Dùng cả đời trả nợ - Hoàn thành - Sherry

Thảo luận trong 'Truyện dài hoàn' bắt đầu bởi Ai_Sherry, 20/12/20.

  1. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 26.



    Trúc uống một hơi hết lon bia, bóp bẹp vỏ rồi khe khẽ nói tiếp:

    - Cuộc đời tôi đến giờ chỉ có hai nỗi đau lớn nhất. Lần đầu là ngày tự tay tôi hạ mẹ từ trên dây xuống. Lần thứ hai là bị người mình tin tưởng nhất vứt bỏ. Nỗi đau thứ nhất để lại cho tôi một vết sẹo nhưng nỗi đau thứ hai đã giúp tôi trưởng thành. Nó dạy tôi rằng không quan trọng mình khao khát, cố gắng, mong đợi đến mức nào, những gì mình nhận lại vẫn có thể chỉ là một con số không tròn trĩnh…

    Phương bỗng nắm lấy tay cô, giọng trầm xuống:

    - Tôi xin lỗi…

    Đây là lần đầu tiên Trúc thấy hắn nói lời xin lỗi, điều hắn chưa từng làm với bất cứ ai trong bất kỳ hoàn cảnh nào. Nhưng đổi lại, cô lạnh lùng rút tay ra, lắc đầu:

    - Không cần đâu, tôi nghĩ thông suốt lâu rồi. Chúng ta bây giờ là tốt nhất.

    - Nhưng…

    - Không nhưng gì cả. - Cô thở hắt ra. - Hồi trước anh đã nói rõ, anh thà dùng người anh không tin và luôn đề phòng chứ không tin lầm. Tôi cũng sẽ không tin hay trông đợi gì anh ngoài lương tháng, cứ vậy đi.

    Nhưng Phương như thể không để lời nào của Trúc vào tai, hắn bướng bỉnh tiếp tục nắm lấy tay cô:

    - Tôi đã sai rồi, em muốn trừng phạt tôi thế nào tôi đều chịu nhưng nếu em từng tin tôi thì cho tôi một cơ hội…

    Tới đây thì Trúc bùng nổ. Cô thuận tay bốc một nắm cát ném vào Phương rồi đẩy mạnh hắn ngã xuống, hét to:

    - Anh im đi, tôi *** phải con cún của anh, ngoắc tay thì chạy lại mà chán thì đá đi. Anh đi mà tìm đứa ngu dại nào khác để nó làm thú cưng cho anh, tôi thì miễn. Xéo!

    Nói rồi cô đứng phắt dậy, nhác thấy Phương định đứng lên theo thì gằn giọng:

    - Ngồi im đó, bám theo là tôi đánh anh đấy.

    Trúc guồng hết lực chân, tính chạy một vòng trên bãi cát cho dịu xuống cơn giận, đúng hơn là mớ cảm xúc đang hỗn độn trong lòng. Cô đã cố tình nhắc lại chuyện cũ nhằm vạch rõ ranh giới với hắn, không cho phép mình một lần nữa hạ xuống rào bảo vệ để lại tiếp tục chịu tổn thương. Có điều, Trúc không thể ngờ chính hắn lại chủ động muốn hàn gắn chuyện ngày trước. Mọi thứ diễn ra quá nhanh khiến cô phần nào bị sốc, châm ngòi cho cơn giận bùng phát vừa xong.

    Mới chạy chưa tới chục mét, Trúc bỗng nghe thấy tiếng chân vội vã đằng sau. Còn chưa kịp quay ra, cả người cô đã bị nhấc bổng lên. Phương vác Trúc lên vai, mặc cô giãy dụa đấm đá, cứ thế lao thẳng xuống biển. Cả hai chìm trong nước, ướt lướt thướt từ đầu tới chân.

    - Anh bị thần kinh à? - Trúc gào thét nhưng tiếng được tiếng mất vì mồm lúng búng đầy nước biển mặn chát.

    - Tôi phải dìm em xuống nước cho đầu em bớt nóng đi. - Ngược lại với cô, Phương cười lớn.

    - Tôi đã bảo tránh xa tôi ra. - Trúc cố đẩy mạnh hắn nhưng sức cản của nước khiến lực tay cô yếu đi nhiều. - Anh không nghe hiểu tiếng người à?

    - Không… - Hắn vẫn cười. - Tôi cũng mặt dày vô liêm sỉ không kém em đâu. Nếu không tha lỗi cho tôi, tôi sẽ còn bám theo em.

    Hoá ra đây chính là ví dụ sống động cho câu nói “tôi đã xin lỗi nên bạn có nghĩa vụ phải tha thứ”. Sự ngang ngược của Phương khiến Trúc tức đến nỗi á khẩu, tay nắm chặt tung một cú đấm hết lực vào ngực hắn. Mặc kệ hắn rúm người vì đau, cô lạnh lùng quay lưng lội vào bờ.

    - Hết tức chưa? - Phương ôm ngực lảo đảo đi theo cô.

    - Nếu anh chết thì may ra. - Trúc khịt mũi.

    - Vậy dễ quá nhưng thế thì không vui, đời tôi chỉ quen làm việc khó thôi. - Hắn nhe răng cười tỉnh.

    - Cẩn thận kẻo cố quá là quá cố!

    - Thì cứ thử liều một lần.

    Phương còn chưa dứt lời, người đã vọt tới bên cạnh Trúc rồi nhanh như chớp nghiêng đầu hôn mạnh một cái lên má cô. Trúc đứng chết trân như bị điểm huyệt. Tới khi cô hoàn hồn, vung tay định đánh trả thì hắn đã chui vào lều kéo khoá kín mít. Cô không nghĩ ngợi gì nhiều, lao theo giật mạnh cửa lều quyết ăn thua đủ với hắn.

    Đập vào mắt Trúc là nửa thân trên không mảnh vải che của Phương. Những vết sẹo ngang dọc chồng chéo nổi bật trên làn da trắng trẻo và hình xăm phượng hoàng đỏ rực sau lưng như đang cười nhạo vào mặt người đối diện. Tuy lần đầu gặp hắn đã cởi áo đánh nhau với Trúc nhưng lần này thì khác hẳn. Thay cho sát khí ngùn ngụt ngày đó, giờ những giọt nước từ tóc hắn rơi xuống lăn dọc trên khối cơ bắp cuồn cuộn lại toả ra một sức hút kỳ lạ. Trong phút chốc cô ngây người, không biết nên phản ứng thế nào.

    - Người ta vào thay quần áo, em đuổi theo làm gì? - Phương nhìn cô cười. - Em mà sàm sỡ tôi là tôi la lên đấy.

    Chưa đầy một giây Trúc biến mất, đúng hơn là chạy trối chết. Lửa giận tắt ngúm, đổi lại chỉ còn là xấu hổ và một cảm giác rất phức tạp. Mặt cô đỏ nhừ, tim đập dữ dội khiến tay chân bất giác bủn rủn, hơi thở dồn dập như thể vừa trải qua một buổi huấn luyện dài.

    Trúc vào xe thay quần áo, lau khô đầu rồi đi ra, tròng vào chiếc túi ngủ rồi nằm dài ngay trên bãi cát. Phương cũng không ló mặt ra khỏi lều thêm lần nào.

    Màn đêm nhanh chóng buông xuống, bãi biển rộng chỉ còn tiếng sóng vỗ rì rào. Hai bộ quần áo ướt phơi cạnh đống lửa bay phần phật trong gió. Tuy nằm im nhưng Trúc không thể ngủ, cứ nhắm mắt lại là những cảnh tượng vừa diễn ra lại hiện về trong đầu khiến tim cô đập rộn.

    - Em ngủ chưa? - Tiếng rủ rỉ vọng tới.

    - Rồi!

    Khuôn mặt tươi cười của Phương xuất hiện ngay trên đầu Trúc:

    - Uống bia không?

    Tuy rủ cô nhậu nhưng hắn vẫn như mọi khi, chỉ nhấp nước khoáng. Ngược lại, Trúc uống thả phanh, uống cho trôi hết mọi ấm ức lẫn mệt mỏi trong lòng. Cô nhớ lại thời gian mới quen Phương, mọi thứ thật tuyệt vời. Lúc đó cô chỉ là một con nhóc ngây thơ, luôn lạc quan và tràn đầy năng lượng. Sau này nghĩ lại Trúc mới nhận ra ngày ấy hắn đã quan tâm mình biết bao nhiêu. Sự ấm áp ẩn dưới nụ cười khẩy và những câu nói mỉa mai sâu cay mà một con nhóc mười bảy, mười tám chưa dễ nhận ra. Cô luôn tự hỏi nếu không có sự phản bội của Thắng thì giờ mối quan hệ của cô và hắn sẽ thế nào.

    Trúc cầm lon bia đầy uống cạn.

    Không hiểu bằng cách nào mà cô uống đến đâu Phương lại lôi thêm bia ra đến đó. Cho tới khi chỗ vỏ lon chất lên gần nửa mét thì bãi biển trước mắt Trúc bắt đầu tròng trành, nghiêng ngả. Thay vì nuốt vào lòng mọi điều như bình thường thì giờ bất cứ ý nghĩ bất chợt nào lướt qua đầu cô đều tuôn ra hết. Cô khóc lóc trách móc Phương ba năm trước đã quá tàn nhẫn với mình, chưa hết câu lại quay ra chửi hắn, đang chửi dở thì túm áo hắn doạ đánh. Xen giữa bài diễn văn lộn xộn là các bài hát không đầu không cuối cùng những điệu nhảy chẳng ra hình thù.

    Và cuối cùng thì Trúc không nhớ gì nữa.

    ……

    Sáng hôm sau, Trúc tỉnh dậy với cái đầu nặng trĩu, bụng dạ nôn nao, thần trí mơ hồ mất hết khái niệm về không gian thời gian.

    Thứ đầu tiên cô nhìn thấy là một đôi mắt đang nhìn mình dịu dàng trong khoảng cách độ mười centimet. Ngay khi ánh mắt hai bên chạm vào nhau thì nét dịu dàng biến mất, thay bằng nụ cười giễu cợt. Lúc này Trúc cũng kịp nhận ra là mình đang quấn chặt lấy người bên cạnh, vội bật dậy, theo phản xạ bắt chéo hai tay che lấy người.

    - Em làm cái gì đó? - Phương nhếch mép, tia nhìn giễu cợt càng đậm nét.

    - Anh… anh đã làm gì tôi?

    - Em dùng đầu để nghĩ một chút được không? - Hắn thở hắt ra. - Tôi tỉnh, em say, vậy ai mới là nạn nhân? Tôi đã nói em nhiều lần là đừng có nảy sinh ý đồ đen tối với tôi nhưng em cố tình mượn rượu làm càn…

    Trong lúc Phương thao thao nói, Trúc lén lút cúi xuống tự kiểm tra. Nhận thấy trên người quần áo có hơi xộc xệch nhưng vẫn đầy đủ, cô liền yên tâm lao tới bịt miệng hắn. Cô vẫn chưa thể nhớ hết đêm qua mình đã làm những chuyện ngu ngốc gì nhưng nội mấy mảnh ký ức lộn xộn còn đọng lại là đủ khiến cô muốn độn thổ.

    Phương theo đà xô của Trúc ngã ra sau, kéo theo cô đè lên người. Trong không gian chật hẹp của chiếc lều, tư thế này càng thêm phần nhạy cảm. Hắn vẫn cười tỉnh, thản nhiên nói:

    - Em hành tôi đêm qua chưa đủ à? Giờ là ban ngày ban mặt, tôi lại thuộc tuýp cổ điển, nề nếp nên em làm thế này tôi khó xử lắm.

    Trúc nhảy bật ngược trở lại, lưng dính vào vách lều, hai má hồng lên.

    - Tại sao tôi lại ở đây? Rõ ràng đêm qua tôi…

    - Đêm qua em say mèm, tôi tưởng em ngủ luôn ngoài đấy, ai dè em lại nhảy xổ vào lều, đòi ngủ trong này bằng được. Tôi đuổi thế nào cũng không ra. - Phương vừa nói vừa chầm chậm mở khuy áo, kéo chiếc sơ mi tuột khỏi vai, chỉ vào một vết răng hằn rõ trên bả vai vẫn còn hơi tấy. - Em giở trò không được thì hành hung người ta thế này đây!

    Tận tới lúc thu xếp xong đồ đạc, yên vị trên xe, Trúc vẫn kiên quyết không nhìn mặt Phương. Theo lịch trình, cả hai sẽ chạy thẳng xe về thành phố rồi từ đó đi máy bay về.

    - Mấy giờ mai mình bay thế nhỉ? - Phương hỏi bâng quơ.

    - Sáu giờ sáng. - Trúc lẩm bẩm, mặt vẫn ngoảnh ra bên ngoài.

    - Ôi thôi xong… Phải tầm tối nay mới về đến thành phố, mai lại bay sớm, vậy là không kịp rồi.

    - Kịp gì? - Tiếng kêu thảm thiết của hắn đã khiến cô tò mò quay lại.

    - Kịp đi tiêm phòng dại! Quá năm giờ là chẳng còn trạm y tế dự phòng nào mở nữa. - Hắn tỉnh bơ đáp.

    - Anh tin tôi đánh anh không? - Cô nghiến răng.

    - Tin chứ! Sàm sỡ tôi em còn dám nữa là đánh. - Hắn thở dài. - Mấy năm nay tôi yếu đi nhiều rồi, đánh không lại em đâu. Đêm qua tôi phải liều chết chống lại đấy, không thì không biết chuyện gì sẽ xảy ra…

    - …

    - Nghĩ lại vẫn thấy sợ…

    Trúc xoay mạnh người, lấy chiếc áo khoác phủ kín đầu, kiên quyết không thèm tiếp tục đôi co với kẻ nhỏ nhen. Đang bị Phương bắt thóp nên cô không dám ho he gì, còn hắn thì chẳng ngần ngại tìm mọi cơ hội chì chiết cô vì cái tai nạn ngớ ngẩn kia. Mọi lần dù uống nhiều cỡ nào, Trúc đều kiểm soát hành vi rất tốt nên cô không thể ngờ có ngày mình lại “bừa” đến thế.

    - Này…

    - Im đi, đừng có mở mồm nói gì.

    Nếu không có chiếc áo trùm kín, hẳn Trúc đã nhìn thấy nụ cười mỉm và ánh mắt dịu dàng của người ngồi bên cạnh. Và cả một tia sáng hạnh phúc.

    ………………

    - Tôi xin phép nghỉ ngày mai nhé.

    - Có việc gì à? - Phương hỏi vẻ quan tâm.

    - Việc nhà thôi ạ. - Trúc lầm bầm.

    - Em mới đi làm đã làm gì có phép. - Hắn nhún vai. - Trừ phi là việc quan trọng hay bất khả kháng thì không được nghỉ đâu… Hay em có kế hoạch ốm đột xuất không?

    - … - Cô mím môi, lén lút lườm hắn. - anh trừ tôi một ngày lương là được chứ gì?

    - Nghỉ không phép, không lý do thì phải tính là thái độ và tinh thần làm việc kém, trừ cả tuần lương chứ không phải một ngày đâu.

    Trúc nuốt mạnh một cái như để trôi đi cục tức đã dâng lên ngang cổ, nghiến răng rít lên từng từ:

    - Tò mò muốn biết tôi đi đâu thì cứ nói, ra cái vẻ nguy hiểm làm gì? Mai là giỗ mẹ tôi nên tôi về nhà bác cả, tiện thể thăm ông bà ngoại luôn.

    - Ông bà ngoại em vẫn khoẻ chứ?

    Cô cảnh giác nhìn Phương. Bài học từ Thắng vẫn mới nguyên như ngày hôm qua. Trên đời này, những người thân thiết nhất với cô ngoài gia đình ông Lê thì còn ông bà ngoại. Tuy ở xa nhưng Trúc không bao giờ quên ơn ông bà đã còng lưng nuôi cô từ ngày mẹ mất cho tới lúc cô có thể tự lo cho mình. Dù có sống vô phép tắc cỡ nào thì bảo vệ những người thương yêu vẫn là trách nhiệm bất biến đối với Trúc. Ông Lê là trung tướng, hai cậu con trai cũng có vị trí cao trong quân đội nên không dễ đụng vào nhưng ông bà ngoại cô lại khác.

    - Chúng ta có thể đồng ý với nhau một việc được không?

    - Em nói đi.

    - Tôi thề là sẽ không bao giờ phản bội anh nhưng trong quá trình làm việc hay hoàn cảnh xô đẩy, ai mà biết liệu tôi có khi nào khiến anh phật ý không…

    - Thì sao?

    - Tôi muốn anh cam kết là dù có bất cứ chuyện gì xảy ra anh cũng sẽ không đụng tới ông bà tôi. Cùng lắm chỉ xử mình tôi…

    Phương bỗng phá lên cười ngặt nghẽo, biến bài diễn văn tâm huyết thành cái gì đó rất khôi hài. Cô cau mày:

    - Có gì buồn cười à?

    - Em nghĩ vai trò của em quan trọng tới mức nào mà đáng giá hẳn ba mạng người thế?

    - …

    - Thiệt hại lớn nhất em có thể gây ra cho tôi chắc cũng chẳng tới hai, ba chục tỷ… Vì đâu em lại có ý nghĩ ngộ nghĩnh là em quan trọng ngang với Thắng để tôi phải “tru di tam tộc”? - Hắn xua tay, trận cười chưa có dấu hiệu dừng lại. - Bớt ảo tưởng sức mạnh đi. Giết người không dễ như trên phim đâu, sao tôi phải tốn quá nhiều tâm sức cho một cái bình vôi như em chứ?

    Trúc sầm mặt. Càng ở gần Phương, cô càng cảm thấy sự bình tĩnh rèn luyện trong mấy năm qua bay biến sạch sẽ. Nếu cô từng xử lý Thơ bài bản, lạnh lùng thì mỗi lần ở cạnh Phương cô chỉ có một ham muốn tột cùng là đấm thẳng vào mặt hắn. Nhưng tất nhiên cô chưa đủ can đảm thực hiện nên sự ấm ức đối với hắn ngày một tăng mà chưa thấy điểm dừng.

    _________________

    Duyên Nguyễn 2101 Thanhkhe The Zest suongthuytinh Chap mới nhaaa :x.

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 17/5/21
  2. suongthuytinh

    suongthuytinh Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    422
    Được thích:
    458
    Đã thích:
    756
    GSP:
    Ap
    Cho đáng đời cái ông Phương. Con người ta ngây thơ trong sáng không thích lại cứ thích đá văng nó ra xa để tự trưởng thành. Giờ thì lại phải đi tán tỉnh nó từ đầu. "Zừa" lòng tôi lắm cơ. :)):)):))
     
    The ZestAi_Sherry thích bài này.
  3. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Nghiệp quật không chừa một ai :)) :)).
     
    The Zest thích bài này.
  4. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 27.



    Sáng sớm, Trúc ngáp ngắn ngáp dài ra khỏi nhà thì dưới sân khu tập thể, chiếc Cullinan đã đợi sẵn từ bao giờ. Vì một lý do nào đó cô không mấy ngạc nhiên với sự có mặt này của hắn. Thực ra cô đã phần nào dự đoán trước nên có ý giấu nhưng không thành nên đành tặc lưỡi.

    - Anh lại muốn sao đây? - Trúc gõ kính xe.

    - Tôi có việc gần nhà ông bà em nên cho em đi nhờ.

    - Nói thật đi, tôi không phải trẻ lên ba.

    - Hẹn của tôi vào tuần sau, chỗ người ta cách nhà ông bà em khoảng năm cây nhưng vì em nên tôi đổi lịch qua hôm nay. - Phương nhún vai đáp. - Thật thế được chưa? Lên xe đi.

    Trúc vào xe mới phát hiện trên băng ghế sau có đầy đủ hoa quả, phong bì, lễ vàng tiền liền cau mày:

    - Tôi có nói mời anh vào nhà đâu, anh mua đồ lễ làm gì?

    - Em là chủ nhà à mà quyết định được? Tự ông bác em sẽ mời tôi vào. - Hắn thản nhiên.

    - …

    Ít nhất là Phương không nói dối chuyện hắn có việc. Hắn để Trúc tự đi bộ năm cây số về nhà với lời hẹn một lúc nữa sẽ ghé qua.

    Lần cuối Trúc theo mẹ về quê cách đây đã quá lâu nên trong ký ức của cô, nơi này rất mờ nhạt. Cô chỉ nhớ láng máng là ông bà ở trong một căn nhà ba gian cấp bốn còn bác cả cách đó mấy nhà. Nhưng khoảng chục năm trước bà ngoại có kể là ông bà lẫn bác đều bán nhà để hùn tiền mua nhà trên thị trấn và ông bà chuyển vào ở chung với gia đình bác cả. Theo địa chỉ ông bà cho cùng vô số lần hỏi han, Trúc cuối cùng cũng đến nơi. Một căn nhà khá lớn nằm khuất bên trong ngõ nhỏ.

    Cô đứng trước cánh cửa rộng, hít nhẹ một hơi rồi mới bấm chuông, lòng hồi hộp lạ thường. Những người trong kia tuy là ruột thịt nhưng thực ra lại rất xa lạ bởi dễ tới mười mấy năm cô chưa hề gặp mặt nếu không tính đôi ba lời quấy quá trên điện thoại.

    - Chị là…? - Một cô gái trạc tuổi Trúc, vóc người nhỏ nhắn, khuôn mặt khá xinh xắn mở cửa.

    - Em là Trúc, con mẹ Quỳnh. - Cô rụt rè đáp.

    Trúc vẫn nhớ bác cả có hai người con, một trai một gái. Anh con trai tên Nam hơn cô mấy tuổi còn chị con gái tên Hoà xấp xỉ tuổi cô. Lần cuối gặp mặt anh chị họ cách đây đã quá lâu nên Trúc không còn chút ấn tượng nào đọng lại.

    - À, cuối cùng người thành phố cũng chịu về quê thăm họ hàng rồi đấy à? - Hoà nguýt dài, nép vào một bên để cô em họ nghiêng người lách qua cổng.

    Ông bà ngoại gặp Trúc mừng mừng tủi tủi, cứ nắm tay cô mãi không buông, hỏi han đủ chuyện. Sự ấm áp của ông bà nhanh chóng khiến cô cảm thấy thoải mái, nhưng ngược lại, cô vô cùng ái ngại trước vẻ lạnh nhạt của hai bác.

    Nhìn quanh nhà không hề có dấu hiệu chuẩn bị cỗ bàn, Trúc rụt rè hỏi:

    - Hai bác định làm cơm cúng thế nào để cháu giúp ạ?

    - Làm ăn gì? - Bà bác đáp ráo hoảnh. - Bàn thờ mẹ cháu trong nhà, cháu vào thắp hương đi, sáng bác mua hoa quả rồi đấy.

    Trúc ngạc nhiên quay lại nhìn ông bà thì ánh mắt ông bà vội chuyển qua chỗ khác lảng tránh. Trong thoáng chốc đó, sự bất lực toát ra rõ ràng đến nỗi cô không dám buông lời trách cứ. Nhờ những lần đi đòi nợ cùng Phương ngày trước, cô từng gặp không ít trường hợp bố mẹ bán đất bán nhà ở quê hùn tiền cho con mua nhà to và dọn vào ở chung, tin tưởng lời hứa ngon ngọt về viễn cảnh được phụng dưỡng, chăm sóc chu đáo những năm tháng cuối đời. Nhưng rồi thực tế lại khác hoàn toàn khi khoảng thời gian biết ơn ngắn ngủi qua đi, họ chẳng còn tiếng nói trong gia đình, phải mắt nhắm mắt mở nghe theo mọi quyết định của con cái, thậm chí cả những quyết định ngu xuẩn như cầm cố nhà cửa lao mình vào những cuộc đỏ đen hay làm ăn mù quáng.

    - Đó là hành động vô cùng dại dột. - Phương từng kết luận trong một lần trò chuyện cùng đám đàn em. - Chúng mày đừng bao giờ làm vậy. Nên nhớ, nhà của bố mẹ luôn là nhà của con nhưng nhà của con thì chưa chắc đã là nhà của bố mẹ. Đừng tự biến mình thành kẻ ở nhờ chướng mắt.

    Và đáng buồn thay, ông bà ngoại Trúc lại rơi vào chính hoàn cảnh này, để đến mức ngày giỗ con gái cũng không có nổi một mâm cơm cúng dù là đơn sơ nhất.

    - Ông bà chỉ đường tới mộ mẹ giúp con ạ, con ra thắp hương rồi lát con mua đồ về làm cỗ, con nấu ăn ngon lắm. - Cô gượng cười, cố tỏ ra thoải mái bình thường để ông bà không khó xử.

    Chỉ khi đứng trước mộ mẹ, Trúc mới không kiềm chế được nữa. Ngôi mộ tuy nằm gần những ngôi mộ của các cụ nhưng trong khi tất cả đều được chăm sóc sạch sẽ thì riêng mộ của mẹ cô như bị bỏ hoang. Lớp bụi dày đến độ không nhìn thấy chữ trên bia, xung quanh cỏ mọc cao cả mét. Trúc bần thần nhìn ngôi mộ tới mấy phút, cổ họng nghẹn đắng, cuối cùng cứ thế tay không lao vào nhổ cỏ, môi bặm chặt cố ngăn nước mắt đã ra tới mí chực lăn xuống.

    Một bóng người bỗng ngồi xuống bên cạnh nhổ cỏ cùng cô nhưng không nói một lời, cũng làm như không thấy viền mắt cô hoe đỏ.

    - Đi ra đi… mặc tôi. - Tiếng Trúc lạc đi, lúc này cô không còn hơi sức để tranh cãi với hắn.

    - Tôi giúp em cho nhanh để còn về đi chợ nữa. Tôi đói lắm rồi. - Phương nhẹ nhàng đáp.

    Chất giọng dịu dàng hiếm có ở hắn đã khơi lên trong lòng cô một cảm giác ấm áp lạ thường, đến mức cô muốn sụp xuống mà khóc nức nở cho vơi hết đi ấm ức. Nhưng rốt cuộc Trúc chỉ lẳng lặng làm nốt, sau đó lau chùi, bày biện lại phần mộ tươm tất nhất có thể và thắp hương. Cô đứng chắp tay khấn rất lâu, lúc này một, hai giọt nước mắt mới lăn dài nhưng thẳm sâu trong lòng là sự nhẹ nhõm bởi biết rằng nếu mẹ linh thiêng hẳn bà sẽ hài lòng với những gì cô đã đạt được mấy năm vừa qua.

    - Làm sao anh tìm được tôi? - Trúc hỏi Phương lúc hai người tản bộ trên đường về.

    - Tôi qua nhà bác em thì mọi người chỉ ra đây.

    - Tôi để ý là anh khấn lâu chả kém gì tôi, đợt này làm ăn khó khăn quá phải xin mẹ tôi phù hộ à?

    - Tài lộc tôi còn thiếu hay sao mà phải xin thêm? - Hắn nhún vai. - Tôi xin cô phù hộ tôi đường tình duyên.

    - Cái đó anh cũng có thiếu đâu? - Cô phì cười.

    - À, vì em nông cạn nên mới nghĩ thế thôi. - Phương cười theo.

    Nhờ mấy câu chuyện phiếm với hắn, tâm trạng Trúc đã khá lên rất nhiều. Hai người vào chợ mua rất nhiều đồ, kể cả mắm, muối, dầu ăn. Phương không đề nghị trả bất kỳ thứ gì, tất tần tật đều là cô tự bỏ tiền, hắn chỉ làm chân “cửu vạn” giúp cô xách đống túi to túi nhỏ.

    Vợ chồng bác cả đều đã nghỉ hưu, Hoà thì mới tốt nghiệp đại học chưa xin được việc, nói chung trong nhà khá nhiều người rảnh rỗi nhưng ngoài Phương, không một ai đề nghị giúp gì Trúc. Cho tới gần trưa, cỗ bàn bày biện thắp hương xong xuôi mọi người mới xuất hiện.

    - Trông ngon phết nhỉ? - Bác cả nói chỏng lỏn.

    - Nghe bảo cháu đi học nấu ăn? - Thấy Trúc gật đầu, bà bác chép miệng. - Thế là đúng đấy, ai cũng nên tìm việc phù hợp với năng lực, thời buổi người người đua nhau làm thầy thì thợ lại đâm hiếm.

    - Vâng.

    Trúc đáp quấy quá cho xong nhưng câu tiếp theo của ông bác khiến cô suýt sặc.

    - Thế bạn trai cháu làm gì? Đưa bạn trai về nhà mà ngoài cái tên chẳng giới thiệu gì hết.

    - Anh ấy không… - Trúc còn chưa nói hết câu Phương đã cướp lời. - Cháu xin lỗi, lúc nãy vội quá cháu chưa kịp nói. Cháu buôn bán tự do nhì nhằng thôi ạ.

    - Thế nhà cháu ở đâu? Bố mẹ làm gì?

    - Bố mẹ cháu mất sớm, cháu sống một mình từ nhỏ.

    Chỉ có ông bà ngoại Trúc là nhìn Phương cảm thông còn ba người nhà bác cả đều lướt qua vẻ khinh thường. Vợ chồng ông Vinh vốn là cán bộ xã, thêm niềm tự hào hai đứa con đều tốt nghiệp đại học nên ông bà thường không đánh giá cao mấy người không xuất thân “trí thức”. Trong mắt họ, đứa cháu ruột thấp học thì đúng là chỉ xứng với một thằng lông bông, bởi “nồi nào úp vung nấy”, ngưu, mã không thể tầm phượng hoàng.

    - Nên kiếm việc ổn định chứ thanh niên mà làm tự do bấp bênh thế không ổn đâu. - Ông bác chép miệng. - Giờ không bằng cấp thì chấp nhận mấy vị trí thấp, kể cả làm tay chân, sau này cố học lấy cái bằng tại chức rồi từ từ phấn đấu. Nói chung, cứ phải có cái hợp đồng hay biên chế mới yên tâm.

    - Thời buổi giờ không bằng cấp thì xin việc được ở đâu hả bố? Ai người ta nhận? - Hoà bĩu môi.

    - Làm nghề tự do bấp bênh còn hơn thất nghiệp nằm nhà ăn bám!

    Câu nói của Trúc khiến cả nhà, đặc biệt là Hoà, tái mặt. Vốn Trúc đã cố nhịn từ lúc mới về vì không muốn ông bà ngoại buồn nhưng sau khi chứng kiến cách ông bà bác đối xử với hai mẹ con mình thì câu nói miệt thị dành cho Phương đã là giọt nước tràn ly khiến cô bùng nổ. Cô thực sự không hiểu, mỗi người trong xã hội đều có vị trí riêng, căn cứ vào đâu mà họ khinh thường cô và hắn đến vậy? Trúc bỗng cảm thấy may mắn vì chưa từng ngửa tay xin họ một đồng. Mức tiền trợ cấp ít ỏi ông bà gửi lên ngày trước là tiền riêng của ông bà, không hề liên quan gì họ, bằng không giờ cô đã phải chịu nhục tới mức nào?

    - Mày đừng có láo nhé, mày chửi xéo ai ở nhà ăn bám đấy? - Hoà đứng phắt dậy, mắt long lên.

    - Tôi chả chửi ai cả, bác bảo công việc của anh Phương không tốt thì tôi chỉ muốn nói có việc vẫn hơn là không làm gì. Sao chị phải nhạy cảm thế, có tật giật mình à?

    Ánh mắt của bố khiến Hoà nghiến răng ngồi xuống. Ông Vinh hắng giọng:

    - Đừng nói chuyện tào lao nữa. Nhân dịp Trúc về lần này, bác có chuyện muốn bàn với cháu.

    - Việc gì thế ạ?

    Trúc hỏi mà không ngờ lời đề nghị của ông bác lại làm cô nhảy dựng khỏi ghế.

    - Tại sao lại chuyển mộ?

    - Không chỉ mộ mà cả bàn thờ. Hồi xưa cháu còn bé thì các bác giúp chứ giờ cháu lớn rồi, chuyển bàn thờ mẹ lên nhà cháu cho tiện hương khói. Còn chuyện di dời mộ thì cháu phải biết khu đất đó chỉ dành cho người họ Đinh thôi.

    - Mẹ cháu không phải họ Đinh sao? - Trúc gắt lên, mắt long sòng sọc.

    Không ai để ý Phương vừa lánh qua góc khác nói chuyện điện thoại. Ông bà ngoại Trúc quay mặt đi chấm nước mắt nhưng không lên tiếng.

    - Đàn bà con gái lấy chồng xong như bát nước hắt đi, phải chôn bên đất nhà chồng chứ.

    - Nhưng ông bà nội cháu nằm trong khu nghĩa trang quân đội, mẹ cháu vào thế nào được? Chưa kể đang yên đang lành ai tự dưng lại quật mồ quật mả lên bao giờ. Hồi xưa chính các bác đòi hoả táng để đỡ phải bốc mộ còn gì?

    - Mày muốn cả làng cả xã đời đời nói mẹ mày bị chồng bỏ hay sao? Chuyện mẹ mày tự tử ngày xưa người ta đã đồn thổi, tai tiếng lắm rồi, may mà chưa ly dị, mày mang mẹ về chôn bên đất họ nội mày cho người ta bớt xì xào. Tao cũng đến khổ với mẹ con mày…

    Người Trúc run lên, tay siết chặt, trong đầu đã tưởng tượng ra cảnh đấm ông bác gãy hết hàm răng cửa, và cho mẹ con bà bác mỗi người cái tát nếu la hét. Nhưng trước khi cô kịp động thủ, Phương bỗng nắm lấy tay cô, kéo cô ra đằng sau rồi chắn giữa hai bên. Hắn hắng giọng định nói thì vừa đúng lúc Nam, cậu con cả nhà ông Vinh đi làm về. Anh bước vào mà không để ý bầu không khí căng thẳng, nói oang oang:

    - Có cái Cullinan không biết của nhà nào đang đỗ ngoài kia làm cả xóm xúm lại trầm trồ kìa. Công nhận đẹp thật, con đấy full option phải hơn triệu là ít… - Đến đây Nam mới nhận ra là có khách. - Ủa, ai đây? À, Trúc phải không?

    Trúc gật đầu chào ông anh họ rồi vội kéo áo Phương:

    - Xe để ngoài đó có sao không? Lỡ mà…

    - Không sao đâu, kệ đi, anh cũng chán con đấy rồi, cùng lắm đổi con khác.

    Câu trả lời tỉnh bơ của Phương khiến cả nhà giật mình. Vốn hôm nay hắn chỉ mặc áo phông quần bò giày thể thao giản dị, rất phù hợp công việc “buôn bán tự do” nên chuyện hắn sở hữu chiếc xe đắt giá chẳng khác nào một quả bom nổ giữa nhà. Tin tức chấn động này như gáo nước lạnh dội lên mấy cái đầu nóng phừng phừng. Ông Vinh đang bối rối nhớ lại mấy lời khuyên kẻ cả vừa xong thì nhân vật tiếp theo xuất hiện đã chính thức điều chỉnh lại một trăm tám mươi độ thái độ của gia đình ông Vinh đối với Phương và Trúc.

    - Có ai ở nhà không?

    Ông Vinh nhìn chằm chằm ông Bí thư huyện uỷ trước mặt mình, phút chốc không nói nên lời. Trong vài lần họp hành trước đây, ông có ít nhiều gặp mặt vị bí thư quyền lực nhưng chưa từng nói chuyện, đúng hơn là chân cán bộ xã nhỏ nhoi như ông đâu có dịp tiếp xúc gần gũi với mấy vị “trên cao”, đặc biệt là ông Lĩnh, người mà mấy tháng nay cả huyện vẫn đồn là sắp được cơ cấu lên tỉnh.

    - Anh Lĩnh, thật vinh hạnh…

    - Xin lỗi, tôi đường đột quá, tôi mang đồ qua cho bạn, cậu ấy nhắn địa chỉ này… - Ông Lĩnh hờ hững đáp rồi đưa mắt nhìn quanh. Thấy Phương đứng phía sau, ông vội bước tới, tay đưa hắn chiếc túi với dáng vẻ khúm núm. - Anh Phương, tôi mang tới như anh bảo đây…

    - Cám ơn nhé, phiền anh rồi. - Phương mỉm cười bắt tay ông bí thư, mắt không thèm liếc xuống. Hắn lấy từ trong chiếc túi ông ta vừa đưa ra chai rượu tây, cung kính đặt lên bàn thờ.

    - Mời… mời anh ở lại dùng cơm luôn, hôm nay là giỗ em gái tôi.

    Ông Vinh lắp bắp, trong lúc ông Lĩnh còn đang cau mày định từ chối thì Phương nhẹ nhàng tiếp lời:

    - Anh ở lại uống chén rượu, em gái bác Vinh đây chính là mẹ của bạn gái tôi.

    Nghe nhắc tới mẹ, Trúc mới tỉnh lại. Trong vòng mấy phút vừa qua, tình huống chuyển hoá quá nhanh làm cô không sao bắt kịp. Từ thái độ khinh khỉnh, ông bác cả nổi tiếng gia trưởng, sĩ diện của cô đột nhiên trở nên xun xoe hết mức trước anh chàng “buôn bán tự do nhì nhằng”. Thái độ của ông nhũn nhặn tới độ Trúc cảm thấy thấy nếu ông có đuôi thì hẳn chiếc đuôi đã phải quay tít như quạt máy. Một cảm giác mỉa mai tột cùng dâng lên khiến cô khẽ nhếch mép, đồng thời cảm phục và biết ơn Phương vô hạn. Thay vì cố gắng giải thích với những kẻ mang đầy định kiến, hắn đã biết cách sắp xếp để làm một cuộc đảo chủ thành khách vô cùng ngoạn mục. Từ lúc ông Lĩnh xuất hiện, Trúc và Phương liền lập tức được yêu cầu ngồi im tiếp khách, mọi công việc dọn cỗ pha trà đều chuyển lại cho mẹ con bà Hoà xử lý. Tất nhiên Trúc không có ý phản đối.

    - Nhân tiện hôm nay anh Lĩnh ghé qua, tôi xin phép trình bày một chút về kế hoạch xây nhà thờ họ… - Trong bữa cơm, ông Vinh khúm núm nói, điệu bộ hèn mọn cực điểm.

    - Ý bác Vinh là chuyện cấp giấy phép. - Phương xen ngang. - Anh bảo duyệt nhanh cho, bác ấy là bác ruột Trúc nên cũng coi như bác tôi.

    Hắn vừa nói vừa đưa tay ôm ngang người Trúc kéo sát lại bên mình, chẳng coi sự có mặt của mấy người lớn ra gì. Hành động “tranh thủ” này khiến cô cau mày định gạt ra thì bị hắn véo nhẹ lên eo. Trúc đành im lặng, cố diễn cho tròn vai “bạn gái hiền thục”, tò mò muốn biết hắn âm mưu cái gì.

    - Tất nhiên rồi, giúp được gì cho anh tôi đều sẵn lòng. - Lĩnh vội nói. - Nội trong tuần tới sẽ có giấy phép, anh cứ yên tâm.

    - Với cả, cháu muốn đóng góp chút ít cho việc xây nhà thờ họ, bác có đồng ý không ạ? - Phương lễ phép quay qua ông Vinh.

    - Tất nhiên rồi…

    - Vậy cháu xin góp ba tỉ. - Hắn lấy trong túi ra một tờ giấy viết nhanh mấy chữ rồi đưa cho hai người trước mặt. - Nhờ anh Lĩnh đây làm chứng, cháu không mang đủ tiền theo người, giấy này coi như cam kết, mấy ngày nữa sẽ chuyển đủ cho bác.

    Ông Vinh hân hoan đặt bút ký mà không thèm đọc kỹ cái “bản cam kết” Phương đưa, mồm liên tục cám ơn.

    - Nhưng việc chuyển mộ và bàn thờ của cô Quỳnh…

    - Thôi thôi, đừng nhắc tới chuyện đó nữa, Quỳnh là em gái chú, cô ấy xấu số thì anh cả như chú phải chăm lo hương khói là đúng rồi.

    __________________

    Duyên Nguyễn 2101 Thanhkhe suongthuytinh The Zest chap mới nhaaa <3.

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 24/5/21
  5. suongthuytinh

    suongthuytinh Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    422
    Được thích:
    458
    Đã thích:
    756
    GSP:
    Ap
    Hahaha, đã quá đã quá. Nam chính của nàng đúng là không bao giờ làm ta thất vọng. Thủ đoạn khó lường mà bao giờ cũng nhanh, gọn, lẹ. :x:x:x
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  6. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Hào quang nam chính ;)). Cơ mà nói chung đàn ông con trai làm gì cũng nên quyết đoán nhanh nhẹn nhờ, chứ nói nhiều lèm bèm ai thèm nghe :)).
     
    suongthuytinh thích bài này.
  7. Duyên Nguyễn 2101

    Duyên Nguyễn 2101 Gà tích cực

    Bài viết:
    93
    Được thích:
    71
    Đã thích:
    81
    GSP:
    Ap
    Trong con người luôn tồn tại 2 phần tốt xấu tùy trường hơp. Anh Phương này lại tồn tại cả 2 mọi lúc mọi nơi cơ hội thôi rồi
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  8. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Xấu với cả thiên hạ, chỉ tốt với mình em ;)). Đùa chứ trong tất cả dàn nam chính của mình chắc có Phương là xấu xa nhất thật .
     
  9. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 28.




    Kể cả khi xe đã chạy được một đoạn, Trúc vẫn im lặng không nói gì.

    - Sao thế? Không vui à?

    - Tôi không sao… - Cô nhìn xuống tay mình lí nhí. - Cám ơn anh…

    - Tươi cái mặt lên, mồm nói cám ơn mà mặt như đưa đám thì có tí chân thành nào không?

    - Có những người họ hàng như vậy thì nên vui chắc? Đổi là anh, anh có vui không?

    Phương khẽ cười. Hắn đưa tay véo nhẹ má cô rồi mới chậm rãi trả lời:

    - Họ hàng tôi biết tôi tới còn khoá chặt cửa không mở cơ… Tôi và em, chúng ta đều từ đáy cùng xã hội đi lên, số người tử tế mình gặp chỉ đếm trên đầu ngón tay thôi nên đừng ngạc nhiên làm gì. Thay vào đó, em nên chuẩn bị cho tốt mọi tình huống để dù thế nào cũng có thể ứng phó.

    - Như anh hôm nay?

    - Em có biết vì sao ông bác em đòi chuyển mộ mẹ em đi không? - Phương không trả lời thẳng câu hỏi của Trúc mà hỏi lại câu khác.

    - Thì ông ấy bảo là mẹ tôi đã lấy chồng…

    - Nhảm nhí. - Hắn khoát tay. - Vì gần đây ông ấy đi xem thầy, thầy bảo khu đất đấy là long mạch, mả táng hàm rồng nên muốn lấy lại cho mình.

    - Sao anh biết?

    - Thế nào là chuẩn bị?

    - Còn ông Lĩnh?

    - À, con nợ của tôi. - Hắn cười thành tiếng. - Lão đó, thậm chí cả phó chủ tịch tỉnh với một đống lâu nhâu đều nghiện cờ bạc và nợ tiền tôi cả nhưng xét thấy “giết gà không cần dao mổ trâu” nên tôi gọi Lĩnh là phù hợp.

    Trúc im lặng một chút rồi lặng lẽ hỏi tiếp, tiếng nhẹ như hơi thở:

    - Ba tỉ kia…

    Phương rút tờ giấy trong túi áo đưa cho cô thay cho câu trả lời. Trúc mở ra đọc kỹ mới thấy đây không hẳn là cam kết như cách hắn nói với ông bác mà thực chất là biên lai nhận tiền, viết rõ ràng việc ông bác nhận của hắn ba tỉ không tính lãi nhưng sẽ phải trả bất cứ khi nào hắn đòi.

    - Em giữ đi, để sau này lão kia mà giở quẻ thì cứ chìa ra là lão trật tự ngay. Lão bác em có cày bục mặt mười năm cũng chả có ba tỉ mà trả. - Hắn khịt mũi. - Chừng nào còn ở cạnh tôi, sẽ không ai bắt nạt được em hết.

    Vừa lúc này xe về tới sân khu tập thể. Trúc đọc lại tờ giấy thêm một lượt rồi vươn người nhét trở lại túi áo Phương, lắc đầu:

    - Tôi không cầm đâu… Ba tỉ này để tôi từ từ trả cho anh, mười lăm, hai mươi năm, bao lâu cũng được, cho tới khi nào hết thì thôi.

    - Tại sao? - Phương ngạc nhiên. - Em có nợ tôi đâu?

    - Đây là món nợ ân tình. - Cô cúi mặt không nhìn hắn rồi nhanh chóng mở cửa xe nhảy xuống. - Tôi sẽ trả anh đầy đủ.

    Trúc bước nhanh lên nhà. Kể cả khi đã đóng cửa, tim cô vẫn đập dữ dội đến mức phải tựa vào tường. Mọi nỗi ấm ức ở nhà ông bác đã được Phương quét sạch nhưng thay vào đó lại là một thứ cảm xúc khiến cô sợ hãi. Mấy năm qua Trúc vẫn nghĩ mình đã học được cách sống một mình không còn bóng dáng Phương bên cạnh. Vậy mà đến cuối cùng, thời điểm tủi thân, yếu đuối nhất cô vẫn vô thức dựa vào hắn. Và cô đã phải gần như chạy trốn bởi chỉ cần nhìn thấy mặt, nghe giọng nói trầm ấm, ngửi mùi hương nước hoa quen thuộc kia thêm một lúc nữa thôi cô sẽ không biết chuyện gì có thể xảy ra tiếp theo.

    Dòng suy nghĩ của Trúc bị cắt đứt khi cánh cửa đột ngột bật tung. Bấy lâu nay cô đã quên hẳn ý định lắp chốt hay gia cố cửa nẻo bởi cho rằng mình chẳng có gì mà lo mất. Cô chỉ không ngờ đến tình huống này.

    - Có việc gì không? - Cô bất giác lùi lại trước bóng người sừng sững trước cửa.

    Phương bước nhanh tới bên Trúc, ép cô lùi từng bước cho tới khi lưng chạm vào tường. Ánh mắt hắn nóng bỏng như muốn thiêu rụi mọi ý chí phản kháng ở đối phương. Tay trái luồn qua gáy Trúc, tay phải miên man trên má cô, hắn thì thầm, giọng khàn khàn đứt quãng:

    - Em muốn trả nợ thì tôi lấy ngay bây giờ!

    Trúc còn đang mở to mắt kinh ngạc thì môi hắn đã tìm tới. Không dịu dàng hay có gì đó đùa cợt, mỉa mai thường ngày, nụ hôn đầu tiên Phương dành cho cô có phần thô bạo như thể mọi cảm xúc bên trong hắn bùng nổ do bị kìm nén quá lâu. Trúc mềm nhũn người, hoàn toàn mất tự chủ, cứ thế vụng về đáp lại. Trong vòng tay Phương, mọi cảm giác chông chênh, đơn độc, tủi hờn trước giờ đều được lấp đầy. Những dòng cảm xúc tựa như từng đợt sóng liên tục cuộn lên nhấn chìm mọi sự chống đối.

    Lâu thật lâu hắn mới rời ra nhưng ánh mắt nóng bỏng vẫn quấn chặt lấy cô, ngọn lửa say mê cháy rực không che giấu.

    - Trúc…

    Một nụ hôn rơi xuống trán, xuống má, xuống khoé môi rồi lan dần xuống cổ cô.

    - …

    - Nói yêu anh đi! - Giọng hắn khàn đặc, âm điệu đậm chất nam tính đầy quyến rũ.

    Không hiểu sao ngay trong thời khắc này, thời khắc mà Trúc mê muội nhất, hạnh phúc nhất thì những mảnh ký ức lộn xộn bỗng nhiên ùa về. An Nhã vênh váo với cô, Vân Điệp giễu cợt cô, Phương siết cổ, hất tay đuổi cô đi, những ngày tháng cô bị dày vò bởi tổn thương tình cảm đầu đời không biết giãi bày cùng ai. Hắn bước vào cuộc đời cô không một lời báo trước, sau đó bỏ đi mặc cô đau đớn níu kéo rồi lại trở lại theo cách cô không thể ngăn cản.

    Một lần, chỉ một lần thôi Trúc cảm thấy mình không được phép nằm ở thế bị động nữa. Cô không còn là con bé con ngày xưa luôn chỉ biết dựa dẫm vào hắn.

    Trúc dùng hết lực đẩy mạnh hắn ra:

    - Anh đùa đủ chưa?

    - Em…

    - Tại sao lại đối xử với tôi như thế? - Giọng cô run run. - Anh đâu có thiếu người vây quanh, sao cứ phải bám riết, hành hạ tôi?

    - Tôi…

    - Ba năm qua không có tôi anh vẫn sống rất tốt, tôi cũng thế. Đừng thay đổi gì cả, đừng xáo trộn cuộc sống của tôi. - Trúc chỉ ra cửa. - Về đi, không thì đừng có trách.

    Vẻ giận dữ chân thật của cô buộc Phương lặng lẽ gật đầu, quay lưng bước ra cửa. Nhưng trước khi biến mất hắn chợt ngoảnh lại, mỉm cười:

    - Giữa chúng ta không cần làm bộ làm tịch gì nữa. Tôi thẳng thắn tuyên bố là dù em muốn hay không, từ giờ tôi chính thức theo đuổi em. Chuẩn bị tinh thần đi.

    Mặt Trúc bỗng đỏ bừng, vội quay qua hướng khác. Tim cô vẫn chưa có dấu hiệu giảm nhịp, hai chân nhũn ra không còn chút lực nào đến mức cô phải ngồi bệt xuống sàn.

    Rốt cuộc Phương thực sự muốn gì ở cô? Cô không thể hiểu.

    ………………

    Tastie là dự án đầu tư riêng của Phương, không hề liên quan tới các hoạt động ngoài luồng nên hắn thuê một văn phòng tách biệt, cách xa hẳn trụ sở “công ty”. Trái ngược hoàn toàn với nơi thực chất là đại bản doanh cho đám đòi nợ thuê tụ tập, nhậu nhẹt, văn phòng Công ty TNHH Thương mại và Dịch vụ Tastie toả ra một không khí rất chuyên nghiệp với hàng chục nhân viên luôn tất bật.

    Phòng làm việc của Phương nằm trong góc với một vách tường là khung kính rộng giúp hắn có thể quan sát toàn bộ văn phòng. Khi có khách hoặc để đảm bảo riêng tư, hắn sẽ kéo mành cửa xuống.

    Không biết vô tình hay hữu ý mà bàn làm việc của giám đốc R&D lại đặt ngay trước khung kính, cũng là người đầu tiên hắn sẽ thấy mỗi lần ngẩng đầu nhìn ra ngoài.

    Có điều hôm nay chỗ này lại trống. Phương bấm điện thoại nội bộ gọi lễ tân kiêm phụ trách chấm công và mấy việc giấy tờ cho văn phòng.

    - Trúc hôm nay nghỉ à? Sao không ai báo với anh?

    - Không ạ, Trúc nhắn em là đi khảo sát nhà cung cấp. - Tuy vị trí chỉ sau Phương nhưng xét về tuổi thì Trúc trẻ nhất ở đây nên mọi người vẫn kêu cô bằng bạn hoặc em.

    - Bao lâu em biết không?

    - Chắc phải hơn tuần ạ. - Cô nàng lễ tân đáp rồi vội bổ sung. - Nhưng anh yên tâm, ngày nào Trúc cũng gửi báo cáo công việc chi tiết lắm.

    Phương gác máy, mắt chăm chú ngắm nghía mấy trang bán hàng trực tuyến, tay click chuột liên tục.

    Tối muộn Trúc mới về, cô đã có một ngày dài chạy loanh quanh khắp thành phố nên giờ chỉ muốn tắm rửa và đi ngủ ngay. Nhưng vừa lên tới nhà thì bắt gặp một thùng carton chắn ngang cửa, tên người nhận là Thanh Trúc. Trúc mở hộp, bên trong là bó hoa cỡ trăm bông hồng đỏ tuyệt đẹp, bông nào bông nấy to gần bằng bát ăn cơm cỡ nhỏ. Cô khẽ cười.

    Sáng hôm sau khi Phương đến văn phòng, một hộp carton lớn đã nằm trên bàn chờ hắn. Hắn mở ra, đập ngay vào mắt là một bó cành hồng buộc chặt ngập trong những cánh hồng đỏ đã được tỉ mỉ ngắt riêng đầy tận mép hộp. Hắn bật cười, không hề bực bội, chỉ rút điện thoại bấm nhanh tin nhắn.

    “Không thích hoa hồng à?”

    “Không thích người gửi… Anh có thể đếm, tôi gửi lại anh không thiếu một cánh nào luôn.” Tin trả lời gần như ngay lập tức.

    “Biết em cẩn thận thế này lần sau tôi sẽ gửi cúc đại đoá.”

    “Để mang cắm mộ anh hả?”


    “Chưa kết hôn em đã tính làm goá phụ ư?”

    Không có tin nhắn trả lời.

    Ngày tiếp theo Trúc nhận được chiếc túi xách phiên bản giới hạn mà nhiều người đang săn lùng. Ba tiếng sau Phương nhận được điện thoại cảm ơn của Vân Điệp vì món quà vô cùng bất ngờ và giá trị. Nhưng điều bất ngờ hơn nữa đã nhanh chóng đến với cô nàng khi Nam xuất hiện, thẳng thắn đòi lại cái túi kèm lời giải thích ngắn gọn là hàng gửi nhầm. Câu chuyện này về sau được kể đi kể lại trong giới một thời gian dài, biến Vân Điệp thành trò cười và hình ảnh Phương trở nên khá méo mó.

    ……

    Trúc nhăn nhó nhìn tin nhắn yêu cầu về văn phòng ngay lập tức. Cô đã cố tình tránh mặt Phương hơn một tuần nay bằng việc ra ngoài tìm đối tác nhưng lễ tân lại nhắn giám đốc báo họp gấp. Thành phần tham dự gồm có hắn, cô, giám đốc marketing và truyền thông. Dù sao thì công việc vẫn là công việc, Trúc thở dài, miễn cưỡng đạp xe về văn phòng. Nhiều người thắc mắc vì sao đã đi làm có thu nhập tốt mà cô vẫn đạp xe thay vì mua xe máy cho đỡ vất thì Trúc chỉ cười. Tuy nhận lương cao, đời sống cô vẫn chẳng mấy thay đổi so với trước. Lương tháng Trúc chia làm ba phần, một gửi cho ông bà, một gửi biếu ông Lê mặc cho hai vợ chồng hết lời từ chối, phần cuối mới chi tiêu cho cá nhân và tiết kiệm. Do đó, tài chính của cô không phải quá xông xênh nhưng không vì vậy mà cô chểnh mảng với công việc. Ngược lại, ám ảnh với ý nghĩ mình đang lợi dụng Phương, Trúc làm việc bán mạng, cố gắng cống hiến hết khả năng để xứng đáng tới từng đồng lương được nhận.

    - Đây là kế hoạch marketing sơ bộ, về chi tiết thì phải đợi đến khi anh Phương và Trúc chốt xong thực đơn, danh sách và thời điểm mở các nhà hàng. - Ly, giám đốc marketing kết luận bài thuyết trình. - Có ai hỏi gì không ạ?

    Không một ai lên tiếng, kể cả Phương nên cuộc họp kết thúc ở đó. Ly và Ngọc Anh, trưởng nhóm truyền thông, chưng hửng ra về, không nghĩ buổi triệu tập gấp này rốt cuộc chỉ là bài độc thoại một chiều trong mười lăm phút. Trúc thu dọn đồ định nối gót hai người kia thì bị Phương chặn lại, nói rằng có việc cần bàn thêm với cô.

    Lúc này cửa ra vào đã đóng, mành che cửa kính đã hạ từ trước, hai người đối diện nhau trong một không gian hoàn toàn tách biệt với bên ngoài.

    - Có việc gì thế? Kế hoạch kia xem qua email là được, sao phải gọi tôi về?

    - Vì nhớ em!

    Câu nói tỉnh bơ của Phương khiến tim Trúc đập hụt một nhịp, mặt hơi ửng hồng nhưng cố lấy lại vẻ điềm tĩnh rất nhanh.

    - Anh bắt đầu giống bọn biến thái thích quấy rối ở văn phòng rồi đó.

    - Tôi biết em không nghĩ thế. - Hắn cười.

    - Vì sao?

    - Vì nếu em thật sự coi tôi là biến thái thì giờ tôi đã nằm viện rồi.

    - Anh là sếp tôi, tôi phải nhịn vì miếng cơm manh áo. - Trúc nhún vai.

    - Tốt, vậy em cứ tiếp tục nhịn đi nhé, tôi cảnh báo trước là tôi sẽ không dừng lại đâu.

    Trúc tròn mắt nhìn Phương. Đây có phải ông trùm xã hội đen lạnh lùng, tàn nhẫn cô đã quen hơn năm năm không? Kẻ có thể dễ dàng ra lệnh giết người, sẵn sàng đẩy vô số gia đình vào cảnh tán gia bại sản đang trưng ra bộ mặt si tình của cậu trai mới lớn? Cô thực sự muốn phá lên cười.

    - Anh luôn theo đuổi phụ nữ theo cách này à?

    - Gì cơ? Em tự cho mình là phụ nữ á? - Hắn cười. - Có tự tin quá không? Có phụ nữ nào mà đụng cái là vung tay đánh người ta gãy xương không hả?

    - Anh…

    - Vì thế nên em là người duy nhất tôi theo đuổi, còn thì bình thường phụ nữ họ tự tìm đến tôi.

    Trúc bối rối im lặng, không biết phải nói sao. Khả năng đấu khẩu của cô có hạn, có luyện tập cả thập kỷ nữa cũng chẳng cãi nổi hắn. Nhưng khi đối phương là luật sư thì sự thua kém này không phải điều gì quá đáng xấu hổ.

    - Tôi có quà cho em. - Hắn đẩy về phía cô một chiếc túi giấy xinh xắn.

    - Lại hoa hồng hay túi xách? - Cô khinh khỉnh đáp. - Nhất định không chịu rút kinh nghiệm?

    - Rút chứ sao không, đảm bảo lần này em sẽ không thể từ chối.

    Cô tò mò mở túi và lập tức đứng hình. Trên tay cô là con dao làm bếp tuyệt đẹp, bản rộng, độ nặng đúng chuẩn, cứng và sắc lạ thường, đặc biệt là hoa văn trên lưỡi dao có một không hai. Trúc nhìn đi nhìn lại mà vẫn không dám tin vào mắt mình bởi con dao Kramer rèn từ thép carbon 52100 pha thiên thạch này là mơ ước ngoài tầm với của biết bao đầu bếp toàn thế giới. Mỗi sản phẩm của Kramer bán ra ngoài thị trường đều chỉ qua đường đấu giá khiến giá thành luôn từ năm tới sáu con số đơn vị đô-la. Chưa kể, Phương không cần đấu giá nghĩa là hắn đã phải trả cho người đấu giá thành công số tiền vượt xa giá bán công bố trước đó.

    Xét cho cùng ai cũng có điểm yếu. Trúc có thể dễ dàng quăng trả bó hồng nhập khẩu hay chiếc túi xách giới hạn nhưng với con dao Kramer thì lại là câu chuyện hoàn toàn khác. Lý trí bướng bỉnh yêu cầu cô hiên ngang từ chối nhưng con tim yếu mềm lại khiến cô không thể đặt xuống.

    Cuộc chiến nội tâm của Trúc còn chưa đến hồi kết thì Phương đã tới sát bên cạnh từ lúc nào. Hắn vòng tay ôm lấy cô từ đằng sau rồi nghiêng người hôn mạnh lên má làm cô giật bắn mình, suýt đánh rơi con dao trên tay.

    - Này, anh thích chết hả? - Trúc đẩy hắn ra, gằn giọng nhưng mặt đỏ rần.

    - Bị hôn thấy thiệt thòi à? Vậy tôi để em hôn lại cho công bằng nhé?

    - Tôi không ngại thử dao trên người anh đâu đấy.

    - Ý em là em nhận quà tôi tặng đúng không?

    - Ai bảo?

    - Tuỳ em thôi, nhưng như thế là em lỗ đấy, vừa bị hôn vừa không được gì. - Hắn cười.

    - …

    - Thôi nào, tôi biết em rất thích, nhận đi, đừng để nó rơi vào tay người không xứng.

    - Với điều kiện anh nói rõ vì sao anh có được nó? - Trúc thận trọng đặt con dao lại chỗ cũ, thái độ kính cẩn như cầm bảo vật. - Dao Kramer đâu phải thứ anh có thể quơ đại trong siêu thị.

    Phương thu lại nụ cười, cân nhắc một chút rồi mới nói:

    - Em nhớ Long Vương không?

    Sao cô có thể quên được cái tên này? Kẻ đã trực tiếp lẫn gián tiếp gây ra vô số rắc rối cho cô. Nếu không vì gã, con đường Trúc đi hẳn đã bằng phẳng hơn rất nhiều. Cô không thể tưởng tượng nếu sau ngần ấy chuyện Phương vẫn còn qua lại thay vì coi gã là kẻ thù không đội trời chung.

    - Đừng nói anh mua của Long Vương nhé?

    - Ngoài lão ra, không ai có thể tìm được món này đâu.

    - Sau tất cả những gì lão làm mà anh…

    Phương bất giác đưa tay xoa đầu cô, giọng nhẹ hẳn đi:

    - Em đừng quên là không có kẻ thù mãi mãi cũng chẳng có bạn bè vĩnh viễn, chỉ có lợi ích là bất biến. Mấy năm qua tôi cũng đã cắt tiệt đường làm ăn của Long Vương ở Việt Nam. Trừng phạt vậy là đủ rồi. Việc đặt mua con dao này coi như làm huề, từ giờ đôi bên sống hoà bình.

    - …

    - Thêm bạn bớt thù, có lợi cho cả hai thôi, em không cần nghĩ ngợi nhiều đâu.

    Trúc trầm ngâm nhìn con dao. Thật lòng cô rất thích nhưng lại không đủ can đảm nhận một món quà đắt giá đến vậy. Nói trắng ra, có mang cô đem bán chắc cũng chẳng được tới nhiêu đó tiền.

    - Tại sao anh phải mất công với tôi thế? - Cô lầm bầm. - Tôi đâu có đáng.

    Bàn tay Phương đang để trên đầu Trúc từ nãy trượt xuống ngang lưng rồi bất thần kéo mạnh làm cô mất thăng bằng, hơi nghiêng về phía trước. Hắn vòng tay ôm chặt lấy cô.

    - Đáng hay không do tôi quyết định, không phải em.

    Trúc không đáp nhưng người ngọ nguậy bất an, nửa muốn đẩy hắn ra, nửa lại không nỡ. Với những gì hắn đã làm, cô không thể không cảm động mặc cho ngoài mặt cố tỏ vẻ cứng rắn cỡ nào.

    - Đứng im một tẹo thì thiệt thòi lắm hả? Nhận quà của người ta rồi thì cũng phải ít nhiều đáp lễ chứ.

    - Tôi trả anh ngay đấy. - Giọng Trúc hơi lạc đi.

    - Hàng đã nhận miễn đổi trả.

    Đúng lúc đó có tiếng gõ cửa rồi cửa bật mở trước khi hai người bên trong kịp phản ứng khiến cô nàng lễ tân tội nghiệp đã bất đắc dĩ phải chứng kiến trọn vẹn màn “vụng trộm công sở” kinh thiên động địa. Vốn bình thường mọi người gõ cửa phòng giám đốc chỉ là lấy lệ nên Hoài cũng cứ theo thói quen đó, gây nên bầu không khí bối rối, sượng sùng chưa từng có.

    Sự xuất hiện của Hoài khiến mặt Trúc đỏ rần như thể làm việc xấu bị bắt quả tang. Cô theo phản xạ đẩy Phương ra và thuận tay… tát hắn một cái thật mạnh trước khi lý trí kịp lên tiếng ngăn cản. Tiếng “chát” vang vọng kèm dấu ấn năm ngón tay trên má hắn đủ doạ chết khiếp những người có mặt, kể cả Trúc. Cô vội vàng cầm chiếc túi đựng con dao lủi nhanh khỏi phòng, chạy một mạch xuống nhà để xe không ngoảnh đầu lại.

    “Tôi xin lỗi, anh còn đau không?” Mãi tới tối, điện thoại Phương mới sáng lên báo có tin nhắn.

    Không thấy tin trả lời.

    “Anh bận gì hay ngủ rồi hả?”

    “Chưa!”

    “Giận tôi à?”

    “Không, đau quá không nhấc nổi tay lên mà nhắn.”


    “Gì đến nỗi đó, tôi cũng biết kiềm chế chứ…”

    “Đau lòng, hiểu không?”


    Trúc tưởng tượng ra khuôn mặt xầm xì của hắn, suýt phì cười.

    “Tôi xin lỗi.”

    “Đừng nói suông. Tối nay tôi chưa ăn gì cả, em tự xem xét nên làm gì cho phải.”
    Sau đó nick của hắn tắt luôn.

    Gần một tiếng sau, cả căn hộ của Phương chìm trong mùi cháo gà thơm nức mũi. Để nấu được nồi cháo đơn giản này Trúc đã phải rất chật vật bởi đến nơi cô mới phát hiện ra bếp nhà hắn không có bất kỳ thứ gia vị nào, kể cả muối. Dường như đã rất lâu rồi không có ai nấu nướng ở đây, đến mức bát trong tủ còn phủ một lớp bụi mỏng. Có cố gắng lau chùi dọn dẹp bên ngoài đến đâu cũng chẳng che giấu được một căn bếp lạnh lẽo, một cuộc sống cơm đường cháo chợ thiếu nề nếp.

    - Xong rồi, ra ăn đi. - Trúc vừa rắc hạt tiêu lên bát cháo nóng bốc hơi nghi ngút vừa gọi lớn.

    - Em mang vào trong này.

    Tuy từng lo cơm nước cho Phương hơn một năm nhưng đây là lần đầu tiên cô bước chân vào phòng ngủ của hắn. Căn phòng gọn gàng, tiện nghi nhưng toát lên cảm giác đơn điệu, lạnh lẽo bởi nội thất toàn màu đen, xám, thiết kế theo trường phái tối giản. Lúc Trúc bưng bát cháo vào thì hắn đang nửa nằm nửa ngồi trên giường đọc sách. Thấy cô, Phương ngồi thẳng dậy, quăng quyển sách qua một bên nhưng không chìa tay ra đón bát cháo.

    - Muốn tôi xúc cho chắc? Mơ đi, đừng có làm trò. - Cô bĩu môi.

    - Vậy mời em ăn hết nồi cháo, của em cả đấy. - Hắn nói giọng giận dỗi rồi nằm dài xuống giường phủ chăn kín đầu.

    Tay cầm bát cháo, Trúc vừa tức vừa buồn cười nhưng xét cho cùng cô cũng có chút lỗi trong vụ này, đành nén giận lay nhẹ hắn.

    - Thôi dậy đi, tôi xúc cho.

    Phương ngoan ngoãn ngồi dậy nhận từng thìa cháo cô đưa tới miệng. Trúc khẽ cười:

    - Tôi chưa chăm sóc ai thế này bao giờ đâu đấy.

    - Còn tôi hơn hai mươi năm rồi không được ai chăm sóc thế này. - Hắn cười theo. - Xem ra chúng ta là cặp đôi hoàn hảo đấy chứ?

    - Một bên đưa, một bên nhận, giống mối quan hệ chủ nợ và con nợ… tính ra anh là cặp đôi hoàn hảo với hơi bị nhiều người. - Trúc nhún vai. Thìa cháo đưa tới có vẻ nóng hơn trước đó.

    - Không sai, em cũng là con nợ của tôi còn gì? Nhưng tôi chưa nhận được xu nào từ em nên xét ra em vẫn có điểm khác biệt.

    - Chẳng khác gì, người ta trả anh tiền, tôi trả công sức, bản chất vẫn là một. Đúng, tôi với anh trước giờ luôn chỉ là quan hệ chủ nợ, con nợ, không hơn. Tôi sẽ làm việc cho anh đến khi nào hết thì thôi.

    Lúc này khoảng cách giữa hai người chỉ khoảng hai mươi centimet, Phương nghiêng người ngả đầu lên vai Trúc.

    - Cả đời nhé?

    Giọng hắn ấm áp đến mức Trúc không thể phản ứng, bàn tay cầm thìa cháo hơi run lên.

    - Tại sao lại là… tôi? - Tiếng cô lẫn trong hơi thở tựa như một làn sương nhẹ, vô hình thoảng qua.

    - Bởi vì đó là em. - Phương vẫn tựa đầu trên vai cô, đều đều nói. - Em còn nhớ ngày tôi qua nhà em đòi nợ không? Nếu hôm đó em khóc lóc van xin tôi tha cho thì tôi sẽ siết nhà em ngay tức khắc và sẽ không bao giờ có chúng ta của ngày hôm nay. Đối với tôi nước mắt rất rẻ rúng, kiếm tiền khó hơn khóc nhiều…

    - Chẳng qua là do tôi không đẹp nên khóc lóc càng thêm ngứa mắt thôi, văn vở làm cái gì. - Trúc ngắt lời.

    - Ừ đúng, em không hề đẹp, đã thế quần áo còn lôi thôi, ăn ở thì tuềnh toàng.

    - …

    Cảm thấy bờ vai mình đang tựa vào hơi cứng lại, Phương khẽ cười:

    - Em còn nhớ tôi từng ví em với thiên thạch không? Nếu em là thiên thạch thì tôi là nhà thiên văn học. Trước khi em xuất hiện, tôi cũng như những người khác, thích ngọc ngà, đá quý nhưng khi tìm được viên thiên thạch mình mơ ước rồi thì sẽ dành cả đời nghiên cứu, không rảnh bận tâm mấy viên kim cương trong suốt nữa.

    Trúc bỗng xô mạnh Phương ra. Cô nhìn thẳng vào mắt hắn, gằn giọng:

    - Anh nghĩ tôi bị ngu hả? Người ta bảo cái loại nói đạo lý thường sống như *** cấm có sai. Không bận tâm kim cương, đá quý? - Cô cười khẩy. - Thế ra ba năm qua anh thủ thân như ngọc chắc? Mới đây anh còn hẹn hò với ngôi sao Vân Điệp vui vẻ lắm mà.

    Đôi mắt hắn chợt sáng lên một tia nhìn kỳ lạ, có phần ranh mãnh:

    - Nếu tôi không nhầm thì em đang ghen đúng không?

    - Ghen cái con khỉ, anh bị điên à? - Trúc gắt lên nhưng mắt lại liếc đi chỗ khác.

    - Có thì nhận đi, chối làm gì? Tôi tưởng em thẳng thắn lắm mà. - Hắn cười. - Không ghen thì sao em phải…

    Nhưng Phương đã không nói được hết câu. Bàn tay cầm bát cháo còn ấm của Trúc vung lên nhanh như chớp, ụp thẳng xuống đầu hắn. Cháo, hành, tía tô kèm mấy sợi thịt gà chảy ròng ròng khắp mặt Phương, rơi cả xuống quần áo, chăn đệm.

    - Tôi có nên tính thêm món nợ này không? - Hắn vẫn điềm tĩnh nói, không hề tỏ ra bực tức.

    - Tôi sẽ giết anh để trừ nợ.

    Trúc nghiến răng đáp xong đứng dậy, đi thẳng ra cửa.

    - Nhưng em vẫn còn quá trẻ để làm goá…

    Tiếng sập cửa cắt ngang câu nói của Phương. Hắn từ từ nhấc chiếc bát khỏi đầu, gạt bớt cháo đang dính khắp tóc tai mình mẩy rồi vào nhà tắm. Bất chấp tất cả, nụ cười kín đáo trên môi hắn chưa hề tắt.

    ________________

    P.S: suongthuytinh Thanhkhe Duyên Nguyễn 2101 The Zest chap mới nha, đến giai đoạn phấn hường tung toé he he ;)).

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 31/5/21
  10. suongthuytinh

    suongthuytinh Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    422
    Được thích:
    458
    Đã thích:
    756
    GSP:
    Ap
    Hơi thất vọng với Phương vì mấy món quà tầm thường như hoa với túi xách nha Phương. Nhưng đoạn cơm "tró" phía sau tạm chấp nhận được. :))
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  11. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Lần đầu tiên cầm cưa nên còn nhiều bỡ ngỡ, từ từ mới thành thạo được, trăm hay không bằng tay quen :)) :)).
     
    suongthuytinh thích bài này.
  12. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 29.


    Trúc đứng dưới nhà để xe vòng đi vòng lại cho đến lúc phải nắm tay hạ quyết tâm mới chậm rãi bước lên. Chuyện xảy ra đã xảy ra rồi, cô cũng chẳng trốn tránh được cả đời. Thật kỳ lạ, ngày còn đi học, Trúc không hề để ý những gì bạn bè xì xầm sau lưng dù một học sinh vừa cá biệt vừa nghèo vừa dốt như cô luôn là tâm điểm chỉ trích. Vậy mà bây giờ, chỉ vì bị bắt quả tang làm chuyện “mờ ám” trong phòng sếp mà cô xấu hổ không muốn giáp mặt với ai. Trúc đã ở ngoài làm việc thêm một tuần nhưng đâu thể tránh né mãi.

    Không ngoài dự đoán, cả văn phòng đều lén lút nhìn cô bằng ánh mắt thăm dò. Trúc phớt lờ, cố tập trung vào công việc. Tới gần trưa, Hoài ra tận bàn Trúc, đưa cô hộp cơm rồi ngồi xuống bên cạnh cùng ăn. Được vài thìa, cô nàng hạ giọng dù xung quanh không có ai:

    - Này, cậu biết tin gì chưa?

    - Tin gì?

    - Cả tuần rồi cậu không lên văn phòng nên không biết vụ hót hòn họt vừa xong. Cách đây mấy hôm, Ngọc Anh vào phòng sếp, chẳng hiểu lằng nhằng thế nào mà một lúc sau sếp đi ra tuyên bố đuổi việc bà ấy ngay lập tức.

    - Hả? Vì sao?

    Trúc tròn xoe mắt. Trưởng nhóm truyền thông vốn là hoa khôi của công ty, không chỉ xinh đẹp mà còn rất thông minh, hiệu suất công việc đặc biệt cao. Cô nàng đã gây ra chuyện tày đình gì mà phải chịu hậu quả như thế?

    - Sếp bảo bị bà ấy quấy rối, tin nổi không? Trước giờ chỉ thấy nhân viên nữ kiện đồng nghiệp nam hoặc sếp quấy rối chứ chưa bao giờ có chiều ngược lại. - Hoài chép miệng. - Sếp giơ cả bản ghi âm ra. Tuy không bật lên nhưng Ngọc Anh vừa nhìn thấy là lầm lũi dọn đồ đi luôn, vậy chắc bà ấy “gạ” sếp là thật.

    - …

    - Nhưng trần đời có bao giờ mỡ treo miệng mèo mà mèo lại chê không? Hay sếp… gay?

    - Vớ vẩn, không phải đâu. - Trúc buột miệng.

    - Thế nên tớ mới tò mò. Như hôm trước thấy cậu với sếp thì rõ ràng sếp không gay. Có điều tớ không hiểu, Ngọc Anh đã xinh đẹp còn chủ động mà lại bị sếp đuổi thẳng cổ trong khi với cậu… - Hoài ngập ngừng, không kết thúc được câu nói nhưng ý tứ đã quá rõ ràng.

    - Cậu tò mò thì hỏi sếp đi! - Trúc nhún vai, chỏng lỏn đáp và câu chuyện chấm dứt tại đó.

    Hoài chưng hửng, tẽn tò trở lại với hộp cơm, không nói thêm câu nào. Tuy không mấy ai ở văn phòng biết về gia cảnh lẫn quá khứ của Trúc nhưng sự thẳng thắn, đôi khi có chút ngang ngược ở cô luôn khiến mọi người e ngại. Và điều người ta thấy lạ nhất là cô là người duy nhất không xun xoe lấy lòng Phương nhưng đồng thời lại được hắn công khai ưu ái, tin tưởng nhất.

    Sau vụ việc của Ngọc Anh, không còn một nhân viên nữ nào có ý nghĩ quá phận nữa. Tuy nhiên, từ đó Phương cũng gắn liền với hình ảnh một gã đàn ông nhỏ nhen, chấp nhặt.

    - Tại sao anh phải làm to chuyện lên như thế? - Có lần Trúc thắc mắc.

    - Em định bênh Ngọc Anh chắc? - Phương nheo mắt.

    - Không, tôi tò mò thôi. Thiếu gì cách xử lý mà anh lại chọn cách ầm ĩ nhất.

    - Vì ngứa mắt. - Hắn nhún vai. - Thêm nữa, tôi muốn tất cả những ai manh nha giở trò biết điều mà tránh xa.

    - Làm như mình hấp dẫn lắm không bằng. - Cô bĩu môi.

    - Đương nhiên, tôi biết rõ thế mạnh của mình.

    - …

    - Nhưng này, - Phương bỗng cười. - nếu em có ý giở trò với tôi thì tôi không từ chối đâu.

    - Chưa chừa hả? Tôi không ngại dội café lên đầu anh giữa nơi công cộng đâu nhé. - Cô bặm môi.

    - Cứ làm gì em muốn. Còn tôi cũng không ngại hôn em giữa nơi công cộng đâu. - Hắn vẫn cười. - Thử không?

    Trúc lườm Phương một cái dài, chẳng nói chẳng rằng đứng lên bỏ đi thẳng.

    ……………

    “Về công ty nhậu với bọn tôi đi, đủ đội hình rồi, thiếu mỗi cô thôi.”

    Trúc đọc đi đọc lại tin nhắn của Nam, còn đang lưỡng lự thì một loạt cuộc điện thoại gọi tới chèo kéo, giục giã khiến cô đành tặc lưỡi.

    Đây là lần đầu tiên kể từ khi nối lại quan hệ với Phương cô mới ngồi nhậu cùng cả hội. Tất cả đều đủ mặt, chỉ thiếu mỗi Phương, theo lời Nam thì hắn có việc sẽ về muộn một chút.

    Một nồi lẩu hoành tráng, đồ nhậu, rượu bia ê hề, và vẫn y như những ngày xưa cũ, thằng nào thằng nấy đều ăn to nói lớn, nốc như hũ chìm.

    - Hôm nay lại mới trúng quả gì à? - Trúc hỏi. Theo kinh nghiệm của cô thì mỗi lần ầm ĩ thế này phần nhiều đều do đòi được một khoản lớn hoặc có phi vụ quan trọng nào đó.

    - Tất nhiên, bọn tôi…

    - Nhậu nhẹt giết thời gian thôi, nhân tiện rủ cô qua cho vui. - Nam cắt lời Toàn rồi nhanh nhẹn cụng ly với cô.

    Trúc uống cạn ly rồi lặng lẽ bỏ ra ngoài. Cô tựa người vào cửa, hai tay đút túi, mắt vô định nhìn đường xá.

    - Tôi hút thuốc được không? - Nam tới bên cạnh từ bao giờ, khẽ hỏi.

    - Thoải mái.

    Gã châm điếu thuốc, phả khói vẻ khoan khoái.

    - Bao lâu rồi chúng ta mới ngồi nhậu cùng nhau nhỉ?

    - Gần bốn năm… - Trúc nhún vai. - Có nhiều chuyện thay đổi hơn tôi đã nghĩ.

    - Bọn tôi luôn quý mến cô, điều đó chưa từng thay đổi.

    Cô nhìn gã, ánh mắt sắc sảo mà khói thuốc cũng không thể che lấp.

    - Nhưng giờ các anh tránh nói về công việc với tôi, vì tôi là người ngoài, không đáng tin. - Chút gì đó chua chát lộ ra trong giọng cô.

    - Không phải đâu Trúc. - Nam vội nói. - Đâu phải bọn tôi không tin cô, chỉ là…

    - Là gì?

    - Sếp cấm! Cô không hiểu sao? - Gã dụi điếu thuốc, thở dài. - Anh ấy không muốn cô tiếp tục dính dáng sâu vào bọn tôi vì sợ cô gặp nguy hiểm. Chưa bao giờ anh ấy thôi tự trách vì ngày đó đã để cô đến Nomead.

    - …

    - Đừng để ý chuyện làm ăn của tụi tôi, như vậy tốt cho cô hơn. Tập trung vào Tastie đi, không là cô phụ lòng sếp đấy.

    - Tất nhiên, tôi nhận lương thì khắc lo làm việc, anh khỏi nhắc.

    - Cô vẫn là con nhóc con ngốc nghếch ngày nào thôi. - Nam mỉm cười, hơi rượu phả ra đậm đặc. - Ý tôi đâu phải vậy. Sếp quan tâm gì mấy cái đồng tiền lẻ từ nhà hàng chứ? Thực ra, Tastie là quà mà anh ấy…

    - Gì cơ? - Trúc tròn xoe mắt.

    Tới đây dường như cảm thấy mình đã nói quá nhiều, Nam nhún vai:

    - Chẳng gì cả, cô làm việc chăm chỉ thì tốt, bao giờ khai trương bọn tôi sẽ qua ăn ủng hộ.

    Tuy bản tính đơn giản nhưng Trúc không ngốc nghếch. Câu nói nửa chừng của Nam đã gieo vào lòng cô một cảm giác gờn gợn không sao xua đi. Những câu chuyện vụn vặt như những mảnh ghép dần nối lại với nhau khiến nhiều sự kiện trở nên hợp lý hơn, nhưng cũng làm cô rối trí hơn.

    “Anh đang ở đâu? Gặp tôi chút được không?”

    Trúc bấm tin nhắn mà không hiểu thực chất mình định nói gì với hắn. Cô chỉ cảm thấy cần gặp hắn ngay lập tức.

    “Em qua nhà đợi tôi, khoảng một tiếng nữa tôi sẽ về.”

    Trúc tha thẩn trong căn hộ của Phương, nhìn ngắm xung quanh giết thời gian, nhưng ngoài vài bức tranh treo tường thì nhà hắn hầu như chẳng có đồ trang trí gì. Lạnh lẽo là cảm giác duy nhất toát ra từ căn hộ sang trọng này. Không có những bức ảnh chụp gia đình, không có vài vết dầu mỡ bám nơi góc bếp, không có chút bừa bộn bất khả kháng hay đôi ba đồ dùng trẻ em khiến căn nhà tuy đẹp đẽ, cao cấp hơn cái nhà tập thể trống hoác của cô cả ngàn lần nhưng lại không che giấu được một điểm cốt lõi giống hệt nhau: sự cô đơn của gia chủ.

    Nhận thấy sàn nhà hơi ráp chân, và cũng để ngăn đầu óc nghĩ ngợi lung tung, Trúc mang máy hút bụi, gậy lau nhà ra làm vệ sinh khắp trong ngoài.

    Đang lúi húi lau phòng ngủ của Phương, cô mới để ý bàn làm việc rất bừa bộn liền tới bên, tính sắp xếp lại một chút cho gọn gàng.

    Một file tài liệu với cái tên nho nhỏ trên nhãn dán bỗng thu hút sự chú ý của cô.

    Promise.

    Tay Trúc run run mở ra, đọc đến đâu muốn nghẹt thở đến đó. Promise… lời hứa. Phải, hắn chưa từng một lần quên những gì đã hứa với cô. Cô tự hỏi, có giới hạn nào đối với Phương, hắn sẵn sàng đi xa tới đâu vì cô nữa? Chưa bao giờ Trúc ghét bản thân vì đã quá vô tâm đến như vậy.

    ……

    Phương bấm mã khoá mở cửa, lòng đầy thắc mắc không biết có việc gì mà Trúc lại muốn gặp hắn. Vốn hôm nay đám thằng Nam đã xin phép mời cô qua nhậu nhưng không hiểu sao cuối cùng cô lại bỏ về sớm, hơn nữa còn hẹn riêng hắn ở nhà.

    Hắn hơi bất ngờ khi thấy Trúc đứng sừng sững ngay sau cánh cửa như thể đang chờ mình.

    - Sao không ra bàn mà ngồi? Đứng đây làm gì?

    Cô không trả lời, chỉ chầm chậm bước tới rồi giơ hai tay vòng qua cổ hắn. Khỏi cần nói Phương kinh ngạc đến mức nào. Nhưng gần như ngay lập tức, mọi suy nghĩ của hắn biến mất khi Trúc kiễng chân chạm môi cô lên môi hắn. Hai trái tim đập dồn dập, hơi thở nóng bỏng quấn quýt lấy nhau. Khác hẳn bình thường, cô không những không lảng tránh mà còn chủ động khi hắn vẫn chưa hết ngỡ ngàng.

    - Vì đâu lại có sự ngạc nhiên dễ chịu này? - Phương liên tục hôn vào tai, vào cổ cô, câu nói tiếng được tiếng mất.

    - Tại sao anh lại làm vậy?

    - Tôi làm gì? - Hắn lùi ra một chút, nhìn cô khó hiểu.

    - Mua lại cả một dự án cải tạo khu tập thể cũ rồi bỏ không là biết bao nhiêu tiền. Anh có bị điên không? - Giọng Trúc nghẹn lại, viền mắt đỏ hoe.

    - Em nhìn thấy rồi à?

    - Món nợ này sao em có thể trả nổi? - Lần đầu tiên cô đổi cách xưng hô với hắn.

    Phương mỉm cười, ánh mắt không còn vẻ đùa cợt thường ngày mà tràn ngập yêu thương, dịu dàng. Hắn khom người bế Trúc lên đi vào phòng rồi đặt cô ngồi trên bàn làm việc vẫn còn lộn xộn giấy tờ. Tay chống lên bàn vây cô vào giữa, hắn nhìn thẳng vào mắt cô.

    - Em làm thế này chỉ để trả nợ thôi hả?

    Trúc bật cười, dùng cả hai tay ôm lấy mặt hắn. Sự thấu hiểu giữa cô và hắn sâu sắc hơn những gì lời nói thể hiện rất nhiều. Lần thứ hai cô chủ động hôn hắn.

    - Đúng rồi, vì em có làm bán mạng cả đời cũng không trả hết được nên đành phải đi đường tắt thôi. Anh chịu không?

    - Giữa việc mất trắng và gỡ gạc được chút xíu thì có méo mó hơn không.

    Đến đây thì Trúc không còn cơ hội chủ động nữa vì đây hoàn toàn không phải dịp để Phương thể hiện khả năng kiềm chế. Áo phông, sơ mi, thắt lưng, quần dài cho tới những món đồ cá nhân nhất rơi vung vãi khắp phòng. Chiếc ga giường hồi sáng mới trải phẳng phiu phút chốc đã nhăn nhúm, nhàu nhĩ. Tiếng thở hổn hển hoà cùng tiếng rên rỉ đầy quyến rũ càng kích thích hắn hơn bao giờ hết. Trúc mơ màng, vẫn còn quá bối rối với trải nghiệm đầu tiên, chỉ biết bám lấy đối phương, vụng về tận hưởng những nhịp điệu hạnh phúc cùng hắn.

    - Anh vẫn chưa trả lời em, vì sao anh lại làm vậy? - Khi trời yên biển lặng trở lại, Trúc dụi đầu vào ngực Phương, nũng nịu hỏi.

    - Em quên rồi à? Anh đã hứa căn hộ đó là của em, không ai có thể lấy đi mà. - Hắn bình thản đáp.

    - Kể cả khi người muốn lấy là chính quyền thành phố?

    - Lời hứa mãi mãi là lời hứa, bất kể liên quan đến ai đi chăng nữa.

    Không gian bỗng tĩnh lặng trong chốc lát rồi Trúc nhẹ nhàng hỏi tiếp:

    - Thế còn Tastie? - Trước khi hắn trả lời, cô khẳng định chắc nịch. - Em muốn nghe sự thật.

    - Vì hai lý do. - Giọng hắn nhẹ bẫng. - Thứ nhất là cái cớ kéo em về lại với anh, và thứ hai, anh muốn em có một cái gì đó cho riêng mình, sạch sẽ, hợp pháp, để ngay cả trong trường hợp xấu nhất xảy ra với anh, em vẫn có thể đứng vững.

    Trong bóng tối Phương không thể thấy nét mặt Trúc khi nghe hắn nói những lời này nhưng hắn vừa kết thúc thì đã cảm nhận được cánh môi ấm áp của cô dán lên môi mình, đồng thời cơ thể cô cũng áp sát đầy mời gọi.

    Dĩ nhiên hắn không từ chối.

    ……

    Sáng hôm sau, Phương vừa uể oải mở mắt thì mùi thức ăn sực nức đã đánh thức mọi giác quan của hắn. Rồi Trúc xuất hiện, tay bưng khay lớn đầy ắp đồ ăn, trên người chỉ mặc duy nhất chiếc áo sơ mi của hắn, đôi chân dài lộ ra bên dưới. So với tiêu chuẩn chung thì Trúc không hẳn là đẹp, ngoài chiều cao tương đối lý tưởng thì vóc người cô hơi thô, cơ bắp khá sắc nét do nhiều năm tập luyện cường độ cao, da dẻ tóc tai đều thể hiện rõ sự thiếu chăm sóc. Nhưng bất chấp vô số khiếm khuyết đó, Phương luôn cảm thấy khó khăn trong việc kiềm chế mỗi khi ở cạnh cô, đặc biệt là lúc này.

    - Em bỏ lên bàn đi, anh chưa đói. - Hắn ngoắc tay. - Lại đây.

    Trúc vừa tới gần, hắn liền vươn người dùng hai tay bế thốc cô lên giường. Dù cho đã rất gần gũi thì ánh mắt nóng bỏng của hắn vẫn khiến cô đỏ mặt.

    - Dậy ăn sáng đã. - Cô lí nhí.

    - Ăn chứ. - Phương chầm chậm mở từng khuy áo, kéo chiếc sơ mi trật khỏi vai Trúc rồi cắn nhẹ nơi hõm cổ. - Ngon thế này sao không ăn?

    - …

    Tuy Trúc lớn lên trong môi trường chủ yếu là đàn ông, việc tập luyện hàng ngày cũng đụng chân đụng tay với đám anh em nhưng cô chưa từng cảm nhận sự thân mật giới tính với bất kỳ ai. Chỉ tới khi gặp Phương, mỗi lần gần gũi hắn, dù là những khoảnh khắc va chạm vô tình nhất, tim cô đều đập nhanh khác thường, từ sâu trong lòng, nỗi khao khát như rễ cây ngày càng ăn sâu bám chặt.

    Mọi cảm xúc chôn giấu từ cả hai phía khi được mở tung đã tạo nên sự hoà hợp đến tuyệt đối.

    Phương ôm Trúc từ đằng sau, lười biếng hôn vào gáy cô, không tỏ vẻ gì muốn rời khỏi giường.

    - Hôm nay đừng đi đâu nhé? - Hắn thủ thỉ.

    - Ừm…

    - Hay dọn về đây ở luôn đi? - Hắn tiếp tục, giọng đầy dụ dỗ.

    Trúc bỗng quay lại, nhìn thẳng vào mắt hắn, cái nhìn mang không ít tâm tư:

    - Anh đã nói câu này với bao nhiêu người rồi?

    - Không ai cả. - Hắn bình tĩnh đáp.

    - Bao nhiêu người đã ngủ trên cái giường này?

    - Hai, anh và em.

    - Anh nghĩ em là trẻ con để lừa chắc? - Cô bĩu môi ẩy hắn ra toan ngồi dậy.

    Phương kéo mạnh Trúc ngã xuống đệm rồi dùng cả chân lẫn tay gác lên cô, cuộn chặt cô vào lòng.

    - Anh lừa em làm gì?

    - Thế những An Nhã, Vân Điệp với cả tỉ người khác thì sao?

    - Khách sạn. - Hắn tỉnh bơ. - Ngoài em ra, anh chưa bao giờ đưa phụ nữ về nhà chứ đừng nói là ngủ lại.

    - …

    - Giận à? - Phương gẩy gẩy sợi tóc mai, thổi nhẹ vào tai cô. - Là ai đi nữa thì đối với anh họ đều chỉ là đối tác thôi, giới hạn công việc rõ ràng, bên mua bên bán, không hơn.

    - …

    - Tất cả đều là quá khứ rồi, em để ý làm gì.

    Trúc cọ đầu vào người hắn, giọng vẫn chưa hết hờn dỗi:

    - Ba năm xa nhau, anh chẳng tưởng tượng được em đã khổ sở thế nào đâu, trong khi anh…

    Phương siết chặt lấy Trúc như thể muốn hoà làm một với cô, hồi lâu sau mới khe khẽ đáp:

    - Anh xin lỗi. Nghe có vẻ nguỵ biện nhưng… anh cần ngăn mình bất chấp tất cả lao tới tìm em, kể cả bằng việc qua lại với người khác.

    - Tại sao phải làm thế? Anh ghét phải tin tưởng em đến vậy sao?

    - Em ngốc thật hay giả vờ hả? Dĩ nhiên đấy chỉ là lý do hết sức nhảm nhí anh bịa ra, em phải đủ thông minh để hiểu chứ… Sự thật là anh sợ… Khi anh nằm viện, giữa sự sống và cái chết, bị người thân tín nhất phản bội, anh mới thấy ở cạnh anh nguy hiểm cho em như thế nào. Có quá nhiều chuyện mà cố gắng đến đâu anh cũng không kiểm soát nổi. Lần đó thoát chết một phần nhờ may mắn, nhưng lần sau thì sao? Anh không sợ chết nhưng em thì khác. Anh biết nếu anh bỏ đi, em sẽ đau khổ, sẽ vất vả nhưng chắc chắn em sẽ sống. Anh chỉ cần vậy thôi.

    - … - Mất một lúc Trúc mới tiếp tục lên tiếng, giọng lạc hẳn đi. - Nhưng cuối cùng anh vẫn trở lại?

    - Nếu mình không vô tình gặp nhau hôm ở nhà hàng, anh sẽ tiếp tục sống như thế, sẽ chấp nhận em mãi mãi là kỷ niệm… Nhưng rồi em xuất hiện, vẫn thái độ ngang tàng, cách hành xử ngỗ ngược đấy, anh… anh… không còn nghĩ được gì sáng suốt nữa… Tất cả những gì anh muốn chỉ là em nên anh mới làm đủ trò, dù ngớ ngẩn nhất, để kéo em về.

    - Anh không sợ nguy hiểm cho em nữa à?

    - Anh chán làm người tử tế đến tận cổ rồi! Thôi thì ai chẳng phải chết, nếu em vì anh mà chết sớm, anh sẽ đi theo em, chúng ta sẽ cùng xuống địa ngục.

    - Thật ích kỷ!

    - …

    - Nhưng em thích… - Trúc dùng ngón tay vẽ lên ngực hắn, cười khúc khích. - Em từng nói rồi còn gì. Nếu anh là ma cô thì em cũng phường bất lương. Để người khác làm người tốt đi.

    Và không phụ lòng cô, Phương lập tức giở mặt làm “kẻ xấu”, thổi bay mọi đau buồn mấy năm qua đi xa, thật xa…

    ______________

    suongthuytinh Duyên Nguyễn 2101 Thanhkhe The Zest chap mới nha :x.

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 7/6/21
  13. suongthuytinh

    suongthuytinh Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    422
    Được thích:
    458
    Đã thích:
    756
    GSP:
    Ap
    May mà ta đang ngồi phòng điều hòa để đọc chương này không thì cháy da cháy thịt mất. :))
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  14. Duyên Nguyễn 2101

    Duyên Nguyễn 2101 Gà tích cực

    Bài viết:
    93
    Được thích:
    71
    Đã thích:
    81
    GSP:
    Ap
    18++ nhớ cấm trẻ em nha nha
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  15. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Ây ây, đã cố gắng kiềm chế để giữ trong phạm vi 16+ rồi nhaaa :)).
     
  16. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 30.



    - Em về thật đấy à? - Phương vén lọn tóc mai của Trúc qua tai, lưu luyến hỏi.

    - Nhà em không về thì về đâu? - Cô cười.

    Tay Trúc đã đặt lên chốt cửa xe, định mở đi ra nhưng nghĩ sao đó liền quay lại vươn người chạm nhẹ lên môi hắn:

    - Mai gặp nhau ở công ty rồi còn gì.

    Vốn không phải người thích bị đặt ở thế bị động nên tất nhiên Phương không để mặc cô “tự tung tự tác”. Hắn kéo mạnh cô về phía mình, hoàn tất bước khởi đầu bằng cái hôn sâu, kéo dài đến khi cả hai thở hổn hển mới buông ra.

    Người ta nói trong mắt những kẻ đang yêu thì chỉ có đối phương, điều này hoàn toàn đúng về nghĩa đen với trường hợp của Trúc và Phương. Cả hai đã không hề để ý một cặp mắt dõi theo mình từ lúc chiếc Cullinan tiến vào sân khu tập thể.

    - Ơ… - Cô hơi giật mình ngay khi bước xuống xe, mặt thoắt đỏ bừng. - Con chào bác.

    Khó trách sự ngạc nhiên ở cô vì trước giờ ông Lê hầu như không bao giờ ghé qua nhà. Ông biết cô không thích mọi người chứng kiến thực trạng căn hộ của mình nên thường tế nhị tránh đi. Nếu không vì việc quan trọng thì hẳn ông đã không tới, Trúc nghĩ thầm. Chẳng cần có giác quan thứ sáu, cô cũng dễ dàng nhận thấy ông Lê đang rất không hài lòng.

    - Con mời bác lên nhà ạ. - Cô rụt rè nói.

    - Bác không qua tìm con. - Ông lạnh nhạt đáp, tay chỉ vào Phương đang đứng ngay sau cô. - Bác muốn gặp riêng cậu này.

    Trúc còn e ngại chưa biết phải nói gì thì Phương đặt tay lên vai cô, mỉm cười gật đầu:

    - Em lên nhà đi, anh đi cùng chú một lúc. Bao giờ về anh gọi em.

    ……

    - Bác và anh uống gì ạ? - Cô bé phục vụ lễ phép hỏi.

    Nhận thấy nét bối rối thoáng qua ở người đối diện, Phương nhẹ nhàng nói:

    - Cháu thấy capuchino ở đây khá ngon, chú muốn thử không ạ? - Thấy người đối diện không có ý phản đối, hắn quay qua cô bé nhân viên. - Cho anh hai capuchino.

    Ông Lê chưa từng đặt chân tới đây, quán café sang trọng nằm trên tầng thượng toà nhà chọc trời. Việc bị đưa ra khỏi môi trường quen thuộc khiến ông hơi ngợp trong mấy phút đầu nhưng nhanh chóng lấy lại chủ động. Bản lĩnh của một đặc công lăn lộn thực địa hàng chục năm không phải chuyện đùa.

    - Cậu là gì của Trúc? - Ông hắng giọng, hỏi thẳng không cần rào trước đón sau.

    - Cháu là bạn trai Trúc. - Hắn lễ phép đáp. - Cháu rất xin lỗi vì mới chỉ về thăm ông bà ngoại cô ấy mà chưa kịp qua chào cô chú.

    - Cậu làm nghề gì?

    - Cháu là luật sư ạ. - Phương mỉm cười.

    - Luật sư? - Ông nhắc lại, không giấu vẻ mỉa mai. - Văn phòng cậu ở đâu?

    - Cháu có chứng chỉ hành nghề do Bộ tư pháp cấp.

    Ông Lê nén tiếng thở dài. Nếu không vì nghe được quá nhiều tin đồn về Phương, ông sẽ cảm thấy vui mừng cho cô bé ông luôn coi là con gái ruột. Nhìn bên ngoài hắn rất đàng hoàng, lịch sự, nhưng trực giác nhạy bén cho ông biết ánh mắt thâm trầm kia không thuộc về một kẻ đơn giản.

    - Thôi thì chúng ta cứ nên thẳng thắn. Tôi đã nghe không ít chuyện, nói thật tôi không muốn Trúc qua lại với cậu. Lý do thì chắc cậu cũng rõ. - Ông Lê nhìn thẳng vào mắt hắn.

    - Cháu sẽ bảo vệ Trúc, làm mọi thứ tốt nhất cho cô ấy trong khả năng có thể.

    - Làm sao tôi tin cậu được?

    - Cháu rất thật lòng với Trúc.

    - Thật lòng? - Ông cười khẩy. - Theo tôi thấy thì cậu thiếu gì điều kiện để có những người hơn nó rất nhiều…

    - Như vậy sao chú phải lo lắng? - Hắn nhún vai. - Ngoại trừ thật lòng ra thì theo chú cháu có lý do gì để quen Trúc? Cháu lợi dụng được cô ấy cái gì?

    Ông Lê im bặt, không biết phản bác ra sao. Để làm dịu bầu không khí căng thẳng, ông bưng cốc café nhấp một hụm rồi chép miệng, tạm tránh chủ đề đang nói:

    - Trông thế chứ bản chất Trúc là người rất tốt, rất lương thiện nên vợ chồng tôi vô cùng thương nó. Dù ai nói gì thì tôi vẫn luôn muốn nó lấy một trong hai thằng nhà tôi…

    - Xin lỗi chú cho cháu hỏi một câu. - Phương bỗng ngắt lời ông. - Có phải chú nghĩ giới thiệu con trai chú cho Trúc, chấp-nhận cô ấy là chú đang làm việc tốt đúng không?

    - Tôi không hiểu ý cậu?

    - Có bao giờ chú nghĩ con trai chú cần cố gắng thế nào để có được Trúc không? Hay chú cho rằng một sĩ quan quân đội lấy một cô gái gia cảnh phức tạp là cả một sự hạ mình và cô gái đó phải biết ơn? Cháu xin phép nói thẳng, Trúc không cần ai ban phát lòng thương. Cháu không thấy mình đang ban phát tình yêu cho Trúc, trái lại, cháu thấy mình may mắn hơn ai hết khi có cô ấy. Cô ấy không cần phải xứng với ai mà ngược lại, cháu phải cố gắng rất nhiều để xứng với cô ấy.

    Ông Lê trầm ngâm suy nghĩ một lát rồi mới lên tiếng, uy thế so với lúc đầu giảm hẳn:

    - Tôi mong cậu sẽ dùng hành động chứng minh, đừng nói suông!

    - Cháu cảm ơn chú. Cháu hi vọng cô chú sẽ ủng hộ bọn cháu bởi đối với Trúc, cô chú quan trọng hơn bất cứ ai.

    Và sau đó, câu chuyện trở nên cởi mở hơn hẳn. Ông Lê bất ngờ và không giấu được vui thích khi Phương bày tỏ sự ngưỡng mộ lẫn những nhận định rất sâu sắc về đội bóng ruột của ông. Tiếp theo là niềm đam mê chung với cờ tướng. Những câu chuyện nhỏ dần kết nối hai con người xa lạ thuộc hai thế hệ khác biệt, khiến họ cảm thấy như thể mới tìm được bạn vong niên.

    Cuối buổi gặp, ông Lê phải thầm thừa nhận Phương không hề giống những gì ông đã tưởng tượng. Rõ ràng hắn mang dáng vẻ một luật sư, một doanh nhân thành đạt, trí thức hơn là một tay giang hồ đường phố. Từ đây, ông tự kết luận rằng không nên mang quá nhiều định kiến, có những chuyện phải “mắt thấy, tai nghe” mới có thể biết chính xác.

    ……

    Trúc loanh quanh trong nhà, hết đứng lại ngồi, tay không rời chiếc điện thoại. Cô lo lắng không rõ bác Lê sẽ nói gì với Phương. Là đệ tử cưng suốt mười mấy năm, cô rất hiểu người thầy đáng kính của mình. Ông Lê thương cô như con đẻ, luôn mong muốn điều tốt nhất cho cô nhưng đồng thời lại là người tương đối cứng nhắc. Thành phố rất nhỏ nên nếu để ý tìm hiểu ông sẽ dễ dàng biết được quá khứ lẫn nghề nghiệp của Phương, nếu vậy, liệu ông có dứt khoát phản đối không? Trúc vô cùng yêu quý và kính trọng ông, nhưng tình cảm của cô và Phương cũng không phải thứ có thể thoả hiệp. Hai người đã đi một chặng đường quá dài để có được ngày hôm nay nên cô sẽ không dễ dàng buông tay.

    “Tình hình thế nào rồi?” Cuối cùng hết chịu nổi, Trúc bấm tin nhắn.

    Không thấy tin trả lời.

    Cô nhìn chằm chằm màn hình điện thoại tối đen, nghĩ sao đó rồi tiếp tục gửi.

    “Em nhớ anh!”

    Chờ thêm một lúc vẫn không thấy hắn nhắn lại, Trúc quẳng điện thoại qua một góc, quyết định đánh răng đi ngủ. Phương đã bảo sẽ gọi cô thông báo tình hình thì hắn chắc chắn sẽ làm, có thể do hắn đang bận mà thôi.

    Trúc vừa nhắm mắt chưa kịp dỗ giấc thì cửa bật tung. Phương lao vào nhà như cơn lốc.

    - Muộn thế anh còn qua làm gì? - Cô dụi mắt, giọng không có chút gì ngái ngủ.

    Hắn chẳng nói chẳng rằng kéo cô đứng dậy, siết chặt vào lòng.

    - Sao? Không ổn à? - Trúc run run hỏi.

    - Không, ngược lại, chú Lê đã đồng ý cho anh quen em. - Phương cười, lâu lắm cô mới nghe tiếng hắn cười thoải mái đến vậy.

    - Thật á? Anh làm thế nào… - Cô tròn xoe mắt.

    Phương vùi mặt vào cổ Trúc:

    - Anh bảo em có bầu rồi, nếu chú ấy phản đối chúng ta quen nhau thì anh cảm ơn lắm. Anh sẽ đồng ý ngay và luôn.

    - Hả…

    Trúc cứng người, Phương liền nhanh nhẹn áp sát, mắt khép hờ nhưng đuôi mắt vẫn nheo lên lộ ra nụ cười cố nén. Nhưng trước khi hai đôi môi kịp chạm vào nhau, cô đẩy hắn ra, dùng tay giữ chặt bả vai hắn:

    - Ăn nói đàng hoàng!

    Phương kéo Trúc nằm xuống sàn, để cô gối đầu lên cánh tay mình.

    - Không được. - Cô cố ngồi dậy. - Không được ở đây.

    - Vì sao?

    - Ừm, ngày xưa em có kể đó… em luôn cảm thấy mẹ… ở… ở đây.

    - À, - Hắn vỡ lẽ. - em sợ mẹ thấy hả?

    Trúc gật đầu, mắt lấm lét nhìn quanh như thể bị bắt quả tang làm chuyện đáng xấu hổ. Ngược với cô, Phương lại tỏ ra rất thoải mái, một lần nữa kéo cô nằm xuống rồi vòng tay ôm chặt để cô không bật dậy được.

    - Yên tâm, anh thề không làm gì quá đáng, mẹ nhìn mình ôm nhau một xíu thì sao? Mẹ càng mừng vì con gái mẹ có được người đàn ông quá tốt như anh chứ? - Hắn liến thoắng.

    Tới đây thì Trúc nằm yên, còn áp mặt lên ngực, khoan khoái nghe nhịp tim đều đều của hắn. Một cảm giác bình yên lạ thường lan toả đến mức cô thấy không thực.

    - Vì sao chú Lê phải phản đối anh? - Phương thủ thỉ. - Một thanh niên trẻ tuổi, thành đạt, cao ráo, đẹp trai…

    - Thôi đi. - Cô ngóc đầu cắn mạnh lên bả vai hắn. - Toàn nhận về mình thứ chẳng ai công nhận…

    - Và rất yêu em! - Hắn thủng thẳng nói tiếp. - Nghe thế thì chú ấy còn phản đối gì nữa? À mà em bảo anh nhận về mình thứ chẳng ai công nhận là sao?

    - Chả sao cả. - Cô lầm bầm, tim vẫn đập thình thịch vì câu nói có phần “sến súa” kia.

    - Anh cũng chả cần ai công nhận. - Tiếng cười khiến lồng ngực hắn rung lên. - Quan trọng là em công nhận thôi.

    - …

    - Này… - Phương bỗng nghiêng người, thì thầm bên tai cô. - để mẹ nhìn thấy mình hôn nhau chắc không sao đâu nhỉ?

    Trúc chưa kịp lắc đầu phản đối thì môi hắn đã áp lên môi cô. Một tay hắn giữ chặt sau gáy, một tay ôm chặt lấy cô khiến cô không sao chống cự.

    Thôi thì, con gái lớn rồi, mẹ sẽ không mắng đâu, Trúc nghĩ thầm.

    ……

    Sáng sớm hôm sau, Trúc còn mắt nhắm mắt mở đã bị Phương dựng dậy. Vốn cô đã tắt chuông báo thức, lần đầu chủ động “trốn” bài tập luyện buổi sáng như một nghi thức bất biến suốt nhiều năm qua chỉ để có thêm thời gian thảnh thơi bên cạnh hắn. Vậy mà Phương lại lôi cô ra khỏi nhà từ lúc trời tờ mờ sáng.

    - Đi đâu gấp vậy? - Cô cài khoá dây bảo hiểm, gặng hỏi. - Đi đòi nợ hả? Yên tâm, chuyện này em luôn sẵn sàng…

    - Đồ dở người. - Hắn khịt mũi. - Về nhà chứ đi đâu.

    Trúc không hỏi gì nữa, cho rằng hắn muốn về sớm để tắm rửa, đánh răng rửa mặt, thay quần áo cho chỉnh tề trước khi đi làm. Hắn đâu thể mặc lên công ty một bộ quần áo hai ngày liên tiếp được?

    Nhưng Trúc vừa cởi giày thì đã bị bế bổng lên.

    - Gì đấy?

    - Nhịn cả đêm qua, đến sáng nay hết chịu nổi rồi. Không về nhà thì ra khách sạn chắc?

    - …

    Bốn tiếng sau.

    Trúc mơ màng nhìn mặt trời rực rỡ chiếu qua cửa sổ, vòng tay ôm người nằm bên cạnh, uể oải nói:

    - Dậy đi làm thôi, em còn nhiều việc lắm.

    - Không. Anh không và em cũng không.

    - Sếp mà chẳng chịu làm gương gì cả.

    - Công ty hoàn toàn là tiền của anh bỏ vào, ai khó chịu có thể nghỉ việc chứ anh cần gương lược với ai?

    - Ngang vừa thôi. - Cô lườm hắn. - Làm ăn thế thì công ty phá sản sớm.

    - Giá trị thương hiệu Tastie hiện giờ là zero. Phá sản mở cái mới, quan trọng gì?

    Trúc véo vào hông hắn.

    - Cứ cho là thế, nhưng em có phải là chủ giống anh đâu, chểnh mảng sao được?

    - Em là vợ của chủ. Lệnh ông không bằng cồng bà, xét ra em mới là to nhất đấy!

    - Ăn nói ba lăng nhăng, ai là vợ anh? - Mặt cô bỗng ửng hồng.

    - Em chứ ai! Hỏi lại để nghe anh xác nhận cho chắc chắn hả? Muốn anh nhắc bao nhiêu lần nữa mới vừa lòng?

    Tới đây Trúc chính thức đầu hàng, không đôi co thêm câu nào với hắn. Lần đầu tiên thua cuộc lại mang cho cô cảm giác hạnh phúc đến vậy.

    Và khi Phương xoay người đè lên cô thì Tastie lẫn hết thảy kế hoạch công việc của Trúc trong phút chốc đều như làn sương mỏng gặp cơn gió lớn, tan biến không một vết tích.

    ………………

    Thời gian nhanh chóng trôi qua. Cùng với mối quan hệ ngày càng bền chặt của Phương và Trúc là sự ra đời của chuỗi nhà hàng Tastie. Qua một năm ngắn ngủi, đã có tới gần ba chục cửa hàng Tastie mở trên cả nước, nhận về rất nhiều nhận xét tích cực từ khách hàng.

    Ngay sau khi công khai mối quan hệ, Phương đã chuyển nhượng hết chức vụ lẫn sở hữu công ty qua Trúc còn bản thân trở lại với những hoạt động cũ. Về mặt giấy tờ hắn không còn một chút gì liên quan tới Tastie dù thực tế những việc quan trọng của công ty vẫn do hắn quyết định.

    - Anh để em ký hết giấy tờ để lỡ sau này có chuyện gì thì em thay anh đi tù đúng không? - Có lần Trúc hỏi đùa.

    - Ừ, lúc ấy nhớ thuê anh bào chữa cho. Phí anh hơi cao nhưng đắt xắt ra miếng.

    - …

    Đó là chuyện của nhiều tháng trước, còn giờ Trúc đang ngồi bên bàn làm việc, cau mày đọc tờ báo mạng. Thời gian gần đây cái tên Tammy đã giảm nhiệt không ít nhưng tới hai hôm nay đột nhiên lại chiếm lĩnh toàn bộ các tin tiêu điểm. Đáng tiếc, theo một cách không lấy gì làm hay ho. Hắn bị một cô gái tố làm mình có bầu rồi “quất ngựa truy phong”. Cô nàng ghê gớm còn công bố đoạn ghi âm cho báo chí, trong đó tiếng Hiệp, quản lý của Tammy, rõ mồn một khuyên cô ta bỏ thai. Trong mọi scandal thì vụ việc này thuộc loại khó tha thứ hơn cả vì nó quàng lên cổ hắn ít nhất ba tội danh lớn liên quan đến đạo đức: quan hệ bừa bãi, vô trách nhiệm và vô lương tâm. Các thương hiệu đồng loạt huỷ hợp đồng với Tammy, các show, gameshow, dự án phim ảnh vội vã gạch tên hắn khỏi chương trình, các hội nhóm anti mọc lên như nấm, kêu gọi tẩy chay triệt để, đẩy sự nghiệp của ngôi sao Tammy đến bên bờ vực thẳm.

    Trúc thở dài, trong lòng không mấy ngạc nhiên bởi cô hiểu Mì, kết cục này là tất yếu. Nhưng không rõ vì sao cô lại không gạt được hắn ra khỏi đầu, cuối cùng rút điện thoại bấm gọi cái tên tưởng đã chìm vào quên lãng từ lâu.

    - Có việc gì không? - Tiếng nói gắt gọng không hề thay đổi sau mấy năm không gặp. - Muốn đạp tôi thêm một cái cho ngã hẳn à? Thoải mái đi, giờ ai chả muốn tìm thêm chuyện bóc phốt tôi.

    - Vẫn nhớ tôi cơ à? - Trúc cười. - Được ngôi sao Tammy ghi nhớ thế tôi có nên tự hào không?

    - Trước có đấy, giờ thì ngược lại. Nói đi, có việc gì? Tôi không cứu cô thêm lần nào nữa đâu.

    - Coi thường nhau quá. - Cô phì một tiếng. - Cùng Hiệp qua chỗ tôi một lát.

    Cả công ty nhốn nháo khi Tammy xuất hiện. Từ lúc scandal nổ ra, hắn đã biến mất khỏi truyền thông, không nhận trả lời bất kỳ cuộc gọi nào ngoài thông cáo báo chí rằng câu chuyện ghi âm là kế hoạch dàn xếp của riêng Hiệp, không liên quan tới hắn. Nhưng tất nhiên, công chúng, bao gồm những nhân viên Tastie đang có mặt, không một ai tin lời giải thích ngớ ngẩn đó.

    Mì không bận tâm ánh mắt tò mò lẫn xì xầm xung quanh, nhanh chóng bước vào phòng Tổng giám đốc, khép cửa lại sau lưng.

    Hắn đã mất mấy giây mới nhận ra “cố nhân”. Trúc mặc bộ vest sẫm màu, đơn giản nhưng vẫn đủ sang, mái tóc cuốn gọn, giày cao gót. Vóc dáng cô đặc biệt hợp với đồ công sở, cộng thêm lớp trang điểm nhẹ nhàng, con nhóc cấp ba ngổ ngáo ngày nào đã hoàn toàn biến mất.

    - Không thể tưởng tượng được cô có ngày thành đạt thế này. Tôi còn tưởng mình nghe nhầm cơ. - Hiệp xuýt xoa.

    - Sự đời lên voi xuống chó chả biết đâu mà lường. - Mì chép miệng cay đắng.

    - Sống chó mà đòi cưỡi voi thì khó lắm bạn ạ. - Trúc cười. - Tôi lạ gì độ khốn nạn của anh, quả báo cả.

    - *** mẹ, đen thôi. - Hắn văng tục, mặt đỏ gay, chẳng thèm để ý giữ gìn hình tượng khi Trúc đã biết hắn quá rõ. - Thà bị cô bóc phốt vụ hồi xưa tôi còn cam lòng, đằng này… Con đấy là gái gọi cao cấp chứ thanh cao mẹ gì. Bình thường bọn nó tiền trao cháo múc khá sòng phẳng nhưng con khốn này cố tình gài tôi. Tôi đã hứa trả nhiều tiền mà nó không chịu, khăng khăng đòi đẻ, đòi cưới. *** mẹ, nằm mơ, chết bố cũng *** bao giờ cưới đĩ về nhà.

    - Vậy là ngu rồi chứ đừng có đổ tại đen. - Cô thản nhiên. - Giờ anh định thế nào?

    - Thì như vẫn như bình thường, mua bài bênh, dập bài chửi, từ thiện, im lặng làm việc, cho “bạn thân”, “hàng xóm” bóc phốt ngược con kia. Còn nước còn tát. Về cái thai thì tuỳ nó, đẻ thì tôi nuôi hoặc trợ cấp đều được nhưng nó đừng hòng thò một ngón chân vào cửa nhà tôi…

    - Ok ok, tôi thuận miệng hỏi thôi chứ không quan tâm đến thế đâu. Tôi có việc khác…

    Nói rồi cô bấm điện thoại nội bộ gọi Ly vào phòng. Dưới sự ngạc nhiên của cả ba người, Trúc đề nghị giám đốc truyền thông mời Mì làm đại diện thương hiệu cho Tastie.

    - Nhưng… - Ly ngập ngừng, trước mặt đương sự, cô không thể nói huỵch toẹt chuyện các nhãn hàng giờ nghe tên Tammy là muốn chạy xa vạn dặm chứ đừng nói mời về hợp tác.

    - Tất nhiên, với điều kiện hiện tại thì chi phí sẽ phải rất ưu đãi.

    Mì hơi nhăn mặt nhưng không nói gì. Ly gật đầu, cho rằng Tổng giám đốc “thừa nước đục thả câu”, tranh thủ scandal để mua hàng hiệu hạ giá đặc biệt nên không thắc mắc thêm. Tuy vậy, trong bụng cô nàng vẫn đầy lo lắng, sợ thương hiệu Tastie non trẻ không đủ sức gánh “sao quả tạ” kia.

    Hai bên bàn qua giá cả, thời hạn hợp đồng và phạm vi công việc rồi Ly rút đi. Hiệp cũng xin phép về trước vì có hẹn nên trong phòng chỉ còn Trúc và Mì.

    - Tại sao cô lại giúp tôi? Tôi tưởng cô ghét tôi lắm? - Hắn hỏi thẳng. - Cô phải lường trước sự phẫn nộ của công chúng đối với tôi. Cô mời tôi làm đại diện thương hiệu coi chừng công ty của cô sập trong một nốt nhạc.

    - Tôi chấp nhận rủi ro.

    - Cô không sợ hả? Thương hại tôi đến vậy sao?

    - Không… - Trúc thở dài. - Tôi có tư cách gì mà thương hại anh? Chỉ vì anh đã giúp tôi lúc tôi cần nhất…

    - Khỏi diễn cải lương, chúng ta đều biết lý do mà. - Mì nhún vai.

    - Đúng, tôi cũng đã tự thuyết phục mình thế nhưng rốt cuộc ơn huệ vẫn là ơn huệ. Tôi đã nhận thì tôi sẽ trả. Hợp đồng này không mang lại cho anh nhiều giá trị kinh tế nhưng tôi tin việc có một công ty chấp nhận đứng bên cạnh anh lúc này sẽ…

    - Rất, rất có ý nghĩa. - Hắn bắt tay Trúc, rồi choàng tay ôm lấy cô, giọng nghẹn lại. - Cô thực sự là người tử tế. Cám ơn…

    - Chúng ta hết…

    Vừa lúc đó cánh cửa bỗng bật mở cắt ngang lời Trúc.

    _____________________

    P.S: suongthuytinh Duyên Nguyễn 2101 The Zest Thanhkhe Chap mới nha, mọi người xơi “cơm tró” ngán chưa?? ;)) ;))

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 14/6/21
  17. suongthuytinh

    suongthuytinh Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    422
    Được thích:
    458
    Đã thích:
    756
    GSP:
    Ap
    "Xuýt xoa" hay "suýt xoa" mới đúng nàng nhỉ?
    Mạn phép đoán chương sau sắp nổ ra một cuộc "oánh ghen" long trời lở đất, ha ha ha.
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  18. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Ui, xuýt đấy, không hiểu lúc đấy ta lú lú sao lại viết là suýt. Cám ơn nàng nhé.

    Vụ việc tiếp theo thì... hồi sau sắp rõ ;)).
     
    suongthuytinh thích bài này.
  19. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 31.



    Không cần quay ra nhìn cô cũng biết là ai. Chỉ có duy nhất một người dám mở cửa phòng Tổng giám đốc mà không thèm gõ trước.

    Mì vội buông Trúc ra, nhìn chằm chằm người vừa bước vào. Tuy chỉ khoảng ngoài ba mươi, nét mặt anh ta lại vô cùng già dặn, cử chỉ chững chạc, bộ vest Brioni đắt đỏ tôn lên vóc dáng chuẩn nhưng hơn thế, Tammy không hề cảm thấy anh ta giống một doanh nhân thành đạt như hàng trăm chủ doanh nghiệp hắn từng tiếp xúc khác. Không, ở con người này có gì đó đáng sợ hơn rất nhiều. Và rồi một ký ức lờ mờ vụt chớp qua đầu. Đêm hôm ấy ở Nomead đã có người xông tới bên Trúc đang nằm bất tỉnh trên sàn, người mà bất chấp xung quanh là mảnh kính, dao găm, côn, súng đã ung dung bế cô ra ngoài, vẻ thản nhiên như ở chỗ không người.

    - Giới thiệu với anh, đây là anh Phương, ông chủ thực sự của Tastie. - Trúc tươi cười nói, hai mắt sáng lên vui vẻ hơn bao giờ hết. - Còn Tammy sắp làm đại diện thương hiệu cho Tastie.

    - Chào anh.

    Mì bắt tay Phương, nhanh mắt nhận ra một vết sẹo sâu chạy từ mu bàn tay tới khuất sau măng-séc. Lòng bàn tay anh ta chai sạn, thô cứng, không hề giống một người quen ngồi bàn giấy.

    - Hẳn anh đã biết chuyện của em. - Mì lịch sự nói. - Em rất cám ơn anh vì đã cho em cơ hội…

    - Tôi chẳng cho cậu cái gì cả. - Phương lắc đầu. - Là Trúc tự quyết việc này đấy.

    - Vì gấp nên em chưa kịp bàn trước với anh, em đang định họp xong sẽ báo lại, chắc anh cũng không phản đối…

    - Nếu anh phản đối thì sao? - Phương nhìn cô chằm chằm như thể vị khách ngôi sao kia không hề tồn tại.

    - Kìa anh…

    Trúc có thể còn chưa kịp nhận ra thì Mì đã nhanh nhạy nắm bắt vấn đề. Cùng là đàn ông thì dễ hiểu nhau hơn. Hắn vội chào rồi rút khỏi phòng, biết rằng nếu ở lại thêm giây nào, bản hợp đồng quý giá có thể vuột mất vì giây ấy.

    - Anh làm sao vậy? - Trúc bực bội nói. - Anh ta là đối tác công ty, anh nên tôn trọng một chút chứ.

    - Đối tác gì cái loại hết thời đấy. Em thừa biết dây vào Tammy lúc này là tự huỷ, còn thích tỏ vẻ thách thức dư luận à?

    - Độ viral của anh ta rất cao, giá lại đặc biệt rẻ. Bình thường giá này chưa thuê nổi hot girl, nói gì siêu sao như Mì.

    Phương bỗng nhìn xoáy vào Trúc khiến cô im bặt. Cái nhìn của hắn làm cô đỏ mặt như thể vừa bị bắt quả tang vụng trộm điều gì đó.

    - Nói thật lý do trước khi anh xé bản hợp đồng… - Giọng hắn trầm hẳn xuống. Rõ ràng hắn không có ý doạ nạt. - Anh nói là làm đấy.

    Trúc nuốt nước bọt, mọi lý lẽ thuyết phục cô từng nghĩ đến đều bay biến:

    - Mì có giúp em một việc rất quan trọng, không nhờ anh ta chắc em đã bị đuổi học, thậm chí đi tù thì sẽ không thể đi thực tập và gặp lại anh…

    - Nên em tính lấy việc công trả nợ riêng? - Hắn cười nhạt. - Quýt làm cam hưởng, mượn hoa dâng Phật quá nhỉ?

    Lời nói đơn giản của Phương như một cú đánh vào thẳng tâm trí Trúc. Cô bất chợt cảm thấy hình như đúng là mình đã làm một việc không thoả đáng. Cô đâu thể liều lĩnh mang toàn bộ tài sản mà Phương tin tưởng giao phó đặt cược vào con thuyền sắp chìm chỉ để khoả lấp chút cảm xúc riêng.

    Nếu muốn làm việc tốt, hãy tự làm, đừng lấy tiền người khác mua lấy hào quang cho riêng mình.

    Trúc không nói không rằng, tiến tới cầm bản hợp đồng xé làm bốn, thẳng tay ném vào sọt rác.

    - Em giận anh à? - Giọng hắn mềm hẳn đi, có chút bất ngờ.

    - Không… - Cô nhìn xuống đất. - Em xin lỗi… em không được phép mượn danh nghĩa Tastie để làm những việc cá nhân điên rồ…

    Phương bỗng dùng hai tay nâng mặt cô lên:

    - Em nghĩ anh lo lắng về Tastie thật hả?

    - …

    - Em toàn quyền với Tastie, muốn làm gì thì làm, kể cả bán đi lấy tiền đút túi anh cũng không can thiệp.

    - Thế anh bực cái gì?

    Một lần nữa hắn lại nhìn xoáy vào Trúc khiến cô chột dạ dù không làm gì sai. Hai bàn tay đang đặt trên má cô bỗng véo mạnh, kéo ra hai bên:

    - Trần đời có thằng đàn ông nào thừa nhận là mình ghen không?

    Trúc ớ ra mất ba giây mới hiểu ý tứ câu nói. Cô vòng tay ôm lấy Phương, kiễng chân hôn mạnh lên má hắn.

    - Đối với em Mì chỉ là đối tác thôi, giới hạn công việc rõ ràng, bên mua bên bán, không hơn. - Cô cắn môi cố nén tiếng cười, ánh mắt ranh mãnh. - Mình hoà 1-1 rồi nhé.

    Phương bật cười, quay lưng bước ra cửa:

    - Đi với anh một lát.

    Liếc qua sổ thấy công việc trong ngày cơ bản đã xong, cô liền xách túi rảo bước theo hắn, lúc này đã ra tới thang máy.

    - Mình đi đâu đây? - Trúc vừa cài dây bảo hiểm vừa hỏi.

    - Về nhà.

    - Làm gì? - Cô há hốc mồm.

    - Em mặc bộ này rất đẹp. - Hắn cầm tay cô chạm lên môi mình. - Nên anh không chờ được đến tối.

    ……

    Có lẽ vì “ở hiền gặp lành”, hoặc vì may mắn, quyết định liều lĩnh của Trúc đã thành công ngoài mong đợi. Thoạt tiên cư dân mạng rất phẫn nộ hành động có phần thách thức của Tastie khi ngang nhiên mời Tammy, kẻ đang bị căm ghét nhất hiện tại về làm đại diện thương hiệu. Hotline, phòng chăm sóc khách hàng luôn cháy máy vì những cuộc điện thoại phản đối, đe doạ, phàn nàn, thậm chí cả chửi bới vì việc này, fanpage lẫn Google review thì nhận cả một cơn bão một sao. Nhưng chỉ qua vài ngày, tình hình bắt đầu chuyển biến khi trên khắp các forum, mạng xã hội người ta thi nhau chia sẻ các bài viết đào bới mối quan hệ giữa CEO Tastie và Tammy. Những bức ảnh ngày hắn tới trường cấp ba tìm Trúc, ngày hắn đến Sweet & Savory, câu chuyện về chàng idol chung tình với cô bé Lọ Lem đều được đăng lên tường tận. Trúc còn trả lời phỏng vấn, xác nhận mối quan hệ lâu năm với Tammy, rằng từ ngày cô chỉ là một nữ sinh cấp ba nghèo khó vô danh, hắn đã luôn tốt với cô mặc cho cô chưa từng dành cho hắn tình cảm gì đặc biệt. Vậy là từ đây, ánh mắt của công chúng thay đổi một trăm tám mươi độ. Tammy trở thành nạn nhân bởi người ta cho rằng một kẻ có tất cả mọi thứ trong tay mà si tình, kiên nhẫn đến vậy với cô bé Lọ Lem tay trắng thì chẳng lý nào lại đi lừa tình một cô nàng có ngoại hình chuyên-đóng-vai-ác. Thiên hạ xót thương hắn và tới sau tuyên bố sẽ chu cấp đầy đủ cho con cùng lời xin lỗi về những ồn ào, hiểu lầm không đáng có thì mọi chuyện chính thức êm ả trở lại. Những cánh cổng lại dần mở rộng với Tammy.

    Và lần này, trong lòng Mì biết rõ hắn cần nhớ ơn ai.

    Có đôi lúc Mì đã tưởng bở rằng Trúc có “chút gì đó” với hắn nên mới giúp đỡ nhiệt tình như thế nhưng rồi đã phải tự xấu hổ khi chứng kiến ánh mắt cô nhìn Phương. Chỉ cần thoáng qua Mì liền biết, trong mắt cô chưa từng có mình.

    ………………

    Trúc vẫn cho rằng ngoài Phương ra, cô sẽ chẳng thể xúc động trước bất kỳ người đàn ông nào khác. Xét cho cùng, đến idol vạn người mê Tammy cô còn chẳng thấy gì hấp dẫn nữa là.

    Cho đến ngày cô qua nhà Phương đúng lúc hắn đang có khách.

    - Đây là anh Quân, phó chủ tịch Blue Ocean.

    - Chào Trúc, anh nghe Phương kể về em nhiều lắm. - Anh ta mỉm cười.

    Cái tên Blue Ocean khá lạ tai nhưng vẻ tôn trọng của Phương thì lại như thể đang giới thiệu một tập đoàn hàng đầu cỡ Sunflower vậy.

    Vị khách của Phương có khuôn mặt đẹp sắc nét, vóc người cao ráo, cử chỉ vô cùng lịch thiệp. Thành thật mà nói, nếu buộc phải so sánh thì Quân là hàng thủ công Hermès còn Phương chỉ là hàng công nghiệp cao cấp Burberry. Không phải Phương có gì kém cỏi nhưng sự tinh tế toát ra ở Quân không đơn giản là cố học sẽ thành mà phải được uốn nắn từ nhỏ, hấp thụ tự nhiên từ môi trường sống.

    Đó là thứ Phương, Trúc hay thậm chí cả Tammy không thể có.

    Lúc bắt tay Quân, Trúc bỗng lúng túng. Mặc dù rất nhã nhặn nhưng hắn lại toả ra một áp lực vô hình, đến mức cô thấy không khí xung quanh như đặc quánh lại. Cái cảm giác mất tự nhiên đó kéo dài cho tới khi hắn chào về.

    - Ai đấy? - Cửa vừa khép, cô liền tò mò hỏi.

    - Một nhân vật cực kỳ, cực kỳ VIP. Gia đình anh ta thuộc loại quyền lực nhất Việt Nam, tài sản thì tất nhiên khỏi nói.

    - Hơn cả Hoàng Nhật luôn á?

    - Có thể. - Phương gật đầu.

    - Thế anh ấy gặp anh làm gì? - Trúc tròn xoe mắt.

    Hắn đưa tay véo má cô, hừ nhẹ:

    - Anh không xứng đáng được gặp anh ta hay sao hả? Quân cần hỏi anh một số thông tin…

    - Anh ta còn thiếu tin gì mà phải hỏi anh?

    - Dốt! - Hắn khịt mũi. - Em phải hiểu dân làm cờ bạc, dân cho vay, và đám dắt gái là tụi biết hết mọi bí mật. Anh làm cả cho vay lẫn cờ bạc thì đương nhiên Quân muốn bắt thân với anh rồi. Phải có những kẻ xử lý mấy công việc bẩn thỉu để những người khác được đạo mạo, sạch sẽ chứ.

    - Thật sao?

    - Anh vẫn luôn nói giờ là thời buổi tội phạm sống và làm việc theo pháp luật mà.

    - Ý anh là…? - Cô cau mày, vẫn chưa hiểu hết ý Phương.

    - Rất khó để giải thích cặn kẽ mọi chuyện với em, mà thực ra em cũng không cần biết quá nhiều… Nói ngắn gọn thì thế này, có nhiều thứ em nghĩ là trắng và đen thì thực chất lại chỉ là hai mặt của một đồng xu, không thể tách rời. Những người như anh không thể tồn tại nếu thiếu những người như ông Lĩnh hay Quân và ngược lại. Một khi đã bước vào cuộc chơi, nhận lấy vai trò của mình rồi thì vô cùng khó rút ra.

    - Vì sao?

    - Vì anh không có nhiều lựa chọn. Không phải đối tác thì sẽ thành kẻ thù của rất nhiều người. Quân là một trong số đó. Và anh ta thuộc loại không ai muốn đối đầu, kể cả anh.

    - Anh ta nguy hiểm vậy cơ à? Em vẫn không thể tin được. - Trúc lẩm bẩm. - Một người lịch thiệp, nhã nhặn đến thế…

    Phương bỗng nhìn Trúc chằm chằm:

    - Em hâm mộ Quân quá nhỉ?

    Cô cười, hất mặt khiêu khích:

    - Anh ghen hả?

    - Không. - Hắn cười theo. - Quân không giống Tammy đâu, anh ta cực kỳ chung tình. Từ hồi vợ Quân bị tai nạn mất anh ta không qua lại với ai cả, đến hoa hậu, người mẫu còn chẳng tiếp cận được anh ta nữa là…

    - “Nữa là?” - Trúc nhướng mày. - Ý anh dư nào?

    - Ý anh là Quân rất si tình, giống anh.

    - Nói không biết ngượng. - Cô bĩu môi. - Rõ ràng là người ta không qua lại với ai, còn anh…

    - Tối nay em muốn ăn gì? - Hắn ngắt lời cô bằng một câu hỏi hoàn toàn không ăn nhập chủ đề.

    - Sao phải đánh trống lảng? Có tật giật…

    Câu làu bàu của Trúc bị cắt ngang bởi cái hôn mạnh của Phương lên môi. Hắn vòng tay ôm lấy cô.

    - Anh yêu em!

    Cô đứng hình mất nửa giây, vừa đủ để hắn áp sát, dán môi mình lên môi cô. Thế nhưng Trúc vẫn còn đủ tỉnh táo để tiếp tục ẩy hắn ra.

    - Này, đừng có…

    Một lần nữa câu nói của Trúc bị cắt ngang. Không còn là cái chạm môi nhẹ nhàng, lần này Phương có phần mạnh bạo áp chế cô. Mọi lý trí bay biến sạch sẽ, cô quấn lấy hắn cho tới khi cả hai không thở được nữa mới rời ra.

    - Trúc… - Hắn thủ thỉ.

    - …

    - Lấy anh nhé?

    Trúc tròn mắt nhìn hắn. Đã khá lâu cô không còn để ý chuyện này, bởi cuộc sống hiện tại quá mãn nguyện, đến mức cô không muốn có bất cứ thay đổi nào, dù là nhỏ nhất.

    - Này, - Hắn hắng giọng khi cô lặng thinh không đáp. - anh không làm cái trò quỳ lạy ngớ ngẩn đâu nhưng anh nghiêm túc đấy. Mình cưới nhau nhé?

    - Anh cầu hôn em đấy à? - Trúc hất mặt. - Thế nhẫn đâu?

    Phương mỉm cười, nắm tay cô dẫn vào phòng ngủ rồi mở tủ bày ra một loạt thiết bị lạ mắt.

    - Ở võ đường em phải cởi hết trang sức nên anh không làm nhẫn hay vòng vèo gì. Anh không muốn em tháo nhẫn cưới trong bất kỳ tình huống nào.

    - Nên…?

    - Anh sẽ tự tay xăm nhẫn cưới cho cả hai. - Hắn chặc lưỡi. - Anh đã học suốt mấy tháng nay đấy, yên tâm.

    Và “nhẫn cưới” hắn nói là một ngọn lửa nhỏ trên ngón áp út tay trái. Hắn chăm chú làm, cẩn thận nắn nót đến từng lần chấm mực hay đâm kim. Cuối cùng, Trúc chăm chú ngắm hai ngọn lửa y hệt nhau trên ngón tay hắn và cô, màu đỏ, vàng rực rỡ, tia lửa tỏa ra rất có hồn.

    - Tại sao lại là lửa?

    - Vì chúng ta đều là phượng hoàng, tái sinh nhờ lửa.

    Trúc hơi cúi mặt giấu đôi mắt rưng rưng, mãi sau mới cố cười, giọng hơi lạc đi:

    - Anh giỏi thật, kể một câu chuyện cảm động để lờ luôn vụ nhẫn kim cương.

    - Thời gian anh bỏ ra học xăm đủ để kiếm tiền mua cho em mười cái nhẫn kim cương đeo kín hai bàn tay đấy!

    Mặc cho Phương nói rất chân thành, Trúc vẫn nhất quyết không buông tha hắn.

    - Nhưng còn lễ vật cầu hôn? Mị nương có voi chín ngà, gà chín cựa. Em không phải Mị nương nên không yêu cầu cao nhưng cũng phải có gì đó chứ.

    Phương cười, đưa tay nắm lấy cằm cô:

    - Đừng nói là đồ dẫn cưới mà mấy ngày Valentine, Noel hay kể cả sinh nhật em anh cũng sẽ chẳng quà cáp gì đâu. Anh chẳng biết em thích gì hết.

    - …

    - Chúng ta đều là người thực tế nên anh sẽ tặng em một thứ thay thế tất cả: từ giờ tới cuối đời, ngoại trừ cờ bạc, bất cứ cái gì em thích anh sẽ mua hết cho em, vào bất cứ lúc nào chứ không cần chờ ngày chờ dịp.

    Trúc bĩu môi:

    - Vậy em thích một hòn đảo, ừm, một toà lâu đài, à, một căn penthouse ở New York nữa. - Đây là những thứ đắt đỏ nhất cô có thể nghĩ đến.

    - Thứ nhất, mấy bãi đất hoang chim ỉa ngoài biển cũng tính là đảo, anh có thể làm thủ tục mua ngay bây giờ. Thứ hai, có những nơi bán lâu đài chỉ vài ngàn đô, chờ anh kiếm môi giới, khoảng một tháng sẽ xong xuôi hết. Căn penthouse New York thì anh không sẵn nhiều tiền mặt, chắc cũng mất vài tháng để thu xếp, thêm làm giấy tờ nữa, hứa với em nửa năm sẽ có. Còn muốn gì nữa không?

    - Này, em đùa thôi mà. - Trúc hơi hốt hoảng kêu lên nhưng thấy vẻ mặt đắc ý của hắn thì mím môi lại. - Ừm, thực ra em muốn bay vào vũ trụ… thấy bảo để đăng ký một chuyến như thế ngoài tiền, sức khoẻ thì còn nhiều tiêu chuẩn khắt khe, rồi phải quan hệ này nọ…

    - Không được.

    - Vì sao? Anh ko lo được hả?

    - Vì anh không muốn em đi xa như thế. Dù em ở bất kỳ đâu trên thế giới, trong vòng hai tư giờ anh cũng có thể đến gặp em nhưng em ra vũ trụ thì anh biết làm sao? Cho nên anh không đồng ý.

    Trúc cúi mặt cười trộm rồi vòng tay ôm hắn. Cả hai cùng im lặng, một lúc lâu sau cô mới khẽ lên tiếng.

    - Nói thật đi, anh không thu xếp được chuyến bay vào vũ trụ, đúng không?

    - Ừ…

    - Nên anh mới bốc phét ra cái lý do sến nổi da gà?

    - Hiểu anh không ai bằng vợ. - Hắn chép miệng. - Nhưng kể cả anh không thể đưa em bay vào vũ trụ thì em có đồng ý lấy anh không?

    Dĩ nhiên Trúc gật đầu. Cô và hắn đều không thuộc tuýp màu mè, ưa thử thách những chuyện nhỏ nhặt. Và Phương đã thừa biết câu trả lời từ trước nên thay vì câu hỏi, việc cầu hôn thực chất là một thông báo mà thôi.

    Sau khi “đeo nhẫn”, hai người bắt đầu gấp rút chuẩn bị. Trúc đã nhiều lần cố thuyết phục Phương rằng cô không muốn tổ chức đám cưới. Tất cả người thân của cô vỏn vẹn chỉ có ông bà ngoại, vợ chồng bác Lê, Đan, đám anh em trên võ đường và mấy anh chị làm cùng quán cơm ngày trước. Vậy cái giấy báo hỷ là đủ, không cần rườm rà tốn kém. Nhưng Phương lại cho rằng đám cưới là dịp đặc biệt để hắn thu hồi vô số món nợ khó đòi, chưa kể thêm một mớ quà nịnh bợ rất giá trị. Âm thầm kết hôn là thiệt hại đủ đường.

    Thế nên kết quả là Trúc mặc vào chiếc váy Oscar de la Renta, cổ đeo vòng kim cương, trang điểm lộng lẫy đối diện với hai ngàn quan khách.

    Vợ chồng ông Lê cùng đưa Trúc lên lễ đường, mỗi người một bên.

    - Nhìn gì dữ vậy? - Cô khẽ hỏi khi hắn nắm lấy tay cô. Vốn không cần chờ cô tới gần mà từ lúc cô xuất hiện phía cuối khán phòng, Phương đã không thể rời mắt khỏi vợ.

    - Vì hôm nay em rất đẹp, anh muốn ngắm cho đã!

    Điều Trúc không nói ra là cô cũng thấy trong bộ vest chú rể trang trọng, hắn đẹp trai nhất trên đời.

    Một đám cưới nhiều điểm kỳ lạ, ví dụ như không hề có màn dâng rượu tứ thân phụ mẫu hay một ông bác trong họ nào đó làm chủ hôn. Nhưng thú vị hơn cả là hình ảnh đôi ba quan chức cấp cao hoà cùng những tay xăm trổ nâng ly mừng hạnh phúc cô dâu chú rể.

    Một sự kiện đến cuối đời Trúc cũng không thể nào quên, ngày mà cô đã hạnh phúc đến bật khóc.

    ______________

    P.S: suongthuytinh Duyên Nguyễn 2101 Thanhkhe The Zest Chap mới nha, có ai nhận ra cameo người-quen-cũ không ;)).

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 22/6/21
    The Zest, Thanhkhe, Blueming222 người khác thích bài này.
  20. suongthuytinh

    suongthuytinh Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    422
    Được thích:
    458
    Đã thích:
    756
    GSP:
    Ap
    Nhận ra ngay người quen, haha.
    Ơ mà thế đã kết truyện chưa nàng? HE rồi mà?
     
    Ai_Sherry thích bài này.

Chia sẻ trang này