thì, chàng chưa vội nói với ta có lẽ là vì vẫn đang chu đáo tính chuyện trăm năm. Ta rất rõ tính khí của Thiếu Hàn, phàm là chuyện chưa được chuẩn bị kĩ lưỡng, chàng sẽ không ngỏ lời. Lúc đó, ta vốn dĩ rất tự tin vào đoạn nhân duyên này, nào có ngờ lòng người thâm sâu khó lường, đến lúc bàng hoàng nhận ra sự thật, thì đau thương cũng không thể tránh kịp nữa rồi.

    Lại nói về chuyện của Anh.

    Ta và nàng ấy gặp lại nhau, đương nhiên rất hạnh phúc, những tưởng quãng thời gian sau này chúng ta có thể bình an bên nhau, tiếp tục mối lương duyên bằng hữu, chẳng ngờ hai chữ “bình an” vốn chẳng tồn tại nơi thâm cung. Vẫn là vì ta và nàng ấy đều không thuộc thế giới này, thế nên có những chuyện dù đã nhìn thấy trên phim ảnh cũng chẳng thể ngờ sự thật còn tàn khốc hơn vạn lần. Ví như, chuyện tranh sủng. Ví như, chuyện tâm kế hậu cung.

    Anh dù chưa được tấn phong nhưng vị thế trong hậu cung đã rất vững chắc.

    Nàng là phi tử đường đường chính chính được một trong Tứ đại Tướng quân lỗi lạc của thiên triều tiến cử vào cung, thế lực hậu thuẫn không hề thua kém Nguyên phi và Lê Chiêu nghi, hơn nữa lại còn là phi tần được Hoàng thượng sủng ái nhất, hiên ngang đứng trên đỉnh thánh sủng, hào quang lan xa vạn trượng. Chẳng những thế, nàng còn đang mang long thai! Nếu nàng có thể hạ sinh một hoàng tử, thật chẳng thể tưởng tượng được con đường tiến vị của nàng còn rộng mở đến nhường nào! Có điều, tuy người ta nói rằng một đứa con sẽ là bùa hộ mệnh hữu hiệu nhất của các phi tần. Thế nhưng, trường hợp của Anh e rằng là cá biệt, bởi vì nàng mang thai trước khi vào cung!

    Buổi sáng âm u ngày hôm đó, mây xám giăng đầy trời báo hiệu một cơn mưa đầu mùa.

    Anh vào cung chưa lâu, lễ nghi còn nhiều điều cần phải học, thế nên Thái phi đã ân cần cử một Học sĩ uyên bác về lễ nghi triều đình đến dạy cho nàng mỗi buổi sáng. Buổi sáng hôm âm sầm kia cũng không phải ngoại lệ, có điều, khi vị học sĩ kia vừa giảng đến phong thái di chuyển của một phi tần, bên ngoài cung liền vang lên bốn tiếng “Hoàng thượng giá đáo!”. Cả học sĩ lẫn Anh đều ngay lập tức buông sách vở. Bóng dáng đạo mạo kia vừa bước đến cửa, kẻ trước người sau liền hành lễ.

    “Thần khấu kiến Bệ hạ! Bệ hạ vạn tuế vạn tuế vạn vạn tuế.”

    “Thần thiếp bái kiến Bệ hạ!” Anh chỉ hơi nhún người, đầu cúi xuống nhưng miệng khẽ nở một nụ cười. Từ khi Nguyên Long về cung, chính sự dường như mỗi lúc một nhiều, chàng ban ngày thiết triều, hội họp, mỗi đêm chỉ được ngủ có vài canh giờ. Anh xót chàng nên cũng chẳng vòi vĩnh gặp mặt, khi nào chành rảnh sẽ tự đến tẩm cung của nàng. Suốt hơn một tuần như thế, Nguyên Long cũng chỉ lưu lại tẩm cung của nàng có một đêm.

    Thế nhưng bây giờ chàng đột nhiên ngự giá, Anh vui vẻ trong lòng, nghe ba từ “Trẫm miễn lễ.” thì liền đứng thẳng người nhìn lên, chẳng ngờ lại bắt gặp thần sắc u uất của chàng.

    “Các ngươi lui ra ngoài hết đi.”

    Sau khẩu dụ của Hoàng thượng, trong tẩm cung thoáng chốc chỉ còn mình chàng và nàng. Anh ngẩn người, “Bệ hạ … Có chuyện gì rồi ư?”

    Nguyên Long không đáp, một bước tiến lên phía trước, dứt khoát kéo nàng vào lòng. Anh không kịp phản ứng, cả má bị cọ sát vào hình rồng thêu phức tạp trên hoàng bào nên có phần châm chích, nhưng cảm giác lại rất ngọt ngào. Nguyên Long giữ tư thế đó rất lâu, cho đến khi Anh cơ hồ nghe thấy tiếng thở dài trên đầu.

    “Anh nhi, những tin đồn nàng sắp sửa phải nghe, đừng lưu tâm, ta ắt sẽ có cách.”

    Tin đồn? Tin đồn nào? Anh ngơ ngác không hiểu thánh ý, nhưng Hoàng thượng chỉ nói đến đó rồi có việc phải rời đi. Có điều, nàng không phải ngơ ngác lâu. Chính trong buổi sáng hôm đó, nàng sau khi học xong liền truyền Đình Đình đưa nàng đi dạo hoa viên bên ngoài Kỷ Vân Cung như thường lệ. Khi câu nói của Nguyên Long còn luẩn quẩn trong đầu khiến nàng thực băn khoăn, thì nàng vô tình nghe thấy tiếng nói chuyện to nhỏ sau một hòn đá.

    “Ngươi nói xem, cái thai đó có phải là của Hoàng thượng không?” Giọng nữ thì thầm.

    “Hoàng thượng vi hành đến phủ của Lê Tướng quân thì gặp nương nương, cái thai đó đương nhiên là của Người.” Giọng nữ còn lại ngây thơ đáp.

    “Xì, ta nói cho ngươi biết.” Giọng nữ kia có vẻ rành đời, “Cả hậu cung đã đồn tán loạn lên rằng đó chỉ là màn kịch do Lê Tướng quân dựng lên. Cái thai đó thực chất là của Tướng quân.” Ngừng lại một chút, ả lại tiếp “Ngươi thấy không hợp lý ư? Trên đời này có ai không muốn con mình làm Hoàng thượng? Gả nương nương vào cung, Lê Tướng quân vừa có thể tăng cường địa vị, cốt nhục của Người sau này lại có thể ngồi lên ngai vàng, há chẳng phải là tiện cả đôi đường sao?”

    Giọng nữ còn lại liền cuống quít, “Ngươi đừng nói bậy! Có người nghe được thì sao?”

    Có người nghe được, dụng ý của hai ả đương nhiên thành công.

    Anh nghe đến đó liền bủn rủn tay chân, loạng choạng thụt lùi khiến Đình Đình vội vàng đưa tay đỡ. Nữ tỳ của nàng lúc này mới phẫn nộ lên tiếng, “Nương nương, để nô tỳ!” nhưng Anh đã kịp giơ tay ngăn cản. Sống ở trong cung này, sai một ly ắt sẽ đi vạn dặm. Anh dù mới tiến cung nhưng cũng chẳng phải dạng ngốc nghếch không hiểu chuyện. Hai cung tỳ kia rõ ràng không phải người của Kỷ Vân Cung, cũng chẳng rõ thuộc cung nào, nhưng đã có gan trốn ở đây để kháo chuyện hậu cung, chắc hẳn có thế lực phía sau sai khiến. Thế lực đó hẳn cũng phải đủ mạnh mới có thể càn quấy như vậy. Giờ đây nếu nàng tính toán với hai cung tỳ kia, e rằng sẽ ngay lập tức sập bẫy, những kẻ ghét nàng sẽ càng được dịp để lời ra tiếng vào.

    Để tồn tại nơi đây, điều đầu tiên nàng học được chính là một chữ “nhẫn”.

    Nói như thế không có nghĩa là Anh không ấm ức, không đau lòng, ngay lúc đó liền cho người đến Thuỷ Liễu Cung truyền ta đến. Về chuyện này, chúng ta đã sớm có thống nhất. Vì Thuỷ Liễu Cung là nơi ở của Lê Chiêu nghi, Anh thân chinh đến đó tìm ta không phải là ý hay, thế nên nếu muốn gặp nhau, ta sẽ là người đến Kỷ Vân Cung của nàng. Lúc ta đến nơi, trời vừa mới trút những hạt mưa đầu tiên. Anh ngồi lặng người trên trường kỷ, ánh mắt vô hồn hướng ra làn mưa trắng toát. Ta đau lòng đến ngồi bên cạnh, nhẹ giọng:

    “Anh, ngươi làm sao thế?”

    “Bắt đầu rồi.” Nàng mơ hồ đáp.

    “Bắt đầu? Chuyện gì bắt đầu?”

    “Chuyện Nguyên Long từng cảnh báo với ta …” Nàng ấy xoay nhìn ta, cười nhẹ, “Hậu cung tranh sủng, các phi tử hãm hại nhau.” Nụ cười của nàng ta xa xăm không chút hài hước.

    Ngày hôm đó, ta phải giục đến tê cả miệng mới biết được Anh đang nói về điều gì, biết được rồi lại cảm thấy có lỗi vì đã ép nàng nói ra chuyện đau lòng đó. Chẳng qua là vì lúc đó Anh trông quá thảm thương, khiến ta nóng lòng muốn biết chuyện để còn lựa lời an ủi nàng, vậy nhưng biết được rồi lại chẳng thể mở miệng nói một lời. Ta sống trong cung gần mười tháng, dĩ nhiên những chuyện cung tâm hiểm độc đều đã chứng kiến, chỉ chẳng thể ngờ Anh vừa tiến cung chẳng được bao lâu đã bị mang ra làm nạn nhân. Họ xúc phạm tiết hạnh của Anh, nghi ngờ long thai của Hoàng thượng, khiến nàng đau lòng một, thì sự thanh sạch của vị đường huynh mà Anh tôn kính hơn cả bị đem ra nhục mạ khiến nàng đau lòng mười. Ta bị nước mắt của Anh khiến cho choáng váng, chỉ biết phẫn uất trong lòng. Bọn họ tại sao có thể lại ác độc như thế? Câu hỏi này, cả quãng đời còn lại ta cũng chẳng thể tìm ra câu trả lời.

    Ngày hôm đó, ta để yên cho Anh khóc trên vai, đến lúc trở về Thuỷ Liễu Cung thì cả bả vai bên phải đã gần như tê liệt, lại gặp bọn Vu, Tần, Phí đang buôn chuyện tại hậu viên Thuỷ Liễu Cung, bọn họ nhìn thấy ta liền im bặt. Ta còn chẳng hiểu thái độ đó sao? Bọn họ rõ là đang buôn chuyện của Anh. Ta vờ như không thấy, vừa đi lướt qua họ thì Ngọc Dao từ đâu xuất hiện, đưa tay kéo ta lại. Nàng ấy đưa ta ra một nơi vắng vẻ hơn rồi thận trọng nói cho ta nghe tin đồn về cái thai của Anh. Ngọc Dao biết chúng ta thân thiết, thế nên cũng khéo léo lựa lời tránh khiến cho ta phiền lòng, quả thật là một cô nương biết suy nghĩ. Ta chỉ nhẹ giọng bảo rằng mình biết rồi, trong lòng không khỏi nghĩ ngợi: Anh chỉ mới nghe qua tin đồn này vào sáng nay, thế mà giờ đây Thuỷ Liễu Cung đã biết tường tận, xem ra cả cái hậu cung này cũng đã biết rồi. Nghĩ đến đây ta không khỏi căm phẫn kẻ tung tin! Xét về động cơ, kẻ này chỉ có thể là một trong những phi tử của Hoàng thượng. Thế nhưng kẻ đó là ai?

    Buổi tối, khi Thiếu Hàn đến tìm ta, ta vẫn đang mải nghĩ về chuyện này. Lúc đó ta đang ngồi bên chiếc bàn gỗ, sầu não chống tay lên thái dương nghĩ ngợi. Chàng bước vào phòng, khẽ khàng đóng cửa rồi ngồi xuống cạnh ta đã được một lúc, ta vẫn không phát hiện ra. Thiếu Hàn bèn chủ động lên tiếng, giọng nói tuy lo lắng, nhưng hình như cũng đã đoán ra phần nào:

    “Nàng có tâm sự à?”

    Ta giật mình nhìn sang, “Chàng đến lúc nào đấy?”, rồi không giấu giếm mà nói tiếp, “Haiz, thiếp đang mải nghĩ một chuyện, không phải chuyện của thiếp mà là …”

    “Là chuyện của Nguyễn cô nương, có đúng không?” Thiếu Hàn thần sắc phức tạp, “Ta vừa trở về từ chỗ của Bệ hạ, Người cũng đang khổ tâm vì chuyện này.” Lại tiếp, “Ngày này tuần sau đã là lễ sắc phong của cô nương ấy, giờ lại xảy ra chuyện như thế …”

    Chuyện Hoàng thượng đã sớm nghe về tin đồn này thì ta biết, chẳng phải Người đã đến tìm Anh sáng nay cũng để trấn an nàng ấy trước ư? Thế nhưng việc Người giải quyết chuyện này như thế nào thì ta chưa nghĩ ra, bèn nóng lòng hỏi tiếp, “Chàng gặp Hoàng thượng rồi? Vậy ngài ấy đã có dự liệu gì chưa?” Ta thật lòng không muốn thấy Anh chịu ấm ức.

    Thiếu Hàn mỉm cười, khẽ đưa tay gài mấy cọng tóc không ngay hàng thẳng lối của ta ra sau vành tai, dịu dàng đáp, “Xem nàng kìa, chưa bao giờ ta thấy nàng nóng vội như thế này.”

    “Anh là tỷ muội tốt nhất của thiếp, chàng nói xem có nên nóng vội không?”

    Thiếu Hàn bật cười, “Thôi được rồi, không trêu nàng nữa.”. Trở về với sắc mặt nghiêm túc, chàng đáp, “Hoàng thượng anh minh đã sớm biết rõ ai đứng sau tin đồn này, chỉ là …” Thiếu Hàn khẽ thở dài, “Với thế lực của gia tộc hậu thuẫn, người này thật không dễ đối phó. Bệ hạ cũng vì bọn họ mà suốt bao năm nay chưa hề có giấc ngủ ngon!” Lại nói, “Nhưng cũng qua chuyện này mới thấy rõ Bệ hạ yêu thương Nguyễn cô nương đến nhường nào.” Chàng thoáng dừng lại như để nghĩ ngợi, rồi tiếp, “Từ khi lên ngôi, Người vẫn luôn nhẫn nhịn gia tộc bọn họ, thế mà vì cô nương ấy, Bệ hạ đang muốn triệt tiêu thế lực của họ rồi!”

    Gia tộc có thế lực? Ta ngẫm nghĩ một lúc.

    Xét về đầu óc, Bạch Mai ta chẳng có gì đặc biệt ngoài sự nhanh nhạy, ở trong cung một thời gian e rằng cũng đã nắm khá rõ bản đồ phân chia quyền lực trong hậu cung. Nếu chỉ nhìn vào gia thế thì phi tần đứng đầu hậu cung hiện tại chính là Nguyên Phi Lê Thị Ngọc Dao, sau đó là Lê Chiêu nghi Lê Nhật Lệ của Thuỷ Liễu Cung ta. Giữa hai người này, nói rằng Lê Chiêu nghi đứng đằng sau tin đồn thì không phải không có lý. Thứ nhất, Nguyên Phi nàng ấy trước giờ một lòng mộ Phật, không sân si chèn ép ai, đối với Bệ hạ chỉ đơn thuần là lòng kính trọng chứ không phải tình yêu, sẽ không phải loại nữ nhân cậy thế cha mình là Đại tư đồ Lê Sát để lộng hành. Chốn hậu cung này, Luyến Lương Cung của nàng ấy cũng là nơi yên bình nhất, nói nàng ấy hãm hại Anh chẳng khác nào nói loài cá biết bay! Thứ hai, Lê Chiêu nghi yêu Hoàng thượng như thế, giờ đây chứng kiến nam nhân mình yêu toàn tâm toàn ý yêu thương Anh, đương nhiên sẽ sinh đố kỵ. Hơn nữa, với thế lực của Tư khấu Lê Ngân, Lê Chiêu nghi hô mưa gọi gió trong hậu cung cũng là chuyện thường tình. Có điều, ta hầu hạ nàng ta bao lâu nay, chẳng lẽ còn chưa rõ con người của nàng ấy? Lê Chiêu nghi đầu óc đơn giản, hành xử theo cảm xúc chứ không phải lý trí. Bảo rằng nàng ta đứng sau âm mưu hạ bệ Anh, ta thực không tin được. Chuyện này, nhất định còn có người khác bày mưu hiến kế.

    Ta nghĩ ra điều này, liền đem nói với Thiếu Hàn. Chàng nghe xong, ngỡ ngàng một lúc, trầm tư một lúc, rồi mỉm cười xoa đầu ta.

    “Nàng thật thông minh, ta sẽ nói điều này với Bệ hạ.”

    Được chàng khen khiến ta rất vui, nghiêm mặt nói tiếp, “Còn nữa, thiếp dù sao cũng ở trong Thuỷ Liễu Cung, sẽ thuận tiện nghe ngóng tình hình, có gì sẽ báo cho chàng hay.” Ánh mắt tràn đầy quyết tâm, ta hạ giọng, “Thiếp nhất định phải tìm xem kẻ đang liên thủ với Lê Chiêu nghi để hãm hại Anh là ai!”
     
  15. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 8

    [​IMG]
    “Những đoạn duyên mới chớm”

    Các ngươi có tin vào số phận?

    Từ nhỏ, ta đã luôn cho rằng mỗi một sự kiện xảy ra trong cuộc đời một con người đều đã được định sẵn bởi nhân duyên. Nhân duyên này ứng vào chúng ta kể từ khi chúng ta vừa ra đời, chuyện này xô đẩy chuyện kia, càng tránh càng khó thoát, cuối cùng tạo thành một cuộc đời. Cuộc đời này hoà vào vô vạn cuộc đời ngoài kia, liên kết với nhau, ảnh hưởng đến nhau, rốt cuộc tạo thành dòng đời. Nói như vậy, cuộc đời của ta đã thực sự chuyển dòng kể từ khi ta cố mở quyển Đại Việt Sử Kí Toàn Thư định mệnh đó!

    Bao nhiêu mất mát, bao nhiêu đau thương, bao nhiêu nước mắt của ta cũng từ đó mà ra, nhưng nói như thế chẳng phải là ta không có những phút giây hạnh phúc. Đoạn tình cảm của ta với Thiếu Hàn, khoảnh khắc ta gặp lại Anh tại Kỷ Vân Cung đều là những phút giây như vậy. Gặp gỡ người mới, sau này đều trở thành tri kỉ, đồng hành cùng ta suốt một đoạn đường dài cũng chính là niềm hạnh phúc và biết ơn vô vàn của ta. Nhưng hai đoạn nhân duyên kia sau này hoá đau thương, các đoạn duyên tiếp theo cũng không tránh khỏi số phận này. Chỉ là, có những đoạn duyên khi kết thúc, để lại vết thương nhức nhối trong lòng ta, mà phàm là vết thương, lâu ngày cũng chẳng còn đau nhức, hoạ chăng chỉ còn là một vết sẹo để nhắc nhớ.

    Thế nhưng, có những đoạn duyên khi kết thúc đã mãi mãi để lại sự day dứt khôn nguôi trong trái tim ta, khiến ta muôn đời không thể tha thứ cho bản thân mình.

    Đêm đó trăng sáng thật khéo chiều lòng người.

    Ta thận trọng đứng trong hậu viện Thuỷ Liễu Cung, khéo léo lợi dụng bóng râm rặng tre dưới trăng để náu mình, đưa ánh mắt chăm chú dán chặt vào lối ra vào của hậu viện. Dùng bữa tối vừa xong đã nghe được thông tin hậu viện có động tĩnh, ta liền đến đây. Chỉ có điều, trăng thanh gió mát, ta dạo này lại còn lao lực vì chuyện thám thính, suýt không cưỡng được cơn buồn ngủ. Khi đôi mắt cú vọ của ta đã cay xè tưởng chừng không chịu nổi nữa, một bóng người lướt ra từ hậu viện. Người lạ! Mấy ngày mấy đêm này ta đều lảng vảng nghe ngóng tin tức ở đây, e rằng ngay cả con ruồi lạ lọt vào hậu viện ta cũng nhận ra, huống gì là một người lạ. Trong bóng đêm, ta không nhìn ra trang phục của kẻ đó, chỉ mơ hồ nhận thấy hắn ta dáng dấp liễu yếu, nhưng chuyển động lại rất linh hoạt. Kẻ này … rốt cuộc là nam hay nữ? Ta dụi mắt, cơn buồn ngủ lập tức tan biến. Đợi kẻ lạ nhìn dáo dác xung quanh rồi lẩn mình vào bóng tối bước đi, ta cũng bước theo.

    Kẻ lạ không cầm đèn lồng soi đường, ta càng không. Quãng đường này lại rất nhiều đá sỏi và chướng ngại vật, gây khó khăn cho việc đi lại. Cũng may đây là địa bàn của ta, bóng tối không làm khó được kẻ đã bước trên con đường này vô số lần. Nhưng kẻ lạ không đến từ Thuỷ Liễu Cung, đương nhiên không có sự quen đường này. Hắn bị va vấp vô số lần, không cầm được phát ra những tiếng “Á!”, “Ui!”, đến ta cũng động lòng thương cảm. Có điều, nhờ mấy âm vực thâm trầm đó, ta liền phát hiện hắn là nam nhân! Khoan đã, nếu cho rằng giọng nói này là của một nam nhân thì cũng không thực sự thoả đáng. Nó trầm bổng hơn hẳn giọng của những tên lính tráng ta thường gặp. Hừm. Dáng người nhỏ nhắn liễu yếu, giọng nói thanh cao? Ta có chút chấn động khi ý nghĩ đó thành hình trong đầu.

    Hắn ta là một thái giám!

    Nếu quả như vậy, hắn là người của cung nào? Hừ! Nếu có thể bám đuôi hắn đến cửa cung, chỉ một lát nữa thôi, ta sẽ biết được sự thật kẻ đứng sau Lê Chiêu nghi, liên thủ với nàng ta để hãm hại Anh là ai! Ta cau mày quyết tâm, thuần thục thận trọng bám theo tên thái giám, lúc này đã ra khỏi địa phận Thuỷ Liễu Cung.

    Ta bám theo hắn đến khoảnh sân trống gần Mỹ Hựu Dao Trì, thì hắn dừng lại, ta cũng nhanh nhẹn nép mình sau một chiếc cột ở hành lang gần đó. Khoảnh sân hắn đang đứng từng là nơi tập dợt của cấm vệ quân, nhưng hai năm trước đây Bệ hạ đã cho xây dựng sơn trang riêng gần Hoàng cung chuyên dụng cho họ, từ đó nơi này bị bỏ trống. Được bao quanh bởi những khóm trúc rậm rì, nơi này quả thực rất hợp để làm chuyện mờ ám, tỉ như để tài tử giai nhân hẹn hò lén lút ... Một lần nữa, ta cảm thấy chấn động.

    Tên thái giám này, hắn dừng lại ở đây để làm gì?

    Như để trả lời câu hỏi của ta, một bóng người cao lớn xuất hiện từ phía bên kia khoảnh sân. Người này cầm theo một ngọn đèn dầu nhỏ, ánh đèn le lói đủ để ta nhận ra hắn ta đang mặc một bộ giáp sáng loà. Cấm vệ quân ư? Nhưng cấm vệ quân là người của Hoàng thượng, còn tên thái giám này chẳng phải là tay sai của kẻ hãm hại Anh đó sao? Chuyện này chẳng có lí gì cả! Ta còn chưa kịp thắc mắc, thì đã bị cảnh tượng diễn ra trước mắt làm cho rụng rời.

    Trước mắt ta, kẻ mà ta cho rằng là cấm vệ quân đường bệ tiến đến bên tiểu thái giám, dũng mãnh nhưng cũng rất dịu dàng, chụp lấy cổ tay mảnh dẻ của hắn ta. Tiểu thái giám nửa vùng vằng nửa nguyện ý, ban đầu còn yếu ớt cố giải thoát bản thân, sau đó thì để mặc người kia nắm cổ tay mình, quay mặt đi, dỗi hờn nói một câu:

    “Ta còn tưởng Hồ Đại tướng quân chàng không thèm về Hoàng cung!”

    Hồ … Hồ Đại tướng quân?

    Chính là Hồ Đại tướng quân Hồ Vĩnh? Người lẫy lừng năm châu bốn bể, cùng với Lê Nguyên Sơn, Nguyễn Dung và Vũ Ngọc Hồi làm nên Tứ đại tướng quân bách chiến bách thắng dưới trướng Lê Thái Tông đó ư? Ta ngỡ ngàng trân mắt há mồm nhìn, cảm tưởng như quai hàm mình sắp rơi ra. Hồ Vĩnh là con nhà võ tướng, thuộc ngoại thích Lê Thái Tông, lên mười đã thuần thục hai mươi bài quyền khó nhằn nhất võ học Trung Hoa, lên mười lăm đã đánh thắng hai mươi võ sư nổi tiếng Đại Việt, là Đại tướng quân được Hoàng thượng tin cẩn hàng đầu, cùng chức phận nhưng thực quyền còn lớn hơn Lê Nguyên Sơn mấy bậc. Những chuyện này ta đều biết, thậm chí chỉ vì nghe danh mà trở nên thần tượng Hồ Đại tướng quân, ngày đêm chờ mong ngày diện kiến. Chỉ có điều, chuyện chàng ấy là đoạn tụ, hơn nữa còn có tư tình với một tiểu thái giám thì ta … thì ta hôm nay mới được thỉnh giáo! Ha ha ha …

    Khi tiểu cung tỳ ta đây còn chưa biết nên tiếp nhận thông tin này như thế nào, thì một tiếng hét sau lưng khiến ta hồn bay phách lạc:

    “Người kia là nô tỳ cung nào? Tại sao giờ này vẫn còn ở đây?”

    Nói ta đấy à? Ta ngơ ngác quay nhìn, hoá ra đã bị một tên lính tuần đêm phát hiện. Tên lính tay cầm đèn lồng sáng rỡ chói mắt, gương mặt hung tợn rảo bước về phía ta. Trong lúc ta còn lúng túng chưa biết phải phản ứng ra sao, thì liền cảm nhận một vòng tay choàng qua eo mình, liền sau đó ta bị nhấc bổng lên không trung. Tiếng gió vù vù qua tai, ta sợ hãi nhắm tịt mắt. Không rõ chuyện gì đang xảy ra, nhưng giây phút sau khi tiếng gió dịu đi và ta mở mắt, thì đã thấy mình đứng giữa Mỹ Hựu Dao Trì. Trước mặt ta, không ai khác, chính là Hồ Đại tướng quân và tiểu thái giám. Ánh sáng từ những chiếc đèn lồng ở Mỹ Hựu Dao Trì hắt lên gương mặt của hai người họ, ta nhận ra dung mạo Hồ Vĩnh quả không sai với lời đồn, quả thực vô cùng tuấn lãng soái khí, với sống mũi cao, quai hàm góc cạnh và ánh mắt cương nghị sáng rực. Bên cạnh Hồ Đại tướng quân, tiểu thái giám có thần thái kiều ngạo, làn da trắng sứ cùng dung nhan mỹ miều động lòng người, nếu so với ba ngàn giai tần trong hậu cung thì không hề thua kém. Hơn nữa, trông vị thái giám này rất quen, dường như ta đã gặp ở đâu rồi. Cả hai đều đang hạ ánh mắt lạnh lùng trên người ta.

    Phen này tiêu rồi.

    “Ngươi là ai?” Giọng nói dỗi hờn vừa nãy của tiểu thái giám thay bằng chất giọng lành lạnh cẩn trọng, “Đã nhìn thấy những gì?”

    Trước khi xác nhận được danh tính của đối phương, ta không dại mà nói ra chân tướng bản thân, liền tìm cách vòng vo, “Hai đại nhân tha mạng! Tiểu tỳ …” Ngay lúc đó, trong đầu ta nảy ra một ý tưởng, liền hơi xoay người về phía tên thái giám, khúm núm nói, “Tiểu tỳ vừa được đưa vào cung của đại nhân làm nô tỳ quét dọn, thời gian ở trong cung chưa được nhiều nên chưa tường tận các quy định, cũng chưa được biết đến đại danh của đại nhân. Chỉ là … chỉ là tình cờ nhìn thấy đại nhân khi đang dọn dẹp đại điện, nên nhận ra.”

    Quả không ngoài dự liệu của ta, tiểu thái giám trầm giọng như tự nói với chính mình:

    “Cung của ta sao? Thẩm công công từ lúc nào lại để cho nô tỳ chạy loạn giữa đêm?”

    Thẩm công công? Chẳng lẽ chính là Thẩm công công lo liệu việc tuyển chọn và đào tạo tỳ nữ cho cung điện của Hoàng thượng? Dường như trong hoàng cung chỉ có mỗi công công nọ mang họ Thẩm mà thôi! Hơn nữa, ta cố tình thăm dò bằng câu nói hồ đồ đó cũng là vì ta biết rõ danh xưng của các công công lo liệu việc tuyển chọn và đào tạo tì nữ các cung khác. Nói như vậy, tiểu thái giám này là người của … người của Hoàng thượng? Trong trí nhớ tịch mịch bỗng loé lên một tia sáng. Phải rồi, sở dĩ ta thấy vị thái giám này có phần quen thuộc chính là vì ta đã nhìn thấy hắn thấp thoáng sau lưng Hoàng thượng!

    Ta ra vẻ chấn động đến mức nhất thời á khẩu, thực ra chính là đang suy nghĩ. Tiểu thái giám hầu hạ Hoàng thượng này, theo ta được biết thì cũng là một trong những tâm phúc của Người từ thuở thiếu thời, thế thì không thể có liên quan đến vụ việc hãm hại Anh rồi. Trừ phi, trừ phi cuộc đời Anh là một quyển ngôn tình cẩu huyết! Ây da … khả năng đó, vẫn là nên bỏ qua thì hơn … Ta suy nghĩ khá lâu, đôi uyên ương trước mặt đương nhiên có phần sốt ruột.

    “Ngươi nói rằng mình là tỳ nữ chỗ Thẩm công công, vậy ngươi tên là gì?”

    Vẫn là chất giọng trong trẻo lạnh lùng của vị tiểu thái giám. Ta giật mình, suy tính thiệt hơn thêm một lúc, rồi mới ngập ngừng ngước lên, “Ngươi … có phải đến Thuỷ Liễu Cung để thăm dò chuyện của Nguyễn cô nương?”

    Vị thái giám có vẻ sửng sốt, nghi hoặc nhìn ta, “Ngươi thực sự là ai?”. Rồi như sực nhớ gì đó, ánh mắt hắn sáng lên trong đêm tối, “Ngươi chính là vị bằng hữu mà Nguyễn cô nương hay nhắc đến, có phải không?”

    Trong màn ánh sáng dìu dịu hắt ra từ hậu viện gần đó, ta thở phào, “Phải, chính là ta.”

    Lúc này, Hồ Vĩnh Hồ Đại Tướng quân, dường như nãy giờ đã bị ta và Tiểu Huyền Tử làm cho hồ đồ, mới nhẹ giọng hỏi tiểu mỹ thụ bên cạnh mình “Nàng ta là…?”

    “Nàng ta là người của Nguyễn cô nương, chắc hẳn vì nghi ngờ ta là kẻ gian liên quan đến việc Nguyễn cô nương bị hãm hại nên mới lén theo dõi.” Khá khen cho sự nhanh nhạy của Tiểu Huyền Tử! Hắn giải thích đến đây thì kết luận “Nàng ta không có gì đáng ngại. Có điều …” Tiểu Huyền Tử mím môi nhìn sang ta, “Ban nãy, ngươi đã thấy những gì?”

    Nhìn thấy gì? Nhìn thấy Hồ Đại Tướng quân toan kéo Tiểu Huyền Tử nhà ngươi vào lòng ấy à? Cái này thì … “Ban nãy ư?” Ta giả vờ ngốc nghếch, vỗ vỗ đầu mình, “À, ban nãy trời tối, ta vừa nhìn sang khóm trúc, mắt còn chưa kịp quen thì đã bị tiếng kêu của tên lính trực đêm làm giật tung cả người, liền sau đó bị Hồ Đại Tướng quân cắp đến đây … Làm sao có thể nhìn thấy gì được chứ?” Nhìn thấy sự mông lung nghi hoặc xen lẫn bối rối trong mắt hai vị đối diện, ta thừa thắng xông lên, “Nhắc đến mới nhớ, đã khuya như này, hai vị đại nhân gặp nhau ở nơi cơ mật, có phải để truyền khẩu dụ của Hoàng thượng?”

    Tiểu Huyền Tử liền trúng kế, dái tai có hơi đỏ lên, quát, “Hỗn xược! Ngươi dù là bằng hữu của Nguyễn cô nương thì thân vẫn là tỳ nữ, còn dám tò mò ư?” Liền sau đó đổi đề tài, “Phải rồi, Hồ Đại Tướng quân, tên lính ban nãy bị Ngài đánh từ sau làm cho ngất xỉu, e rằng bây giờ đã tỉnh dậy. Nếu hắn báo cho nhiều người thì không hay, chúng ta nên giải tán thôi!”

    Tình nhân vẫn là tình nhân, tâm tư thật tương thông! Tiểu Huyền Tử chỉ nói đến đó, Hồ Đại nhân liền hiểu ra. Hai người bọn họ, người hát người diễn, tung hứng vô cùng xuất sắc, nhoáng một cái đã đường ai nấy đi, trước khi đi còn không quên thị uy với ta lần cuối:

    “Nguyễn cô nương, đêm đã khuya, cung nữ như cô không nên tuỳ hứng quá lâu đâu.”

    Ta cúi đầu ra vẻ thỉnh giáo, nhưng khoé miệng không nhịn nổi một nụ cười mỉm vì đã xuất sắc vượt ải. Cả Tiểu Huyền Tử lẫn Hồ Đại Tướng quân đều không phải người ngốc, ắt hẳn đã nhìn ra rằng ta nói “chưa thấy gì” chỉ là nói dối! Ấy thế nhưng vạch mặt ta chẳng khác nào tự nhận mình có gian tình?! Hơn nữa, tuy hai người này tâm tư thế nào, ta không dám đoán bừa, thế nhưng ta đã hỏi rằng có phải họ gặp nhau để truyền khẩu dụ của Hoàng thượng hay không, ấy là chính ta đã mở cho họ một đường lui. Ta không dám nói mình có ân, chỉ hy vọng rằng họ hiểu được thành ý của ta, ấy là hoàn toàn không muốn làm khó họ.


    Ta nhàn hạ nằm trên trường kỷ, quyển kinh phật úp ngang mặt để che nắng.

    Trông như đang ngủ, nhưng thực ra ta đang suy nghĩ. Ngày hôm qua, ta đã lén đi gặp Anh để thảo luận về tình hình hiện tại. Sau khi nghe ta phân tích, Anh đồng ý hai điểm: một là chúng ta có thể loại bỏ Nguyên Phi ra khỏi danh sách những kẻ có động cơ hãm hại Anh, hai là Lê Chiêu nghi không thể hành động một mình. Thế nhưng những ngày qua ta nằm vùng ở Thuỷ Liễu Cung chẳng thu hoạch được gì, xem chừng phương án điều tra từ Lê Chiêu nghi đang dần đi vào ngõ cụt. Ta cầm tay lên quyển sách, vuốt dọc xuống mặt.

    Ánh chiều tà tắm lên khuôn mặt ta. Một ngày bình yên đang lững lờ trôi qua, nhưng Anh còn được mấy ngày bình yên? Lễ Sắc phong càng gần, an toàn của Anh càng bị đe doạ.

    Ta có nên chuyển hướng điều tra? Nhưng từ ai mới được? Hậu cung rộng lớn, nếu bắt đầu từ từng người một, đến bao giờ mới tìm ra chân tướng? Ai mà chẳng khao khát thánh sủng cơ chứ? Thánh sủng, thánh sủng. Ta bật ngồi dậy. Đúng rồi! Chẳng phải là nên điều tra ngược từ phía mà kẻ hãm hại Anh đang hòng hạ bệ nàng để đạt được, chính là hào quang thánh sủng kia ư? Tại sao ta không nghĩ ra sớm hơn?! Có điều, ta không thể nhờ Thiếu Hàn đi điều tra Hoàng thượng. Nếu khinh suất, tội khi quân chỉ đợi chúng ta đưa cổ vào.

    Nghĩ đến đây, trong đầu ta liền loé lên một cái tên.


    Nếu để người khác trông thấy cung nữ của Thuỷ Liễu Cung đi tìm vị thái giám thân cận nhất của Hoàng thượng, thật không biết tai bay vạ gió nào sẽ rơi vào đầu. Vì thế, ta thực hiện kế hoạch này một mình, không cho ai biết, kể cả Thiếu Hàn và Anh. Đối với hai người họ, ta không muốn khiến họ lo lắng. Khi nào thật chắc kết quả thì ta sẽ nói.

    Cũng thật may thay, vị Tiểu Huyền Tử kia vừa sáng dạ lại cũng thật tận tâm cung cúc vì hạnh phúc của chủ tử, chỉ cần ta nói đại khái tóm tắt, hắn đã biết phải làm gì, lại còn làm rất nhanh. Mà chuyện ta nhờ hắn cũng chỉ gồm hai việc. Việc thứ nhất, thăm dò hộ ta xem Hoàng thượng ngài ấy suy nghĩ ra sao về từng vị phi tần trong hậu cung. Ngài ấy dù hoa rơi hữu ý nước chảy vô tình, nhưng là bậc minh quân, ắt hẳn cũng đã cẩn trọng đánh giá thiệt hơn, tỉ như như nếu được ngài ấy ban ân sủng, thì ai sẽ là người đắc lợi nhất. Ai ở đây, ta không chỉ muốn biết về bản thân của người ấy, mà còn về gia tộc hoặc thế lực hậu thuẫn của họ. Có thể còn có động cơ khác ngoài tình cảm cá nhân đằng sau âm mưu hãm hại Anh chăng? Việc thứ hai, vì Tiểu Huyền Tử là vị công công có quyền hành bậc nhất, ta vẫn nên là nhờ hắn đi điều tra chân tướng của hai ả nô tỳ nấp sau tảng đá hôm đó. Đương nhiên chuyện này ta đã có thăm dò, nhưng với vai vế hiện tại, ta hỏi han mãi cũng chưa đâu vào đâu. Vẫn nên dựa vào Tiểu Huyền Tử. Ấy thế mà hắn ta làm ăn rất nhanh gọn. Chỉ hai ngày sau đã chủ động liên hệ với ta, sắp xếp buổi hẹn này.

    Chúng ta hẹn gặp tại nơi lần đầu chạm trán, khoảng sân trống cạnh Mỹ Hựu Dao Trì.

    “Bùi Cầm Hổ đã bị Đại tư đồ Lê Sát bày mưu đày ra biên thuỳ, Bùi thị thế lực suy yếu, ắt hẳn có lý do muốn được nhận thánh sủng.” Tiểu Huyền Tử châu mày nghĩ ngợi, câu nói vừa rồi khe khẽ lướt như thể hắn chỉ đang muốn nói với chính mình.

    “Ý ngài là Bùi thị cũng đáng nghi?” Ta mạnh dạn hỏi.

    “Bùi thị đương nhiên đáng nghi. Nhưng nàng ta là người hiểu biết, chắc cũng biết rằng chỉ với thánh sủng của Hoàng đế, nàng ta không thể đưa phụ thân về kinh. Người chủ mưu vụ này là Lê Sát, đến Hoàng thượng còn phải nhường mấy phần.” Tiểu Huyền Tử trầm mặc, “Đã yếu thế như vậy, giờ đây nói nàng ấy là kẻ liên thủ với Lê Chiêu nghi hãm hại Nguyễn cô nương, làm phật ý Hoàng thượng, ta nghĩ chưa thật hợp lý.”

    Tiểu Huyền Tử phân tích rất đúng, nhưng cái đúng này lại khiến ta phải vò đầu bứt tóc. Diện tình nghi chỉ có bốn người – bốn phi tần đứng đầu hậu cung. Trong đó chúng ta đã loại Nguyên Phi vì nàng ấy một lòng mộ Phật, không có động cơ hại người. Chúng ta cũng vừa loại Dương Thị Bí vì nàng ấy ngoài việc kiêu căng phách lối, thì là một con người đơn giản, mà hậu thuẫn của nàng ấy cũng thực sự không dám địch lại Anh. Lê Chiêu nghi là người đứng sau, chuyện này đã sớm điều tra xong. Thế nhưng nàng ấy ngoài yêu Hoàng đế đến điên cuồng, thì thần trí lại không ổn định, cơ bản không thể có đủ tâm cơ để làm chuyện này một mình. Giờ đây, bảo loại cả Bùi thị, vậy thì ai? Ai mới là kẻ chủ mưu?

    Ta khổ sở đem điều này bộc bạch với Tiểu Huyền Tử, chỉ nhận lại được sự im lặng từ hắn. Nhìn hai đầu lông mày thanh tú chau lại, ta cũng không nỡ quấy rối thêm, đành vò đầu bứt tóc một mình. Nhưng Tiểu Huyền Tử không để ta đợi lâu, đã hạ giọng âm sầm.

    “Chuyện này, có thể phải lật lại từ Nguyên Phi.”

    “Nguyên Phi?” Ta thảng thốt, “Chẳng phải từ đầu ngài đã đồng ý với ý kiến của ta rằng Nguyên Phi hiền lương nhân hậu, một lòng hướng thiện, không yêu Hoàng đế, nên không có động cơ đó sao?”

    “Nhưng lúc đó chúng ta chưa hề bàn đến động cơ khác ngoài tình cảm.”

    Câu nói này của Tiểu Huyền Tử khiến ta bừng tỉnh, cảm giác như thể có một góc nào đó trong não bộ ta vừa được khai quật. Nhưng ta chưa kịp nói gì, Tiểu Huyền Tử lại tiếp “Ta thăm dò Hoàng thượng, cảm thấy Ngài ấy thật sự rất phiền lòng về hai công thần khai quốc là Đại Tư đồ Lê Sát và Tư khấu Lê Ngân. Tuy nhiên, so với Tư khấu hành động cẩn mật, mưu cao vạn trượng, quả thật có phần đáng ngại hơn, thì Hoàng thượng lại không yên tâm về Đại Tư đồ hơn. Lão là người lỗ mãng, tính khí nóng nảy, cậy binh lực mạnh nên hống hách khinh người, áp đảo triều thần, để lâu sẽ dễ sinh hoạ.”

    “Ý ngài là …?” Ta mập mờ hiểu ra, nhưng vẫn muốn để Tiểu Huyền Tử khẳng định.

    “Đại Tư đồ nhiều năm qua không giấu diếm ý muốn ép Hoàng thượng phải sủng ái con gái mình. Tuy năm lần bảy lượt đều là do Nguyên Phi giải vây, nhưng lão chưa bao giờ từ bỏ. Giờ đây, Hoàng thượng đưa Nguyễn cô nương về cung, ấn định sắc phong chính phi, chẳng khác nào như giáng một đòn cuối cùng vào lòng kiên nhẫn của Đại Tư đồ.” Tiểu Huyền Tử bất ngờ nhìn lên, ánh mắt đen láy,

    “Không loại trừ khả năng Đại Tư đồ ép Nguyên Phi ra tay với Nguyễn cô nương.”

    Tiểu Huyền Tử đưa ra kết luận, không gian liền rơi vào trầm mặc. Nguyên Phi ăn chay niệm Phật, những chuyện hãm hại người hiền đáng lý không phải là chuyện nàng ta nên làm mới phải. Thế nhưng, nếu Đại tư đồ dùng lý lẽ hoặc thậm chí là tính mạng ra để ép nàng ta xuống tay, thì cũng khó trách. Chữ hiếu trong Đạo Phật cũng rất có trọng lượng, không phải sao? Nghĩ đến đây, ta thở dài. Người ta loại đầu tiên, giờ lại trở thành kẻ tình nghi nhất.

    Đọc được tâm tư trong mắt ta, Tiểu Huyền Tử bèn lên tiếng, “Chuyện này, ngươi đừng nói với Nguyễn cô nương vội. Vẫn là để chúng ta xác minh tường tận hẵng.”

    Ta ảo não gật đầu. Chính ta là người đầu tiên cho rằng Nguyên Phi không liên quan, là ta mang đi nói với Anh và để Thiếu Hàn mang đi nói với Hoàng thượng. Nếu bây giờ ta xoay chiều, nói rằng Nguyên Phi đáng nghi nhất, chắc chắn sẽ doạ cho Anh sợ mất mật, chắc chắn sẽ làm cho nàng ta cảm thấy chốn thâm cung này ai ai cũng là rắn độc. Dù chuyện đó không sai, nhưng những suy nghĩ tiêu cực như vậy sẽ ảnh hưởng không tốt đến long thai của nàng. Tạm thời chưa nói vẫn hơn.

    “À phải rồi.” Giọng nói thanh tú của Tiểu Huyền Tử lại đánh thức ta, “Còn hai cung nữ kia, chúng là người của phòng giặt đồ.” Hắn hơi châu mày nói tiếp, “Ta đã cho điều tra xem dạo này chúng có giao du với kẻ nào khả nghi không, nhưng tạm thời chưa có kết quả.”

    Ta ậm ừ ra vẻ đang lắng nghe. Nhưng thông tin này chưa giúp được gì. Thấy ta có vẻ lơ đãng, Tiểu Huyền Tử hơi ngồi thẳng dậy, lạnh giọng,

    “Hôm nay tới đây thôi nhé, ta thấy ngươi có vẻ đã vắt chanh xong rồi.”

    Vắt chanh? Hắn ta đang ám chỉ ta vắt chanh bỏ vỏ đấy à? Thế nhưng lần đầu nhìn thấy bộ dạng bực dọc này của Tiểu Huyền Tử, ta lại thấy buồn cười chứ không phật ý. Gương mặt kiều ngạo của hắn, nhìn ở góc độ này lại càng đáng yêu. Ta nén tiếng cười trong cổ họng khi hắn đã đứng lên, sửa soạn rời đi mà không thèm chào.

    Hơi kéo vạt áo của hắn, ta móc ra từ trong tay áo một hộp cao bằng sứ.

    “Khoan đi đã, cầm cái này đi.”

    Tiểu Huyền Tử hơi nhướn mày nhìn xuống bàn tay ta, cao giọng, “Cái gì kia?”

    “Cao trị thương.” Ta hắng giọng, “Lần trước theo dõi ngài từ cửa Thuỷ Liễu Cung đến chỗ này, thấy ngài tuy thân thủ nhanh nhẹn nhưng bước chân hơi tập tễnh, tình cờ sau đó Anh cho ta biết ngài bị ngã ngựa trên đường đi Tây Đạo, đến giờ vẫn chưa khỏi. Ta bèn hỏi ở chỗ Phạm Đại phu, thì lấy được hộp thuốc này.” Đưa bàn tay cao hơn, ta tiếp, “Cho ngài đó!”

    Lúc đó, ta nào biết Tiểu Huyền Tử cũng đang nén tiếng cười, trộm nghĩ: Bạch Mai nhà ngươi thật ngốc! Ta là ai cơ chứ? Tâm phúc của Hoàng thượng như ta, những hộp thuốc tốt hơn thế này chất thành đống trong góc tủ còn chưa dùng đến, cần gì một cung nữ như ngươi phải bận tâm? Hắn vẫn lạnh mặt nhìn ta. Chẳng biết hắn nghĩ gì, chỉ thấy hắn khoát ống tay áo một cái, thuận tiện cầm lấy hộp thuốc của ta.

    “Đa tạ ngươi.” Nói rồi hắn quay đi.

    Đi được vài bước, dường như hắn hơi dừng lại, nói mà như không nói, “Hậu cung hiểm ác, nếu có ai ức hiếp ngươi, phải nói cho ta biết.”

    Hắn … quan tâm ta đó ư?

    Ta ngây người một lúc, đến khi định thần thì bóng hắn đã khuất sau những bụi tre bao quanh sân. Ta bất giác phì cười, hớn hở nghĩ thầm: tên tiểu tử này quả là đáng yêu! Chỉ một hộp cao cũng có thể khiến hắn ngoài lạnh trong nóng như vậy ư?! Lúc đó, ta không hiểu, thứ ta vừa đưa hắn không phải là một hộp cao trị thương, mà là một thứ có giá trị hơn nhiều. Hắn cười ta ngây ngốc, thật ra chính là cảm động trước sự ngây ngốc thật lòng đó của ta.

    Những ngày tháng sau này, lời dặn của hắn ta chưa bao giờ có dịp thi hành. Bởi vì sau đó, chẳng có ai ức hiếp ta cả, chẳng một ai dám. Trước đó, dù là người của Thiếu Hàn thì ta vẫn đơn thuần chỉ là một cung nữ. Các cung nữ khác ở Thuỷ Liễu Cung vẫn đối xử với ta như người ngang cấp, thi thoảng vẫn tranh việc dễ với ta, đôi lúc cũng khiến ta nếm ít uất ức. Thế nhưng từ sau khi ta kết bằng hữu với Tiểu Huyền Tử, thánh ân đột nhiên rơi xuống đầu. Ta được cung nữ khắp lộ ưu ái gọi bằng tỷ tỷ, nhường cho ta việc nhẹ và đồ ăn ngon, mỗi ngày ta đều ăn no ngủ kĩ vì chẳng mấy khi có việc nặng nhọc đến tay. Mãi sau này, ta mới hiểu ra rằng chẳng có thánh ân nào cả, chỉ có một Tiểu Huyền Tử một tay che trời, lo sợ người ngây ngốc thật thà như ta dễ bị ức hiếp, nên đã thuận tay dọn đường bằng phẳng cho ta bước đi.

    Sau này, sau này, vẫn là sau này, còn rất nhiều chuyện Tiểu Huyền Tử vì ta mà làm, vì ta mà gánh chịu, cũng chỉ bởi vì ngày hôm ấy ta đã đưa cho hắn một hộp cao! Sau này, đã có lần ta ước gì mình chưa từng trao cho hắn tấm chân tình ngây ngốc đó.
     
  16. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 9

    [​IMG]

    “Sự gặp gỡ của những sợi chỉ duyên nối nhầm”


    Buổi sáng ngày hôm sau, khi ta đang cùng Tần thị sắp xếp lại y phục của Lê Chiêu nghi vừa chuyển từ phòng giặt giũ về, thì Đình Đình xuất hiện ở ngưỡng cửa. Ta và chủ tử của nàng ấy từng có giao kèo rằng, trong phần lớn trường hợp, ta sẽ là ngưởi chủ động sang Kỷ Vân Cung tìm Anh, dĩ nhiên là với hành tung kín đáo. Vì thế, nhìn thấy Đình Đình khiến ta có chút sửng sốt. Mà như thể để không phụ sự sửng sốt của ta, nét mặt Đình Đình vô cùng lo lắng.

    Ta tức tốc theo nàng ấy về Kỷ Vân Cung, trên đường không quên gặng hỏi thì mới biết ngày hôm qua Kỷ Vân Cung xảy ra chuyện.

    “Ngươi nói gì? Anh nhi trượt ngã?”

    “Lúc đó ta vừa ra ngoài lấy điểm tâm cho nương nương, thì liền nghe có tiếng náo loạn sau lưng.” Đình Đình giương đôi mắt đỏ hoe nhìn ta, “Cũng may mà tiểu công công theo hầu thân thủ nhanh nhẹn, đã kịp thời đỡ lấy người. Nếu không, chỉ e long thai của nương nương …” Nói đến đây, Đình Đình bỗng dưng nín bặt. Biết mình suýt lỡ lời, nàng ta liền chữa sai, “Bạch cô nương, là do ta không tốt, đáng lẽ ra ta không nên để nương nương một mình.”

    Không thấy ta đáp lời, Đình Đình cũng không nói gì nữa. Nhìn gương mặt tái nhợt của nàng ta, có lẽ đang cho rằng ta có ý trách cứ. Nhưng thật ra ta chỉ đang suy nghĩ. Không dưng Anh lại vô ý trượt ngã. Trước giờ nàng ấy luôn là kiểu người cẩn thận, từ lúc nhập cung thậm chí lớp phòng thủ còn được nâng cao không ít. Lại còn, Anh đang mang trong mình giọt máu của Hoàng thượng. Tình yêu của nàng ấy dành cho đứa bé trong bụng, há còn phải nói nhiều lời? Không thể nào có chuyện Anh vô ý.

    “Đình Đình.” Tiếng gọi của ta khi gần đến cửa cung khiến vị nữ tỳ giật thót. “Dạo gần đây, sinh hoạt trong cung có gì thay đổi hay không?”. Biết nữ tỳ dường như chưa hiểu rõ ý, ta nói tiếp, “Chẳng hạn như đồ ăn thức uống, thuốc thang, diên hương, y phục, tóm lại là tất cả những gì Anh trực tiếp hoặc gián tiếp dùng đến. Có gì thay đổi hay không?”

    Đình Đình nghĩ ngợi một lúc, bỗng nhiên như sực nhớ ra điều gì.

    “Phải rồi, tuần trước có người của Nội vụ Phủ mang xiêm y đến.” Nàng ta hơi ngưng lại để nhẩm tính, rồi tiếp, “Có năm bộ váy áo mới, và hai đôi giày thêu.”

    Giày mới ư? Ta liền nghĩ ra một ý.

    Chúng ta đến cửa cung thì nhìn thấy một đoàn loan kiệu chuẩn bị khởi hành, không ai bảo ai liền nép qua một bên để nhường đường. Đương nhiên ta không quên đánh mắt nhìn nữ nhân đi bên ngoài loan kiệu, xem đó là nữ tỳ hầu hạ vị nương nương nào. Gương mặt này, ta hơi nhíu mày, dường như chưa gặp bao giờ.


    Như thường lệ, Đình Đình lui ra ngoài, thận trọng khép cửa phòng.

    Còn lại mình ta và Anh trong phòng, ta cẩn thận quan sát nàng ấy một lượt. Mặc dù sắc mặt vẫn hồng nhuận, nhưng đôi mắt Anh đã không giấu được vẻ mông lung lo lắng. Ta mỉm cười trấn an, không quên xoa bụng đùa nghịch với tiểu tử trong bụng nàng ta. Trong khoảnh khắc ngắn ngủi đó, đôi mắt Anh thoáng bừng lên tia sáng dịu dàng linh hoạt, nhưng nó nhanh chóng trở về trạng thái cũ khi ta cất tiếng hỏi.

    “Phải rồi, ta nghe Đình Đình nói hôm qua ngươi bị ngã? Ngươi cho rằng chuyện này có điều gì mờ ám nên mới vời ta sang đây?”

    “Ta biết hành động như thế có phần khinh suất.” Anh thiểu não đáp, “Nếu Lê Chiêu nghi biết được mối liên hệ giữa hai ta, e chuyện sẽ chồng thêm chuyện. Thế nhưng, phải để Đình Đình sang Thuỷ Liễu Cung tìm ngươi cũng vì ta không biết phải giãi bày với ai …” Khẽ đặt tay lên bụng, Anh mím môi bi thương, “Mai Mai, ta thật sự rất lo lắng cho đứa con này.”

    “Hôm qua không phải là ngươi tự ngã?” Ta liền hỏi.

    “Là ta tự ngã.” Anh khẳng định, nhưng ngữ điệu cho thấy còn điều gì đó chưa thật chắc chắn. Quả không ngoài dự đoán, Anh nói tiếp, “Nhưng ta có linh cảm chẳng lành, Mai Mai à. Dù trong phòng lúc đó chỉ có một tiểu công công, không có tác động của ngoại lực, ta cũng không cảm thấy choáng váng hay có gì khác lạ, sàn nhà ta cũng đã cho kiểm tra, không có gì bất thường. Thế nhưng …” Anh bỏ lửng câu nói, vẻ bất lực.

    “Thế nhưng, ngươi chưa cho kiểm tra đế giày, có đúng không?”

    Câu hỏi chậm rãi này của ta lại khiến cho Anh thất kinh.

    Dường như trong một khắc, nàng ta chợt hiểu ra ý tứ của ta, ngay lập tức cao giọng gọi Đình Đình mà không cần ta nói tiếp. Đình Đình hớt hải chạy vào rồi lại hớt hải chạy đi. Nếu điều ta đang suy nghĩ là chính xác, thì kẻ nào dàn dựng nên chuyện này mánh khoé cũng thật tinh vi. Hắn ắt phải biết y phục của các nương nương đều được thay mới và đem đi hai ngày một lần. Sau khi đôi giày có vấn đề kia hoàn thành nhiệm vụ và được mang đi giặt phơi, chỉ cần hắn ta có thông đồng với phòng giặt giũ, ắt sẽ tráo được giày, xoá dấu vết.

    Cũng may mà Anh gọi ta đến kịp thời. Cũng may mà ta nghĩ ra điều này.

    Trong lúc đợi Đình Đình đến nơi cất giữ y phục của Anh chờ mang đi giặt, ta bèn hỏi sang chuyện đoàn loan kiệu lúc nãy, “Ban nãy, có nương nương cung nào đến thăm ngươi?”

    Nhắc đến chuyện này, ánh mắt Anh hơi sáng lấp lánh, “A, đúng rồi, là Nguyên Phi.”

    Nhưng đối lập với nàng ấy, ta liền thấy tối sầm mặt mày.

    Anh không phát hiện ra biểu cảm của ta, vui vẻ nói, “Mai Mai, ngươi nói không sai, tỷ ấy quả là nữ nhân lương thiện.” Cảm thán xong, liền tiếp, “Luyến Lương Cung trước giờ luôn đóng cửa an dưỡng, không hay tiếp khách. Chủ tử là Nguyên Phi cũng ít khi ra ngoài giao du, một lòng gõ mõ tụng kinh, người đối với các phi tần khác ai ai cũng chan hoà nhưng có phần giữ khoảng cách, chuyện này chắc ngươi phải rõ hơn ta. Thế nên, ngoài những dịp vấn an Thái phi, thì ngày hôm nay ta mới chính thức diện kiến tỷ ấy.”

    “Nương nương là vì hay tin ngươi ngã nên đến hỏi thăm?”

    “Đúng vậy, tỷ ấy là vì lo lắng cho ta và đứa bé.” Anh hơi xoa bụng, “À, tỷ ấy còn mang rất nhiều vị thuốc an thai và thuốc bổ đến cho ta. Ngươi xem, quả là một phi tần hiếm có!”

    Ta thật muốn ôm đầu, tại sao mọi chuyện lại dồn dập thế này?

    Nhưng ta không có thì giờ suy nghĩ lâu. Bởi vì Anh vừa nhắc đến đứa bé, thì phụ hoàng của đứa bé đã lập tức xuất hiện. Bốn tiếng “Hoàng thượng giá đáo!” khiến ta giật nảy, theo phản xạ liền phủ phục xuống đất chuẩn bị hành lễ. Anh cũng giật mình đứng lên, sau đó hơi khuỵu gối xuống khi vạt hoàng bào gấp rút tiến đến cửa phòng.

    “Thần thiếp bái kiến Bệ hạ!”

    “Nô tỳ bái kiến Bệ hạ!”

    “Không cần đa lễ.” Câu này hẳn là nói với Anh. Quả vậy, vừa dứt lời, Hoàng thượng đã bước nhanh đến bên Anh, đỡ lấy hai tay của nàng ấy, “Anh nhi, nàng cảm thấy trong người như thế nào rồi?”

    Ái phi trượt ngã, khó trách Hoàng thượng xem ta như không khí. Được thôi, ta cũng là người biết điều, không cần đợi đến câu “miễn lễ” thứ hai đã lồm cồm bò dậy. Đương nhiên lá gan của ta không cho phép ta đứng thẳng người dậy, chỉ là quỳ cao hơn một chút so với khi quỳ rạp ban nãy. Lúc này, dường như mới cảm thấy sự hiện diện của chiếc bóng đèn ta đây, Hoàng thượng đưa mắt sang chỗ ta. Dường như ta nhìn thấy chút khác lạ thoáng qua trong mắt Người, nhưng chỉ một khắc sau, người hạ giọng, “Nữ tỳ này …”

    “Đây chính là vị bằng hữu của thiếp mà thiếp đã nói với Bệ hạ trước đây.”

    Anh nhanh chóng giải thích thay ta. Không phụ công ta học hỏi lễ nghi hoàng cung bao lâu nay, phủ phục xuống đất một lần nữa, ta hành lễ một cách vô cùng bài bản:

    “Nô tỳ thỉnh an Bệ hạ! Bệ hạ vạn tuế vạn tuế vạn vạn tuế!”

    “Là bằng hữu của Anh, không cần đa lễ. Trẫm miễn lễ, ngươi đứng dậy đi.”

    Chỉ đợi có câu này của Người, ta khom người đứng dậy, đồng thời hơi đưa mắt lên nhìn người đối diện. Chẳng hiểu sao ta có chút hồi hộp. Từ khi được chính Người cứu mạng đem về cung, trừ ngày hôm đó trước điện rồng, thì đây mới là lần thứ hai ta gặp Người. Lần ở hẻm núi và lần sau đó ở điện rồng, ta đều chỉ nhìn thấy thánh nhan từ khoảng cách xa. Thế nên khi đôi mắt chạm vào gương mặt soái khí cao lãnh nhưng cũng đầy uy vũ của nam nhân phía đối diện, ta không khỏi có chút rùng mình. Cảm giác bị áp chế khi nhìn thấy vạt hoàng bào của Người trước tẩm cung của Lê Chiêu nghi, ta vẫn nhớ rõ. Chính là cảm giác này.

    Quả không hổ danh Hoàng đế Đại Việt.

    Đang chìm trong suy nghĩ của bản thân, ta bị đánh thức bởi thanh âm gấp rút của Đình Đình bên ngoài, “Nương nương, không hay rồi!”. Nàng ta chạy ù vào phòng quên cả quan sát trước sau, nên khi nhìn thấy thánh thượng liền tái mặt, vội vã quỳ sụp xuống hành lễ bằng chất giọng run rẩy. Phen này thì hay rồi. Cả Anh và ta mím môi nhìn nhau, rồi nhìn sắc mặt Hoàng thượng. Ta khẽ nhắm mắt. Chọn dịp không bằng gặp dịp, thuận tự nhiên vậy! Ta trao đổi ánh mắt với Anh, thấy nàng ta cũng khẽ gật đầu.

    “Đây là chuyện gì?” Hoàng thượng nghiêm giọng hỏi nữ tỳ đang run bần bật phía dưới.

    “Đình Đình, không cần hoảng sợ.” Khi ta cất tiếng trấn an, hai bờ vai của vị nữ tỳ vẫn không thôi run rẩy. Ta bèn nhẹ giọng hỏi tiếp, “Ngươi có lấy được thứ đó không?”

    Đình Đình nhìn sang chủ tử như chờ lệnh. Anh khẽ gật đầu ra hiệu, nàng ta lại đảo mắt thật nhanh qua Hoàng thượng, rồi mới dừng lại ở chỗ ta, đáp, “Bạch cô nương, lúc ta đến thì người của phòng giặt đã đến lấy y phục đi rồi.”

    “Tại sao lại thế?” Anh là người phản ứng đầu tiên.

    “Bẩm nương nương,” Đình Đình rụt rè nói tiếp, “Họ nói … Họ nói rằng phổ theo thông lệ, hai ngày trước đại lễ, phòng giặt sẽ đi thu y phục ở các cung để giặt giũ chuẩn bị. Mà sắp tới chính là Đại lễ sắc phong của nương nương.”

    Khá khen cho kẻ chủ mưu kia! Ta đã đắc thắng hơi sớm rồi.


    Ngày hôm ấy ta thiểu não quay về khuê phòng, đã thấy Thiếu Hàn đợi sẵn bên trong.

    Vừa bước vào phòng đã thấy dáng vẻ chàng ân cần giúp ta thay hương trong lư, ta càng không muốn khiến chàng ấy bận lòng, bèn nở một nụ cười mỉm trấn an. Nhưng Thiếu Hàn luôn là người rất đỗi tinh tế. Chàng chậm rãi ngồi xuống, cười nhẹ với ta.

    “Người ngây thơ như nàng, buồn vui đều để lên trên mặt, mất công che đậy làm gì?”

    Ta khẽ bĩu môi. Chẳng qua Thiếu Hàn chàng chưa thấy qua thần sắc phức tạp của ta khi gặp chuyện đó thôi. Mà ta cũng không mong chàng nhìn thấy! Bởi vì một khi ta phải dùng đến phần nhân tâm còn lại thay cho bản ngã cơ hồ ngây thơ ngốc nghếch này, thì mọi chuyện khi ấy đã không còn vui vẻ nữa rồi. Giữa ta và chàng, chỉ mong sẽ mãi mãi như bây giờ.

    “Ngồi xuống đây. Nói ta nghe xem là chuyện gì?” Giọng nói của Thiếu Hàn đánh thức ta khỏi mớ suy nghĩ hỗn độn. Ta nhìn lên, thấy chàng dịu dàng vỗ tay lên chiếc ghế bên cạnh, ra hiệu cho ta ngồi xuống.

    Ta thở dài đánh thượt, ngoan ngoãn đến ngồi bên chàng.

    “Hai ngày nữa là đại lễ sắc phong của Anh, hung thủ thì vẫn chưa có tung tích.”

    Thiếu Hàn nhẹ nhàng đưa tay lên vuốt tóc ta, hạ giọng an ủi, “Mai Mai, người nghĩa khí như nàng, trời xanh nhất định không phụ.”

    Ta vốn dĩ không muốn dựa vào trời xanh, nhưng Thiếu Hàn đã nói vậy, ta cũng chẳng keo kiệt đến mức không gật đầu cười mỉm để chàng yên lòng. Thiếu Hàn không nhanh không chậm, liền thuận thế ôm ta vào lòng, “Phải rồi, Mai Mai, ta có đem một ít hương an thần đến thay cho loại hương nàng đang dùng. Hương này do ta bào chế, trước giờ chỉ dùng ở tẩm điện của Hoàng thượng và Thái phi, rất tốt cho sức khoẻ. Mấy hôm nay nàng cực khổ nhiều rồi.”

    Nghe đến đó, ta liền gỡ mặt mình ra khỏi khuôn ngực êm ái của Thiếu Hàn, tròn mắt nhìn chàng, “Chàng không sợ phạm tội khi quân?”

    “Hoàng thượng không phải người lòng dạ hẹp hòi. Hơn nữa hương là do ta bào chế, ta mang cho người trong lòng của ta, không phải chuyện không hợp lẽ.”

    Có câu trấn an này của Thiếu Hàn, ta mới yên tâm cười mỉm với chàng một cái, rồi lại tiếp tục ngả đầu dựa vào ngực chàng. Nơi êm ái ấy, ta dựa mãi dựa mãi cũng không chán.

    “À, còn chuyện này nữa.” Nói đến đây, Thiếu Hàn có vẻ chần chừ không muốn tiếp.

    “Là chuyện gì khó nói sao?” Ta bâng quơ hỏi, nhưng thực lòng cũng không để tâm lắm. Vì ta hiểu Thiếu Hàn, chàng ấy có nhiều điểm đáng yêu, nhưng đáng yêu nhất vẫn là nét tính cách có đôi chút rụt rè này. Lần đầu tiên khi chứng kiến bộ dạng ngần ngừ muốn nói gì với ta rồi lại thôi của chàng ấy, ta còn lo lắng tưởng có chuyện chẳng lành. Hoá ra chỉ là muốn huỷ buổi hẹn ngày mai, nhưng lại sợ ta phật ý. Lần này, chắc cũng chỉ là chuyện tương tự.

    “Mai Mai, chuyện này …”

    Ta không kịp nhìn thấy sắc mặt lúc xanh lúc trắng của Thiếu Hàn, thì đã bị âm thanh bên ngoài doạ cho giật mình, “Nô tỳ họ Bạch mau mở cửa!”

    Chất giọng the thé cùng chiếc bóng phốt pháp in lên cửa báo cho ta biết đấy là Hải công công. Chưa vội xét đến một công công hầu hạ Hoàng thượng tìm ta giờ này vì lý gì, ta bối rối vì tình cảnh này chưa kinh qua bao giờ. Còn đang lưỡng lự không biết có nên bảo Thiếu Hàn lánh mặt vào trong hay không, thì đã nghe thấy tiếng chàng thì thầm.

    “Mai Mai, nàng dù sao vẫn là khuê nữ, nếu tin đồn truyền ra ngoài rằng ta ở cùng nàng đến giờ này, sẽ không hay cho nàng. Ta vào trong trước.”

    Ta mím môi gật đầu, Thiếu Hàn liền lánh vào trong.

    Vị công công đợi lâu mất kiên nhẫn, vừa cao giọng nói tiếp “Nô tỳ họ Bạch, còn không mau ra tiếp thánh ý!” thì cánh cửa đột ngột bật ra, thiếu điều va vào mặt hắn. Nô tỳ họ Bạch là ta hiên ngang xuất diện, không quên nở nụ cười khách sáo cầu hoà.

    “Hải công công, đêm hôm khuya khoắt, chẳng hay Ngài tìm nô tỳ có chuyện chi?

    Vẫn để bụng cú bật cửa vừa rồi, Hải công công khẽ hừ một phát rồi cao giọng, “Hoàng thượng triệu kiến ngươi. Mau đi theo ta!”


    Ta bước theo Hải công công trong vô thức, nhưng thật ra đầu vẫn đang nghĩ ngợi. Ban nãy trước khi đi, ta đã viện cớ để quay vào phòng một lát, cốt để nói mấy lời với Thiếu Hàn. Chẳng biết chàng có suy nghĩ riêng gì về việc Hoàng thượng vời ta đến tẩm điện khi trời gần về đêm thế này không. Chỉ thấy rằng, Thiếu Hàn vẫn như thường lệ, không yên tâm để ta một mình trở về, nên đã hẹn: “Nàng đi trước, ta sẽ đến đợi nàng ở ngoài tẩm điện. Đường từ đó về Thuỷ Liễu Cung nàng không quen, vẫn nên có ta đi cùng.”

    Thiếu Hàn lúc nào cũng chu đáo, dịu dàng ẩn nhẫn đến mức không chấp chuyện ta bị gọi đến tẩm điện của Thánh Thượng lúc nửa đêm. Hiền lành như chàng, bị người khác cướp vợ lúc nào cũng chẳng biết mất! Ta đột nhiên mỉm cười khoái chí. Nhưng ta chính là thích mẫu người ngốc nghếch thiện lương như chàng!

    “Còn cười được, lá gan cũng nhà ngươi cũng không nhỏ nhỉ?! Có biết Hoàng thượng rất ít khi triệu kiến ai lúc nửa đêm thế này không?”

    Câu nói của Hải công công khiến ta giật mình, vội sốc lại nét đường hoàng trên gương mặt. Ta đương nhiên không thèm chấp mấy lời doạ nạt của lão. Không làm điều gì càn quấy, không thẹn với trời, không hổ với đất, ta việc gì phải sợ?! Chỉ là câu nói của lão khiến ta vốn đang nghĩ về Thiếu Hàn, liền lập tức nghĩ đến cớ sự giữa đêm như thế này. Vừa nghĩ đến lại thấy cảm giác hồi hộp dấn lên. Hẳn Hoàng thượng triệu kiến ta vì việc của Anh? Ta biết Người yêu thương Anh, nhưng nóng lòng như vậy, thật khiến người khác cảm động.


    Những suy nghĩ miên man theo chân ta đến tẩm điện.

    Càng gần thư phòng của Hoàng đế, ta càng cảm thấy một dự cảm nôn nao khó diễn tả. Thậm chí ngay cả khi hai cánh cửa phòng sừng sững đang khép lại sau lưng và chất giọng the thé của Hải công công kính cẩn cất lên: “Nô tài xin cáo lui.”, ta vẫn chưa hoàn hồn. Ta đang diện kiến Thánh Thượng, người mà suốt một năm ở Thuỷ Liễu Cung, ta chỉ mới gặp thoáng qua một lần, thì ngày hôm nay, đã hai lần gặp mặt. Ta ngây người nhìn cảnh tượng trước mắt, thật tâm chẳng hiểu vì sao mình lại bị nó lôi cuốn đến thế.

    Lê Nguyên Long ngài ấy ngồi trên trường kỷ, tấu chương chất thành đống trước mặt. Vì đang phê tấu chương, Người không để ý rằng vừa có người bước vào phòng. Hoặc Người có biết, nhưng không màng nhìn lên lấy lệ. Nét mặt Người đăm chiêu, hai hàng lông mày cao lãnh hơi châu lại. Có lẽ bây giờ đã là giữa giờ Tý, ta hơi mím môi nén tiếng thở dài thương cảm. Trị nước, quả thật không dễ dàng. Ta nghĩ đến đây, Nguyên Long đột nhiên liếc sang bên cạnh, đồng thời giơ tay cầm lấy một quyển tấu chương vừa phê, ý muốn xem lại. Đôi mắt sắc khí độ ngời ngời quét qua đống tấu chương, tiện thể quét về phía kẻ vừa bước vào, chính là tiểu cung tỳ ta đây. Bỗng nhiên ta hơi rùng mình. Nhìn từ góc độ nào, Lê Thái Tông Hoàng đế ngài ấy cũng xứng là bậc mỹ nam nhân. Có điều, vị mỹ nam nhân này thật khiến người khác phải sợ hãi.

    Hay là do ta nhát chết nhỉ? Cảm giác chẳng lành, ta mơ hồ ngước lên, phát hiện ra Tiểu Huyền Tử cũng có mặt. Hắn đứng cạnh Hoàng đế, ánh mắt sắc như dao như đang ra hiệu gì đó. Hình như, hắn ra hiệu cho ta quỳ xuống.

    Chết thật.

    “Nô tỳ thỉnh an Bệ hạ! Bệ hạ vạn tuế vạn tuế vạn vạn tuế!”

    Ta ngay lập tức phủ phục xuống đất khi nhận ra mình vô phép tắc như thế nào. Nhưng Hoàng thượng không chấp ta, người chỉ hạ giọng, “Miễn lễ.”

    Thầm thở phào nhẹ nhõm, ta lom khom đứng dậy, cũng là lúc Nguyên Long chậm rãi vén ống tay áo, đặt bút vào nghiên. Đến khi ta nhìn lên, đã thấy đôi mắt sáng và sắc lạnh của Người, hờ hững và xa cách, đặt trên ta. Nói cho cùng, đối với một tiểu cung tỳ nhỏ bé thì lá gan của ta cũng chẳng phải dạng tầm thường. Chỉ khi đối diện với Thánh Thượng ngài ấy, ta mới không khỏi có chút bất an. Thế nhưng Bạch Mai ta từ bé đến giờ, giỏi nhất vẫn là giả vờ giả vịt. Ta bình tĩnh hướng ánh mắt đáp trả Người.

    “Hoá ra người trẫm cứu ở mép vực, mang về cung, lại là hảo bằng hữu của Anh nhi.” Nguyên Long không nhanh không chậm mở lời, “Thời gian ngươi ở trong cung không nhiều, nhưng qua những gì ngươi thể hiện trong khi điều tra chuyện của Anh nhi, có thể thấy ngươi cũng đã biết được nhiều thứ.” Quả thật là Bệ hạ, dạo đầu rất dài mà vẫn chưa vào ý chính. Ta nghĩ thầm, nhưng điệu bộ vẫn cung cúc lắng nghe. “Ngươi vào cung trước Anh nhi, chắc cũng quan sát được rằng từ khi ta đưa nàng ấy về, trong cung xảy ra không ít chuyện.” Nói đến đây, ánh mắt Người hơi loé lên tia nhìn dò xét, “Anh nhi và ngươi, hai người xa cách đã lâu, rốt cuộc tình cảm bằng hữu ngươi dành cho Anh nhi, là như thế nào?”

    Đang từ chuyện của Anh lại nhảy sang chuyện tình cảm bang giao giữa ta và nàng ấy? Ta thực có chút không hiểu, nhưng cũng lờ mờ đoán ra thánh ý. Ngài ấy là đang nghi ngờ ta? Ta muốn bật cười, nhưng chỉ cúi đầu ra vẻ vô minh, “Bệ hạ, nô tỳ không hiểu ý người.”

    Chưa biết Lê Nguyên Long ra sao, ta không muốn tỏ ra nhanh nhạy trước mặt Người.

    “Ngươi ở Thuỷ Liễu Cung hầu hạ Lê Chiêu nghi đã một năm, đừng nói là tình cảm chủ tớ đến một chút cũng không có?”

    Quả là ý này! Lê Chiêu nghi là kẻ chủ mưu đằng sau tin đồn cái thai của Anh, chuyện này đã rõ mười mươi. Hoàng thượng thấy ta sốt sắng lăm mưu nhiều mẹo mấy ngày qua, hẳn đã nảy sinh nghi ngờ ta chính là kẻ liên thủ với Lê Chiêu nghi. Thật nực cười! Ta liên thủ với nàng ấy để làm gì? Để được cất nhắc thành nô tỳ thượng phẩm Thuỷ Liễu Cung à? Thật tiếc phải khiến Người thất vọng rồi. Ta mà có tâm kế, thì chí hướng ắt không dừng ở cấp bậc tì nữ thôi đâu! Mặc dù có chút phật ý, ta vẫn mỉm cười, đáp.

    “Tình cảm chủ tớ, nô tỳ đương nhiên có.”

    Câu trả lời của ta khiến Nguyên Long hơi nhíu mày, nhưng điệu bộ vẫn an tĩnh đợi ta nói tiếp. Ta hít một hơi thật sâu, khảng khái nói, “Nhưng một năm hầu hạ Lê Chiêu nghi so với mười tám năm kề cận Anh, tâm ý của nô tỳ dành cho hai người họ nặng nhẹ như thế nào, dám chắc Bệ hạ anh minh có thể suy xét.”

    Khác nào ta đang mắng Hoàng thượng hồ đồ? Nhưng tức giận với ta lúc này, là Bệ hạ ngài ấy tự nhận mình suy nghĩ không đến nơi đến chốn.

    Nhưng ta chưa nói xong! Hơi cắn môi, dự liệu xem đầu mình đã sắp rơi hay chưa, ta rốt cuộc quyết định nói tiếp, “Về phương diện tình cảm là như thế. Còn nếu Bệ hạ muốn xét hỏi về lợi ích, đương nhiên giữa một người sắp phong phi và một chiêu nghi cả năm qua được Bệ hạ ngự giá đến thăm một lần, nô tỳ càng biết phải trái thiệt hơn.”

    “To gan!”

    Đến lúc này thì Hoàng thượng đương nhiên khó mà giữ bình tĩnh, thế nhưng ngài vẫn kìm được âm vực giọng nói, tránh không làm mất thể diện trước tiểu cung tỳ ta đây. Ta cũng không phải không biết điều, vội quỳ xuống hành lễ để vuốt giận Thánh Thượng:

    “Xin Bệ hạ bớt giận, thứ cho nô tỳ ăn nói ngạo mạn. Nô tỳ cũng chỉ là …” Ta hạ giọng bi thương, “Nô tỳ cũng chỉ là cảm thấy oan ức vì tấm lòng thành bị nghi ngờ.”

    Tuy không ngước lên, nhưng ở khoảng cách này, ta vẫn nghe thấy tiếng thở mạnh kiềm chế của Lê Nguyên Long. Thật ra, trước khi cuồng ngôn phạm thượng, ta tự đã có dự liệu. Lê Thái Tông Hoàng đế nổi tiếng anh minh, có tức giận chắc chắn cũng không xử chết ta vì tội nói thật, chưa kể ta còn có sự che chở của Anh và Thiếu Hàn. Còn việc ngài ấy có nhỏ nhen để bụng tính sổ sau hay không, ta đành phải dựa vào sự may mắn của bản thân vậy.

    Tính xa như thế mà quên không tính gần, thấy Hoàng thượng im lặng, ta vội vã tìm lời để tiếp tục vuốt giận Người. Ngay lúc đó, ta nghe thấy giọng nói của Tiểu Huyền Tử.

    “Bệ hạ, thứ cho nô tài can dự vào chuyện này, nhưng nô tài có điều muốn thưa.”

    Nguyên Long hơi thở hắt ra, khẽ phất tay áo ra hiệu nói tiếp. Tiểu Huyền Tử liền cung kính tiếp lời, “Vì điều tra chuyện của Nguyễn cô nương, nô tài cũng có tiếp xúc với nô tỳ họ Bạch đây mấy lần. Theo nô tài nhận thấy …” Lúc này, ta lén đưa mắt nhìn lên hắn. Nét mặt Tiểu Huyền Tử điềm nhiên, không biểu lộ cảm xúc, nhưng ánh mắt thì cương trực và giọng nói lại có phần nôn nóng. Hắn đang lo lắng cho ta. Ta vội cúi đầu khi cả hắn và Hoàng đế cùng đưa mắt nhìn về phía này, “Theo nô tài nhận thấy, nô tỳ này kiên trung chính trực. Đối với chuyện của Nguyễn cô nương …”

    Hắn hạ giọng quả quyết, “Xét về độ tận tâm, nô tỳ họ Bạch chỉ thua Bệ hạ mà thôi.”


    Nhờ có màn chốt hạ của Tiểu Huyền Tử, ta may mắn bước ra khỏi thư phòng Hoàng đế mà không một vết xước. Những chuyện sau đó, đại khái là Lê Nguyên Long nói rằng nể tình Anh và Thiếu Hàn, ngài ấy tha cho ta tội chết một lần này, nhưng lần sau mà còn ăn nói hồ đồ thì đừng hòng giữ được cái đầu trên cổ. Ta hơi le lưỡi, tự cảm khái sự may mắn của bản thân. Hơn nữa, ít ra thì sau buổi gặp gỡ này, ta cũng biết nhiều hơn về tính khí Hoàng thượng, và quan trọng là về tấm chân tình một mực sủng hạnh Người dành cho Anh. Điều này phần nào khiến ta an tâm hơn. Còn nữa, ta cũng biết lý do đằng sau một thoáng sững sờ trong mắt Người khi gặp lại ta tại Kỷ Vân Cung.

    Chuyện là trước khi cho ta lui, Người vô tình nhắc đến Thái bảo Ngô Từ, chính là phụ thân của Ngọc Dao. Ta biết Hoàng đế chỉ ra vẻ vô tình, thực chất là đang thăm dò ta xem ta có quen biết Ngô Từ hay không. Chắc hẳn khi nhìn thấy diện mạo như đúc từ một khuôn của ta và Ngọc Dao, tự trong lòng ngài ấy đã có nghi ngờ. Lần ngài ấy cứu ta từ mép vực, ta vừa lấm lem vừa ăn vận kì lạ, nên Người không nhớ rõ diện mạo. Đến khi Ngọc Dao vào cung và Người gặp lại ta, có lẽ đã phải vỡ lẽ vỗ đùi: tại sao người lại giống người đến thế?!

    Ta đang nghĩ ngợi, bỗng nghe thấy tiếng bước chân phía sau kèm theo tiếng gọi.

    “Bạch nha đầu nhà ngươi!” Giọng nói này? Ta lấm lét ngoái đầu, y rằng nhìn thấy Tiểu Huyền Tử hùng hổ bước đến, “Ngươi ăn gan hùm rồi ư mà dám chọc tức Bệ hạ như vậy?”

    Ta cười hì hì đắc ý, “Huyền công công, ngài đang lo lắng cho ta đó sao?”

    Nhận thấy biểu cảm vừa rồi của mình có phần nóng vội, Tiểu Huyền Tử liền bật chế độ mặt lạnh, hừ giọng, “Ta chỉ lo lắng cho sức khoẻ của Bệ hạ thôi. Ngươi đừng tưởng bở!” Ta chưa kịp đối đáp, Tiểu Huyền Tử liền nhanh nhảu chuyển đề tài, “Phải rồi, chuyện điều tra hai ả nô tỳ mà ta nói với ngươi lần trước,” Hắn bước thêm hai bước để gần hơn với ta, cẩn trọng nhìn quanh rồi nhỏ giọng, “Hai ả đã nhận ngân lượng của Liên Hoa trước khi vờ vịt bàn tán với nhau ở tảng đá hôm đó. Tang vật đã thu giữ, đủ để khép tội Lê Chiêu nghi.”

    Liên Hoa là tỳ nữ thân cận của Lê Chiêu nghi, chuyện này do nàng ta thân chinh làm cũng không có gì lạ. Cái mà chúng ta vẫn chưa biết, đó là ai mới thực sự là kẻ bày mưu đứng đằng sau Lê Chiêu nghi?

    “Ta đã tiếp tục cho người điều tra từ phía Liên Hoa, xem ả ta có kết giao với cung nữ của cung nào khác không.” Tiểu Huyền Tử nói tiếp, “Chắc sẽ sớm có kết quả thôi.”

    Ta khẽ gật, “Ta ở Thuỷ Liễu Cung cũng sẽ chú ý động tĩnh của nàng ta hơn.”

    “Được rồi.” Tiểu Huyền Tử nhìn xuyên qua ta, đồng thời hơi hất mặt về phía trước mà tiếp, “Tướng công của ngươi đến đón rồi kìa, về đi.”
     
    Vân Tử Đan thích bài này.
  17. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 10

    [​IMG]

    “Tận duyên”

    Tiểu Huyền Tử dường như đã quay mặt đi vào trong ngay sau khi thông báo cho ta biết về sự xuất hiện của Thiếu Hàn. Ta không để ý cho lắm, vì mắt ta còn bận nhìn về phía chàng. Không nhìn thì thôi, nhìn rồi liền nhớ ra một chuyện. Ban nãy khi Hoàng thượng nói câu “nể mặt Phạm Đại phu” đã vô tình nhắc ta nhớ về chuyện Thiếu Hàn xin Người ban hôn.

    Dạo này ta quay cuồng với chuyện của Anh, đã quên việc này.

    Hôm nay nhớ lại, Anh cũng nói rằng Hoàng thượng đã ân điển cho chàng. Thế thì tại sao chàng vẫn chưa ngỏ lời cầu hôn với ta? Chẳng lẽ chàng vẫn chuẩn bị chưa xong? Không đúng. Thiếu Hàn là cô nhi từ nhỏ, chàng được một người họ hàng tốt bụng cưu mang cho đến khi ông ấy cũng qua đời năm chàng 16 tuổi. Lại nói thêm, người họ hàng này của Thiếu Hàn làm nghề đại phu, chàng học được y thuật cũng là từ ông ấy. Nhưng học nhiều đến mức trở thành thiên tài y thuật hàng đầu của Đại Việt, thì đều do tự thân chàng miệt mài đèn sách suốt mười mấy năm trời. Nói dông nói dài, chốt lại vẫn là Thiếu Hàn mồ côi cha mẹ từ sớm, đến người thân duy nhất cũng không còn, thế thì việc cưới hỏi ta – ngoài Hoàng đế ra – chàng chẳng phải xin phép ai cả. Còn nếu nói về về thủ tục cưới xin rườm rà, thì Thiếu Hàn là tâm phúc của Hoàng thượng, chắc chắn chẳng gặp phải khó khăn gì kể cả ta có thách cưới mười mâm vàng, hai mươi mâm bạc, một rương châu báu đi nữa. Mà cha mẹ ta không ở đây, lấy ai thách cưới chàng cơ chứ?! Vậy thì chàng cần gì chuẩn bị lâu la đến vậy?

    Hay là chàng vốn dĩ là … xin ban hôn với người khác?! Nghĩ đến đây, ta lắc đầu nguầy nguậy trấn tĩnh bản thân. Không thể nào. Mối tình đầu của ta không thể cẩu huyết như vậy!

    Ánh đuốc soi sáng đường đi về Thuỷ Liễu Cung, in xuống nền đất bóng hình hai người sóng bước. Không như mọi ngày, ta hôm nay chỉ bước đi trong thinh lặng. Thiếu Hàn đi bên cạnh thấy ta sắc diện âm trầm, suốt đường đi không mở miệng một lần, bèn lên tiếng trước.

    “Mai Mai, nàng có tâm sự gì à?”

    Lựa dịp không bằng gặp dịp, chàng đã hỏi như vậy, ta cũng nên tự giải quyết khúc mắc trong lòng đi thôi. Ta đột nhiên đứng chững lại, hít một hơi thật sâu rồi quay sang Thiếu Hàn, người lúc này cũng đã ngạc nhiên đứng lại theo ta.

    “Thiếu Hàn, chàng …”, Ta mở to đôi mắt linh hoạt thường nhật của mình, nhìn vào mắt chàng, “Chàng có điều gì muốn nói với thiếp không?”

    Ta nào biết chàng chính là có điều muốn nói, vốn dĩ đã gom góp hết can đảm, chuẩn bị nói ra với ta thì bị Hải công công cắt ngang. Giờ đây ta lại mang bộ dạng nghiêm túc tra hỏi như thế này. Thiếu Hàn lẽ nào còn không hiểu với thái độ này của ta thì chàng không nên nói ra chuyện kia? Những suy nghĩ lướt qua trong đầu Thiếu Hàn, ta đều không biết. Thế nên khi Thiếu Hàn mỉm cười dịu dàng, lắc đầu, “Không, Mai Mai, ta không có điều gì muốn nói cả.”, đã khiến cho ta thực thất vọng.

    Vốn muốn được nghe lời cầu hôn từ chàng ngay lúc này, dù không giống viễn cảnh ta hằng mơ ước, nhưng ít ra không phải là cái lắc đầu bảo không. Ta cố dằn sự cay đắng đang dâng lên trong khoang ngực, gượng gạo nở một nụ cười bất đắc dĩ với Thiếu Hàn.

    “Vậy ư? Vậy thì là do thiếp cả nghĩ rồi.”

    Ta quay mặt đi, không kịp nhìn thấy ánh mắt bi thương của Thiếu Hàn.


    Bây giờ nhìn lại, thiết nghĩ có chăng ta cũng nên cảm tạ Anh nhi trong khoảng thời gian đó. Cũng nhờ có chuyện của nàng ấy mà ta không còn nhiều tâm trí lo nghĩ chuyện tư. Vì hai hôm sau đó, chính là đại lễ sắc phong của nàng ấy.

    Ta đến Kỷ Vân Cung từ rất sớm. Vốn dĩ đêm qua bị khó ngủ mà chẳng hiểu vì sao, thế nên trời vừa sáng, ta đã sửa soạn chạy qua chỗ Anh nhi, cùng nàng ấy chuẩn bị. Lúc ta đến nơi, nàng đang ngồi trước gương, các cung tỳ của Kỷ Vân Cung xun xoe xung quanh, gấp rút điểm trang cho chủ tử. Đình Đình sắm vai tổng chỉ huy, hết giục giã người này búi tóc nhanh một chút, lại hối thúc người kia kẻ lại lông mày Anh cho ra dáng “mẫu nghi thiên hạ” hơn.

    Quang cảnh tất bật đó bất giác khiến ta bật cười vui vẻ.

    Lúc này Đình Đình mới biết ta đứng phía sau, cũng chỉ kịp quay lại nhoẻn cười “Bạch cô nương, cô đến rồi?”. Ta xua tay ra hiệu cho Đình Đình tiếp tục công việc của mình, rồi nhìn sang Anh, mới thấy phản chiếu của nàng ấy trong gương đang mỉm cười với ta. Không ngoài dự đoán, Anh thậm chí còn mất ngủ cả đêm trước đó phần vì hồi hộp, phần vì nôn nao, và có lẽ phần nào cũng là vì … dự cảm cho những biến số sắp đến trong cuộc đời.

    “Mai Mai. Ta nên vui mới đúng, đúng không?”

    Ta cũng không biết nên trả lời thế nào cho vừa.

    Ngày hôm đó, trời xanh cao vun vút, mây trắng trôi nhẹ trên khoảng không bao la. Điện Kính Thiên oai vũ chấn trời mây, trong ngày đại lễ này, lại càng bội phần uy nghi.

    Ta thân phận nô tỳ cung khác, chỉ có thể đứng từ ngoài trông vào đại điện, nơi cử hành đại lễ. Nhưng tầm nhìn đó đủ để ta trông thấy Hoàng thượng đường hoàng dắt tay Anh nhi đi giữa hai hàng bá quan văn võ, đủ để thấy nụ cười hạnh phúc xen lẫn lo lắng mà Anh trao cho Lê Nguyên Long khi họ cùng nhau bước lên bệ rồng, nhìn xuống triều thần, và sau cùng là cái siết tay trấn an của Hoàng đế dành cho nữ tử mình yêu thương. Đồng thời, ta cũng quan sát thấy ánh nhìn đôi lúc kiêng dè, đôi lúc hoài nghi của những người có mặt ở đó dành cho Anh, thấy sự tức tối không che đậy trông mắt Đại tư đồ Lê Sát, cái mím môi không cam lòng của Lê Chiêu nghi, sự tĩnh tại an nhiên của Nguyên Phi, vẻ mặt thê lương của Bùi thị, và những ánh mắt như thầm thì trao đổi rặt mùi ngờ vực giữa các vị đại thần.

    Thế nhưng, đáng chú ý hơn cả, có lẽ vẫn là nét mặt canh cánh ưu tư cùng ánh nhìn vừa ôn nhu dịu dàng, vừa âm sầm bi thương mà vị nam tử khí độ vạn trượng đang đứng gần bệ rồng kia dành cho Anh. Che giấu rất khá, ta nghĩ thầm. Vì những gì ta vừa nhìn thấy chỉ diễn ra trong một khắc, còn khi Hoàng đế và sủng phi của ngài đưa mắt nhìn xuống, sự ưu tư của vị nam tử nọ cơ hồ liền giãn ra thành một vẻ mặt an tĩnh, nghiêm trang.

    Vị nam tử đó, ta thở dài nghĩ thầm, chắc hẳn là Lê Nguyên Sơn rồi.

    Khi Anh kể cho ta nghe câu chuyện nàng ấy được Lê Tướng quân cứu mạng ra sao, đối đãi tốt như thế nào, ta vốn dĩ đã hơi ngờ ngợ. Dù nàng ấy một mực phủ nhận, nhưng ta luôn giữ quan điểm của riêng mình. Giờ đây, nhìn thấy thần sắc của vị nam tử này, ta biết quan điểm của ta không hề hồ đồ. Anh nhi từ nhỏ đã luôn bộc lộ sự nhanh nhạy hơn người, chắc hẳn cũng biết về tấm chân tình này, chẳng qua do nàng ấy không chịu thừa nhận với lòng đó thôi. Là một tiểu nha đầu cố chấp, phàm đã chuyện nàng ấy đã không muốn tin, nàng ấy nhất định sẽ có cách khiến cho bản thân mình thực sự không tin.

    Ta mải nhìn Lê Nguyên Sơn thương cảm, trong một thoáng vô tình quên mất việc quan sát đại cục đang diễn ra trong điện, cho đến khi bị chất giọng của Hải công công đánh thức.

    “Phụng thiên thừa vận, hoàng đế chiếu viết!”

    Hướng mắt bao quát đại điện, ta trông thấy hai hàng bá quan văn võ đã chắp tay cúi đầu nhận chỉ. Các vị cung tần mỹ nữ, bao gồm Anh nhi, cũng đã rời khỏi chỗ ngồi của mình bên cạnh Hoàng thượng để đứng ra giữa điện mà thi lễ. Dĩ nhiên, vị phi tần đang thi lễ ở vị trí đầu tiên, gần chiếu chỉ nhất, chính là Anh nhi.

    Giọng của Hải công công vẫn the thé đặc trưng, nhưng âm vang rõ ràng truyền khắp đại điện, “Mùa xuân Thiệu Bình năm thứ nhất, nhân khi Đại Việt vừa dẹp xong di địch, xưng bá năm châu, Trẫm thân là Thiên tử, cảm thấy đã đến lúc phải dốc sức vì cuộc sống của trăm họ. Vì vậy, để tận mắt chứng kiến đời sống bá tánh khắp cõi Đại Việt, Trẫm đã bí mật xuất cung vi hành. Chuyến vi hành chín tháng của Trẫm đã thu về những gì, công – tội, thưởng – phạt với các khanh ra sao, một lời khó nói hết. Nay, Trẫm ra chiếu này là vì lẽ khác.”

    Nét mặt một số người lúc xanh lúc trắng.

    “Cũng trong chuyến vi hành này, khi lưu lại ở Tây Đạo, Trẫm đã được Lê Đại Tướng quân Lê Nguyên Sơn cùng gia quyến đón tiếp trọng thị. Trong thời gian đó, xét thấy đường muội của Lê Tướng quân dung mạo xuất chúng, tư chất tuệ mẫn, thiên tư nhân hậu, Trẫm thiết nghĩ, hậu cung của Hoàng đế cần những người như nàng.”

    Hoàng đế hạ ánh mắt dịu dàng nơi Anh nhi, hơi mỉm cười.

    “Nay Trẫm ra chiếu, sắc phong Nguyễn Thị Anh làm Thần Phi, ban Kỷ Vân Cung cùng hai trăm cung tỳ, thị vệ cho nàng. Trẫm những mong Nguyễn Thần phi noi gương Tiên hậu, học hỏi Thái phi và các vị phi tần, làm tròn bổn phận và trọng trách của bậc mẫu nghi.

    Khâm thử!”

    Hải công công dứt lời, Anh nhi liền phủ phục hành lễ, “Thần thiếp tạ Bệ hạ ban ân, Bệ hạ vạn tuế, vạn tuế, vạn vạn tuế!”, rồi giơ hai tay cao qua đầu để tiếp nhận thánh chỉ.

    Hoàng thượng quả là hoàng thượng!

    Ngày hôm qua, ta có lựa lời hỏi Tiểu Huyền Tử: cuộc sắc phong ngày mai, liệu Anh nhi có trở thành Hoàng Quý phi? Chỉ thấy hắn cười mỉm, giọng điệu vô cùng thần phục khi nhắc đến Hoàng thượng. “Mai Mai, ta nói ngươi ngây thơ, ngươi còn gióng trống kêu oan?! Hoàng thượng trước giờ hành sự cẩn trọng vô cùng, lẽ nào ngươi còn chưa ngộ ra? Với tình thế hiện giờ, khi Đại tư đồ và Tư khấu còn đang chễm chệ bên tả bên hữu, liệu Người có thể không nhìn mặt họ mà sắc phong Nguyễn Cô nương làm chính phi?”. Thấy ta ảo não thu lại nét háo hức, Tiểu Huyền Tử cười, tiếp, “Nhưng trong thánh chỉ ngày mai, chắc chắn Người sẽ không bỏ qua cơ hội khéo léo lồng ghép thánh ý. Ngươi chờ mà xem.”

    Thánh ý đó, chắc chắn nằm ở hai chữ “mẫu nghi” rồi.

    Nghĩ mà xem. Chỉ là một Thần Phi, cớ sao phải làm tròn bổn phận của một mẫu nghi? Thoạt nghe thực vô lý! Nhưng Lê Nguyên Long không hổ danh là bậc hùng tài đại lược, luôn có những nước đi không ai ngờ đến.

    Ta ngước lên, cảm thấy dường như Anh nhi cũng đã nhìn ra thánh ý. Ánh mắt nàng lấp lánh niềm vui, bờ môi không tiếc nụ cười mỉm dành cho những người đang tiếp cận để chúc tụng. Thoạt nhìn, lớp trang điểm không che được sắc diện xanh xao của Anh, thế nhưng nàng vẫn vạn phần kiều diễm. Ta cơ hồ xúc động đến phát khóc. Mười tám năm qua, hơn ai hết, ta hiểu Anh nhi đã không ít lần vuột mất những thứ nàng ấy muốn có nhất.

    Thế nhưng, lần này và mãi mãi về sau, Anh nhi sẽ không còn phải chịu uất ức nữa.

    Giữa quang cảnh náo nhiệt đó, nàng ấy cố ý đưa mắt tìm kiếm ta. Ta mau chóng đáp lại ánh nhìn đó, nàng liền mỉm cười. Chúng ta nhìn nhau rất lâu, chỉ một ánh mắt thu vào vạn lời nói. Cảm thấy dưới mắt hơi ẩm ướt, ta không màng lau đi, chỉ mỉm cười đáp lại.

    Nào biết rằng, đó là nụ cười thâm tình ấm áp cuối cùng giữa hai ta.


    Ta rời khỏi nơi ẩn náu trước khi buổi đại lễ đi đến hồi kết.

    Thế nên, những chuyện diễn ra sau đó, ta đều không biết. Ta không biết rằng khi quan sát Lê Nguyên Sơn trong buổi lễ, ta đã để lọt mất một biểu cảm của chàng ta. Xen lẫn với nét bi thương trong ánh mắt Tướng quân, chàng còn cả giận vì lo lắng. Vì vậy, khi buổi đại lễ kết thúc, chàng đã bừng bừng lửa giận tìm đến tẩm cung của Anh nhi.

    “Đại Tướng quân thứ tội! Là nô tỳ vô dụng, không chăm sóc tốt cho nương nương!”

    Đình Đình quỳ rạp xuống dưới chân Nguyên Sơn, không ngừng khấu đầu tạ tội. Có lẽ cả đời của tiểu nô tỳ này cũng chưa bao giờ nhìn thấy đại thế gia nhà mình tức giận đến thế. Mà nàng thực không hiểu, Tướng quân chỉ mới vào triều trước khi đại lễ diễn ra chưa đến một canh giờ, thế mà không biết đã nghe từ đâu chuyện nương nương bị bắt nạt?!

    Anh nhi không đành lòng nhìn nô tỳ của mình khổ sở, liền bước đến đỡ nàng ta đứng dậy. Nhưng Đình Đình xuất thân từ phủ đệ Lê Tướng quân, dù bây giờ đã là nô tỳ hầu hạ cho phi tần của Hoàng đế, nhưng đối với Tướng quân vẫn muôn phần kính sợ. Chàng ta chưa cho nàng đứng dậy, nàng càng không có gan đó. Thấy Đình Đình run rẩy cắm chặt hai đầu gối dưới nền đất lạnh, Anh nhi mím môi chạy lại chỗ Nguyên Sơn.

    “Đường huynh! Huynh hà cớ gì trách tội Đình Đình? Đâu phải lỗi của muội ấy?”

    “Phải.” Lúc này, Lê Nguyên Sơn mới quay mặt lại đối diện với Anh. Ánh mắt vị tướng quân vẫn tràn đầy lửa giận, nhưng giọng nói lại vô cùng lạnh lẽo, “Chuyện này vốn dĩ là lỗi do ta nuông chiều đường muội quá mức, nên muội không coi ta ra gì.”

    Anh mím môi, “Muội không có ý đó.”

    “Không có ý đó?” Lê Nguyên Sơn cười nhạt, “Vậy tại sao khi muội trở về Tây Đạo xin ta được tiến cung, lại không cho ta biết về cái thai?” Ánh mắt của Nguyên Sơn vạn phần phức tạp, “Muội chưa từng coi ta là người thân của muội, có phải không?”

    “Muội …” Anh muốn giải thích, lại chẳng biết giải thích như thế nào.

    Trong khi Lê Tướng quân càng nói càng thêm phần tức giận, “Vì chưa từng coi ta là người thân, nên khi muội gặp chuyện cũng không hề báo với ta? Họ gièm pha ác ý, muội cắn răn chịu đựng? Họ hãm hại, muội cũng không truy cứu?” Nói đến đây, lại dừng lại cười khan, “Hay muội vốn cho rằng ta không có năng lực bảo vệ muội?” Ngửa mặt lên trời thở ra một luồng hơi lạnh, Lê Tướng quân bấy giờ mới hạ giọng, “Xin ta tiến cung cũng là muội, gạt ta ra khỏi chuyện của mình, cũng là muội.”

    Anh nhi biết rõ thái độ của đường huynh lúc này chính là lo quá hoá giận, cũng biết rõ chàng thực ra không giận nàng mà chỉ căm phẫn chuyện nàng bị người ta bắt nạt. Tấm chân tình của vị nam tử này, nàng biết phải đáp đền thế nào đây? Anh mím môi bi thương, nhẹ tiến thêm vài bước gần Nguyên Sơn, hai tay theo thói quen giơ ra phía trước như những ngày còn ở phủ đệ, nàng vẫn dùng cách này để vuốt giận đường huynh mỗi khi mắc lỗi.

    “Đường huynh, muội sai rồi.”

    Nhưng chàng ngay lập tức lùi ra xa. “Nương nương, vi thần không dám.”

    Hai chữ “nương nương” dội vào tiềm thức Anh như một thanh âm đổ vỡ xa lạ nào đó. Anh thất thần nhìn lên bằng đôi mắt mở to ngấn nước, chỉ thấy Nguyên Sơn trầm mặc quay đi, “Nương nương dù xuất thân từ Lê phủ của vi thần, nhưng giờ đây vị trí đã đổi khác. Giữa chúng ta bây giờ, vạn lần không thể quay lại như xưa, xin nương nương cẩn trọng.”

    Anh giật lùi mấy bước, Đình Đình lúc này mới vội vàng đứng dậy để đỡ nàng.

    “Đường huynh? …” Giọng nói nàng tựa hồ vụn vỡ.

    “Đình Đình, chăm sóc nương nương thật tốt. Có chuyện gì, phải báo ta biết.” Nắm tay Nguyên Sơn siết thật chặt khi chàng buông những lời sau cùng, “Nương nương bảo trọng, vi thần xin phép cáo lui.” Nói rồi chàng liền rời đi. Ngay cả một cái quay đầu lại nhìn vị đường muội của mình, chàng cũng không có.

    Mãi sau này, nữ tử đã khuỵu gối xuống sàn ngày hôm đó sau khi Lê Tướng quân rời đi mới hiểu ra rằng, tất cả những gì chàng làm, kể cả những lời dao găm buốt lạnh nọ, đều chỉ là để bảo vệ nàng. Chỉ để bảo vệ nàng mà thôi.


    Nhưng lúc đó, Anh không biết.

    Vì không biết nên nàng cho rằng Lê Tướng quân thật sự tức giận đến mức nhẫn tâm đối xử lạnh lùng đến vậy. Thế nên, suốt mấy ngày sau, tâm trạng Anh không tốt, ta cũng không tiện đến tìm nàng tán gẫu. Vốn dĩ định kể với nàng mấy chuyện do Tiểu Huyền Tử và ta nghe ngóng được, ví như dạo này người của Luyến Lương Cung hay lui đến Quan Đình Viện tìm mấy vị thuốc lạ, ví như Nguyên Phi dù bệnh vẫn hay nhốt mình trong phòng tụng kinh Phật, ví như dạo này tâm tình Lê Chiêu nghi rất vui vẻ, hay cho vời ca nương đến thưởng thức đàn hát, ví như nữ tỳ Liên Hoa của nàng ta có đêm đã biến mất không về – cốt để dặn Anh nên đề phòng Nguyên Phi và Lê Chiêu nghi, nhưng rồi ta lại tặc lưỡi để sau. Nàng đang có tâm sự, ta không nên dội thêm dầu vào lửa. Vả lại, dạo này Nguyên Phi cũng không có động thái gì kì lạ với Anh như trước, ta cũng không nên quá bận tâm.

    Là do ta khinh suất, đến khi xảy ra chuyện thì đều là quá muộn rồi.

    Lại nói về chuyện của ta. Những ngày này, Thiếu Hàn rất ít dành thời gian cho ta.

    Từ sau đêm cùng nhau đi về từ tẩm điện Hoàng đế, giữa chúng ta như đã xuất hiện một khoảng cách mơ hồ. Chính ta cũng không thể miêu tả chính xác cảm giác của mình, nhưng nếu để ý quan sát một chút thì sẽ thấy rất rõ. Ta không còn nôn nao trông ngóng đến những buổi hẹn hò, cũng không còn cười mỉm tự cảm khái sự may mắn của bản thân khi nghĩ đến Thiếu Hàn. Khi cùng chàng đi dạo, ta đã tiết kiệm lời nói, nụ cười hơn xưa. Khi cùng chàng thưởng trăng, ngắm hoa, ta đã thôi không tựa đầu vào vai chàng nữa.

    Thiếu Hàn đương nhiên nhận ra sự thay đổi của ta. Ta không tin người thông minh như chàng lại không nhìn ra rằng ta đã biết chàng đã nói dối, càng không tin chàng vô minh đến độ không biết mình nên làm thế nào mới phải. Thế nhưng, thay vì tìm cách hàn gắn rạn nứt giữa chúng ta, thay vì nói ra sự thật và cùng nhau giải quyết, chàng lại chọn cách trốn tránh. Chẳng lẽ chàng còn không hiểu ta nào phải hạng nữ nhi nhỏ mọn? Chỉ cần chàng nói rõ sự tình, thì dù đó có là chuyện ta không muốn nghe nhất, ta vẫn sẽ sẵn lòng tìm cách gỡ rối cùng chàng. Là vì chàng còn điều gì khúc mắc trong lòng? Hay chàng thực sự vốn dĩ xin ban hôn cùng người khác? Ta loay hoay với những suy đoán rối bời, tự giày vò bản thân đến suy kiệt. Còn chàng chẳng chút khác thường, vẫn ngày ngày nghiên cứu y thuật, dùi mài kinh sách, lại không quên sai người mang thuốc bổ và diên hương cho ta mỗi tuần một bận.

    Đến giờ đây khi nghĩ lại, ta vẫn không tránh khỏi cười khan hai tiếng.

    Khoảng thời gian đó, chính ta cố chấp không nhận ra. Thiếu Hàn vốn là người quen náu thân đằng sau những lý do. Còn nhớ ngày ta mượn tửu tỏ tình, Thiếu Hàn xin lỗi ta vì đã che giấu tình cảm vì lý do riêng. Ắt hẳn giờ đây chàng cũng có một lý do như thế. Tình cảm dành cho ta. trong lòng chàng, chắc cũng chỉ là thuận tay tát nước mà thôi. Ta tự dằn vặt bản thân với suy nghĩ thê lương đó, đến nỗi bị Tiểu Huyền Tử mắng cho một trận.

    “Mai Mai trong ấn tượng của ta là người thế nào, ngươi hãy trả tiểu nha đầu đó lại đây cho ta!” Tiểu Huyền Tử hận không thể dốc ngược đầu ta xuống đất mà lắc cho thoả, “Chỉ vì một nam nhân nhu nhược như hắn ta mà ngươi thành ra thế này, mắt nhìn người của ngươi thật sự quá tồi rồi đấy!”

    Ta thở dài, “Đúng rồi đúng rồi, là do ta bất tài! Đâu phải ai cũng có mắt nhìn người của ngươi, nhìn một phát trúng ngay người như Hồ Tướng quân.”

    Tiểu Huyền Tử bị câu này của ta làm cho chết đứng, mất mấy giây mới có thể giãy nãy phản ứng bằng cách tru tréo dí đầu ta xuống đất. Lại nói, dạo này tình bằng hữu giữa chúng ta ngày một khắng khít, đến mức ta không còn câu nệ gọi hắn hai tiếng “đại nhân”, một “ngài” hai “tiểu nữ” nữa. Trước kia ta luôn nghĩ Tiểu Huyền Tử thuộc tuýp người ngoài lạnh trong nóng, nhưng sau khi kết thân với hắn, ta liền nhận ra hắn thật sự rất kiều ngạo, chẳng qua do ta chiếm được chỗ đứng trong lòng hắn nên hắn mới đối xử thâm tình với ta đó thôi. Trưởng thành nơi cung cấm, tự nguyện tịnh thân để hầu hạ Hoàng đế, Tiểu Huyền Tử vạn lần không phải người đơn giản, càng không cho phép người ở bên cạnh hắn được đơn giản. Cũng may ta ngây thơ nhưng không phải là người không biết tính toán, thế nên hắn mới kết giao với ta. Ta và hắn, suy cho cùng rất giống nhau, là hai kẻ tâm kế nhưng lại trọng tình nghĩa.

    Dù cho chính nét tính cách đó mai sau đã mang đến cho chúng ta những nỗi bi ai đến cùng cực, nhưng đó là chuyện của sau này.

    Giờ đây, chính nhờ Tiểu Huyền Tử mà ta còn kết bằng hữu với cả vị tướng quân mà ta đã âm thầm ngưỡng mộ bấy lâu này, Hồ Vĩnh Đại Tướng quân. Có vẻ Tiều Huyền Tử đã kể cho chàng ta nghe nhiều về ta, thế nên khi Tiểu Huyền Tử đưa ta đi cùng trong một dịp hẹn hò của họ, chàng ta cũng không hề băn khoăn. Thậm chí, Tiểu Huyền Tử còn chính là người mở lời nhờ Hồ Vĩnh dạy võ cho ta vì biết ta muốn học vài thế võ cơ bản.

    “Chàng xem, nha đầu Bạch Mai này yếu ớt như thế, có phải chàng nên dạy ả đánh đấm một chút không? Ta cũng không ở bên cạnh để chỉ bảo ả mãi được.”

    Ta vẫn còn nhớ ta đã trợn tròn mắt như thế nào, và Hồ Vĩnh đã cười xoà như thế nào, “Được, dạo này ta ít phải dụng võ, xem như luyện tập lại một chút.”

    “Ngươi nhìn chúng ta cái gì? Còn không mau bái sư?!”

    Ta vẫn còn nhớ tia nắng chiếu thẳng qua đám lá cây trên đầu chúng ta, rọi ngang khuôn mặt kiều mị của Tiểu Huyền Tử khi hắn đứng cạnh Hồ Tướng quân, mắng ta câu đó. Cả hai người họ, một cao ngạo kiều diễm, một tráng kiện hùng dũng, dưới ánh nắng mặt trời tháng bảy năm đó như toả ra thứ ánh sáng hư thực, in đậm vào tâm trí của ta đến mãi tận sau này. Đoạn thiện duyên và ác nghiệp đã viết cùng họ, ta sẽ mãi mãi không quên.

    Không thể quên.

    Đã nói là thiện duyên, tại sao lại còn thêm hai chữ ác nghiệp? Rồi các ngươi sẽ hiểu, có những chuyện không thể một lời nói rõ là thiện hay ác, là duyên hay nghiệp. Cũng có những chuyện vốn dĩ là chuyện tốt đẹp, lại đột ngột rẽ hướng, các ngươi sẽ không thể lường trước, càng không thể ngăn cản ý trời.

    Chính như chuyện ta sắp phải trải qua đây.
     
  18. An.

    An. Gà con

    Bài viết:
    18
    Được thích:
    13
    Đã thích:
    1
    GSP:
    Ap
    CHƯƠNG 11

    [​IMG]
    “Bạch Mai xử án”

    Ngày hôm đó, ta nhàn tản nằm trên trường kỷ suy nghĩ về chuyện giữa ta và Thiếu Hàn.

    Từ sau khi ta trở nên xa cách, Thiếu Hàn cũng không bận tâm chủ động hẹn hò với ta như trước nữa. Mặt khác, vì Nguyên Phi mắc bệnh lạ, thuốc thang dài kì chưa hết, Thiếu Hàn nói cho cùng cũng không còn nhiều thời gian cho bản thân. Tuy nhiên, chàng vẫn quan tâm ta theo cách của mình. Thuốc bổ, diên hương và cả thư từ do Quan Đình Viện gửi đến vẫn đều đặn. Qua những gì viết trong thư, ta biết tình cảm của chàng dành cho ta – dù có phải thuận tay tát nước hay không – vẫn sâu đậm. Vậy còn ta? Ta đương nhiên còn yêu, rất yêu chàng. Thế nhưng khúc mắc giữa hai chúng ta, nếu không giải quyết, lâu ngày sẽ trở thành một thứ ung nhọt không thể chữa khỏi. Chàng chọn cách làm ngơ, nhưng Mai Mai ta thì không.

    Ta ngồi dậy, quyết biên một phong thư gửi đến Quan Đình Viện với lời lẽ đanh thép để hẹn Thiếu Hàn ra Phiến Ngã Cảnh, nói chuyện phải trái. Đã hai tuần rồi, ta không muốn phải canh cánh vì chuyện tình cảm mãi.

    Thiếu Hàn,

    Nét bút của ta vừa dừng sau tên chàng, trước cửa phòng liền trở nên náo nhiệt. Không mất nhiều thời gian để ta nhận ra đó là giọng luyên thuyên của bọn Vu, Tần, Phí, kèm theo cả tiếng bước chân chạy loạn đến trước cửa phòng ta.

    “Mai Mai, ngươi có ở trong phòng không?”

    Ta liền đặt bút, đi ra ngoài gặp bọn họ. Những tưởng khi mở cửa ra sẽ nhìn thấy những khuôn mặt hoạt bát hiếu kì thường nhật, nhưng không, nét mặt của cả ba người bọn họ đều để lộ vẻ căng thẳng hiếm thấy. Ta chưa kịp hỏi chuyện gì, Vu thị liền kéo tay ta, nhỏ giọng.

    “Mai Mai, có chuyện rồi.”


    Ta theo bọn họ rời khỏi Thuỷ Liễu Cung, khởi hành đến Mộc Phong Động.

    Mộc Phong Động là một hang động đá tự nhiên nằm giữa một con suối nhỏ, cách Hồ Hồng Loan hai trăm trượng về phương Bắc. Từ Điện Kính Thiên, nếu đi về hướng Tây thì phải vòng qua Kỷ Vân Cung, rồi đến Luyến Lương Cung, lại phải đi tiếp qua một bãi trống không tên, thì mới đến Mộc Phong Động. Vì xa như vậy, nên dù nơi đây non nước hữu tình chẳng kém Hồ Hồng Loan, lại rất ít người lui tới thăm nom. Lời truyền đi là thế, nhưng còn một lý do nữa được truyền tụng râm ran trong bọn cung tỳ chúng ta. Ta nghe nói, sở dĩ Mộc Phong Động quanh năm hoang lạnh, vì nơi này đã từng xảy ra những hiện tượng kì bí.

    Đi qua Mộc Phong Động, sẽ đến lãnh cung.

    Lại nói, từ cổ chí kim, lãnh cung là nơi chứng kiến bao nhiêu ai oán tang thương, há còn phải diễn giải dài dòng hay sao? Bọn Vu, Tần, Phí từng kể với ta, rất lâu trước khi ta vào cung, có một tiểu thái giám của Quan Đình Viện đã nhìn thấy điều quỷ dị khi phải đến Mộc Phong Động hái lá thuốc. Không ai rõ hắn nhìn thấy gì, chỉ biết hai ngày sau khi hoảng loạn trở về, hắn đổ bệnh triền miên, bao nhiêu thuốc thang không chữa khỏi. Thái y của triều đình lúc đó đành phải xin Hoàng thượng ân điển cho hắn cáo bệnh về quê, từ đó không ai nghe tin tức gì của hắn nữa. Có người đồn hắn nhìn thấy âm hồn của một phi tử triều trước, vì bị khép tội oan mà bị đày vào lãnh cung, uất ức rồi tự tử ngay chính trong Mộc Phong Động. Khi có người phát hiện, máu chảy từ cổ tay bà ta đã nhuộm đỏ dòng suối nhỏ quanh động. Cũng có người đồn hắn nhìn thấy oan hồn của một nữ tỳ theo hầu chủ tử bị đày. Chẳng may, vị chủ tử này không chịu nổi oán khí ở lãnh cung, chẳng lâu sau liền hoá điên, nhìn đâu cũng thấy kẻ thù. Thương cho vị nữ tỳ kiên trung nhưng bạc bệnh, bị chính chủ tử của mình cắt lưỡi rồi ném xuống dòng suối nhỏ chảy về Mộc Phong Động. Nữ tỳ mất máu đến chết, đến xác cũng chỉ được chôn cất qua loa gần Mộc Phong Động. Người ta đồn oan hồn của nàng vẫn thường xuyên quanh quẩn gần đó, ú ớ tìm lại chiếc lưỡi bị ném đi. Người ta cũng nói, vị tiểu thái giám kia không phải là người đầu tiên bị doạ đến mức thần trí điên loạn. Nhiều cặp cung tỳ và thị vệ có tư tình, liều mình chọn nơi đây làm nơi hò hẹn, cũng đã nhận được cái kết tương tự. Những lời đồn thổi lưu truyền qua năm tháng, không biết có mấy phần xác thực, nhưng cũng đã doạ chết khiếp bọn chúng ta.

    Thế nên, lãnh cung hiện tại bỏ hoang, càng không ai dám đến gần Mộc Phong Động. Cho đến ngày hôm nay. Khi ta đến nơi, lượng người tụ tập xem náo nhiệt đã đông như hội.

    Sở dĩ bọn họ rảnh rang như vậy vì hôm nay chủ tử các cung đều đi vắng. Tiểu Huyền Tử có nói với ta ngày hôm nay các phi tần sẽ tụ họp ở Điện An Hoà để cùng bàn bạc về đại lễ mừng thọ sắp tới của Thái Phi. Lê Chiêu nghi sáng nay cũng sửa soạn để khởi giá từ rất sớm, chỉ mang theo Liên Hoa và hai nữ tỳ thân cận khác. Thế nên bọn ta sau khi hoàn tất các việc thường nhật, thì đều rảnh rỗi. Có lẽ các cung khác cũng vậy.

    Còn bọn họ tụ tập ở Mộc Phong Động vì lẽ gì, bọn Vu, Tần, Phí đã tóm tắt cho ta nghe trên đường đến đây. Sáng nay, khi Quảng công công cai quản phòng giặt điểm danh cung nữ theo lệ mỗi tuần một lần, thì thấy thiếu mất một người, bèn chia nhau đi tìm. Vốn dĩ phòng giặt đồ cách Mộc Phong Động khá xa, nhưng bọn họ tìm quanh quất cả buổi sáng mà không thấy dấu vết của nữ tỳ mất tích, cực chẳng đã nên bèn đến Mộc Phong Động cốt chỉ để ngó nghiêng cho hoàn thành trách nhiệm rồi về. Ấy thế mà, họ lại tìm ra một thi thể trắng nhợt trương phồng, đang trong quá trình phân huỷ. Bộ quần áo của thi thể vừa vặn trùng khớp với đồng phục phòng giặt, không nghi ngờ gì đây chính là nữ tỳ mất tích.

    Khi chúng ta đến, quan binh chưa kịp có mặt.

    Chúng ta rẽ người đi vào trong. Không khí ẩm thấp của Mộc Phong Động hoà cùng sức nóng của hàng chục người chen chúc đã vô tình che mất khứu giác của chúng ta. Thế nên, khi lách ra khỏi hàng người và tận mắt nhìn cái xác, Tần thị liền quay mặt đi nôn thốc nôn tháo. Xác chết nằm sấp, cách chúng ta tầm ba bốn bước chân, hai chân sõng soài trên bãi đất, đầu và thân lại ngâm dưới làn nước suối. Mùi tử khí bốc lên nồng nặc khiến ta choáng váng.

    Giờ đây khi nghĩ lại, ta cũng phải bái phục sự quả cảm của bản thân. Ta không ngất, cũng chẳng nôn như Tần thị, chỉ nhíu mày và đưa tay che mũi như một phản xạ. Bên cạnh ta, Vu thị một tay bịt mũi, một tay vô thức quạt quạt trong không khí.

    “Phải rồi, Mai Mai.”

    Như sực nhớ ra điều gì, Vu thị bỗng ngưng quạt tay. Đưa mắt nhìn quang cảnh nhốn nháo xung quanh xem có ai để ý không, rồi thị mới kề tai ta nói nhỏ, “Ta nghe đồn vị nữ tỳ này chính là một trong hai ả nữ tỳ từng kháo chuyện bôi nhọ Thần Phi ở Kỷ Vân Cung.”

    Ta điếng người.


    Chỉ kịp nói vài lời cáo từ với bọn Vu, Tần, Phí, ta tức tốc chạy đi tìm Tiểu Huyền Tử.

    Giờ này sắp đến giờ ngự thiện của Hoàng đế, có lẽ hắn chỉ quanh quẩn ở khu vực Điện Kính Thiên. Ta nghĩ thế nên cắm đầu chạy một mạch băng qua Thuỷ Liễu Cung, chẳng ngờ gần đến cửa cung thì thấy bóng dáng gấp gáp của hắn thoắt cái đã biến mất vào trong. Biết hắn đến tìm mình, ta liền chạy thật nhanh đến nơi, đồng thời gọi giật,

    “Tiểu Huyền Tử, ta ở đây!”

    Có lẽ hắn đã biết chuyện, thế mà gương mặt không một chút suy suyển. Hắn kéo tay ta về phòng, nhanh nhảu khép cửa rồi ấn ta ngồi xuống bàn trà. Đoạn, trước đôi mắt kinh ngạc của ta, hắn lôi từ trong tay áo ra một tay nải màu đen.

    “Mai Mai, xem ta tìm được gì.”

    Ta hết nhìn vẻ mặt nghiêm túc của hắn rồi lại nhìn tay nải đặt trên bàn. Cuộc đời ta mười tám năm chưa bao giờ kinh qua một buổi sáng gói gọn đủ thể loại cảm xúc từ sợ hãi đến tởm lợm đến bàng hoàng như ngày hôm nay. Liệu sắp tới sẽ là gì? Ta hít một hơi, tay run run mở tay nải. Từng lớp vải đen được được lần giở dần, để lộ vật nằm ở bên trong.

    Một đôi giày hoa thêu.

    Đôi giày lấm lem bùn lầy như thể đã bị vùi xuống lòng đất một thời gian, nhưng các thớ vải còn rất mới. Điều quan trọng là hoạ tiết trên đôi giày này rất quen thuộc. Quen thuộc chính bởi vì khắp hậu cung này, chỉ có một vị phi tần được Hoàng đế sủng ái nhất mới mang loại giày đó. Ta ngước đôi mắt kinh ngạc lên nhìn Tiểu Huyền Tử, liền được hắn giải thích:

    “Người của ta đã kịp đến trước khi bọn người của phòng giặt chạy đi loan tin. Chúng ta đào được đôi giày này ở cạnh mép nước, nơi thi thể của ả nữ tỳ đó nằm.”

    Ta không mất quá nhiều thời gian để kết luận, “Chúng giết người diệt khẩu.”

    Tiểu Huyền Tử khẽ gật, lại tiếp, “Còn nữa, chuyện Liên Hoa biến mất khỏi Thuỷ Liễu Cung đến sáng hôm sau, ta đã điều tra theo suy luận của ngươi. Ả ta quả thật đã xuất cung.” Nói đến đây, Tiểu Huyền Tử liền rút ra từ trong ngực một túi gấm, đưa cho ta. “Đây là bằng chứng.” Nhìn ta vẻ nể phục, hắn tiếp, “Và quả nhiên, kẻ xuất cung không chỉ có mình ả ta.”

    Ta kiềm chế kích động vì mẩu thông tin hắn vừa nói. Mặc dù Tiểu Huyền Tử không nói thẳng, nhưng vì hắn nói suy luận của ta đúng, ta liền hiểu kẻ xuất cung còn lại là ai. Và nếu tất cả những suy luận của ta đều chính xác? Ta bủn rủn chạm tay vào chiếc giày hoa thêu.

    “Vậy thì đôi giày hoa này …” Ta mím môi, lật đế của chiếc giày nọ lên.


    Sáng hôm đó, vốn dĩ ta không kịp ăn sáng.

    Vậy mà chẳng hiểu ta lấy sức ở đâu để chạy một mạch từ Thuỷ Liễu Cung đến Điện An Hoà. Có lẽ bởi vì ta biết Anh nhi đang ngồi trong miệng cọp. Có lẽ bởi vì ta quá nôn nóng cứu bằng hữu dù biết giữa thanh thiên bạch nhật thì bọn họ cũng chẳng thể làm gì nàng. Hoặc có lẽ do ta cảm thấy tội lỗi vì đáng lẽ ra ta đã có thể cảnh báo Anh nhi về Nguyên Phi sớm hơn, nhưng đã không làm.

    Ta ghì chặt chiếc giày hoa lấm lem trong tròng, bước chân gấp rút tìm đến cửa Điện An Hoà. Quả như đã lường trước, ta bị hai tên thị vệ mặt mũi bặm trợn chặn ở lối vào. Chưa biết phải làm thế nào, ta liền nghe giọng nói lạnh lẽo truyền đến từ sau lưng:

    “Động vào nàng ta, các ngươi chán sống rồi sao?”

    Hoá ra Tiểu Huyền Tử đã đuổi theo phía sau ta từ nãy đến giờ. Nhờ đại uy của hắn, hai tên thị vệ dù khó xử vẫn phải xếp re nhường lối cho ta. Ta ngay lập tức chạy vào đại điện, chỉ kịp thấy Anh nhi và Nguyên Phi đang ngồi đối diện nhau trên cùng một chiếc bàn trà ở vị trí chủ toạ. Bàn tay của Anh đang nâng một cốc trà lên miệng.

    Ta bật gào lên theo phản xạ: “Anh nhi, không được uống!”

    Anh nhi bị tiếng thét của ta doạ cho giật mình, hoảng hốt đánh rơi chén trà trên tay. Âm vang loảng xoảng khiến tất thảy những người có mặt ngước lên nhìn ta. Liên Hoa, nữ tỳ của Lê Chiêu nghi, là người đầu tiên phản ứng.

    “Bạch Mai?”

    Liên Hoa thì chú ý ta, còn các nương nương thì dồn sự chú ý vào Tiểu Huyền Tử đang đứng đằng sau ta, đồng loạt trưng ra vẻ mặt ngơ ngác.

    “Huyền công công, đây là chuyện gì?” Dương thị cười lạnh, rồi mới nhìn sang ta, “Tiện tỳ này có phải người của Thuỷ Liễu Cung?” Khẽ liếc mắt sang Lê Chiêu nghi, thị đổi giọng khiêu khích, “Chủ tử của ngươi dạy dỗ ngươi kiểu gì, mà để ngươi dám tự tiện xông vào giữa tiệc trà của các vị nương nương như thể chỗ không người?”

    Mặt Lê Chiêu nghi trắng bệch vì tức giận.

    Ta hít một hơi thật sâu, ghì chặt chiếc giày trong tay, đường hoàng bước vào điện. Suốt thời gian qua nhọc công che giấu mối quan hệ bằng hữu giữa ta và Anh nhi, cốt là để bảo vệ cho chính mình. Giờ đây, vì an nguy của nàng ấy, vì muốn một lần đập bỏ những âm mưu thâm độc ngày đêm rình rập bủa vây nàng ấy, ta tự nguyện bóc trần bản thân mình.

    “Thần Phi nương nương.” Lần này thì ta đã kịp sửa đổi cách xưng hô cho hợp lễ nghi, đồng thời dợm bước đến trước mặt Anh nhi, cũng là nơi Nguyên Phi ngồi., “Nô tỳ đến đây để đòi lại công bằng cho nương nương.”

    “Hỗn xược.” Lại là Dương thị, “Ngươi nghĩ mình là ai mà dám ăn nói ngông cuồng?”

    Ta mặc kệ ả, chỉ dồn sự tập trung của mình vào ba người – Anh nhi, Nguyên Phi và Lê Chiêu nghi. Ta khẽ gật đầu trấn an với Anh nhi, người đang bàng hoàng nhìn ta vì không hiểu ta định làm gì, rồi mới chậm rãi quay sang Lê Chiêu nghi và Liên Hoa.

    Đưa bàn tay đang giấu trong ống tay áo lên trước mặt, để lộ ra nguyên hình chiếc giày thêu hoa, ta nhìn thấy nét mặt chủ tớ hai người họ liền chuyển sắc xanh.

    “Nương nương, Liên Hoa, hai người nhìn xem chiếc giày này có quen không?”

    “Quen hay không, ngươi phải hỏi Thần Phi kìa.” Dương thị cướp lời dù chẳng ai khiến, “Giày hoa thêu chỉ khổng tước, ngoài Thần Phi ra thì tỷ muội chúng ta làm gì có phước ấy!” Nàng ta không che giấu âm sắc móc mỉa trong câu nói.

    Nếu trong một hoàn cảnh khác, hẳn ta đã nhét chiếc giày này vào miệng nàng ta. Quả là một tiện tỳ vai phụ mờ nhạt, không biết thời cuộc! Ta một lần nữa nhắm mắt bỏ qua câu nói của Dương thị, hướng ánh mắt sắc lạnh về phía chủ tớ Lê Chiêu nghi. Lần này, là Liên Hoa lúng búng lên tiếng, “Bạch Mai, ngươi đừng làm loạn nữa, ta không hiểu ngươi đang nói gì.”

    “Ngươi không hiểu, ta biết một người sẽ giúp ngươi hiểu.” Ta quay nhìn Tiểu Huyền Tử, “Huyền công công, phiền ngài giải nữ tỳ chưa bị diệt khẩu của phòng giặt vào hộ ta.”

    Lê Chiêu nghi thường ngày thần trí không minh mẫn, giờ đây mới ngộ ra sự việc, liền phản ứng rất nhanh. Nàng đập bàn đứng bật dậy, phẫn nộ ra lệnh: “Quân đâu! Các ngươi chết hết rồi ư? Còn không mau giải ả tiện tỳ ăn nói hàm hồ này xuống đánh chết cho ta!”

    “Để nàng ta nói hết.”

    Thanh âm này? Ta giật mình ngoái lại phía sau.

    Từ trong luồng ánh sáng rực rỡ phủ đầy trước cửa điện An Hoà, một vạt Hoàng bào uy vũ tung bay. Lê Nguyên Long, theo sau là Thiếu Hàn và quân lính, rầm rập bước qua song cửa, xuất hiện trong điện. Khung cảnh này còn hoành tráng hơn cả mấy bộ phim cung đấu ta xem khi còn ở hiện đại, thật muốn chấm nước mắt hạnh phúc. Hoá ra Tiểu Huyền Tử dù gấp rút cũng không quên cho người đi mời Hoàng thượng đến xem tuồng hay, vở diễn mang tên Bạch Mai xử án mà nữ chính chính là ta đây.

    Những người có mặt không ai bảo ai đồng loạt thi lễ, ta cũng vội vàng phủ phục xuống trước hoàng bào, “Nô tỳ tham kiến Bệ hạ.”

    Nhưng Hoàng thượng còn chẳng thèm miễn lễ cho ta, đã quay sang tiểu thái giám thân cận của mình, “Tiểu Huyền Tử, giải người vào.” Nói rồi người quay mình, tiến lại ghế chủ toạ. Lúc này Anh và Nguyên Phi đã lùi sang ghế khác, nhường chỗ ngồi cho Hoàng thượng.

    Nữ tỳ còn lại của phòng giặt đồ bị giải ra, quỳ rạp giữa điện.

    Ả bị trói hai tay sau lưng, mặt cúi gằm. Ta không khỏi cảm thán, lại một sinh mạng nhỏ nhoi đáng thương chỉ vì chút tiền mọn mà sắp tới sẽ khó bảo toàn tính mạng. Khẽ lắc đầu, ta lấy từ trong tay áo ra một thỏi vàng, vứt xuống trước mặt ả, “Nếu ngươi thành thật, gia đình của ngươi sẽ được khoan hồng. Nói đi.” Ta hạ giọng, “Thỏi vàng này và tất cả những thỏi vàng quan quân tìm được trong hành trang của ngươi, có phải đến từ Thuỷ Liễu Cung?”

    Ả ta từ từ ngước đôi mắt ngập tràn sợ hãi lên nhìn ta, rồi lại nhìn sang Liên Hoa và Lê Chiêu nghi – lúc này mặt đã không còn một chút huyết sắc. Liên Hoa tuy sợ hãi tột đỉnh, cũng không quên trừng mắt cảnh cáo. Tình thế này khiến ả nô tỳ càng cắn chặt môi, vẻ muốn nói nhưng không dám mở miệng.

    “A Phỉ.” Ta gọi tên của ả, khiến ả hoảng hồn nhìn lên, “A Thuý chết rồi, ngươi nghĩ chỉ cần ngươi giữ mồm giữ miệng thì sẽ an toàn sao? Kể cả ngày hôm nay ngươi bình an bước ra khỏi đây, thì cũng sẽ bị giết người diệt khẩu như A Thuý. Ngươi có muốn biết tình trạng thi hài của A Thuý như thế nào không?”

    Những lời lẽ vừa rồi của ta không khỏi khiến A Phỉ mím môi cân nhắc.

    “Nếu ngươi khai thật, ít ra dù ngươi có phải chết, ta cũng dám bảo đảm cho ngươi được chôn cất đường hoàng. Nếu ngươi để ta phải ép cung, thì không những ngươi, mà cả phụ thân phụ mẫu và tỷ muội huynh đệ của ngươi, đều sẽ chết không toàn thây!”

    Ta chỉ doạ bừa, không ngờ đã chạm đến giới hạn của ả tỳ nữ. Tiếng động dập đầu của ả khiến ta giật mình một phen. Vừa dập trán điện liên hồi xin tha mạng, ả vừa nói loạn lên, “Nô tỳ chỉ muốn kiếm thêm ít tiền chữa bệnh cho phụ thân đang lâm trọng bệnh, nên đã … nên đã nghe theo lời xúi giục của Liên Hoa tỷ tỷ, thực hiện kế hoạch của Chiêu nghi nương nương. Nô tỳ hồ đồ không phân biệt phải trái cũng chỉ vì lo lắng cho sức khoẻ phụ thân. Tỷ tỷ, xin tỷ tỷ tha mạng.”

    “Hàm hồ!” Lê Chiêu nghi mặt lúc xanh lúc trắng, “Người đâu, giải kẻ điên này xuống!”

    Lê Nguyên Long lúc này liền quay sang nàng ta, ánh mắt cảnh cáo đầy lạnh lẽo, “Nếu nàng còn xen vào chuyện của nô tỳ họ Bạch này, ta sẽ không tha cho nàng.”

    Hoàng đế anh minh!

    Âm sầm quay nửa mặt về phía ả nữ tỳ, ta cười lạnh, “Tính mạng của phụ thân ngươi quan trọng, vậy còn tính mạng của Nguyễn Thần phi ngươi xem là cỏ rác? Chuyện gièm pha tiết hạnh của nương nương đã kinh động đến người và long thai của Bệ hạ như thế nào, ngươi có từng nghĩ tới? Tiếp tay tráo đế giày của nương nương, ngươi có từng cân nhắc chuyện ngươi làm sẽ dẫn đến kết cục một xác hai mạng?” Ta dứt khoát quay về phía ả, tiếp, “Chuyện đã qua thì cũng qua rồi, ta cho ngươi một cơ hội đoái công chuộc tội.” Liếc mắt nhìn thỏi vàng nằm trơ trọi trước mặt ả, ta hạ giọng, “Ngươi biết mình phải làm gì rồi.”

    Chỉ chờ có thế, A Phỉ phủ phục dưới chân ta, oà khóc nức nở.

    “Nô tỳ … Buổi sáng hôm đó, Liên Hoa tỷ đến tìm nô tỳ và A Thuý, nói rằng bọn nô tỳ chỉ cần thực hiện một chuyện nhỏ, toàn bộ số vàng kia sẽ thuộc về bọn nô tỳ.” Cố gắng điều hoà nhịp thở, nhưng A Phỉ vẫn không thôi hoảng loạn, “Thế rồi … Thế rồi có lần một ắt có lần hai. Khi Liên Hoa tỷ tìm đến bọn nô tỳ lần tiếp theo, bọn nô tỳ đã từ chối không nhận. Nhưng tỷ ấy doạ … tỷ ấy doạ rằng tay bọn nô tỳ đã nhúng chàm, vốn chẳng thể rút ra. Rằng tỷ ấy đã sai tai mắt trong Nội vụ Phủ chuẩn bị sẵn giày bị tráo đế, nô tỳ chỉ việc đến Kỷ Vân Cung thu lại giày khi đã xong việc, tráo lại đế cũ rồi giặt giũ như bình thường.” Nói đến đây, ả ta hơi ngước lên nhìn chiếc giày trên tay ta, “Thế nhưng chưa kịp thay lại đế cũ, nô tỳ nhận tin có người đang điều tra về sự việc, Liên Hoa tỷ lệnh cho bọn nô tỳ đem đôi giày đi thủ tiêu. A Thuý nhận việc này, nào ngờ, nào ngờ …”

    Ả ta lại bật khóc thê lương, “A Thuý một đi chẳng thể nào trở lại.” Cố gắng nén tiếng nấc nghẹn, A Phỉ tiếp, “Đôi giày không kịp thay đế, chỉ cần lật lại sẽ biết được sự thật.”

    Ta đương nhiên đã biết được sự thật. Nâng chiếc giày bằng hai tay, ta cung kính dâng cho Hoàng thượng xem. Hoàng thượng khoát tay lật đế giày, liền châu mày giận dữ.

    Chỉ một thủ thuật đơn giản, lại suýt cướp đi mạng sống một sinh linh.

    Bình thường, phần đế của những đôi giày hoa thêu hay bất kì loại giày đế gỗ nào khác đều được khắc hoa văn cùng những lằn gạch chồng chéo lên nhau để tạo độ bám cho giày, chống trượt ngã. Nhưng đôi giày trên tay Hoàng thượng thì không!

    Ta thấy Hoàng thượng thoáng nhắm mắt định thần, rồi siết đôi giày thật mạnh trước khi ném xuống nền đất trước mặt Lê Chiêu nghi. Lúc này, Lê Chiêu nghi cùng Liên Hoa mới vội vàng quỳ sụp xuống trước Hoàng bào.

    “Bệ hạ, chàng phải tin thiếp, thiếp nào có gan đó!” Nàng ta quay đầu nhìn thỏi vàng dưới đất, đến lúc này vẫn còn ngoan cố chối tội, “Nếu Bệ hạ không tin, hãy thẩm định thỏi vàng kia. Vàng của mỗi cung đều có khắc tên. Thỏi vàng kia chắc chắn không khắc chữ Thuỷ Liễu Cung! Bệ hạ anh minh xin hãy làm chủ cho thần thiếp!”

    Hoàng thượng đưa mắt ra hiệu cho Hải công công đứng bên cạnh. Ông ta liền chạy đến cầm thỏi vàng lên xem, rồi chắp tay thưa, “Bẩm Bệ hạ, quả thật không khắc chữ.”

    Lê Chiêu nghi liền cười mỉm đắc thắng.

    Đương nhiên ta chẳng đợi Nguyên Long nhìn ta dò xét, liền ngửa mặt bật cười. Ta cười cho sự tài tình của ta, hay cười cho sự cố chấp đến đáng ghét của Lê Chiêu nghi? Trước thái độ này, chủ tớ Lê Chiêu nghi dường như đánh hơi thấy mùi không lành, chưa kịp che chắn đã bị ta quay phắt lại nhìn trực diện.

    “Khá khen cho tâm kế của các người! Nếu không phải do ta đánh giá cao kẻ chủ mưu, có lẽ cũng đã để lọt chi tiết này.” Nói đến đây, ta chỉ thẳng mặt Liên Hoa, “Liên Hoa, ngày mồng ba đầu tháng, ngươi ra ngoài thành cả đêm vì lẽ gì?”

    Không ngờ đến việc này cũng bị bại lộ, Liên Hoa tái mặt không nói nổi một lời.

    Ta thừa thắng xông lên, rút ra từ tay áo còn lại ba thỏi vàng khác, vứt xuống nền đất trước mặt ả, “Có phải là để tiếp tục tráo đổi vàng của Thuỷ Liễu Cung thành vàng thỏi thông thường, chuẩn bị cho những mưu ma chước quỷ tiếp theo?”

    Ta vừa dứt lời, Lê Chiêu nghi liền đẩy Liên Hoa sang một bên, lồm cồm bò lại chỗ Bệ hạ. Kể ra cũng không thể trách nàng ta bất nghĩa, tình cảm chủ tớ so với tính mạng của nàng ta và sự ân sủng của Hoàng đế, sao có thể đặt lên bàn cân so sánh? Vứt bỏ hết tôn nghiêm, Lê Chiêu nghi ôm chầm lấy một chân của Hoàng thượng, gào khóc thê lương:

    “Bệ hạ, thần thiếp thực sự không có làm! Là Liên Hoa …” Nàng ta quay mặt chỉ tay về phía nữ tỳ thân cận nhất của mình, chỉ một câu đổ hết tội lên đầu Liên Hoa, “Là Liên Hoa cậy thiếp thường hay bao che cho nàng ta ở Thuỷ Liễu Cung nên mới làm điều càn quấy! Chuyện này hoàn toàn không liên quan đến thiếp!”

    Hoàng thượng chưa kịp – mà có vẻ cũng chẳng muốn – lên tiếng đáp lời, ta đã không kìm được mà tiếp, “Đúng. Nô tỳ hầu hạ Lê Chiêu nghi nương nương đã lâu, cũng cảm thấy nương nương khó mà một mình một ngựa thực hiện âm mưu cao siêu lần này.”

    Nói đến đây, ta quay nhìn về phía Nguyên Phi và nữ tỳ của nàng, hạ giọng,

    “Đúng không, Tử Tâm tỷ tỷ?”

    Trong khi Nguyên Phi nom vẫn vô cùng an nhiên, vị nữ tỳ tên Tử Tâm dù cũng có chút gọi là thần thái ảnh hưởng từ chủ tử, nhưng hai tay đã sớm bấu chặt vào nhau. Lúc này, trong điện đã loáng thoáng tiếng lao xao. Trước giờ Nguyên Phi luôn đứng ngoài vòng tranh đấu của các phi tần, cớ sao giờ đây lại bị cho là dính dáng? Ta nhìn lên Anh nhi, thấy nàng ngỡ ngàng đến mức phải dùng cả hai tay che miệng. Lại nhìn sang Hoàng thượng, chỉ thấy chàng trầm mặc chau mày, không nhìn ai trong số cả nấy người có mặt.

    Ta lại tiếp tục hướng ánh nhìn về phía Tử Tâm, “Có phải ngày mồng ba đầu tháng, tỷ cũng xuất cung cả đêm?” Tử Tâm vẫn giữ im lặng, nhưng ta không thoái chí, “Không chỉ có ngày mồng ba. Có phải suốt thời gian qua, hai người vẫn thường xuyên hẹn nhau ngoài thành để trao đổi về kế hoạch? Liên Hoa đơn giản chỉ là quân cờ thế mạng của tỷ, là người thực hiện toàn bộ kế hoạch tỷ truyền đạt? Hay nói đúng hơn, chủ mưu của việc hãm hại Nguyễn Thần phi vốn không phải Thuỷ Liễu Cung.” Ta hướng ánh nhìn xuống Nguyên Phi, hạ giọng, “Mà chính là Luyến Lương Cung?”

    “Bạch Mai, nếu không có bằng chứng thì đừng ăn nói hàm hồ! Có biết vu oan cho phi tần sẽ mắc tội gì hay không?” Đến nước này, Tử Tâm tỷ ta vẫn cứng giọng? Tỷ ta thực sự cho rằng ta hồ đồ đến mức đã vội kết tội chủ tử của tỷ ta mà chưa có đủ bằng chứng trong tay? Nhưng ta chưa kịp phản pháo, đã nghe thấy thanh âm nhẹ bẫng của Nguyên Phi.

    “Đủ rồi.”

    Trong một vài giây, ta đã mường tượng ra rất nhiều kịch bản phản ứng của Nguyên Phi khi bị ta khép tội. Nhưng hai chữ “Đủ rồi.” này thực sự không nằm trong dự liệu của ta. Nói xong, Nguyên Phi an yên đứng dậy, tiến ra quỳ xuống trước mặt Hoàng thượng. Dáng điệu vô cùng thanh thản, nàng cúi đầu vái lạy trượng phu một cái, rồi nói:

    “Bệ hạ, toàn bộ chuyện này là do một tay thiếp sai Tử Tâm liên thủ với Liên Hoa làm, hoàn toàn không liên quan đến Nhật Lệ muội muội.”

    Cả Điện An Hoà rơi vào một khoảng lặng dài.

    Chính ta cũng không thể ngờ Nguyên Phi một mình đứng ra chịu tội thay cho Lê Chiêu nghi. Rốt cuộc, nàng ta đang toan tính điều gì? Chẳng lẽ nàng ta còn không biết, nhận hết tội về mình chẳng khác nào tự đưa tay điểm chỉ vào án tử? Ta chau mày nhìn Nguyên Phi, lúc này mới thấy rõ thần sắc xanh xao của nàng ta, liền sực nhớ. Khoan đã. Gần đây Nguyên Phi bệnh nặng, thường phải vời người đến Quan Đình Viện lấy thuốc, thế nhưng dù nàng bệnh tật vẫn không ngừng nhốt mình trong phòng niệm kinh Phật.

    Có gì đó vừa vỡ ra trong đầu ta. Nhưng suy nghĩ của ta còn chưa kịp mạch lạc, liền bị cái phất tay của Hoàng thượng làm cho gián đoạn. Bệ hạ lúc này đã đứng thẳng người dậy, gương mặt soái khí không để lộ biểu cảm, chỉ trầm giọng nói với Nguyên Phi.

    “Lê Chiêu nghi có liên quan hay không, thì Liên Hoa vẫn là tỳ nữ của nàng ta. Là chủ tử mà không quản được nô tỳ của mình, Lê Chiêu nghi khó tránh khỏi liên can.” Nói đến đây, chàng âm sầm truyền lệnh, “Người đâu! Đưa Nguyên Phi, Lê Chiêu nghi cùng những người liên quan về Điện Kính Thiên.”

    Nói rồi, chàng phất vạt Hoàng bào, quay người bỏ đi khỏi Điện An Hoà.

    Kết thúc rồi.

    Dù ra sao thì mọi chuyện cũng đã kết thúc rồi. Ta thở phào nhẹ nhõm, nhưng chân tay liền hoá bủn rủn. Khí phách mười tám năm trời của ta, vừa nãy đã mang ra dùng hết rồi. Ta nhìn lên Anh, mỉm cười yếu ớt. Nàng ấy dù vẫn bàng hoàng, cũng bèn mỉm cười gượng trấn an với ta. Ta lại nhìn sang Tiểu Huyền Tử, người chuẩn bị phải khởi giá theo Thánh Thượng, để nhận một nụ cười mỉm thay cho ý nói “Ngươi làm tốt lắm.”, ta khẽ gật đầu đón nhận.

    Những người còn lại giờ đây cũng nhìn ta đầy vẻ dè chừng. Duy chỉ có Dương Thị Bí vẫn để lộ vẻ khinh khi, thế nhưng xen lẫn trong ánh nhìn ngạo mạn đó đã có chút đề phòng.

    Những tưởng mọi chuyện kết thúc êm đẹp tại đây.

    Thế nhưng, khi ta còn đang nhìn theo Tiểu Huyền Tử – người vừa chào ta để đi theo Hoàng thượng, liền nghe một thanh âm như ai đó ngã từ trên ghế xuống. Ta hốt hoảng quay nhìn, chỉ để thấy Anh nhi đang run rẩy ôm bụng dưới sàn, gương mặt tái nhợt. Đình Đình phủ phục xuống cạnh chủ tử, hoảng loạn đến mức khóc oà:

    “Nương nương, nương nương người làm sao thế này?”

    Trong một thoáng, chân ta như hoá tượng. Chuyện gì đang xảy ra vậy? Xung quanh ta, quang cảnh bỗng chốc trở nên nhốn nháo. Vạt hoàng bào vừa lướt đến cửa liền khựng lại. Ta nghe thấy hai tiếng “Anh nhi!” của Bệ hạ, sau đó cả Người, cả Thiếu Hàn, cả quân lính và những người khác cùng lướt qua ta, chạy về phía Anh nhi. Dường như chỉ có một tà áo tìm dừng lại bên cạnh ta, chính là Tiểu Huyền Tử. Bỗng dưng mọi thứ xung quanh tối sầm, chỉ còn giọng nói thực vui vẻ của Anh nhi đì đùng trong đầu ta.

    À, tỷ ấy còn mang rất nhiều vị thuốc an thai và thuốc bổ đến cho ta. Ngươi xem, quả là một phi tần hiếm có.

    “Thuốc của Nguyên Phi …” Ta lầm bầm, “Là do thuốc của Nguyên Phi mang đến.” Ta bấu chặt bàn tay vào cánh tay hắn, hạ giọng khẩn khoản như van lơn, “Tiểu Huyền Tử, hãy cho người kiểm tra thuốc của Nguyên Phi mang đến Kỷ Vân Cung!”

    Ta quay nhìn trong điên đảo. Nguyên Phi vẫn đang quỳ dưới sàn giữa biển người đang rối trí. Nàng nhắm mắt, hai đầu lông mày chau lại đầy bi thương.

    Không kịp nữa rồi.
     

Chia sẻ trang này