Tình yêu Khác ánh mặt trời - Cập nhật - Hạn Sử Dụng

Thảo luận trong 'Truyện dài' bắt đầu bởi Tô-ma, 10/6/19.

  1. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    Tên truyện: KHÁC ÁNH MẶT TRỜI
    Tác giả: Hạn Sử Dụng
    Tình trạng sáng tác: Đang sáng tác | Tình trạng đăng: Cập nhật
    Lịch đăng: 1 chương một tuần
    Thể loại: Lãng mạn, hành động
    Độ dài: ~20 chương
    Giới hạn độ tuổi đọc: Không | Cảnh báo về nội dung: Không

    Giới thiệu (tóm tắt) tác phẩm: Chỉ một phút giây lệch nhịp, một lời nói vô tình, một ánh mắt lạnh lùng đã có thể phá tan cả một cuộc tình. Qua bao thăng trầm, liệu đôi lứa có còn được bên nhau dưới cùng một ánh mặt trời?

    MỤC LỤC
    Chương 1 --- Chương 2 --- Chương 3 --- Chương 4 --- Chương 5 --- Chương 6 --- Chương 7 --- Chương 8 --- Chương 9 --- Chương 10
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/8/19
  2. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    1. Trường quốc tế pháp ngữ
    Nghe tiếng mở cửa và giọng người nói ở ngoài, bà Mĩ Lan ngó ra từ trong bếp.
    - Buổi ngoại khóa thế nào con? Bọn trẻ có ngoan không? Mĩ Chi, vẽ xong thì nhớ cất đám bút màu đi không được để bừa trên ghế sa lông như hôm qua nhé!
    - Dạ mẹ!
    Bé Mĩ Chi đang bò lồm cồm trên đám giấy, màu, tay chân mặt mũi xanh xanh đỏ đỏ. Lan Chi cất túi xách, bỏ áo ngoài và đi vào bếp.
    - Vâng, lũ trẻ rất đáng yêu mẹ ạ.
    - Tuần tới con sẽ gặp ngài hiệu trưởng phải không?
    - Vâng. Còn ba tháng nữa là hết kì thực tập. Ngài ấy nói gặp để rút kinh nghiệm cho con và có thể sẽ xem xét việc kí hợp đồng dài hơn.
    - Ừ, nếu được thế thì tốt quá con ạ. Môi trường làm việc ở đấy tốt lắm.
    - Mẹ nói đúng mẹ ạ. Các đồng nghiệp của con đều rất thân thiện và tốt bụng. Đám trẻ cũng dễ thương lắm. Nhưng chưa biết thế nào vì có tới năm giáo viên thực tập mà chỉ có một suất hợp đồng.
    - Những nơi tốt như thế bao giờ cạnh tranh cũng nhiều. Trước đây ba con làm kế toán trưởng cho trường và được ngài hiệu trưởng rất tín nhiệm. Mẹ hi vọng ông ấy sẽ ưu ái con hơn.
    - Vâng.
    Nghe nhắc tới ba, Mĩ Chi đang mải vẽ cũng ngóc đầu lên nghe ngóng. Nhưng chờ mãi chẳng thấy chị và mẹ nói tiếp, lại cặm cụi vẽ tiếp.

    Lan Chi bước dọc dãy hành lang dài dẫn tới văn phòng hiệu trưởng. Mấy đứa trẻ dưới sân thấy cô cất tiếng nhao nhao
    - Bonjour professeur!
    Cô mỉm cười với bọn nhỏ. Tuy mới ở đây ba tháng, nhưng cô đã sớm cảm mến ngôi trường này. Từ những ngôi nhà mang kiến trúc tao nhã kiểu Pháp cho tới những con người dễ thương nơi đây. Sẽ thật đáng tiếc nếu cô phải rời xa nơi này. Lan Chi hồi hộp bước vào phòng hiệu trưởng. Bà Benedict, trợ lý hiệu trưởng, trễ kính nhìn cô, nói bằng chất giọng Pháp nhỏ nhẹ đặc trưng:
    - Cháu tới sớm 5 phút đấy. Anh Henri đang có một cuộc gặp khác. Cứ ngồi xuống ghế kia đợi một chút nhé.
    Lan Chi ngồi ghé xuống chiếc ghế bành êm và nhìn về phía trước cửa đóng kín với vẻ hồi hộp không thể che dấu. Benedict nhìn cô với ánh mắt đầy thông cảm, lẩm bẩm
    - Sẽ khó đây, sẽ khó đây…
    - Bác bảo sao cơ ạ?
    Lan Chi hỏi lại. Benedict ngoắc tay cô ra hiệu lại gần. Bà thì thầm:
    - Ta chỉ nói riêng với cháu thôi nhé… là thế này… có một ứng viên người Pháp khác cũng đang xin vị trí giảng dạy ở đây… sẽ rất khó cho các cháu đấy.
    Lan Chi ngẩn người.
    - Một giáo viên… người Pháp hở bác?
    - Đúng vậy cháu ạ. Cháu biết đấy… thường trường sẽ muốn tuyển giáo viên người Pháp hơn… bác không có ý gì cả… các cháu rất khá… chỉ là người Pháp dạy người Pháp thì vẫn hợp hơn.
    Lan Chi bần thần cả người. Tưởng năm ứng viên đã là khó, nhưng dù sao cô vẫn còn có chút hi vọng. Giờ thì mọi chuyện đảo lộn hết cả.
    “Cạch”. Cánh cửa bật mở. Một cô gái tóc vàng bước ra. Cô còn quay lại cúi chào thêm một lần nữa.
    - Merci beaucoup, Monsieur Mercier! On se revoit. (Cảm ơn ngài rất nhiều, ngài Mercier! Hẹn gặp lại.)
    Cô nàng cúi chào bà Benedict rất lịch thiệp rồi đi ra cửa. Ngang qua Lan Chi, cô kín đáo liếc nhanh. Một ánh nhìn thích thú hiện ra trên đôi mắt xanh biếc đẹp đẽ của cô nàng người Pháp.

    Henri Mercier là hiệu trưởng của ngôi trường này đã mười hai năm. Ông sinh ra và lớn lên tại một thành phố nhỏ miền Bắc nước Pháp, lấy bằng đại học sư phạm ở Trường Sư phạm Paris, sau đó là bằng tiến sỹ về giáo dục học cũng ở ngôi trường số một này của nước Pháp. Không ai hiểu vì sao mà ông lại không lấy vợ và cũng không có con. Có lẽ chính vì thế mà đối với những người trẻ tuổi, ông thường thể hiện một tình cảm trìu mến ấm áp như của một người cha. Ngay từ lần đầu gặp gỡ Henri khi theo ba tới trường chơi, Lan Chi đã lập tức cảm mến ngài hiệu trưởng vừa oai nghiêm vừa gần gũi dễ mến này.
    - Benedict đã nói gì với cháu rồi?
    Khi cánh cửa vừa sập lại, Henri đã lên tiếng hỏi. Ánh mắt ông lấp lánh qua cặp mắt kính tròn gọng vàng.
    - Dạ, bác Benedict nói có một ứng viên người Pháp cũng nộp hồ sơ vào vị trí giảng dạy lớp mẫu giáo học kì tới.
    - Và?
    Henri khẽ nghiêng đầu nhìn cô gái đang lúng túng trước mặt. Lan Chi thở mạnh một tiếng, trở nên mạnh dạn hơn.
    - Và như vậy cơ hội cho chúng cháu còn rất ít… vì người Pháp dạy người Pháp bao giờ cũng thích hợp hơn.
    Henri nhìn cô gái nhỏ nhắn trước mặt, trầm ngâm một chút, rồi khẽ nói:
    - Đúng là sẽ rất thuận tiện nếu có một giáo viên người Pháp giảng dạy. Cha mẹ học sinh bao giờ cũng cảm thấy yên tâm nếu cho con cái họ học từ một người Pháp hơn là từ một người Việt nói tiếng Pháp. Về văn hóa, về phong cách dạy dỗ… chà… họ cho là như thế tốt hơn. Ta biết nói thế nghe có chút phân biệt, nhưng sự thật là gần như tất cả mọi người đều nghĩ như vậy và chúng ta, những người đã trưởng thành, nên chấp nhận và đối mặt với nó.
    - Vâng… cháu hiểu ạ.
    Lan Chi nói khe khẽ, ánh mắt cô cụp xuống. Cô chợt cảm thấy buồn vô hạn.
    - Nhưng, Henri lại nói tiếp,- trường cũng có một ưu tiên nhất định cho những giáo viên bản xứ người Việt, vì các giáo viên người Pháp thường chỉ ở đây một thời gian ngắn, nhanh thì một năm, lâu thì vài năm, rồi họ cũng sẽ quay về nước, vì dù sao thì đây cũng có phải là đất nước của họ đâu. Cháu thấy có đúng không?
    Lan Chi ngẩng đầu lên nhìn vị hiệu trưởng với ánh mắt ngạc nhiên, trái tim cô rung lên khe khẽ những nốt nhạc hi vọng. Nhưng cô không dám để nó đi quá xa.
    - Nhưng chẳng phải bác cũng đã ở đây mười lăm năm rồi sao, bác Henri? Và bác Benedict nữa?
    - Thì thi thoảng cũng có một vài trường hợp cá biệt, những kẻ lười biếng như chúng ta đây, một khi đã lún vào cái ghế bành êm ái như thế này thì chẳng còn muốn đứng dậy nữa.
    Henri ngả người cười một cách sảng khoái. Khi cười, nhìn ông như trẻ ra tới chục tuổi, và trong một thoáng, người ta như thấy lại được hình ảnh chàng trai trẻ năm xưa với mái tóc cột đuôi ngựa đang phùng cặp má hồng hào thổi chiếc kèn Pháp bóng loáng trong dàn nhạc hòa tấu của trường đại học. Sự thoải mái của ngài hiệu trưởng như lây sang Lan Chi. Cô liếc nhìn ông, giọng trêu chọc
    - Cháu biết bác đang nói về bác đấy thôi, chứ bác Benedict thì có lý do khác để ở lại đây nhé!
    - Chà… thôi nào… bà ấy lại nghe thấy bây giờ!
    - Cháu đã nói gì đâu ạ?
    Lan Chi cười khúc khích. Cả trường ai cũng biết bác Benedict quan tâm đến Henri như thế nào. Thật khó để mô tả mối quan hệ của hai người. Benedict vừa giống như mẹ hay chị, chăm lo cho Henri từng tí, và lo phát sốt mỗi khi ông tới trễ một tí hay ngồi làm việc quá giờ ăn. Nhưng Benedict cũng tỏ rõ vẻ ghen tị khi mấy bà mấy cô người Pháp sán tới nói chuyện với Henri bằng giọng bông lơn thường thấy ở các buổi tiệc do trường tổ chức. Henri đối với công việc ở trường thì rất nghiêm nghị đâu ra đó, nhưng cư xử với Benedict thì cứ vô tư hồn nhiên y như là mấy chàng trai mới lớn. Thật không hiểu cặp đôi này ra sao nữa.
    - E hèm,- Henri hắng giọng,- đùa thế đủ rồi, giờ ta quay lại việc chính nào.
    Lan Chi lập tức ngồi thẳng trở lại.
    - Nói như thế, nghĩa là các cháu vẫn có cơ hội trúng tuyển giáo viên kì tới, chỉ có điều…
    Người cô gái như căng lên chờ đợi nốt câu nói của vị hiệu trưởng.
    - … chỉ có điều, các cháu sẽ phải vượt qua hội đồng tuyển chọn, và ngoài chuyên môn ra, họ sẽ hỏi rất rất nhiều về văn hóa phong tục của nước Pháp đấy. Ta e rằng đó sẽ là một cuộc chiến hoàn toàn không cân sức cho các cháu.
    Henri giang hay tay ra, nghiêng đầu nhìn cô gái trước mặt, và kết thúc câu nói. Quả thật, phải thi thố với một cô gái Pháp về văn hóa đất nước cô ấy đúng là tỉ lệ thắng rất rất thấp.
    - Ta cũng quên chưa nói, hội đồng sẽ rất khắt khe về mặt ngôn ngữ. Ta biết, các cháu đều khá tiếng Pháp, nhưng đôi lúc vẫn nói sai, phát âm không hoàn hảo… chà… đúng mà, ta có ở đây cả đời cũng không nói sõi hẳn tiếng Việt được như người Việt, đó là điều đương nhiên. Nhưng trong một cuộc tuyển chọn như thế này, tất cả những yếu tố đó đều được đặt lên bàn cân, ai cũng như ai, dù người Pháp hay người Việt.
    - Vâng, người xứng đáng nhất sẽ được giữ lại, cháu hiểu điều này ạ.
    Henri nghiêng người về phía trước. Ông đặt tay lên vai cô nói khẽ:
    - Ta rất mến cháu Lan Chi ạ. Cháu là một cô gái có trái tim ấm áp, ta cảm nhận được điều đó. Ta cũng rất quí Antoine Thành, cha của cháu. Ông ấy là một người tận tâm và liêm chính nhất ta từng gặp.
    Lan Chi cảm nhận được sự chân thành và trìu mến trong từng lời nói của Henri, những điều đó khiến cô thực sự xúc động.
    - Nhưng với cương vị hiệu trưởng, ta sẽ nhận xét và bỏ phiếu một cách công bằng trong hội đồng, như ta vẫn làm từ trước tới giờ, cháu ạ. Như ta nhận thấy, dù cháu rất có năng lực và đã rất cố gắng, với tình thế hiện tại, cháu có rất ít khả năng vượt qua được cô bé người Pháp kia. Còn nhiều thứ cần phải cải thiện lắm, về mặt ngôn ngữ và nhất là hiểu biết của cháu về văn hóa, văn học, và lịch sử của nước Pháp còn yếu lắm. Cháu phải cố gắng nhiều hơn nữa thì mới may ra. Cháu cần nhớ là phần lớn những thành viên trong hội đồng đều muốn có một giáo viên người Pháp hơn là một giáo viên người Việt. Đó là một bất lợi cơ bản cho cháu… Thôi, ta đã nói nhiều rồi. Giờ cháu hãy về đi.
    Henri gật đầu với Lan Chi và ngả người trên ghế bành, mắt nhắm lại. Lan Chi đứng dậy cúi đầu cảm ơn sự tận tình của ông rồi ra về. Lòng cô đầy lo lắng. Cô mải suy nghĩ tới nỗi gần như đâm sầm vào một người Pháp cao lớn đang đứng ở gần cửa. May là anh ta kịp giơ cả hai tay ra giữ vai cô lại.
    - Je suis désolé! (Xin lỗi anh!)
    - Không sao.
    Người thanh niên trẻ tuổi có mái tóc loăn xoăn màu hạt dẻ và đôi mắt xanh nhạt trả lời lại bằng thứ tiếng Việt khá chuẩn xác làm Lan Chi ngạc nhiên. Cô chưa bao giờ nhìn thấy anh ta trước đây. Có lẽ là một giáo viên mới. Anh ta lịch sự tránh qua một bên nhường lối nhưng lại tông vào cái chậu hoa để trên bệ làm nó suýt rơi, khiến anh luống cuống đưa tay ra đỡ. Dáng vẻ ngồ ngộ của anh làm cô phải che miệng cười.
     
    Chỉnh sửa cuối: 2/8/19
  3. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    2. Giáo viên dạy thế
    Lũ trẻ đang chạy nhốn nháo đùa nghịch trong lớp bỗng dừng lại hướng ánh mắt tò mò về người mới bước vào lớp.
    - Chào các em. Đây là lớp 7?
    Trong chất giọng ấm áp của Nicholas vừa có chút gần gũi vừa mang sự uy quyền của một giáo viên.
    - Vâng ạ. Chào thầy!
    - Chào thầy…
    Lũ học sinh lao xao rồi nhanh chóng ai về chỗ nấy. Tất cả hướng ánh mắt tò mò lên phía thầy giáo mới, đặc biệt là chiếc vali màu đen tuyền mà anh vừa đặt lên bàn giáo viên.
    - Như các em đã biết, tôi sẽ dạy thay cho thầy Paul trong học kỳ này…
    Nicholas vừa nói, ánh mắt anh lướt một vòng quanh lớp. Từ lúc sang Việt Nam tới giờ, anh chủ yếu dạy các lớp tình nguyện, trong đó học sinh đều là người bản xứ. Nhưng ở đây, phần lớn lại đều là con cái của những người Pháp đang làm việc lâu dài tại Việt Nam. Lớp học này khiến anh có cảm giác như đang trở lại những ngày tháng thực tập sinh khi còn theo học tại Đại học Sư phạm Paris. Trong lòng anh chợt dội lên những cảm xúc ấm áp và tiếc nhớ, những cảm xúc đặc biệt chỉ thấy trong lòng những người xa xứ.
    Hôm nay anh dạy cho lũ trẻ về sóng âm. Bọn trẻ trố mắt khi anh mở chiếc va li đựng đầy những nhạc cụ như oboe, sáo, và clarinet. Anh dùng chúng để minh họa cho những khái niệm mới như tần số hay biên độ của sóng âm và liên hệ tới những khái niệm liên quan trong âm nhạc như harmonic hay octave. Lũ học sinh bình thường hay nói chuyện giờ háo hức lắng nghe. Có đứa còn đòi được thổi thử chiếc oboe vì chúng còn chưa bao giờ được cầm nó… Đang đưa cây sáo cho hai đứa học trò ngồi ở chiếc bàn gần cửa sổ, Nicholas chợt để ý một cặp đôi đang đứng dưới sân trường. Có vẻ như hai người đang tranh luận gì đó rất căng. Trời bắt đầu đổ mưa lác đác mà hai người vẫn như không để ý. Là cô gái hôm đó… Nicholas thoáng nghĩ bụng, rồi lại quay lại với bài giảng.
    Hai người đã đứng trên sân trường hơn 30 phút. Giọng chàng trai cố gắng nén sự bực bội:
    - Sao em cứ như trẻ con mãi thế? Anh đã nói bao nhiêu lần rồi. Anh đang làm dự án rất bận, nên không thể nói chuyện với em thường xuyên như trước kia.
    - Nhưng ít nhất một ngày anh cũng phải nhắn tin cho em một lần chứ? Trước đây anh cũng bận mà bao giờ anh cũng nhắn tin cho em mà? Rồi gọi chúc em ngủ ngon…
    - Trước kia khác, bây giờ khác chứ… Quả thật giờ anh rất mệt Lan Chi ạ. Dự án đang giai đoạn gấp rút. Bọn anh phải làm thêm giờ, đến tối về thì mệt lử, chỉ muốn lăn ra ngủ, mà vẫn phải làm cố thêm để cho kịp. Xong thì không còn sức đâu nữa. Mà hôm kia anh có nhắn tin cho em rồi mà…
    Lan Chi cắn môi. Khi mới quen, cô chỉ nhắn một tiếng là anh ấy có thể trò chuyện với cô cả buổi tối. Dạo gần đây, họa hoằn lắm hai người mới trò chuyện, mà cũng chỉ là những câu hỏi thăm hời hợt đâu đâu chẳng đủ làm cô vui. Và Thành cũng nhanh chóng nói bận hay mệt phải ngủ để mai còn đi làm sớm. Những nỗi tấm tức như vậy cứ đầy dần lên trong cô.
    - Em cũng hiểu là công việc của anh rất mệt. Chỉ vì… dạo gần đây, em không còn cảm thấy tình yêu của anh nữa. Em biết công việc rất quan trọng với anh. Em không cần anh phải nhắn tin gọi điện cho em hàng ngày. Nhưng em muốn cảm nhận được tình cảm của anh. Sao anh không nói với em những lời ngọt ngào như trước? Anh cũng chẳng buồn để ý khi em nói em buồn hay hỏi sâu thêm. Đúng là em không nên so sánh với ngày đầu… Nhưng ít nhất, anh cũng phải tỏ ra có quan tâm tới em chứ? Em giờ đối với anh là thế nào? Có phải… anh đã quá mệt mỏi để yêu em không Thành?
    - Trời ơi, em sao thế này? Sao em cứ hành hạ anh mãi thế?
    Thành vò đầu bứt tai. Những cuộc cãi vã như thế này với người yêu đã trở nên thường xuyên hơn khiến anh chán ngán.
    Lan Chi cúi đầu nói khẽ:
    - Hay… mình chia tay đi…
    - Cái gì?
    Thành rít lên.
    - Em đừng có nói linh tinh.
    - Em nói thật đấy. Nếu anh thấy không còn thời gian để yêu em nữa, thì mình nên chia tay.
    Mưa bắt đầu dầy hạt hơn. Mưa rớt lộp bộp trên chiếc ô Thành cầm trên tay. Nhưng không khí giữa hai người thì chẳng chút dịu đi. Trán Thành cau lại. Áp lực công việc, dự án chậm tiến độ, những đêm ngủ chập chờn, những giấy tờ dang dở, gương mặt cau có của sếp và đồng nghiệp, những ngày kiệt sức, những hờn giận trách móc mà anh cho là hết sức phi lý của người yêu càng khiến anh ngạt thở. Đáng ra những lúc thế này, cô ấy phải hiểu anh, quan tâm săn sóc anh hơn, thay vì chỉ buông ra những lời giận dỗi, đáng ra cô ấy phải là nguồn vui cho anh mới đúng. Giờ cô ấy lại là một gánh nặng dồn thêm cho anh… Thành thở dài một tiếng rồi dịu giọng nói:
    - Anh vẫn cố quan tâm đến em mà, sao em cứ bác bỏ hết mọi cố gắng của anh thế?
    - Tình cảm vốn tự nhiên không cần phải cố… nếu anh phải cố mới yêu được em thì mình hãy thôi đi.
    Cơn giận của Thành đột nhiên bùng phát. Thật là quá lắm rồi. Môi anh run lên.
    - Được… nếu em đã muốn thế… chia tay thì chia tay!
    Anh vung mạnh tay ném phịch cái ô xuống đất rồi hầm hầm bước thẳng ra cổng. Nhìn người con trai bước đi dưới mưa không hề ngoảnh lại, Lan Chi lặng người. Thành đã bước qua cổng trường mà không dừng bước. Cổ họng cô gái nghẹn lại. Đôi vai nhỏ khẽ run lên. Sao anh lại bỏ đi? Sao không ôm em vào lòng? Em chỉ cần anh ôm em vào lòng và nói thương em thôi mà… Những giọt nước mắt chợt túa ra lẫn vào vô số hạt mưa lăn dài trên má.
    Cô gái bỗng nhận ra mưa đã không còn thấm vào người nữa. Hơi ấm tỏa ra bên cạnh khiến cô ngẩng lên với gương mặt nhòe nhoẹt nước. Mải khóc, cô không nhận ra người thanh niên với một chiếc ô màu đen rộng bản đã đứng bên cạnh cô từ lúc nào…
     
    Chỉnh sửa cuối: 11/6/19
    Thanhkhe thích bài này.
  4. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    3. Buổi học phụ đạo
    Lan Chi tần ngần nhìn chiếc điện thoại trong tay. Đã hai tuần rồi hai người không liên lạc. Trước đây dù giận mấy cũng chỉ vài ba ngày là Thành sẽ nhắn lại làm lành. Cô nhấc lên đặt xuống chiếc điện thoại mấy lần, viết rồi lại xóa. Cuối cũng, cô nhắn “Anh thế nào rồi?”. Từng phút trôi qua, cô tưởng như có thể nghe thấy tiếng Ting ting của tin nhắn bất cứ lúc nào. Nhưng hoặc là Thành đang mải làm việc không thấy tin của cô, hoặc là anh ấy thấy mà đã lờ đi… Cô ngoảnh nhìn ra cửa sổ. Buổi sáng thứ bẩy nắng đẹp rực rỡ. Lan Chi mở rèm cửa, nhắm mắt lại và hít một hơi thật sâu không khí man mát ngoài vườn. Trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, cô có thể gác lại nỗi phiền muộn để tận hưởng cảm giác dễ chịu của buổi sáng mùa thu êm dịu.
    “Ting ting.”
    Tiếng điện thoại báo tin nhắn vâng lên làm Lan Chi giật mình. Cô nhặt vội điện thoại lên.
    “Chào em, tôi đã tới chiếc thư viện.”
    Cô gái bật cười. Anh chàng này dù phát âm rất chuẩn nhưng vẫn thường xuyên dùng những cụm từ ngộ nghĩnh khiến người khác không nhịn được cười. Mà sáng nay mải nghĩ, hóa ra cô đã quên khuấy cuộc hẹn với anh ở trường. Hôm đó mình nhìn như trẻ con thật. Đứng dưới mưa khóc bù lu bù loa. Nicholas kiên nhẫn đứng chờ cho cô nín khóc rồi chỉ nói “Đi nào”. Cô ngoan ngoãn theo anh vào phòng giáo viên. Anh lục trong cái vali đen ra một chiếc khăn bông đưa cho cô. Trong lúc mở va li lấy đồ, vì quá mạnh tay nên anh ta làm cái va li bật ra, từ đó rơi ra đủ thứ, từ bút, vở, khăn tay, tranh ảnh, kẹo, đinh ốc, tua vít, dao, và cả một chiếc kèn ác mô ni ca. Thật tình, va li của anh này giống như túi thần kỳ của Doremon, chứa đủ thứ hầm bà làng trong ấy. Lan Chi vừa phụ nhặt đồ vừa nghĩ bụng. Anh lại lục ở đâu đó ra một gói bột sô cô la uống liền và pha cho cô một cốc sô cô la nóng. Đồ uống nóng thơm ngon khiến cô tỉnh người. Cô liếc nhìn nhanh người thanh niên trước mặt và nói một cách ngần ngại
    - Merci Nicholas.
    Anh ta gật đầu và nói
    - Em cứ nói tiếng Việt với tôi.
    Cô định hỏi tại sao, có phải vì tiếng Pháp của cô tệ không, nhưng lại thôi. Mấy phút trôi qua. Nicholas chờ cô uống hết cốc sô cô la rồi nói.
    - Tôi gọi taxi cho em.
    Lan Chi suýt nói “Không cần đâu em tự gọi được”, nhưng không hiểu sao cô chỉ nói.
    - Vâng.
    Có lẽ trong một thoáng chốc, sự giận dỗi với người yêu khiến cô muốn trừng phạt anh bằng cách chấp nhận chút ít sự chăm sóc của một người con trai khác. Cũng có thể, chỉ vì ánh mắt và giọng nói của người thanh niên đối diện vừa có sự ấm áp vừa có chút uy quyền, khiến cho người khác khó phản đối. Hoặc cũng có thể chỉ đơn giản là cảm giác dễ chịu khi được chăm sóc. Tự nghĩ lại, Lan Chi cũng không hiểu rõ vì sao, có thể là tất cả. Còn việc hai người hẹn gặp hôm nay thì nguyên nhân là thế này. Hôm thứ tư tuần trước, cô lên thư viện đọc sách. Dạo này cô vùi đầu trên thư viện vào những giờ nghỉ để tự học thêm về văn hóa Pháp. Nhưng vấn đề là những quyển sách cô tìm được ở thư viện này viết hàn lâm quá, vừa khó đọc lại vừa chán. Rất khó để tập trung. Cô cần một quyển sách cô đọng và lý thú hơn thế. Đúng lúc cô đang quay cuồng với chồng sách cao ngất thì anh chàng tóc hạt dẻ hôm nọ lững thững đi qua. Đôi mắt xanh nhạt thông minh chỉ liếc nhìn qua chồng sách là đã hiểu ra vấn đề của cô. Hóa ra ngoài đi dạy tiếng Pháp tình nguyện, anh ta còn phụ trách bổ túc về văn hóa Pháp cho những nhân viên Việt Nam làm ở Đại sứ quán Pháp cũng như những doanh nhân Việt Nam sắp qua Pháp làm việc. Anh ta bảo có thể dạy phụ đạo cho cô, nhưng bù lại cô phải dạy thêm tiếng Việt cho anh. Vì ngày phỏng vấn đã tới rất gần, hai người quyết định một tuần lại gặp nhau ba lần, hai ngày trong tuần và một ngày cuối tuần vào thứ bẩy. Và thế là có cuộc hẹn ngày hôm nay mà cô suýt quên khuấy đi mất…

    Ting ting. Thành đang bấm bấm điện thoại định nhắn cho Lan Chi bỗng giật mình. “Anh thế nào rồi?” Là cô ấy nhắn trước… Tuần vừa rồi dự án căng nhất đã kết thúc. Giờ anh mới có một ngày nghỉ hiếm hoi sau mấy tháng trời làm việc điên cuồng. Anh mỉm cười và thở dài khoan khoái, định nhắn lại. Hãy khoan, anh chợt nghĩ bụng. Mình hãy đem đến cho cô ấy một bất ngờ. Anh tuột khỏi giường, diện bộ đồ bảnh nhất mà cô vẫn thường khen rồi phi xe đi. Qua tiệm hoa, anh mua một bó hoa lớn rất đẹp. Anh dừng lại ở tiệm bánh để mua cho cô hộp bánh phó mát cô thích ăn nhất. Chạy qua một khúc quanh gần tới nhà Lan Chi, Thành bỗng thấy xe cô lướt qua. Anh định gọi nhưng nghĩ thế nào lại thôi. Hay hôm nay mình thử bám theo cô ấy xem và làm cô ấy bất ngờ một mẻ.

    Lan Chi cất xe vào nhà để xe chung của trường rồi bước vào thư viện. Thứ bẩy, cả trường yên lặng như tờ. Các dãy nhà đều đóng cửa im ỉm, chỉ trừ thư viện. Đó là ý tưởng của Henri. Ông bảo “Cuối tuần là lúc chúng ta lắng lại và sống riêng cho bản thân mình. Còn gì tuyệt hơn một tách cà phê thơm ngon và những quyển sách hay đưa chúng ta phiêu du vào những thế giới mới lạ”. Và thế là ông trả thêm tiền thuê người làm vào cuối tuần để thư viện vẫn luôn mở cửa.
    Nicholas đang chăm chú đọc sách. Anh chỉ ngẩng lên khi có tiếng bước tới gần.
    - Bonjour, Nicholas! (Chào anh, Nicholas!)
    Anh đứng dậy, vươn người về phía cô gái, và với một cách thức hết sức tự nhiên, vừa nói Bonjour vừa hôn nhẹ vào hai má cô. Nụ hôn kiểu Pháp làm cho Lan Chi bối rối nóng bừng cả mặt và sững lại. Không phải là cô không quen với cách chào thân mật quá mức này của người Pháp. Cô và bác Benedict hay bác Henri thường làm như vậy. Nhưng đây là lần đầu tiên với một chàng trai trẻ, nó khác hẳn với khi bác Henri hôn cô. Nhận thấy vẻ bối rối của cô gái, Nicholas cười to
    - Ngồi xuống đi. Đừng nói là em không biết về cách người Pháp chào nhau nhé.
    Lan Chi lúng búng gì đó trong miệng rồi kéo ghế ngồi đối diện với anh. Nicholas ngắm nhìn cô gái trước mặt với vẻ thú vị rồi hỏi:
    - Em biết nên hôn bao nhiêu cái và má nào trước không?
    Cuối cũng Lan Chi cũng lấy lại được bình tĩnh.
    - Dạ hai cái, má trái trước, rồi má phải.
    - Tốt lắm, nhưng còn tùy từng vùng miền nữa đấy… nếu em xuống miền Nam nước Pháp, người ta sẽ hôn ba cái từ má phải… Hai người hai miền khác nhau rất có thể sẽ bị cộc đầu vì hôn nhầm má…
    Chàng trai và cô gái cùng phá lên cười vui vẻ. Không khí ngượng ngùng lúc đầu lập tức bị xua tan.
    Phía ngoài cửa thư viện, một người thanh niên vừa dợm bước tới liền khựng lại. Tay anh vô thức bóp chặt bó hoa khi chứng kiến nụ hôn đầy thân mật. Mới có hai tuần mà đã thế này á? Vừa lúc đó, túi anh rung lên.
    “A lô Thành à?”
    Giọng của sếp tổng. Thành rảo bước ra ngoài.
    “Em nghe đây sếp.”
    “Cậu phải đi thôi. Tôi biết thời gian vừa rồi cậu rất vất vả và cần nghỉ ngơi. Nhưng giờ công ty chỉ có mỗi cậu đủ năng lực cho dự án này. Cho thằng Lê đi thì nó làm hỏng việc mất. Cậu biết mà. Mà cũng chỉ gói gọn trong một tháng là xong.”
    “Sếp à, em…”
    Thành ngần ngừ ngoái nhìn lại phía thư viện.
    “Nếu chuyến đi thành công, tôi sẽ đề nghị thăng chức cho cậu lên trưởng phòng và cho cậu nghỉ phép hai tuần, được chưa?”
    Giọng sếp hối hả. Thành chần chừ
    “Khi nào phải đi hở sếp?”
    “Ngay ngày mai để kịp buổi họp với đối tác hôm thứ hai!”
    “Em…”
    Từ trong thư viện, tiếng cười thoải mái của hai người vọng ra khiến Thành cảm thấy nghẹn cổ. Anh thẳng tay quăng hộp bánh và bó hoa vào thùng rác.
    “OK sếp. Em đi.”
     
    Chỉnh sửa cuối: 2/8/19
  5. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    4. Isabelle
    - Hôm nay nó lại không tới à?
    Alex hỏi khi cô gái có mái tóc vàng rực với vóc dáng đầy sức sống bước ra khỏi lớp bổ túc văn hóa Pháp. Anh hỏi thế chứ thừa biết Nicholas không tới ngày hôm nay.
    -Vâng. Nicholas tới dạy phụ đạo cho cô gái Việt Nam.
    Isabelle trả lời bình thản không chút đắn đo. Alex thở dài. Tại sao lũ trẻ ngày nay lại rắc rối như thế.
    -Uống chút gì chứ? Le Syndicat mới mở một bar mới ở Quận 1 tuần trước.
    -Vâng. Chúng ta đi nào.

    Alex thường rủ Nicholas và Isabelle đi uống với nhau sau mỗi buổi dạy của hai người ở Đại sứ quán. Anh biết Isabelle từ nhỏ. Bạn học thân thiết của Nicholas, đồng thời cũng là đối thủ ganh đua số 1 của cậu ta trong các lớp học suốt từ cấp hai cho tới đại học. Lúc thì người này dẫn đầu, khi thì người khác, không ai chịu nhường ai một phân. Tốt nghiệp trong top 5 ở Sư phạm Paris, hai người lập tức nhận được nhiều lời mời vào dạy các trường danh tiếng ở Pháp. Nhưng họ không muốn đi theo những con đường quá khuôn mẫu như thế. Isabelle luôn nói “Cái gì đạt được quá dễ dàng thì chẳng mấy thú vị.” Nicholas cũng đồng quan điểm với cô. Anh nói “Thử thách đầu tiên mà anh đặt ra cho chúng ta sau khi tốt nghiệp là – Từ chối thẳng thừng những lời mời công việc ổn định và dấn thân vào hành trình khám phá thế giới và bản thân.” Isabelle rất hào hứng với lời thách thức này. Sau khi lịch sự từ chối những lời mời hấp dẫn, họ quyết định qua Việt Nam làm giáo viên tình nguyện. Anh trai của Nicholas là Alex đang làm bên lãnh sự quán nên bố trí cho hai người dạy thêm lớp tiếng Pháp và văn hóa Pháp cho người Việt để có thu nhập. Còn lại, công việc chủ yếu của họ là hoạt động xã hội, tham gia các chuyến đi tình nguyện, dạy ngoại ngữ và khoa học cho trẻ cơ nhỡ. Họ lên cả những miền núi cao, tham gia cứu trợ bão lũ và các hoạt động khác của Hội chữ thập đỏ. Hai người sát cánh với nhau không biết đã bao nhiêu năm, nhưng giữa họ lại là một mối quan hệ chưa bao giờ rõ ràng.

    Alex vừa ngắm nghía ly cocktail vừa hỏi bâng quơ:
    -Anh luôn băn khoăn về kế hoạch của hai đứa…
    -Kế hoạch gì hở anh?
    -Em biết anh nói gì rồi đấy… tương lai sau này.
    -Bọn em còn trẻ mà… em sẽ ngao du thế giới đi đây đi đó trước khi bắt đầu cái chu trình tẻ ngắt, anh biết đấy, ổn định công việc, mua nhà, lấy chồng, sinh con, già đi, và xuống mồ.
    Isabelle thè lưỡi nhấm nháp món đồ uống yêu thích của cô như một con mèo hài lòng liếm miếng phó mát thơm ngon. Alex cười:
    -Không phải cái đó.
    -Thế thì là gì ạ?
    -Chà, phải để anh nói thẳng ra sao?
    -À, cái đó…
    Isabelle vẫy tay một cách duyên dáng cho người phục vụ gọi thêm một ly mới.
    -… cho tôi thêm 1 ít bạc hà và nhiều chanh hơn nữa nhé… Merci.
    Cô nhìn sang Alex bằng ánh mắt xanh biếc ánh lên vẻ tự tin pha chút bất cần.
    -… nếu anh ấy quì xuống chân em, thì có thể em sẽ xem xét…
    Cả hai cũng cười phá lên. Alex uống một hơi cạn ly.
    -Nếu cậu ta phải lòng một cô gái Việt Nam nào đó thì sao?
    Anh vừa nói vừa nhìn qua Isabelle vẻ dò xét. Cô nói tưng tửng:
    -Anh Alex, anh đã thấy đủ rồi mà, dù Nicholas có phải lòng cô gái nào, rồi anh ta cuối cùng…
    -… cũng sẽ nhận ra chỉ có em mới là người lý tưởng cho cậu ta?
    -Anh cũng nghĩ thế phải không?
    Isabelle nghiêng đầu hỏi lại đầy nghịch ngợm. Alex lắc đầu tỏ vẻ bất lực rồi cười to.
    -Thôi được rồi, tôi xin chịu các người.

    Lan Chi vươn vai khoan khoái. Buổi học với Nicholas thực sự rất hiệu quả. Anh ấy biết vô số thứ, và rất biết cách truyền đạt. Sau khi Nicholas về, Lan Chi còn ở lại tới tận khi thư viện đóng cửa để hệ thống lại những gì đã học được và tra cứu thêm sách những chỗ cô cần mở rộng. Sau chuỗi ngày bí bách thì giờ cô cảm thấy như chim được chắp cánh.
    Vừa về tới phòng thì “Ting ting”. Cô mở ba lô lấy điện thoại. Là Thành nhắn.
    “Hôm nay em đi đâu?”
    Lan Chi nhăn mặt. Cô nhắn từ sáng tới giờ này anh mới trả lời và lại hỏi với giọng tra hỏi như thế.
    “Em lên thư viện.”
    Cô nhắn cụt lủn. Im lặng một lúc.
    “Hôm nay cuối tuần mà. Em làm gì trên đó?”
    Cô bực bội.
    “Anh nhắn em có việc gì ạ?”
    “Em trả lời đi đã. Em lên thư viện làm gì?”
    “Em đọc thêm về văn hóa Pháp.”
    Im lặng một lát.
    “Chứ không phải lên hẹn hò với mấy anh Tây mũi lõ à?”
    “Anh nói gì vậy? Anh theo dõi em à?”
    “Thế là đúng rồi chứ gì… thật không thể tin được. Mới có hai tuần mà đã thế…”
    A, thật không chịu nổi! Lan Chi cắn môi thở mạnh một cái. Cô bấm máy gọi cho Thành. Anh không bắt máy.
    “Không cần gọi đâu. Chúng ta chẳng còn gì để nói nữa.”
    “Trời ơi. Anh đó chỉ là đồng nghiệp giúp em học văn hóa Pháp. Anh nghĩ gì vậy?”
    “Đủ rồi. Giờ anh phải chuẩn bị cho chuyến công tác xa ngày mai. Bye.”
    “Anh đi đi!”
    “Đi luôn đi!”
    “Đừng bao giờ quay lại nữa : (((((((((”
    Lan Chi ném bụp cái điện thoại rồi lăn xuống giường vùi mặt vào gối. Cô cảm thấy vừa tức giận vừa tủi thân kinh khủng. Thành nghĩ gì mà bảo cô mới hai tuần đã hẹn hò với người mới. Hai năm yêu nhau chẳng có chút niềm tin nào vào nhau hay sao. Và rõ ràng anh đã theo dõi cô. Chắc anh ta thấy Nicholas hôn mình nên ghen. Nhưng sao anh ta không trả lời tin nhắn mình lúc sáng mà theo dõi mình làm gì. Anh ta mất trí rồi. Lại còn “Chúng ta chẳng còn gì để nói”, rồi “đi công tác xa”, rồi “Bye”. Hai tuần không thèm nhắn tin gọi điện một tiếng. Đến lúc nhắn được một câu thì không hề để mắt tới cảm xúc của cô mà chỉ lồng lên ghen tuông nhảm nhí. Rút cục thì vẫn chỉ chăm chăm công việc và chẳng xem tình cảm của hai người ra gì. Có lẽ mình nên chia tay với anh ta thật thôi.
    -Chị chia tay với ai cơ? Anh Thành á?
    Bé Mĩ Chi ôm bản vẽ bỗng xuất hiện ở cửa mắt tròn xoe. Lúc đấy, Lan Chi mới giật mình phát hiện ra mình đã nói lớn lên những suy nghĩ trong đầu.
     
    Thanhkhe thích bài này.
  6. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    5. Bước ngoặt
    Một tháng trôi qua nhanh chóng. Nicholas cứ hai ngày một lần lại qua giúp Lan Chi học và ôn luyện kiến thức. Với phương pháp sư phạm tốt và kiến thức sâu rộng, cộng với sự nhiệt tình của anh, Lan Chi đã cảm thấy mình tiến bộ vượt bậc. Cô bắt đầu khấp khởi hi vọng rằng mình sẽ có khả năng vượt qua được ứng cử viên người Pháp nặng ký nọ.

    Ngày quyết định đã tới. Năm cô gái Việt Nam lần lượt vào phỏng vấn trước. Lan Chi hơi choáng khi trong hội đồng có tới bẩy người Pháp và ngoài ngài hiệu trưởng thì cô không biết ai cả. Bác Henri gật đầu chào cô trìu mến và mời cô ngồi. Cảm giác gần gũi từ Henri làm cô thấy vững dạ hơn. Hội đồng bắt đầu hỏi cô vô số câu hỏi. Kiến thức tổng quát. Kiến thức chuyên môn. Văn hóa, địa lý, lịch sử nước Pháp, và cả những nước lân cận. Trong số những người Pháp trong hội đồng có một bà lớn tuổi khuôn mặt rất lạnh lùng và tỏ rõ vẻ không hài lòng. Bà hỏi những câu rất hóc búa, và thỉnh thoảng lại bình luận phần trả lời của Lan Chi bằng những câu đùa thâm thúy khiến một vài người trong hội đồng bật cười. Mỗi lần như vậy Lan Chi rất mất tinh thần.
    Nhận thấy sự căng thẳng của cô, bác Henri bèn lên tiếng:
    - Nào nào, Clara. Con bé chỉ đáng tuổi con chúng ta thôi mà. Bà đang làm con bé sợ đấy.
    - Ồ Henry, tôi chỉ hơi đùa quá lố chút thôi. Ông biết tính tôi mà.
    Từ đó bà cư xử dễ chịu hơn. Nhưng khuôn mặt bà thì chẳng mảy may thân thiện hơn tí nào.

    Mới đầu do hơi căng thẳng nên Lan Chi trả lời còn vấp váp. Càng về sau, cô càng thấy tự tin và trả lời suôn sẻ hơn. Cả hội đồng đều gật gù, tất nhiên là trừ Clara. Lan Chi phấn khởi bước ra khỏi phòng hội đồng thì chạm mặt ngay cô nàng người Pháp. Cô ấy gật đầu chào Lan Chi rất lịch thiệp rồi bước vào phòng hội đồng. Ánh mắt cô nàng tràn đầy tự tin, có cả chút cao ngạo, khiến Lan Chi lại bắt đầu lo lắng. Mấy cô gái tụm lại bàn tán được một lúc thì bà Benedict đi tới. Bà bảo:
    - Các cháu về trước đi. Hai ngày nữa ta sẽ thông báo kết quả cho các cháu.
    - Cám ơn bác. Chào bác.
    - Chào bác.
    - Lan Chi khoan đã cháu.
    Bà Benedict gọi giật lại. Lan Chi quay lại. Bà Benedict ghé sát tai cô thì thầm hỏi:
    - Cháu có đụng ả, à à, bà Clara không?
    - Dạ có, bà Clara ở trong hội đồng.
    - Chà, biết ngay mà. Clara là đồng hội trưởng hội phụ huynh học sinh ở đây. Ta biết là không nên nói ra điều này, nhưng bà ta... rất kì thị người Việt. Ta gần như chắc chắn bà ta sẽ phản đối quyết liệt việc chọn giáo viên người Việt. Bà ta có làm khó cháu không?
    - Dạ bà ấy đúng là hỏi những câu rất khó và bình luận khó nghe.
    - Vậy à? Thật là quá quắt. Tội nghiệp cháu.
    Bà Benedict thốt lên giận giữ một cách thật lòng khiến Lan Chi càng cảm thấy mến bà quá.
    - Nhưng bác Henri có nói để bà ấy ngừng lại.
    - Thật à? Henri có chặn họng cô ả, à à, Clara à?
    - Vâng. Sau khi bác Henri nói thì bà ấy thôi không làm khó cháu nữa.
    - Chà, có thế chứ!
    Bác Benedict cười rạng rỡ sung sướng khiến Lan Chi cũng bật cười theo. Benedict làm cho cô cảm thấy cứ như bác Henri đã bênh bà ấy chứ không phải bênh cô vậy.

    Ngày tiếp theo là ngày dài nhất trong cuộc đời 22 năm của Lan Chi. Đến trưa ngày thứ hai, khi cô đang nấu bữa trưa thì có tiếng điện thoại réo. Cô chạy vội tới như vồ lấy cái điện thoại đang để trên mặt bàn. Là số của trường.
    - A lô, cháu Lan Chi xin nghe ạ.
    Bên kia lặng im một giây. Tiếp theo là giọng Benedict:
    - Cháu à... ta rất tiếc...
    Tim cô nhót lên một cái.
    - Hội đồng đã chọn cô bé người Pháp. Cháu đừng buồn... Quả thật là... Rất tiếc... Ta và Henri đều...
    Lan Chi thấy tai lùng bùng. Những lời an ủi của bà Benedict tốt bụng như bay lơ lửng xa xa đâu đó không lọt vào tai cô nữa. Cô chỉ máy móc nói Cám ơn bác, cháu không sao cả, rồi chào người phụ nữ phúc hậu. Đành rằng lí trí cô hiểu cơ hội cũng không nhiều, nhưng không thể không thừa nhận là trái tim cô đã đặt rất rất nhiều hi vọng, đặc biệt là sau khi nhận được sự giúp đỡ của Nicholas. Ôi, còn Nicholas. Bao công sức của anh ấy cũng như bỏ đi rồi... Nicholas đang theo đoàn cứu trợ tình nguyện trên Sơn La. Trên thôn bản miền núi không có sóng điện thoại nên chắc anh ấy chưa biết tin. Mấy ngày nữa anh ấy quay lại thành phố. Chắc mình sẽ không còn mặt mũi mà gặp nữa. Lan Chi thở dài thườn thượt. Cô nhấc điện thoại lên gọi cho mấy đứa bạn tâm sự. Bạn cô thì đã nắm chắc kết quả từ trước rồi nên cũng không sốc gì cả. Mấy đứa cũng chia buồn với cô vì mọi người đều tin cô có khả năng đậu lớn nhất.

    Mấy ngày tiếp theo, Lan Chi cố gắng khiến cho bản thân bận rộn hơn bằng cách làm thật nhiều việc nhà. Bà Mĩ Lan khuyên con nên ra ngoài chơi cho khuây khỏa, nhưng cô thấy chẳng có tâm trạng đâu để đi chơi. Một ngày nọ, khi cô đang lui cui dọn dẹp trên tầng hai thì ở dưới có tiếng lao xao rồi có tiếng Mĩ Chi gọi:
    - Chị ơi, bạn chị tới chơi.
    Lan Chi quệt mồ hôi trán. Nicholas đã về lại rồi sao?
    - Ai vậy em?
    Mĩ Chi mỉm cười vẻ bí hiểm.
    - Không nói... chị xuống là biết à.
    Nói đoạn con bé nhảy tót vào phòng.
    Thành bước vào nhà và chào bà Mĩ Lan. Bà có chút ngạc nhiên.
    - Cháu mới đi công tác về đấy à? Đã lâu không thấy qua chơi.
    - Dạ cháu mới ở Inđô về ngày hôm qua.
    - Cháu ngồi đi. Mĩ Chi gọi chị xuống con.
    Bé Mĩ Chi lấp ló ở cầu thang liền chạy biến đi. Thành nhìn quanh căn phòng khách đã từng rất quen thuộc nay có vẻ khang khác vì mấy tháng rồi anh đã không tới, từ đợt bắt đầu chạy dự án nước ngoài cho công ty. Đợt công tác ở Inđô thành công mĩ mãn. Sếp tổng giữ nguyên lời hứa thưởng cho anh hai tuần nghỉ phép, bắt đầu từ ngày hôm nay. Việc đầu tiên anh cần phải làm là làm lành với người yêu.
    Lan Chi tròn xoe mắt nhìn Thành. Rõ ràng là cô rất ngạc nhiên. Cũng phải thôi. Thành đứng dậy nhìn cô cười.
    - Chào em.
    Lan Chi chần chừ một lúc rồi cũng nói một cách khách sáo hết mức có thể.
    - Chào anh.
    Bà Mĩ Lan ý tứ lấy cớ lập tức rời đi. Chỉ còn lại hai người trong phòng khách.
    - Tưởng anh đi luôn rồi chứ?
    Thành cười xòa rồi tiến nhanh tới ôm chặt lấy cô trước khi cô kịp lùi lại. Anh nói khẽ vào tai cô:
    - Muốn đi mà không đi được...
    Hai tay Lan Chi vẫn buông thõng. Thành khẽ hôn lên tóc cô. Lan Chi giẫy ra.
    - Đừng, em vừa dọn nhà xong toàn mồ hôi...
    Thành buông cô ra, nhìn vào mắt cô rồi nói:
    - Anh rất nhớ em!
    Rồi lại ôm chặt cô vào lòng. Cảm giác thân thuộc và những kí ức tươi đẹp từ khi còn yêu nhau thắm thiết lại ùa về trong cô. Cô vùi mặt sâu vào ngực Thành và vòng tay ôm lấy anh.
    - Em ghét anh! Em rất ghét anh!
    Thành cười và nói:
    - Anh biết, anh biết. Nhưng anh yêu em.
     
  7. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    6. Bước ngoặt
    Hai người nắm tay sánh bước trên con đường quen thuộc. Thành kể cho Lan Chi nghe chuyến đi thành công như thế nào và việc sếp đã thăng chức cho anh cũng như cho anh nghỉ phép một thời gian để thu xếp “cuộc sống riêng”. Trong thời gian vừa rồi, anh cũng nhận ra là vì công việc mà mình đã trở nên quá khô khan và cục cằn. Lan Chi cũng nói rằng mình sẽ chăm sóc anh nhiều hơn và sẽ cố gắng hiểu hơn khi công việc của anh trở nên căng thẳng.
    Thành đột nhiên dừng lại. Nhìn sâu vào mắt cô, anh nói:
    - Em đồng ý làm vợ anh nhé?
    Lan Chi giật mình.
    - Mình yêu nhau cũng hai năm rồi. Anh muốn chúng mình cưới nhau rồi ổn định cuộc sống gia đình.
    Lan Chi bối rối. Cô không ngờ Thành lại nói ra những lời này sớm như vậy.
    - Em... em không biết nữa. Em chưa nghĩ tới chuyện này... Cho em một thời gian suy nghĩ được không anh?
    - Thôi được rồi, anh cũng đường đột quá. Em cứ suy nghĩ thêm nhé.
    - Vâng.
    - À, thế việc em xin vào trường Pháp ngữ thế nào rồi?
    - Chuyện đó... em trượt suất đó rồi. Họ tuyển một giáo viên người Pháp.
    - Không sao em ạ. Anh cũng tính rồi. Nếu chúng mình cưới nhau, với mức lương của anh thì dư cho cả nhà tiêu dùng. Em cứ ở nhà thu xếp công việc nội trợ con cái là được. Không cần cố gắng đi làm cho vất vả.
    - Nhưng em rất muốn đi làm. Em thích được dạy học và muốn có một sự nghiệp riêng của mình, chứ không muốn dựa dẫm vào ai.
    - Em nói thế là sao? Của chồng và vợ thì cũng là của chung thôi. Cả hai vợ chồng đều đi làm, lại con cái nữa thì sẽ rất vất vả đấy. Đàn ông thì cần phát triển sự nghiệp là đúng rồi. Phụ nữ anh nghĩ gia đình là quan trọng nhất, sự nghiệp chỉ là thứ yếu.
    - Nhưng...
    Lan Chi phản đối yếu ớt. Thực chất, những gì Thành nói cũng phù hợp với cách nghĩ của cô trước đây về vai trò người phụ nữ trong xã hội. Nhưng dạo gần đây, nhiều suy nghĩ của cô đã đổi khác. Những người phụ nữ Pháp cô đã gặp, như Isabelle, bà Benedict, hay bà Clara, đã tạo cho cô những ấn tượng mạnh mẽ. Họ đều có một công việc ý nghĩa và một sự nghiệp riêng, không dựa vào ai. Lan Chi vẫn nhớ ánh mắt tự tin đầy kiêu hãnh của Isabelle khi cô ấy bước đi và cách cô ấy nhìn mọi người. Hẳn là một người phụ nữ mạnh mẽ và độc lập. Lan Chi cũng muốn được như thế. Một người phụ nữ tự đứng trên đôi chân của chính mình, bằng khả năng của mình.
    Như đọc được nỗi băn khoăn của cô, Thành nói
    - Có lẽ em đã tiếp xúc với văn hóa phương Tây nhiều quá nên bị ảnh hưởng. Dù sao, mình là người Á đông, không thể giống y như họ được.
    - Vâng...
    Cô khẽ nói.
    - Mình về thôi anh.

    Dạo này Lan Chi đã hết kì thực tập ở trường Pháp ngữ nên cô nghỉ hẳn ở nhà. Thời gian đầu khá buồn chán, nhưng dần cũng quen đi. Có lẽ Thành nói đúng. Cô có thể ở nhà làm nội trợ trông con, trong khi anh đi làm kiếm tiền. Những người phụ nữ như cô có thể chỉ cần tìm kiếm một hạnh phúc giản dị như vậy.
    Một buổi sáng khi cô đang lúi húi cắt tỉa mấy luống hoa trong vườn thì bỗng nghe những tiếng lao xao quen thuộc. Cô dừng tay ngẩng lên. Chợt mấy mái đầu tóc vàng tóc nâu xuất hiện đồng loạt phía bên kia hàng rào.
    - Bonjour, professeur. (Chào cô giáo.)
    - Professeur, restez-vous ici? (Cô giáo ở đây à?)
    Bọn trẻ nhốn nháo chào cô.
    - Bonjour, où allez-vous? (Chào các em. Các em đi đâu thế?)
    Lan Chi mỉm cười với lũ trẻ. Hóa ra trưa nay bọn chúng được đi dã ngoại. Và mấy đứa gần nhà rủ nhau thành một nhóm đi mua đồ ăn. Chẳng dè mải vui đi lạc nên mới qua khu phố này. Chỉ bẵng một thời gian mà mấy đứa nhóc phổng phao lớn hẳn lên. Bọn chúng tranh nhau kể chuyện trường lớp. Lan Chi chỉ im lặng lắng nghe, thỉnh thoảng hỏi mấy câu để bọn nhóc kể thêm chi tiết. Lũ trẻ đứng một lúc lâu, cho tới khi cô phải chỉ đường cho và giục chúng đi không thì muộn mới chịu đi. Tiếng lao xao của bọn nhóc xa dần. Góc phố lấy lại vẻ yên tĩnh vốn có. Lan Chi bỗng ngồi thừ người. Chúng làm cô nhớ trường lớp quá. Cô cất dụng cụ làm vườn, rửa tay và lên phòng. Chồng sách vở tiếng Pháp đã nhiều ngày không đụng tới nằm im lìm trên giá sách. Một sự im lặng như trách cứ. Cô khẽ lật chồng sách. Ánh mắt cô chạm vào quyển Văn hóa Pháp cho người nước ngoài Nicholas tặng cô ngày trước. Cô lấy quyển sách xuống, mở trang đầu tiên. Nét chữ rắn rỏi của Nicholas
    ________________________________________________
    “Tặng cô gái Việt Nam đáng mến của tôi
    Nicholas Magrez, 9/9/2012”
    ________________________________________________​

    Đã bẵng một thời gian cô không liên lạc với anh. Vì nhiều lí do... Nicholas chắc cũng cảm nhận được sự miễn cưỡng của cô nên anh cũng không nhắn tin gọi điện gì nữa. Vả lại, sợi dây liên kết giữa hai người giờ cũng không còn...
    Điện thoại Lan Chi chợt rung lên cắt ngang dòng suy nghĩ của cô gái. Cô với tay lấy điện thoại. Quỷ thần ơi, là anh ta! Lan Chi bắt máy có chút ngại ngần. Giọng ấm áp quen thuộc của Nicholas vang lên gấp gáp hơn thường lệ:
    - Em đoán xem có tin gì nào... Tôi vừa tìm được một chỗ đang cần giáo viên tiểu học nói tiếng Pháp đấy.
    Lan Chi thấy tim mình như nhỡ một nhịp.
    - Thật à anh? Trường nào thế ạ?
    - Một trường mới. Họ chưa tuyển giáo viên rộng rãi mà nhờ Đại sứ quán giới thiệu trước. Chiều nay ông hiệu phó nhân sự sẽ ngồi với Alex và tôi. Tôi sẽ giới thiệu em với ông ấy. Em tới được không?
    - Vâng.
    Lan Chi buột miệng trước khi kịp suy nghĩ.
    - Tốt lắm, 3 giờ chiều ở ĐSQ nhé. Xin lỗi Lan Chi, tôi phải đi dạy bây giờ. Au revoir.
    Nicholas cúp máy. Tim Lan Chi đập gấp gáp. Cô nhấc máy gọi Thành.
    - Anh ơi, mình hẹn sang chủ nhật được không?
    - Sao thế em?
    Giọng Thành ngạc nhiên.
    - Em có cuộc hẹn phỏng vấn việc chiều nay.
    - Gấp vậy à em?
    - Vâng, Nicholas vừa gọi điện báo cho em. Em rất xin lỗi vì lỡ hẹn. Mai mình gặp được không anh?
    Đầu dây kia im lặng một lát.
    - Mai thì anh bận rồi. Để hôm khác.
    - Vâng.
    Thành cúp máy. Lan Chi vẫn còn lâng lâng. Mọi chuyện xảy ra rất nhanh. Cô cũng không biết mình có quyết định đúng không nữa. Cô biết anh không vui. Nhưng cô sẽ nói chuyện lại với anh sau.
    Cuộc gặp gỡ diễn ra rất thuận lợi. Ông Gabriel tỏ ra rất có thiện cảm với Lan Chi ngay từ những phút đầu tiên. Chắc chắn là Nicholas đã nói tốt về cô với ông trước khi gặp.
    - Cô gái nhỏ. Tôi rất bất ngờ khi có nhiều người ủng hộ cô như vậy đấy. Hôm trước thì là ông bạn già Henri của tôi. Giờ thì cả chàng trai trẻ này.
    Ông nhìn qua nhìn lại hai người vẻ đầy ý nhị khiến cho Lan Chi đỏ bừng mặt. Nicholas mỉm cười đáp lại ông.
    - Cô ấy nhận được những gì xứng đáng.
    - Khà khà, tốt lắm.
    Ông Gabriel vừa cười vừa đưa cho Lan Chi một số điện thoại.
    - Đây là số điện thoại của Bella, trợ lý của tôi. Cháu gọi cho cô ấy về thủ tục nộp hồ sơ nhé. Thôi, tôi phải đi đây. Chúc các cháu cuối tuần tốt lành!
    Alex cũng phải đi có việc. Chỉ còn lại hai người với nhau. Lan Chi cảm thấy mình mắc nợ người con trai này thật nhiều.
    - Nicholas, em không biết cảm ơn anh thế nào cho hết!
    - Tôi chỉ muốn em vui.
    Anh khẽ nói. Đôi mắt màu xanh nhạt của anh nhìn cô đăm đắm. Trong một giây ngắn ngủi, Lan Chi chợt thấy mình như chìm sâu vào đôi mắt ấy, lơ lửng trong một không gian trong suốt nơi những nhánh thường xuân khô dại qua mùa đông đang nhú lên từng chiếc lá non xanh mướt.
    - Em phải về.
    Cô sợ hãi kéo mình ra khỏi không gian ấy.
    - Au revoir.
    - Au revoir.
    Anh đứng nhìn theo vóc dáng nhỏ nhắn đang vội vã bước nhanh xuống bậc thềm. Những dây hoa tử đằng rủ xuống từ cổng mái vòm như những dàn chuông tím nhỏ khẽ lay động theo luồng gió khi cô gái ấy bước vội qua.​
     
  8. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    7. Nhật ký của Lan Chi
    Ngày... Một ngày vừa vui lại vừa buồn. Chiều nghe tin bà Bella báo là mình đã được nhận vào thử việc tại trường, vui không thể tả. Mình háo hức chờ tới buổi tối để báo cho anh, vì tối nay chúng mình hẹn đi ăn tối mà. Nhưng anh lại phản ứng thật lạ, chỉ chúc mừng một cách đầy miễn cưỡng. Anh dường như vẫn muốn mình sau này ở nhà chăm con hơn là đi làm. Mình bỗng thấy buồn bực quá. Dù đi làm đôi khi cũng vất vả nhưng công việc làm mình tự tin hơn vào bản thân và cảm thấy không phụ thuộc vào ai. Anh thì vẫn khăng khăng phụ nữ quan trọng nhất là gia đình. Hai đứa nói qua nói lại chẳng đứa nào chịu đứa nào. Thế là lại giận nhau nữa... haiz...

    Ngày... Hôm nay Nicholas tạt qua đưa cho mình mấy quyển sách trước khi anh bắt đầu chuyến đi lên miền núi. Chẳng hiểu thế nào mà đúng lúc hai đứa đang đứng nói chuyện trước cửa nhà thì Thành lại đi qua. Mình vừa nhìn thấy thì anh làm ngơ phóng thẳng đi... Chắc anh ấy tưởng mình và Nicholas đang hẹn hò nhau sau lưng anh. Nicholas cũng về luôn sau đó. Mình định nhắn Thành nhưng mới nhớ ra là hai đứa vẫn còn giận nhau và chưa làm lành, với lại cũng không thích cách xử sự của anh. Thật chẳng người lớn chút nào.

    Ngày... Thành hẹn mình ra nói chuyện ở quán cà phê hai đứa hay tới. Anh bảo anh không thích tình trạng này kéo dài nữa. Anh nói nếu mình đồng ý thì anh sẽ thu xếp sang nhà thưa chuyện cùng mẹ để tính chuyện kết hôn. Mình hỏi anh thế còn chuyện em đi làm thì thế nào, anh có ủng hộ em đi làm không hay anh vẫn nghĩ như trước? Anh chỉ ậm ờ rồi bảo chuyện đó tính sau.

    Mình thấy chuyện này thật chẳng đúng lúc chút nào. Cảm giác như anh ấy chỉ cần một người phụ nữ về sinh con, chăm sóc nhà cửa cho anh, mà chẳng quan tâm chút nào đến tâm tư tình cảm của người ta. Anh lại còn đưa ví dụ chị Hồng làm cùng công ty: chị này đi làm mệt mỏi rồi suốt ngày than giá gì được người chồng suy nghĩ thông cảm như anh, không bắt vợ đi làm... trong khi có người (ám chỉ mình!!!) được chiều chuộng nâng niu như vậy mà lại không biết trân trọng. Mình bảo anh: chị ấy khác em khác, mà sao anh cứ cho là mình đúng còn những suy nghĩ của em là sai vậy? Thấy anh lặng im một lúc, tưởng anh hiểu ra. Chẳng ngờ, sau một hồi, anh thở dài và nói: Mẹ anh nói đúng thật, em càng ngày càng ảnh hưởng văn hóa Tây, khác hẳn với ngày nào. Tới đây thì mình nổi giận thực sự. Mình đứng phắt dậy và nói: Nếu anh muốn một cô gái thuần Việt thì đi tìm cô ấy mà lấy! Anh ngồi yên chẳng nói một tiếng, cả khi mình bỏ về...
     
  9. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    8. Mẹ
    Lan Chi đang làm giấy tờ ở trường mới với bác Bella thì thấy mẹ gọi. Thay vì giọng bà Mĩ Lan thì lại là tiếng cái Mĩ Chi đứt quãng: Chị ơi... chị, hức, mẹ... phải vào viện rồi... hức, chị tới ngay đi... Cô vội vã chạy vào bệnh viện thành phố. Bà Mĩ Lan đã được đưa vào phòng cấp cứu. Theo như kể lại thì buổi sáng hôm đó bà vẫn bình thường, nhưng đột nhiên tới gần trưa lúc bà đi cầu thang lên lầu để lấy cái tạp dề trên sân thượng thì bỗng bị choáng. May là bà kịp bám vào thành cầu thang trước khi quị xuống, chứ không nếu ngã thì không biết hậu quả còn nghiêm trọng tới đâu. Bé Mĩ Chi đang phụ rửa rau dưới bếp nghe tiếng lạ, gọi mấy tiếng không thấy mẹ trả lời, chạy lên thì thấy mẹ đã ngất xỉu ở cầu thang... Lan Chi rụng rời chân tay, bỏ dở việc giấy tờ chạy ngay tới bệnh viện.

    - Em là người nhà phải không? Bà ấy bị lên cơn nhồi máu cơ tim đột ngột. Hẹp động mạch vành. Phải mổ ngay.
    Anh bác sĩ trẻ măng nói với cô bên ngoài phòng cấp cứu.
    - Em kí vào giấy này...
    Tay Lan Chi run bắn. Cô vẫn còn trong cơn sốc. Các bác sĩ và y tá hối hả chuẩn bị cho ca mổ. Hai chị em ngồi ở dãy ghế dài bên ngoài dành cho người nhà bệnh nhân. Mĩ Chi bám chặt lấy tay chị, mặt cô bé trắng bệch, mếu máo như muốn khóc.
    - Liệu mẹ có sao không chị ơi? Em sợ quá...
    - Mẹ sẽ khỏe lại thôi, đừng lo.
    Lan Chi khẽ siết chặt tay em. Cô muốn nói thêm nữa để an ủi nó nhưng chính cô cũng đang hoảng loạn. Từ ngày bố đi, mẹ cô là người chèo chống gia đình này. Bà là tuýp người tràn đầy năng lượng, làm việc luôn tay không biết mệt. Không ai ngờ được có ngày mẹ lại ngã bệnh nghiêm trọng như thế. Nhà cô họ hàng đều không ai bị tim. Có lẽ... mẹ đã quá lao tâm khổ tứ sau khi bố ra đi. Mặc dù nhà không có bố, hai chị em cô vẫn ăn học đầy đủ và sống một cuộc sống sung túc đàng hoàng chẳng kém gì ai, đều do một tay bà Mĩ Lan vun vén.

    Ba tiếng dài đằng đẵng trôi qua. Cửa phòng mổ bật mở. Một ông bác sĩ già bước ra, mồ hôi lấm tấm trên mặt. Hai chị em không hẹn cùng đứng bật dậy.
    - Mẹ cháu sao rồi bác sĩ?
    Kéo chiếc khẩu trang y tế màu xanh xuống dưới cằm và quệt mồ hôi, thay vì trả lời, ông hỏi:
    - Các cháu là người thân duy nhất của bà Mĩ Lan?
    - Vâng?
    Ông bác sĩ nhíu mày nói:
    - Có một số vấn đề nảy sinh khiến tình trạng của bà ấy trở nên phức tạp hơn tôi đã nghĩ nhiều lần... Ngoài hẹp động mạch vành, bà ấy còn bị... tình trạng đang rất xấu...
    Lan Chi thấy tiếng ông bác sĩ như văng vẳng ở đâu đó xa xa. Trong đầu cô chỉ còn lặp đi lặp lại “tình trạng bà ấy đang rất xấu... rất xấu... rất xấu...” Ông bác sĩ chợt nhận ra vẻ mặt tái nhợt thiếu tập trung của cô gái.
    - ... Cô Lan Chi!
    - Vâng, xin lỗi bác sĩ, cháu nghe đây.
    - Chúng tôi sẽ cố gắng hết sức, cũng không phải là không có hi vọng... Có một bác sĩ ở Hà Nội rất giỏi ca này, chúng tôi sẽ cố gắng liên lạc và hội chẩn qua mạng với ông ấy...
    Lan Chi gật đầu yếu ớt.
    - Vâng, có gì mong bác và mọi người cứu mẹ cháu.
    Ông bác sĩ tất tả quay vào phòng mổ. Lan Chi thất thần ngồi xuống. Mĩ Chi bắt đầu sụt sịt khóc.
    - Chị ơi... mẹ làm sao rồi... chị ơi...
    Lan Chi vòng tay ôm lấy em cho cô bé tựa vào lòng mình, vừa xoa đầu rồi vỗ nhè nhẹ vào lưng em.
    - Mẹ không sao... không sao đâu em...
    Cô thấy cổ họng mình tắc lại. Mẹ! Ngoài bố ra, mẹ là người thương yêu nhất trên cuộc đời. Nếu mẹ thực sự không qua khỏi thì cô biết sống làm sao? Lan Chi bỗng nhớ lại, từ ngày bố đi, dù có hụt hẫng nhiều nhưng mẹ đã thay bố đóng vai trò làm chủ gia đình và giải quyết mọi việc lớn nhỏ trong gia đình. Tất cả những quyết định quan trọng đều qua tay mẹ. Từ sắp xếp cho con vào những lớp học tốt nhất ở trường, cho con đi học thêm những thầy cô uy tín, tư vấn ngành học cho Lan Chi, xử lý gã láng giếng biến thái, thuê đội thợ sửa lại nhà cửa và giám sát họ, nói chuyện với bác Henry xin cho cô vào thực tập ở trường, tất cả đều mẹ lo. Cô nhớ hồi còn học cấp 3, đúng đêm Ba Mươi Tết, ba mẹ con đang lúi húi chuẩn bị mâm cơm cúng trong bếp, bỗng nghe xoảng một cái ngoài hiên. Mẹ bảo:
    - Con ra ngoài xem xem có gì.
    Cô mở cửa trước định bước ra thì sững lại vì trước hiên nhà đen kịt những vết dầu luyn lẫn với mảnh chai và mùi hôi thối bốc lên nồng nặc. Cô quay vội vào gọi mẹ. Mẹ hối hả đi ra. Hóa ra là có kẻ nào đó đi qua đã ném cái chai đầy dầu và những thứ hôi thối vào thẳng cửa chính nhà cô. Chuyện như thế này chưa từng xảy ra trước đây, mà lại đúng đêm Ba Mươi. Hai chị em rất sợ hãi, bắt đầu lo không biết đêm nay còn chuyện gì xảy ra nữa không. Bố thì lại không có nhà. Cái Mĩ Chi run lập cập, có lẽ vừa sợ vừa lạnh. Nhưng mẹ lại rất bình tĩnh. Mẹ gọi điện ngay cho công an phường trình báo và gọi cho anh trưởng ban an ninh dân phố trình bày câu chuyện. Thật may, bên công an với an ninh cũng hiểu tình cảnh gia đình toàn đàn bà con gái, và hứa sẽ có người đi tuần thường xuyên hơn qua khu vực này. Quả nhiên, sau đó cứ 30 phút lại có tiếng xe cơ động đi qua đi lại. Mẹ bảo hai đứa:
    - Giờ thì không có gì phải sợ cả. Chắc bọn trẻ trâu nào đó rảnh rỗi chơi xấu nhà mình thôi. Và thấy cơ động thì chúng cũng không dám quay lại đâu.
    Bà lại bảo hai con vào nhà nấu nốt mấy món thắp hương, ngoài này để mẹ dọn, nhỡ có gì mẹ còn xử lý được. Có mẹ, hai cô bé cảm thấy bớt sợ, vững tâm trở lại và lại quay vào líu ríu nấu nướng. Mấy ngày tết cũng diễn ra êm ả. Lại nhớ có lần cái Mĩ Chi bị cúm sốt cao 39 độ mẹ phải đưa đi viện. Người nó nóng bừng như lửa, thở khò khè. Mĩ Chi lại bị hen suyễn từ nhỏ nên mỗi lần bị thế này là lại thập tử nhất sinh. Trong khi các bác sĩ đang truyền nước, kiểm tra nhiệt độ và cắm máy thở cho Mĩ Chi, hai mẹ con cũng ngồi ở ngoài đợi y như lúc này đây. Lúc đó, mẹ nắm chặt tay Lan Chi và luôn miệng nói với cô:
    - Nó sẽ khỏe sớm thôi. Các bác sĩ ở đây giỏi lắm. Mẹ đã nhờ anh Tân trưởng khoa hô hấp ở đây đặc biệt theo dõi em rồi. Không có gì phải lo lắng cả. Ngày nhỏ bà ngoại con cũng bị thế này suốt nhưng tới giờ vẫn sống khỏe mạnh. Không sao cả. Có gien cả rồi.
    Ở cạnh mẹ, cô cảm thấy yên tâm lắm. Chuyện gì đối với mẹ cũng có cách giải quyết. Nhưng lúc này thì mẹ lại nằm trong kia, trên bàn mổ, thiêm thiếp giữa ranh giới của sự sống và cái chết. Chỉ còn cô và em gái. Cô phải cứng cỏi lên. Như mẹ. Vì mẹ. Quay sang phía em, thấy Mĩ Chi mệt quá đã ngủ thiếp đi từ lúc nào. Vẫn nắm chặt tay chị. Mấy sợi tóc mai lòa xòa trước trán trên khuôn mặt trẻ thơ mỏi mệt. Trong lòng cô chợt trào lên nỗi thương em, thương mẹ, và tủi thân.

    Loẻng xoẻng! Một người đàn ông cao lớn vừa va vào một cái xe đẩy để gần cửa một phòng bệnh, nó đập vào cửa gây ra những tiếng động đinh tai. Anh ta xin lỗi người bên trong rồi tránh sang một bên thì lại đâm sầm vào một cô y tá đang ôm tập bệnh án vừa lướt qua. Anh lại rối rít xin lỗi bằng thứ tiếng Việt lơ lớ:
    - Xin lổi cô, rất xin lổi!
    Rồi lớ ngớ thế nào anh ta lại va tiếp vào cái chậu hoa để gần cửa sổ, may mà kịp thò chân ra đỡ nó lại không bị vỡ nát. Đâu đó có tiếng cười khúc khích của mấy cô y tá.
    - Em thấy đó, tôi vừa tới mà đả thu hút sự chú ý của cả bệnh viện rồi.
    Người con trai tự giễu mình rồi ngồi xuống cạnh Lan Chi. Mấy cô y tá vẫn liếc nhìn về phía anh và xì xầm bàn tàn vẻ thích thú.
    - Cũng nhờ thế mà em mới nhận ra anh.
    Nicholas đưa một tay lên vân vê bộ râu mới của mình và gật đầu ý nói “À, hẳn rồi”. Chắc chắn là anh chàng đã chẳng hề cạo râu trong suốt thời gian trên Sơn La. Anh lại lôi trong túi xách ra hai cặp lồng.
    - Hai đứa ăn đi.
    Lan Chi tròn mắt nhìn anh. Cô mở miệng định hỏi anh về từ khi nào, rồi vì sao biết cô ở đây mà tới, rồi sao biết cô chưa ăn mà mua đồ... nhưng rồi bỗng cảm thấy chẳng cần thiết nữa... Cô cười nhẹ nói cám ơn rồi nhận lấy hai chiếc cặp lồng từ tay anh một cách thật tự nhiên. Mùi cháo thơm nức khiến cô đói cồn cào. Bé Mĩ Chi cũng vừa tỉnh giấc, vươn mình ngáp một cái.
    - Chào chú Nicholas!

    Hai cô gái chẳng chút khách khí trước cặp lồng cháo thơm ngon. Nicholas thì thủng thỉnh rút trong túi ra một cuốn sách rồi chăm chú đọc đến mức như quên tất cả mọi sự trên đời. Đến nỗi khi Lan Chi đã ăn xong và nhìn anh một lúc lâu anh cũng không hề hay biết. Mớ tóc xoăn hạt dẻ rũ xuống tự nhiên, bờ môi dầy và chiếc cằm vuông đầy nam tính. Nhìn anh đẹp và hiền quá! Lan Chi tự nhủ. Trước đây cô chưa từng nhìn anh gần và kĩ như thế... Nicholas đột ngột ngẩng lên khỏi quyển sách làm cô giật mình. Theo phản xạ, cô cụp mắt xuống nhìn về phía khác, nhưng chỉ trong một giây ngắn ngủi, ánh mắt cô lại liều lĩnh quay lại chạm trực diện vào ánh mắt xanh thẳm kia, rồi chuyển xuống bộ râu của anh với một thoáng cười tinh nghịch:
    -Chú Nicholas!
     
  10. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    9. Nhật ký của Mĩ Chi
    Ngày... Mừng quá mẹ đã mổ xong. Ông bác sĩ lớn tuổi nói cần một thời gian để mẹ hồi phục sức khỏe. Nhìn mẹ mặt tái nhợt nói thều thào mà vẫn cố cười với hai đứa vừa thương vừa buồn cười. Mẹ còn hỏi hai đứa ở đâu, đã ăn uống gì chưa, tí về nhà mà ngủ cho khỏi mệt. Chị Lan Chi bảo mẹ cứ yên tâm, mẹ là người ốm cần nghỉ ngơi chứ hai đứa thì khỏe như vâm lo gì. Mẹ cứ nói mãi “Thôi về nhà mà ngủ con ạ”. Nhưng tất nhiên là đêm nay thì chị Lan Chi và mình sẽ ngủ ở đây. Chú Nich “râu” thì ở lại thêm một lúc rồi về. Còn hôn má chị nữa chứ!!! Chị thì ngượng ngùng thấy rõ, mặt đỏ cả lên. Chết nhá!

    Ngày... Buổi chiều, mình đi học về tắm rửa xong là đi xe buýt vào bệnh viện với mẹ ngay. Mang cả sách vở cho ngày mai và cả đồ vẽ nữa nhé. Chị đang đút cháo cho mẹ ăn. Dù mẹ mới mổ xong còn đau những vẫn ăn thun thút. Mừng quá. Chị y tá bảo ăn được thế sẽ chóng khỏe. Chú bác sĩ trẻ lại ghé qua kiểm tra nhịp tim cho mẹ và dặn dò y tá. Mình thấy chú ấy vào hơi thường xuyên quá thì phải. Mình vừa làm xong mấy bài tập toán đã lại thấy chú quay lại. Chắc sức khỏe mẹ cần theo dõi liên tục.

    Ngày... Hix hix, không thể tin được! Nhà mình bị trộm đột nhập! Buổi sáng mình đi học, chị về nhà lấy đồ thì thấy trong nhà đồ đạc vứt liểng xiểng mỗi thứ một nơi. Cửa sổ thì bị cậy. Chị hoảng quá bèn gọi chú Râu. Rồi hai người gọi thợ tới sửa lại cửa. Chú ấy tối ngủ lại đấy để trông nhà. Nhà mình rộng thênh thang. Không biết chú đấy ngủ một mình có sợ ma không. Mình thì cho vàng cũng không dám ngủ như thế. Hai chị em dặn nhau không được kể để mẹ khỏi lo. May quá tên trộm không động tới đám hộp màu của mình!

    Ngày...
    Hôm nay mới hiểu sao chú bác sĩ, tên Thắng thì phải, lại suốt ngày vào thăm bệnh. Hóa ra là để tìm cớ nói chuyện với chị!!! Chị thì đầu tiên cũng nói nhiều với chú đó mà sau hình như cũng ngài ngại nên không nói gì mấy nữa. Hồi bé mình hay vào viện nên trong đầu chỉ có hình ảnh các bác sĩ đạo mạo cao cả. Nhưng từ khi gặp chú Thắng mình mới ngộ ra các bác sĩ cũng biết mê gái. Tin vui! Hôm nay mẹ đã ngồi dậy được.

    Ngày... Chú Nich ghé qua chơi và đưa cho chị Lan Chi mấy cuốn sách. Tội nghiệp chú Thắng vừa định vào nhưng chắc thấy chị đang cười rất tươi với chú kia nên lại đi luôn. Mình rủ chị và chú đánh bài tiến lên với bài tấn. Chú Nick râu bị hai chị em mình hùa vào tấn công, lại chẳng bao giờ chịu tấn chị Lan Chi, nên kết quả là cứ lên bài hàng đống và thua be bét há há há.

    Ngày... Yay! Hôm nay mẹ đã khỏe lên nhiều rồi. Còn ngồi dậy và tự ăn được. Tối, chú Nick “râu” lại tới. Nhưng khác cái là hôm nay chú đã cạo râu nên mình sẽ chỉ gọi là chú Nick. Trời ơi!!! Tới khi chú nói “Chục mưng sinh nhật!” và lôi ra chiếc bánh ga tô kem to bự thì mình và mẹ mới té ngửa (ý là mình thôi chứ mẹ vẫn nằm trên giường!). Hôm nay là sinh nhật chị Lan Chi mà mọi người đều đã quên mất bẵng. Không những thế, chú ấy còn lôi ra một chiếc kèn ác mô ni ca bóng loáng rất choảnh và thổi cho cả phòng nghe. Chị Lan Chi thì ngồi lơ đãng, nhưng thỉnh thoảng lại quay lại nhìn chú rất chăm chú và có vẻ vui lắm... Mà giữa chừng, chẳng hiểu sao nhạc đang rất vui mà mẹ tự nhiên lại rơm rớm nước mắt. Chị chạy lại hỏi mẹ sao thế. Mẹ đầu tiên bảo không sao, rồi mẹ mếu máo bảo mẹ nhớ bố. Ngày xưa cuối tuần bố cũng hay lôi guitar ra chơi. Mình nhớ mẹ kể hồi trước mẹ phải lòng bố cũng vì bố đã đàn tặng những bài hát mẹ rất thích. Tội nghiệp mẹ quá... Tình yêu thật chỉ làm người ta thêm đau khổ, haiz... Mình nhất định sau này sẽ không yêu không lấy ai hết!
     
  11. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    10. Nicholas cũng viết nhật ký
    Tháng... Có lẽ ngay từ lần gặp đầu tiên khi em đâm sầm vào tôi thì tôi đã phải lòng em rồi. Cách em ngước nhìn bằng ánh mắt trong vắt, cách em nói “Je suis désolé”, mái tóc ngang vai đen mướt lay động khi em bước đi, và cách em che miệng cười khi tôi vụng về suýt làm vỡ chậu hoa... Trong khoảnh khắc ấy, em đã chiếm trọn những cảm quan của tôi về thế giới, tất cả mọi vật đối với tôi như không tồn tại, chỉ có em, chỉ còn em trước tôi, và những cơn sóng ào ạt dịu êm dội lên trong khắp ngõ hẻm cơ thể cũng như linh hồn tôi...

    Tháng... Tôi biết em đã có bạn trai, và không ngạc nhiên. Nhìn em khóc vì anh ta, tôi biết em yêu thật lòng. Tôi ước mình có thể ôm em vào lòng, dỗ dành em, và xoa dịu nỗi buồn khổ trong em lúc ấy. Nhưng tôi chẳng là gì của em. Chỉ là một đồng nghiệp mới quen. Còn nỗi day dứt nào hơn khi nhìn người mình thương mến đau khổ mà mình chẳng thể làm gì cho họ.

    Tháng... Dù em đã rất cố gắng, tôi biết em gắng sức như thế nào khi học cùng tôi, và là một học trò giỏi, nhưng em đã không vượt qua được kì thi tuyển. Isabelle đã thắng. Cô ấy coi như đấy là một trận đấu giữa hai người chúng tôi, dù vẫn luôn nói nó thật không cân sức. Sau lần đó, em cứ xa tôi dần. Tôi nhớ em tới phát cuồng. Nhưng hơn cả là thương em. Tôi biết cái tôi của em đang co lại, lòng tự tin vào bản thân mà tôi nghĩ đã khơi dậy được trong em trong thời gian trước đang tắt dần. Sức sống của em như một ngọn nến đang sáng lấp lánh vui tươi bỗng run rẩy lay lắt khi cơn gió lạnh ùa tới. Tôi chưa bao giờ cảm thấy bất lực như lúc này.

    Tháng... May mắn đã mỉm cười với cả em và tôi. Em đã được nhận vào trường mới của Gabriel! Bông hoa Lily của tôi lại xòe cánh trở lại. Vì quá vui nên tôi đã không giấu nổi cảm xúc của mình. Em đã sợ. Lạy Chúa. Mong là nó sẽ không đẩy em ra xa tôi một lần nữa. Thật tệ. Tôi vốn nghĩ mình là con người tự do. Nhưng từ khoảnh khắc em vội vã bỏ đi, tôi nhận ra trái tim tôi đã bị trói lại bằng một sợi dây thật mềm. Tôi khát khao được nhìn thấy em mỗi ngày, nghe em cười khúc khích, nghe giọng nói dễ thương của em gọi tôi, và được nhìn sâu vào đôi mắt nâu hiền dịu kia...

    Tháng...

    Tháng...

    Tháng... Thật nhiều chuyện đã xảy ra... Có lẽ đây là những dòng nhật ký cuối cùng của tôi về em. Đơn giản vì... tôi đã quyết định cầu hôn em, đóa hoa Lily thương mến của tôi! Chỉ ngày mai thôi, chúng mình sẽ tựa vai nhau viết tiếp những câu chuyện của riêng đôi ta. Cho tới khi đầu bạc.

    Kết thúc Phần I.

    [​IMG]
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/8/19
  12. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    Phần II

    11. Thế giới bên kia

    Con đường lên cầu lúc 9h đêm vắng tanh không bóng người. Thi thoảng mới có một chiếc ô tô vụt qua. Cô gái bước đi liêu xiêu trong làn mưa ào ạt. Nước thấm qua quần áo ướt đẫm lạnh buốt. Gió từ dưới biển không ngừng quất lên mặt cô như những làn roi phủ gai sắc ngọt. Nhưng cô như chẳng quan tâm. Nỗi đau trong lòng quá lớn đã khiến thể xác hoàn toàn tê dại. Chỉ trong một ngày cô đã mất đi hai người yêu dấu nhất. Hai sợi dây buộc cô lại với cuộc sống đứt phựt. Giống y như cách người ta chặt đứt dây thừng khi treo cổ phạm nhân, và kẻ xấu số sẽ rơi xuống gãy cổ ngay tức khắc. Cô trèo lên lan can trơn trượt và nhìn xuống dòng nước tối đen sâu hun hút dưới chân. Cô từng đi qua cây cầu này bao lần, cây cầu bắc ngang qua eo biển hẹp, nhìn xuống phía dưới và rùng mình nghĩ về kẻ bất hạnh đã nhảy cầu tự tử ở đây, tự hỏi sao họ lại có thể kết liễu cuộc đời mình như vậy. Cô chẳng ngờ có ngày cô hiểu được điều đó, trong ngày cuối cùng của cuộc đời. Cô nhắm mắt lại khẽ nói “Anh! Con! Em tới đây...”
    Nhưng cô không rơi xuống. Cô mở mắt. Một bàn tay chắc khỏe đã giữ chặt tay cô lại. Người đàn ông cao lớn mặc áo trùm đầu không hiểu từ đầu xuất hiện đã đứng ngay bên cạnh. Cô ngoảnh lại, nhưng trong bóng tối, cô không nhìn rõ mặt người kia. Cô giẫy giụa, nói như sắp khóc:
    - Bỏ ra, không liên quan gì tới anh!
    Nhưng bàn tay anh ta chắc như gọng kìm và không có ý gì là sẽ buông cô ra. Đôi mắt xanh nhạt nhìn cô chăm chăm. Dưới ánh đèn đường là một khuôn mặt phụ nữ nhòe nhoẹt nước tái nhợt vì lạnh và đau khổ.
    - Tôi biết vì sao cô tới đây. Tôi sẽ giúp cô.
    Cô chợt nhận ra đó là một người nước ngoài nói tiếng Việt. Nhưng điều đó không quan trọng. Cô hỏi lại nghi hoặc:
    - Giúp tôi?
    Anh ta không trả lời, chỉ dùng tay trái vẽ lên không trung và lạ thay, một hình tròn sáng hiện lên. Giữa vòng tròn đột nhiên xuất hiện hình ảnh hai người đàn ông đang đi trên con phố sáng đèn. Đến trước một quán cà phê, người bên trái quay lại. Cô gái mở tròn mắt và thở gấp gáp “Anh Thanh!”. Là anh, đang cùng bạn cầm guitar bước vào một quán cà phê. Dù anh trông hơi khác và quang cảnh cũng rất lạ, nhưng đó đúng là anh rồi! Cô nhìn sang người đàn ông một cách ngỡ ngàng.
    - Đó là... gì vậy?
    Người đàn ông không trả lời mà chỉ hất hàm về phía vòng tròn ý bảo cô xem tiếp. Tầm nhìn của vòng tròn như một cái camera đang phóng to tấm biển trước cửa quán: Vé vào cửa..., đồ uống miễn phí, từ ngày... tới ngày... Trời ơi! Ngày đầu tiên là ngày hôm nay, ngay lúc này? Cô gái đưa tay lên che miệng thảng thốt.
    - Cô muốn gặp lại chồng chứ?
    - Không thể thế... Anh ấy đã... Sao lại...?
    Cô gái nghi hoặc hết nhìn vòng tròn lại nhìn người đàn ông kì lạ.
    - Anh bày trò lừa tôi?
    - Tôi chỉ hỏi cô: cô có muốn gặp lại anh ta không?
    - Nhưng anh ấy đã...
    Rõ ràng đây phải là một trò bịp nào đó, nhưng cô lại muốn bíu lấy nó như một chút hi vọng cuối. Ít nhất, cả cái mạng sống này, cô mất cũng còn chẳng tiếc.
    - Cô chỉ cần nói muốn, tôi có thể đưa cô gặp lại anh ta.
    Người đàn ông nói đơn giản. Cô gái rõ ràng vẫn còn trong tình trạng không biết mình đang trong mơ hay thực. Cô gật đầu một cách vô thức.
    - Sẵn lòng trả bất cứ giá nào?
    Cô gái lại gật đầu. Anh ta rút trong túi áo ra một chiếc vòng da và đeo vào cổ tay cô.
    - Chúng tôi sẽ chờ cô ở đó.
    Cô gái vẫn ngơ ngác không hiểu.
    - Ở đâu?
    Anh nhìn thẳng vào mắt cô một cách kì lạ và nói gọn lỏn:
    - Thế giới bên kia.
    Người đàn ông đẩy mạnh một cái. Cô gái còn chưa kịp ngạc nhiên đã rơi thẳng xuống dòng nước đen ngòm cuồn cuộn chảy.
     
  13. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    2. Cô gái vẽ tranh tường
    Con đường nhỏ dẫn vào cánh rừng thưa Thanh đã đi không biết bao lần. Anh thích khu rừng vì nó gợi trong anh những kí ức dịu dàng thời thơ ấu, nơi có những ngọn đồi thông vi vút gió mà anh thường cùng lũ bạn lên chơi vào những buổi chiều mùa hè. Nhưng nó cũng nhắc anh nhớ lại cả những chuyện xưa cũ. Thế mà đã hơn mười năm. Thanh tự nhủ. Anh ngồi xuống, tựa người vào một gốc cây khô trắng dọc đường. Những vỏ cây nhọn len lén đâm xuyên vạt áo sơ mi mỏng khiến anh cảm thấy nhói đau. Đúng vậy, Thanh nghĩ bụng. Thời gian không bao giờ xóa hẳn được những kỉ niệm buồn. Nó chỉ chìm sâu hơn dưới mặt hồ kí ức, đè lên bởi những đợt sóng mới liên tục xô đến, và chực chờ những giây phút tĩnh lặng nhất, lại âm thầm hiển hiện với đầy đủ những chiếc gai nhọn.

    ... An là bạn hàng xóm và là mối tình đầu của Thanh. Ngày đó, ba người Thanh, Bá và An chơi rất thân với nhau như anh em một nhà. Thanh và Bá học trên An ba lớp. Cả hai lúc nào cũng chăm sóc cưng chiều An như hai ông anh lớn đối với cô em gái út. Mọi chuyện bắt đầu từ khi mẹ Bá đổ bệnh. Gia đình trở nên khó khăn túng thiếu. Bá thậm chí phải tạm ngừng việc học để lo đi làm thêm kiếm tiền phụ gia đình. Vì gánh nặng gia đình quá lớn đặt lên trên vai Bá, một cậu thanh niên mới 18 tuổi, Bá bị mệt mỏi, áp lực. Nhiều hôm, Bá đã uống rượu say khướt. Chiều hôm đó, trên đường đi học về, khi An đi qua quán rượu ven đường thì thấy Bá đã say mèm. Cô bèn dìu Bá về nhà. Chuyện tồi tệ ấy sau đó đã xảy ra ở nhà Bá, khi cậu không làm chủ được bản thân trong cơn say. Cô bé An tội nghiệp đã giấu kín không dám nói với cha mẹ. Khi Thanh biết chuyện, cậu đã nổi khùng lên, đánh cho Bá một trận, rồi đi tìm An, dặn có chuyện gì thì nói ngay với cậu. Khi An đã bắt đầu có dấu hiệu mang thai, cô sợ hãi, đến nói với Thanh. Cậu bảo cô nên đi phá cái thai đó đi, vì cô còn nhỏ tuổi, sinh nở sẽ rất nguy hiểm. Vả lại cô vẫn còn là học sinh, không thể nuôi con bây giờ được. Nhưng An lại chần chừ vì sợ.

    Mẹ của An đã nhận ra những dấu hiệu bất thường của con gái. Bà gặng hỏi, buộc An phải nói ra chuyện mình đã có bầu, nhưng cô không nói là với ai. Cha của An vốn rất nóng tính. Biết chuyện, ông nổi sung lên và tuyên bố sẽ cho tên lưu manh đó vào tù. Thanh đến nơi biết chuyện, sợ cha An làm thật, vì ông ấy vốn rất nóng tính, lại là công an, sẽ khiến Bá và gia đình đi vào đường cùng, nên đã liều nhận trách nhiệm thay cho Bá. Dù sao, hai gia đình Thanh và An vốn thân thiết với nhau, và hai bên cũng có ý gả hai đứa cho nhau, tuy chưa chính thức nói ra. Mặc dù vậy, Thanh đã bị ba An chửi mắng thậm tệ, và đuổi ra khỏi nhà. Chịu sức ép và sự chê cười của mọi người xung quanh, lại đau đớn vì việc của An, cô gái mà mình rất mực thương mến, và Bá, Thanh đã bỏ vào miền Nam làm thuê. Cậu dự định kiếm được một ít tiền dắt lưng để tới khi An sinh xong sẽ quay lại cùng cô chăm sóc đứa nhỏ. Thế nhưng vừa đặt chân tới nhà thì nhận được tin sét đánh là hai mẹ con An đều đã mất. Đau khổ tột cùng, lại vừa ân hận đã không ở bên cạnh người yêu trong giờ phút hiểm nghèo, Thanh đã bỏ đi biệt tích, hòng rũ bỏ hẳn được quá khứ ngày nào...

    Thanh cau mày, dứt mình khỏi những dòng suy tưởng đã bóp nghẹt trái tim anh đau đến không chịu nổi. Như một phản xạ tự vệ tự nhiên, trong đầu anh chợt hiện lên hình ảnh cô gái xinh xắn với đôi mắt một mí thông minh và nụ cười tinh nghịch. Những đợt sóng cảm xúc dịu dàng tràn tới khiến Thanh lập tức cảm thấy dễ chịu. Cô bé họa sĩ tranh tường với cái tên đáng yêu. “Mĩ Chi”. Anh buộc miệng gọi khẽ cái tên ấy và mỉm cười...

    Thanh làm đầu bếp cho quán Mun và cũng kiêm luôn chân quản lý. Một ngày nọ khi anh đang lúi húi cùng Thản sửa chữa lại mấy cái bàn bị hỏng chân và sắp đặt lại nội thất cho quán thì một cô gái bước vào, một tay ôm mớ họa cụ còn tay kia thì xách cái máy chiếu mini.
    - Em chào anh, em tới vẽ tranh tường.
    Thản ngừng tay, mở to mắt nhìn cứ như đã bị sét đánh. Tên này là bạn cùng nhà với Thanh, hiện đang làm tiến sỹ ngành Khoa học máy tính, nhưng lại có sở thích làm thợ mộc. Tuy thế, bố cậu, một thợ mộc lành nghề, lại cực lực phản đối thằng con theo nghề mình và khuyến khích nó “học hành tới nơi tới chốn, đừng như bố mày suốt ngày đục đục đẽo đẽo... và đừng có yêu đương vợ con sớm quá...” (tất nhiên ông đã hạ giọng khi liếc về phía bà vợ đang lạch cạch chặt sườn trong bếp). Thản rất nghe lời bố nên theo ngành máy tính, và mải mê học hành tới nơi tới chốn cho mãi tới tận bây giờ. Hậu quả là đã 26 tuổi mà vẫn chưa biết yêu là gì. Chẳng nghi ngờ gì nữa, hắn đã bị cô bé mới đến hớp hồn.

    Chị chủ đã báo trước với Thanh về việc trang hoàng lại quán bằng những bức tranh tường hiện đang rất mốt, nên anh không ngạc nhiên. Anh chỉ gật đầu chào rồi dẫn cô lên tầng hai. Cô bé họa sĩ cặm cụi say sưa vẽ cho tới trưa, cũng vừa lúc Thanh-Thản nghỉ tay ăn trưa. Đồ ăn thì sẵn trong bếp chỉ việc xào xáo lại một tí, lại nhiều nên ba người cùng ăn với nhau luôn. Mĩ Chi bỗng nhìn Thanh chăm chú.
    - Em thấy anh quen lắm... A! Có phải anh đã từng hát ở quán Sên không ạ?
    - Ừm. Anh với Thản lâu lâu lại qua đó.
    - Em nhớ rồi, là cặp nghệ sĩ Thanh-Thản mà, trời ơi!
    Cả ba cười cùng cười vang. Thanh khoát tay:
    - Nghệ sĩ gì đâu. Bọn anh chỉ hát cho vui, cho quên thời gian...
    - Em rất mê quán đó. Chủ quán, chị Trân, là một người rất yêu thích nghệ thuật sắp đặt nên bài trí một không gian tạo sự thoải mái và ấm cúng và có một sắc thái rất riêng, vừa hiện đại vừa có chút xưa cũ.
    Thanh gật đầu.
    - Em thấy những bức tranh vẽ trên tường không?
    - Dạ có.
    - Anh rất thích chúng, đặc biệt là bức bên phải gần sân khấu.
    Ánh mắt Mĩ Chi chợt lấp lánh vẻ thú vị. Đó chính là bức đầu tay cô vẽ.
    - Tại sao ạ?
    Thanh ngừng một lát rồi nói chậm rãi.
    - Nhìn từ xa, bức tranh dường như được tạo thành chỉ bởi vô số những chiếc lá nhiều kích cỡ và dáng xoay khác nhau. Nhưng khi tiến lại gần hơn, người ta sẽ nhìn thấy trong đám lá ấy ẩn chứa nhiều thứ thú vị. Một bông hồng nhỏ, một con sâu đo, một chiếc đồng hồ chỉ 4h, một quyển sách, thậm chí cả một con cá. Tìm kĩ hơn chút nữa, sẽ thấy một mẩu bánh mì, một cái kẹo, một giọt nước, một chiếc chìa khóa, và cả những hình dạng kì lạ mình không biết gọi tên là gì. Tất cả những thứ đó được họa sĩ giấu kĩ trong đám lá. Anh thấy bức tranh có ít nhất hai lớp nội dung. Lớp đầu có chút đơn điệu, nhìn thoáng qua là thấy. Nhưng lớp sau thì cần một cái nhìn gần hơn và một chút cố gắng. Chính bí mật nho nhỏ ấy tạo nên chiều sâu cho bức tranh và khiến ai phát hiện ra cũng phải gật gù thốt lên một tiếng “A” thú vị.
    Mĩ Chi ngước nhìn người con trai trước mặt có chút ngạc nhiên.
    - Những bức tranh cũng giống như những con người phải không anh? Đôi khi mới nhìn qua tưởng đơn điệu buồn tẻ, nhưng tới gần hơn một chút, sẽ nhận ra nhiều điều mới lạ.
    Thanh gật đầu. Thản nãy giờ yên lặng bỗng chen vào:
    - Hai người nghĩ sao nếu chúng ta chỉ là những phần mềm giả lập trên máy tính? Kể cả những gì chúng ta sáng tạo ra, những bức tranh, thơ, văn, khoa học, nghệ thuật, cảm xúc, tình yêu, tất cả đều đã được lập trình sẵn? Và cả thế giới này chỉ là một thế giới giả lập trong một siêu máy tính?
    - Giống Matrix à anh?
    - Đúng rồi, Matrix. Nếu như vậy, tất cả những gì mới lạ sâu sắc con người sáng tạo hóa ra cũng buồn tẻ vì nó được sinh ra bởi những thuật toán...
    - Theo em thì tùy góc nhìn ạ, nếu từ góc nhìn của người admin của thế giới thì buồn tẻ, nhưng nếu từ góc nhìn của chúng ta thì rất thú vị mà. Với lại, liệu có thuật toán nào phức tạp tới mức ngay người viết ra nó cũng không lường được hết các khả năng không ạ?
    - Cũng có đấy, nhưng giả sử người admin có một bộ óc giống như đấng toàn năng, thì đối với ông ta...
    Ba người tiếp tục trò chuyện vui vẻ cho tới đầu giờ chiều rồi lại quay lại với công việc đang dở.

    Bức tranh lớn nên vẽ mất nhiều ngày. Mĩ Chi quay lại một vài lần nữa để hoàn thành nốt. Bức tranh vẽ một cửa sổ lớn, nhìn ra thành phố nhưng giữa không trung lại là những chú cá rất lớn với những đốm sáng trên đầu tung tăng bơi lội, tạo ra một ảo giác như đang đứng bên cửa sổ nhìn ra ngoài một thế giới kì lạ. Không gian nho nhỏ của quán trên tầng hai lập tức trở nên mới lạ và quyến rũ hơn bởi sự kì ảo từ bức tranh mang tới. Những người khách ngồi đây sẽ cảm giác như mình lạc vào một thế giới khác, tạm thoát khỏi cái thế giới đầy căng thẳng mệt mỏi mà họ đang sống.

    Nhưng những thay đổi lớn nhất cô bé họa sĩ mang tới không phải là cho nội thất của quán Mun mà là tâm tình của anh đầu bếp. Sau cái kết đau đớn của mối tình đầu, Thanh tưởng chừng như lòng mình đã nguội lạnh vì vết thương quá sâu. Với thân hình rắn chắc của một võ sĩ Taekwondo đai đen 5 vạch, làn da ngăm đen nam tính, phong cách nghệ sĩ và tính cách trầm ổn trưởng thành, cộng với sự u uẩn và chút bất cần đã tạo cho Thanh một chất men đặc biệt hấp dẫn phụ nữ. Nhưng dù đã có bao nhiêu cô gái muốn tới với anh, anh đều thờ ơ không màng. Mười năm sống trong nỗi thống khổ và ân hận dày vò hàng ngày hàng giờ khiến anh cảm giác như mình đã trải qua quá nửa kiếp người. Những khao khát yêu đương đáng ra phải hừng hực ở lứa tuổi này nhưng lại chìm sâu xuống đáy hồ tối đen và mục nát dưới lớp bùn đen của quá khứ. Cô đã đến như một tia sáng dịu dàng nhưng mãnh liệt xuyên qua lớp nước sâu thẳm sưởi ấm cả những mất mát, những vùi lấp, xoa dịu nỗi đau xưa cũ. Sự mới mẻ tươi mát, bản tính tò mò khám phá và sức sống trẻ trung của cô khiến anh luôn cảm thấy thú vị. Từ khi quen cô, những cảm xúc trong anh như bắt đầu đâm chồi, những mầm non lớn dần, lớn dần, như sẵn sàng đón nhận một cuộc sống mới. Ở bên nụ cười má lúm rạng rỡ ấy, lần đầu tiên, sau bao năm tháng, anh lại dám nghĩ về hạnh phúc...
     
  14. Tô-ma

    Tô-ma Gà con Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    37
    Được thích:
    14
    Đã thích:
    5
    GSP:
    Ap
    3. Hội Trật Tự Mới
    - Đợi đã, hai cha con quên gói quà!
    An đứng trên ngưỡng cửa gọi với theo. Chiếc xe vừa mới chuyển bánh liền phanh kít lại. Thanh hạ kính cửa sau.
    - Vâng hi hi hi... may quá đi sinh nhật lại quên quà thì quê. Con cám ơn mẹ.
    Bé Thục Anh đưa hai tay lấy hộp quà mẹ đưa cho qua cửa kính.
    - Hai cha con đi vui vẻ.
    Thanh mỉm cười gật đầu với vợ rồi bấm nút nâng kính. Anh liếc gương sau và tay gạt xi nhan trái để đi ra thì bỗng giật bắn mình. Phía trên vỉa hè, An thét lên khiếp đảm. Uỳnh! Một chiếc xe tải chở rau tránh xe ngược chiều mất lái đâm sầm vào đúng vị trí chiếc xe hai bố con vừa đi ra...

    An hét lên và bật dậy, mặt nhăn nhúm vì đau đớn. Giấc mơ về cái chết của chồng con đã ám ảnh cô biết bao ngày qua. Cô mở mắt nhìn quanh và bỗng bàng hoàng. Một căn phòng lạ, không cửa sổ, nhưng đồ đạc bài trí sang trọng, cửa vào phòng khép hờ. An định bước xuống đi ra ngoài nhưng cảm thấy cả người bủn rủn không còn sức lực. Cô dựa lưng vào thành giường, gắng trấn tĩnh lại. Cô đã đứng trên thành cầu, đã gặp người đàn ông lạ mặt, người đã nói sẽ giúp cô tìm lại chồng, nhưng lại đẩy cô ngã xuống. An bất giác chạm vào chiếc vòng da ở cổ tay.
    - Cô không nằm mơ đâu!
    Một tiếng nói bất thình lình vang lên khiến cô giật bắn mình. Người đàn ông tóc vàng cao lớn đã đứng trên ngưỡng cửa từ lúc nào không hay và nhìn cô chăm chú. Ông ta lịch sự đưa cho cô một cốc nước. Lúc đó cô mới nhận ra mình đang khát cháy cổ. Cô tỏ vẻ ngần ngại. Người đàn ông liền nói:
    - Đừng sợ. Nếu tôi muốn làm gì thì chẳng cần đợi tới bây giờ.
    Ông ta nói đúng. An tự nhủ rồi uống một hơi cạn sạch. Nước mát và thơm nhè nhẹ mùi cam khiến cô cảm thấy dễ chịu hơn. Cô lại ngó nhìn người đàn ông. Anh ta có lẽ cũng chưa tới bốn mươi tuổi.
    - Cảm ơn anh. Tôi đang ở đâu?
    An lên tiếng. Thay vì trả lời, người đàn ông tóc vàng lại hỏi lại:
    - Cô cảm thấy sao?
    Dù ở một nơi xa lạ, nhưng đối mặt với người này không hiểu sao An không thấy sợ. Cô thành thật:
    - Tôi cảm thấy rã rời, chẳng còn chút sức lực trong người. Mà anh là ai? Sao tôi lại ở đây?
    - Đó là cảm giác thường có sau khi dịch chuyển.
    Người đàn ông vẫn không trả lời cô, chỉ nói một cách thản nhiên.
    - Dịch chuyển gì cơ tôi không hiểu?
    An ngơ ngác.
    - Dịch chuyển tới một thế giới khác.
    An nhíu mày nhớ lại và chợt lẩm bẩm “Thế giới bên kia?”.
    - Đúng vậy. Ở thế giới của cô cô đã mất người thân đúng chứ?
    An lại thấy nhói một cái trong lòng. Cô khẽ gật đầu. Người đàn ông lại tiếp:
    - Ở thế giới này, người thân của cô vẫn còn sống...
    - Thật... thật sao?
    - Và chúng tôi sẽ giúp cô tìm lại họ.
    Đôi mắt An mở to ngỡ ngàng không tin được những gì cô vừa nghe. Có thật chồng con của cô vẫn còn sống ở cái... thế giới này, dù cô chẳng hiểu thế nghĩa là thế nào. Nếu người đàn ông này nói thật... cô mân mê chiếc vòng da đeo trên tay... Ma thuật! Chắc hẳn đó phải là ma thuật... nếu không cô đã chết mất xác dưới chân cầu... Những ý nghĩ ấy khiến cõi lòng cô bỗng như sống lại. Cô thở hổn hển xúc động trước niềm hi vọng mới.
    - Anh là ai? Sao lại giúp tôi?
    Người đàn ông mỉm cười một cách bí ẩn.
    - Cứ gọi tôi Lexa. Giờ thì cô nghỉ ngơi đi đã. Lát nữa tôi sẽ đem cho cô một chút đồ ăn.
    An biết có hỏi nữa cũng vô ích. Cô chỉ cảm ơn người đàn ông rồi nằm xuống và lập tức lại thiếp đi vì quá mệt mỏi.

    Mấy ngày tiếp theo, An dần hồi phục sức lực. Lexa giải thích cho cô rằng anh ta là người của Hội Trật Tự Mới. Nhiệm vụ của họ là đưa người dịch chuyển từ thế giới này sang thế giới khác. Những thế giới song song! Ở thế giới này phiên bản của cô đã chết, còn những người thân đã chết của cô lại còn sống. Một cặp thế giới bù trừ hoàn hảo và rất hiếm hoi. Cô đã cực kì may mắn. Những kẻ dịch chuyển khác không được như vậy. Cô hỏi Lexa khi nào cô có thể đi tìm chồng mình. Anh ta chỉ nói cô hãy bình tĩnh chờ đợi. Họ sẽ cho cô biết khi mọi việc sẵn sàng.

    Trong thời gian ở đây, cô được phép đi lại trong khu nhà, nhưng không thể ra ngoài vì các cửa lớn đều đóng kín. Hóa ra đây là một tòa nhà rất lớn, và dường như ngầm dưới lòng đất, vì cô chưa hề thấy bất kì một cửa sổ nào nhìn ra ngoài trời. Cô cũng gặp một vài kẻ dịch chuyển khác giống như mình. Họ đều nóng lòng gặp lại người thân đã mất và làm lại cuộc đời ở thế giới mới. Đã hai tuần trôi qua và Lexa vẫn chưa xuất hiện lại. Cô chỉ gặp người quản gia và những người phục vụ. Tất cả đều rất kiệm lời và chỉ nói những câu tối thiểu cần thiết nhất mà không lộ thông tin gì thêm. Cuối cùng, vào một buổi sáng nọ, Lexa bỗng xuất hiện ở ngưỡng cửa phòng cô. An bật dậy. Anh ta đưa cho cô một chiếc phong bì và nói:
    - Đây là địa chỉ nơi chồng cô đang làm việc. Cô hãy tìm cách gặp lại anh ta. Tuy nhiên, điểm mấu chốt là cô không được nói cho anh ta cô là ai. Nên nhớ, ở thế giới này cô đã chết. Và không ai ngoài cô và chúng tôi được phép biết về chuyện này, kể cả chồng cô. Ngay khoảnh khắc cô tiết lộ thân phận, cô sẽ phải rời bỏ thế giới này. Cô đã hiểu rõ chưa?
    - Vâng, nhưng... tôi sẽ phải giấu như thế cả đời à?
    - Cũng không hẳn. Tùy trường hợp. Thường thì hết 10 năm cô có thể nói ra với một người. Nhưng chỉ được làm thế khi chúng tôi cho phép.
    - Vâng, tôi nhớ rồi.
    - Cô muốn lấy tên mới là gì?
    - Tên mới?
    An ngỡ ngàng nhưng hiểu ra. Cô buộc miệng:
    - Thục Anh. Tên tôi là Thục Anh.
     
    Chỉnh sửa cuối: 25/8/19

Chia sẻ trang này