Dùng cả đời trả nợ - Hoàn thành - Sherry

Thảo luận trong 'Truyện dài hoàn' bắt đầu bởi Ai_Sherry, 20/12/20.

  1. Duyên Nguyễn 2101

    Duyên Nguyễn 2101 Gà tích cực

    Bài viết:
    93
    Được thích:
    71
    Đã thích:
    81
    GSP:
    Ap
    Vô cùng xin lỗi bạn luôn giờ mới vào dạo rồi bận quá không vào gác được, cũng chưa cảm ơn bạn về cuốn sách cứ áy náy mãi luôn á. Cảm ơn nàng đã tag mình nha. Chúc nàng luôn vui vẻ để có thêm nhiều truyện hay nha
     
    Giáo Sư Ngốc NghếchAi_Sherry thích bài này.
  2. Duyên Nguyễn 2101

    Duyên Nguyễn 2101 Gà tích cực

    Bài viết:
    93
    Được thích:
    71
    Đã thích:
    81
    GSP:
    Ap
    Vay mượn chứ nhỉ. Đọc 1 lèo gần hết nhưng vẫn chưa hiểu từ úi xùi nghĩa là gì luôn á
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  3. Duyên Nguyễn 2101

    Duyên Nguyễn 2101 Gà tích cực

    Bài viết:
    93
    Được thích:
    71
    Đã thích:
    81
    GSP:
    Ap
    Đọc comment bạn này là biết ngay mới đọc truyện nàng sherry lần đầu rồi. Truyện của bạn ấy toàn những nhân vật ngầu đúng lúc mạnh mẽ đúng chỗ nên bạn cứ tìm đọc để cảm nhận nha. Luôn tiện giới thiệu giùm chủ thớt truyện Ánh sáng và bóng tối mình ấn tượng nhất không biết người khác đọc thấy sao chứ mình là nổi da gà đó nói chung toàn truyện hay thôi
     
    Ai_SherryThe Zest thích bài này.
  4. Duyên Nguyễn 2101

    Duyên Nguyễn 2101 Gà tích cực

    Bài viết:
    93
    Được thích:
    71
    Đã thích:
    81
    GSP:
    Ap
    Sao 1 câu nói mà có tới 2 câu hỏi nhỉ
    ==> "Em lo thi quá mất ngủ hay sao mà mắt như gấu trúc thế?
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  5. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Ui nàng đây rồi, nhớ ghê gớm luôn á. Nếu nàng có fb thì add mình nha, để đỡ lạc mất nhau :D. https://www.facebook.com/sherry.ai.1297/

    Vay mướn hay vay mượn đều được, mình để "vay mướn" vì cảm giác nó phù hợp với câu thoại hơn, còn "vay mượn" thì hợp lời dẫn. "Úi xùi" là từ miền bắc, là kiểu luộm thuộm, lôi thôi hoặc giản dị quá mức cho phép í.

    Cám ơn nàng vô cùng luôn, không ngờ lâu vậy rồi mà nàng vẫn còn nhớ truyện ASVBT, cảm động rưng rưng :x :x.

    Mình vừa lộn lại định sửa nhưng phát hiện ra là tại câu ngay bên trên có chữ "tại sao", mình không muốn bị lặp từ nên đành giữ nguyên (hình như đây cũng là lý do lúc viết mình thay "hay sao" bằng "à"), dù nghe hơi ngang :"> .
     
  6. andypham90

    andypham90 Gà con

    Bài viết:
    11
    Được thích:
    12
    Đã thích:
    6
    GSP:
    Ap
    Thực ra câu đó cũng không phải vấn đề lắm, trong đời thường thì việc hỏi như vậy nó cũng khá bình thường, ít nhất đối với cá nhân mình thì hay hỏi kiểu đó: “Mày điên à mà đi nói chuyện kiểu đó?” “Hôm qua cãi nhau với bồ à, mặt mày nhìn quạu thế?”
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  7. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 20.



    - Chúc mừng mày đã đỗ Ngoại thương.

    - Cám ơn mày.

    Đan dè dặt nói, niềm vui giảm không ít bởi vẻ tiều tuỵ của Trúc. Tuy thân thiết nhưng dường như Trúc có một góc cuộc sống cùng những mối quan hệ mà cô không thể biết. Đan nhận ra độ một năm nay Trúc đã thay đổi rất nhiều, không còn hồn nhiên, bốc đồng mà trở nên trầm tính, biết kiềm chế hơn hẳn. Có một thời gian Trúc đặc biệt vui vẻ, ánh mắt luôn lấp lánh hạnh phúc thì gần đây lại suy sụp thấy rõ. Cô gầy đi, quầng mắt trũng sâu, vẻ thờ ơ mệt mỏi luôn hằn trên khuôn mặt.

    - Mày sao đấy? Có chuyện gì kể tao nghe. - Đan rụt rè hỏi.

    Trúc lắc đầu. Thực tâm cô rất muốn tâm sự hết cho nhẹ lòng nhưng lại chẳng biết bắt đầu từ đâu và như thế nào. Cô càng khó khăn hơn trong việc định nghĩa mối quan hệ và đặc biệt là cảm xúc mình có với Phương. Về lý thuyết mà nói, lẽ ra được xoá một khoản nợ lớn Trúc phải hết sức nhẹ nhõm nhưng thực tế cô không có lấy một mảy vui vẻ. Cô nhớ da diết thời gian bên cạnh Phương, nhớ da diết giọng nói, nụ cười, đến cả cái cau mày của hắn. Thậm chí Trúc sẵn sàng đánh đổi tất cả để một lần nữa có được cảm giác ấm áp, an toàn trong vòng tay hắn. Những ký ức về hắn ngọt ngào bao nhiêu thì giờ đây trở thành những mũi kim sắc nhọn bấy nhiêu đâm vào lòng cô hàng ngày hàng giờ. Nhưng Trúc không dám kể ra cảm xúc này với bất cứ ai, kể cả Đan vì sợ bị cho là mắc “hội chứng Stockholm”.

    Có điều, dù có đau buồn tới đâu thì cuộc sống vẫn phải tiếp tục. Nước mắt không thể lấp đầy cái bụng đói nên vừa rời xa Phương là Trúc đã phải cố tìm ngay một công việc mới để trang trải. Nhờ tấm bằng cấp ba, giờ đây cô không cần vật nài bà chủ quán cơm bình dân nhận mình vào làm để đổi lấy bữa ăn mà hiên ngang nộp đơn cho một số việc tay chân cơ bản. Cuối cùng, nhờ Thái giới thiệu mà cô được nhận vào làm bảo vệ trực ca đêm cho một cửa hàng điện máy lớn. Nhìn chung công việc không quá vất vả, chỉ cần điều chỉnh lịch sinh hoạt đôi chút cho phù hợp. Và lần đầu tiên trong đời, Trúc được cầm đồng tiền từ sức lực mình bỏ ra, tuy ít ỏi nhưng lại giúp cuộc sống của cô dễ thở hơn rất nhiều.

    - Chủ nhật này mày rảnh không? - Đan bỗng hỏi.

    - Ban ngày thì tao rảnh.

    - Đi chơi với tao đi. Có tao, Long với một người bạn nữa của Long.

    Thấy vẻ ngập ngừng của bạn, cô vội nói tiếp:

    - Chạy xe về ngoại thành picnic nửa ngày thôi, không tốn tiền đâu. Bọn tao đi xe máy đón mày, đồ Long có sẵn rồi, mày góp tí tiền ăn là được.

    Sau khi Trúc ra tay can thiệp, “cô bé Lọ Lem” Minh Hà đã trật tự lùi qua một bên, nhờ đó Đan có cơ hội tiếp cận Long và khá bất ngờ khi hai người nhận ra mình có rất nhiều điểm chung. Kết thúc kỳ thi đại học, cả hai chính thức thành đôi trong sự ủng hộ nhiệt liệt của gia đình, bạn bè. Một tân sinh viên Ngoại thương xinh xắn dễ thương kết đôi cùng một tân sinh viên Xây dựng đẹp trai, năng động, giỏi thể thao thì chính là cặp “kim đồng ngọc nữ” còn điểm nào để chê?

    Cuối cùng, một phần vì rảnh rỗi, một phần vì muốn biết hơn về Long, Trúc gật đầu.

    Nhưng tới khi lên đường, cô mới ân hận khi phát hiện ra mục đích thật sự của buổi đi chơi. Người bạn mà Đan nói là Tùng, bạn cùng lớp học thêm với Long cũng mới đỗ Xây dựng, và chẳng cần ai phải giới thiệu, cả hai đều biết Đan và Long đang cố ghép đôi cho mình. Tùng sáng sủa đẹp trai, da trắng môi hồng, dáng người hơi gầy, thêm quần áo phong cách Hàn Quốc, trông anh chàng rất có hơi hướm các thần tượng xứ kim chi. Tuy ngoại hình còn kém xa Mì nhưng cơ bản có thể tính là “có sức hút”. Về phần Trúc, cô vẫn chẳng có gì khác ngoài áo phông, quần bò, giày bata hết sức cơ bản. Thay ra bộ đồng phục, sự khác biệt giữa cô và các bạn liền bộc lộ rõ ràng hơn bao giờ hết.

    Nơi cả nhóm đến là bãi bồi ven sông, có trời mây sông nước thoáng đãng, rộng rãi, và đặc biệt là rất vắng người, tạo thành một địa điểm picnic lý tưởng. Sau khi thoải mái chạy chơi và chụp ảnh, bốn người tụ lại ăn vặt, tán gẫu dưới bóng cây.

    - Bao giờ trường anh nhập học? - Đan hỏi Long.

    - Chắc đầu tháng mười, anh chưa có lịch. Nhưng bọn nó đồn là cuối năm phải đi tập quân sự một tháng, anh đang ngán quá.

    - Tại sao? Em thà đi quân sự một tháng còn hơn phải học đại cương, toàn môn chẳng liên quan, mất nguyên năm nhất. - Đan thở dài.

    - Bà chưa nghe các khoá trước kể à? - Tùng chen vào. - Đi tập quân sự khổ lắm, ăn uống dở tệ, sinh hoạt gò bó, không có cả nước nóng.

    Trúc lẳng lặng lắng nghe câu chuyện, không góp lời nào, đơn giản bởi cô chẳng có khái niệm về những gì họ đang nói. Rời mái trường phổ thông, giữa cô và Đan, Long, Tùng không còn nhiều mối quan tâm hay quan hệ chung. Hai con đường rẽ ngang dẫn tới hai thế giới tách biệt.

    - Đàn ông con trai gì mà sợ khổ. - Đan bĩu môi. - Ông nói thế Trúc nó cười cho.

    - Chưa trải qua thì chưa nói to được đâu. - Tùng lắc đầu rồi quay qua Trúc. - Bạn học trường nào? Đã nghe ai nói về lịch tập quân sự chưa?

    Trong lúc Đan bối rối chưa biết nói sao thì Trúc mỉm cười, thản nhiên đáp:

    - Mình không học đại học, sắp tới mình tính thi trường nghề thôi.

    - Bạn định học nghề gì? - Tùng hỏi lại.

    - Đầu bếp.

    - Ừ, nhà hàng giờ mở liên tục, chẳng lo thiếu việc. - Long vội nói.

    Mặc dù cố tỏ ra tự nhiên nhưng không khí gượng gạo vẫn bao trùm lên cả nhóm. Qua thái độ ngạc nhiên của Tùng, Trúc biết Đan đã không kể gì trước về mình với hắn. Vẻ không thoải mái của hắn khiến cô nhẹ nhõm bởi bản thân cô cũng không có ấn tượng gì đặc biệt với Tùng. Một mối quan hệ xã giao là vừa đẹp cho tất cả.

    Đến gần trưa, sắp xếp bày biện đồ ăn gần xong, Long mới phát hiện xô đá mang theo đã chảy hết. Hắn liền rủ Tùng phóng xe máy vào làng mua, để hai cô gái ở lại.

    - Mày nghĩ tao vô vọng đến mức phải giới thiệu một đứa như vậy sao?

    Nghe giọng đầy trách móc của Tùng, Long chép miệng áy náy:

    - Tao cũng nói không hợp rồi nhưng Đan cứ khăng khăng. Trúc là bạn thân nhất của Đan nên là…

    - Đan nhà mày sao lại chơi với một đứa như thế nhỉ?

    - Chuyện dài lắm… Hoàn cảnh của Trúc rất đáng thương, học hành không đâu vào đâu nhưng nó không quá tệ đâu. Tính tình khá dễ chịu…

    - Thôi đi bố, đổi là mày thì mày thích được không? - Tùng cười khẩy.

    Tới đây Long im lặng. Trong chừng mực nào đó thì hắn khá quý Trúc nhưng đặt mình vào vị trí của Tùng thì hắn rất thông cảm. Đó là hắn còn chưa kể với bạn mấy chiến tích lẫy lừng Trúc từng gây ra hồi cấp ba để đến mức bất cứ thằng con trai nào trong trường chỉ nghe tên đã muốn bỏ chạy.

    - Thì có ai ép mày đâu nào? - Cuối cùng Long chép miệng. - Tao đâu có ý mai mối gì, mày là bạn thân tao, Trúc là bạn thân Đan, cả hội đi chơi với nhau một chuyến vui vẻ thôi, nhặng xị lên làm cái gì.

    Cùng lúc đó.

    - Mày thấy Tùng thế nào? - Đan nháy mắt. - Bạn thân Long đó, học giỏi, ngoan lắm. Tao thấy ok nên bắt ông ấy đưa đi giới thiệu cho mày.

    - Mày định hại đời con nhà người ta đấy à? - Trúc lắc đầu. - Tao với Tùng có điểm nào liên quan không?

    - Kìa…

    - Bỏ đi, cố làm gì vô ích.

    - Sao mày lại thiếu tự tin như thế?

    Trúc nhìn bạn, mỉm cười:

    - Ai bảo mày là tao thiếu tự tin? Tao nói là không phù hợp chứ tao không nói là tao không đủ tốt.

    - …

    - Mỗi người có một giá trị riêng mà không phải ai cũng có thể nhận biết, bản thân tao không thấy được giá trị của Tùng và ngược lại, đơn giản vậy thôi.

    Đan tròn mắt không giấu vẻ ngạc nhiên:

    - Tự dưng mày triết lý phát sợ lên được.

    - Đâu có… Đấy là tao nhắc lại lời người khác chứ không phải tao tự nghĩ ra. - Trúc lúng túng, tim chợt nhói một cái, vội nói lảng. - Thôi, đằng nào tao cũng có nhu cầu tìm người yêu đâu, mày cứ mặc tao. Đi chơi vui vẻ là được rồi.

    Lẽ ra chuyến đi đã kết thúc trong êm đẹp như thế nếu đầu giờ chiều Long không nhận được một cú điện thoại từ bố. Mặt hắn cau lại, tia lửa giận loé lên trong mắt.

    - Có chuyện gì thế? - Trúc thì thầm.

    - Chắc lại liên quan tới thằng Lân rồi. - Đan lắc đầu.

    Lân là em trai Long, đang học cuối cấp hai. Có điều, trái ngược với ông anh trai toàn diện, Lân là “phá gia chi tử” đúng nghĩa. Tuy chưa đến nỗi bỏ học nhưng cờ bạc, đua xe, đánh nhau không thiếu thứ gì. Bố mẹ Long tự hào về cậu con cả bao nhiêu thì lại bạc đầu vì thằng con út bấy nhiêu.

    - Bố anh tóm được thằng Lân đàn đúm với một lũ đầu gấu trên phố. - Long giải thích ngay sau khi dập máy. - Nó đang hút thuốc, gặp ông già không thèm dập đi, mặt còn câng câng thách thức.

    - Thế giờ phải làm sao? - Đan lo lắng hỏi.

    - Chắc anh rẽ qua đấy xem thế nào. Nó dạt nhà ba ngày nay rồi. - Hắn nói rồi nhìn quanh. - Anh đưa em về đã…

    - Mình cùng đi đi. - Đan lắc đầu. - Để anh đi một mình em không yên tâm.

    - Nhưng…

    - Có Trúc thì không ai làm gì nổi em đâu. - Cô khăng khăng.

    Long ngập ngừng đôi chút rồi miễn cưỡng đồng ý tuy trong lòng không mấy tin tưởng. Hắn cho rằng Trúc có lợi hại mấy thì cũng chỉ là con gái, hơn nữa dăm thứ võ mèo cào may ra chỉ đánh được đám học sinh chứ ra đường đâu ăn thua. Nhưng hắn không còn lựa chọn nào khác bởi nếu đến trễ, Lân bỏ đi mất thì giời tìm. Hai chiếc xe máy khởi hành phóng như bay về địa chỉ mà bố Long nhắn. Trúc ngồi sau Tùng, tay len lén sờ con dao gấp trong túi quần, đầu mường tượng ra nhiều kịch bản khác nhau. Dù sao thì ở đây có mình cô là có kinh nghiệm với mấy chuyện như thế này.

    Hai chiếc xe máy đỗ trước một quán cafe lụp xụp, bên trong tối lờ mờ đặc quánh khói, một thứ mùi pha trộn giữa thuốc lá, thuốc lào và cần sa xộc vào mũi. Vừa bước vào quán, Trúc lập tức nhận ra Lân đang ngồi ở góc xa. Thằng nhóc tầm mười bốn, mười lăm tuổi, nét mặt hao hao Long nhưng vóc người nhỏ thó, tóc nhuộm vàng, mặt còn chi chít mụn dậy thì. Xung quanh nó là bốn, năm thằng thanh niên tầm trên dưới hai mươi đứng ngồi lố nhố, thằng nào thằng nấy mồm phì phèo thuốc lá, dáng vẻ ngang tàng như thể sợ thiên hạ không biết chúng là người của “bang hội”. Lân nhìn thấy anh trai thì mặt vênh lên:

    - Ông già sai mày tới hả? Biến, tao không về đâu.

    - Không về thì mày đi đâu? - Long sầm mặt. - Mày còn nghĩ đến bố mẹ không?

    - Ông bà già có cần tao *** đâu. Có thằng con cưng như mày là đủ rồi. Tao *** là cái thá gì trong nhà, về chỉ để ăn đòn với nghe chửi thì về làm cái *** gì.

    Long chẳng nói chẳng rằng xông tới tóm cổ áo Lân nhấc lên, định dùng vũ lực lôi thằng nhóc đi. Đám thanh niên lập tức xông tới, đẩy mạnh hắn ra:

    - *** cút, thằng Lân là em bọn tao, nhà mày *** cần nó thì bọn tao cần. Anh em bọn tao sống chết có nhau chứ *** phải cái loại chỉ biết bám đít ông bà già như mày.

    Trúc bỗng cười phá lên giữa bầu không khí căng thẳng, hút ánh mắt cả lũ tập trung vào mình. Cô kéo Long lùi lại rồi đứng chắn giữa hai bên.

    - Chúng mày quý thằng chọi con này thế cơ à? - Trúc nhếch mép đầy châm biếm. - Thế chúng mày thay bố mẹ nó nuôi nó ăn không ở không chắc?

    - …

    - Thôi câm *** mồm đi, ngứa ***. Thằng Lân còn bé, ngu dại đã đành chứ mấy thằng *** chúng mày định lừa ai? Anh em cái ***, chẳng qua lôi nó vào để rủ đi ăn trộm ăn cướp, thí mạng cho chúng mày chứ gì. Chết thì nó chết còn tiền thì chia nhau, tao lại còn lạ quá.

    - *** con khốn kia, mày thích chết hả?

    Đám thanh niên sầm mặt, leo lẻo chửi. Trúc lùi lại một bước, tay cho vào túi quần sẵn sàng rút dao ra ứng chiến bất cứ lúc nào. Nhiều năm tiếp xúc đủ loại cặn bã xã hội, cô thừa hiểu nói lý với đám giang hồ thôn này bằng thừa. Nếu muốn đưa Lân về và cắt đứt quan hệ với chúng thì chỉ có cách dùng vũ lực. Đằng sau, Đan đã lôi Tùng ra ngoài, cô biết sự có mặt của mình chẳng giúp ích gì mà còn làm vướng chân bạn.

    Đúng lúc đó, thằng ra dáng thủ lĩnh đang lấp ló ngoài cửa bỗng kêu to:

    - Êu chúng mày dẹp đi, đại ca đến kìa. Lâu lắm mới lại thấy đại ca.

    Cả lũ vội đứng thẳng dậy, không ai bảo ai cùng tỏ ra cung kính đặc biệt trước nhân vật được gọi là “đại ca”. Lân cũng thu lại vẻ câng câng bất cần. Người kia vừa xuất hiện, bên trong liền dậy lên tiếng lao xao:

    - Em chào đại ca, hôm nay anh đại giá quang lâm có việc gì thế?

    - Có tí việc giao cho chúng mày đây.

    Nghe giọng nói quen thuộc, Trúc hơi giật mình quay ra. Người kia nhìn thấy cô cũng sững lại.

    - Anh khoẻ không? Lâu lắm không gặp. - Cô lên tiếng trước, chủ động phá vỡ chút lúng túng giữa hai bên.

    - Trúc! - Nét mặt Toàn chưa hết ngỡ ngàng. - Tôi vẫn bình thường, dạo này cô đi đâu mà…?

    - Anh chắc giờ ngon lành hả? - Cô ngắt lời gã. - Anh Thắng đi là anh phụ trách riêng một mảng rồi.

    - Làm gì có chuyện. - Gã tặc lưỡi. - Tôi chuyển qua anh Dũng quản lý. Tôi thuộc hàng út ít, tuổi gì đòi lên? Mà cô làm gì ở đây thế?

    - Đàn em của anh hả? - Trúc chỉ một lượt xung quanh rồi dừng ở Lân, thấy Toàn gật đầu liền nói tiếp. - Thằng oắt này là em bạn tôi, nó bỏ nhà đi ba ngày làm bố mẹ tìm gần chết, tôi đến đón nhưng mấy đứa em anh đang đòi đánh tôi kìa.

    Toàn giơ tay tát thẳng vào mặt thằng thủ lĩnh, gắt lên:

    - *** mày chán sống rồi hả? Có biết ai đây không?

    Lũ ma cô, đặc biệt là Lân, hoang mang nhìn nhau. Chúng vốn tưởng sự xuất hiện của đại ca sẽ giúp tăng thêm độ “oai vệ” cho mình nhưng không ngờ chính Toàn lại tỏ ra nhún nhường trước đứa con gái không có gì đặc biệt này.

    - Đây là cánh tay phải của anh Phương. Thằng nào giỏi thì đánh đi, có làm sao tao không chịu trách nhiệm.

    Cả đám tái mét mặt mày. Trong giới giang hồ, có đứa nào không biết cái tên “Đắc Phương” dù không phải ai cũng có diễm phúc gặp mặt. Và một năm gần đây, người ta thi nhau đồn thổi về nữ vệ sĩ thường xuyên xuất hiện bên cạnh hắn, người đã từng một mình đánh trọng thương nhóm vệ sĩ chuyên nghiệp trên Nomead Bar.

    - Bọn em… bọn em xin lỗi…

    Trúc phớt lờ, chỉ tay vào Lân:

    - Giờ có về hay không?

    - Em…

    - Về xin lỗi bố mẹ rồi lo học hành cho tử tế. - Cô quay qua lườm đám còn lại. - Tao cấm chúng mày tiếp tục chứa chấp thằng Lân. Để tao bắt gặp một lần nữa thì không xong đâu.

    - Chúng mày nên nghe lời đi, tao còn sợ Trúc một phép nữa là. - Toàn cười cười nửa đùa nửa thật.

    - Gặp nó lang thang bén mảng quanh đây thì đập thẳng tay cho tao, rõ chưa? - Cô tiếp tục gằn giọng.

    - Vâng ạ!

    Cả lũ đồng thanh rồi vội dẹp qua một bên để Long lôi thằng Lân đi ra. Hắn đèo Lân và Tùng còn Trúc chở Đan trên chiếc xe còn lại. Thằng nhóc không còn chút gì nhâng nháo như hồi nãy, thay vào đó là vẻ cam chịu, có gì tựa như xấu hổ. Nó không ngờ thằng anh mọt sách của mình lại quen một “thứ dữ” đến vậy trong khi bản thân nó trong hội cũng chỉ là chân sai vặt, điếu đóm.

    - Chị Trúc là bạn mày à? - Thằng nhóc lí nhí.

    - Bạn thân chị Đan. - Long hừ mũi. - Mày từ giờ biết thân biết phận đi. Loại mày ra đường chỉ là tôm tép thôi, đừng có lên mặt với ai.

    Lân không trả lời nhưng mắt cụp xuống không ương ngạnh thách thức như trước. Ngồi đằng sau Tùng vẫn im lặng. Hắn đã chứng kiến toàn bộ câu chuyện từ đầu đến cuối. Một cảm giác kỳ lạ nhen nhóm trong lòng. Vụ việc vừa xong không khiến Tùng có gì rung động lãng mạn với Trúc nhưng hắn bỗng nhận ra bản thân vô cùng nhỏ nhoi. Ra xã hội, những lợi thế vốn có của hắn không hề ghê gớm như hắn, cũng như đám nam sinh vẫn luôn tự huyễn hoặc trước giờ.

    Ai sẽ có khả năng chinh phục một người thế này? Tùng thầm nghĩ.

    ________________________

    P.S: Thanhkhe The Zest Duyên Nguyễn 2101 chap mới nha :x.

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 3/4/21
  8. Duyên Nguyễn 2101

    Duyên Nguyễn 2101 Gà tích cực

    Bài viết:
    93
    Được thích:
    71
    Đã thích:
    81
    GSP:
    Ap
    Cái này chắc ngôn ngữ vùng miền tại ở mình không dùng từ này hehe
    Do đọc sau nên cày bừa cho kịp chợ giờ lại bị ngưng thiệt buồn hết sức à
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  9. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 21.


    Đêm hôm đó về nhà, Trúc bị mất ngủ. Việc gặp lại Toàn một lần nữa khơi lên những ký ức cũ khiến cô trằn trọc. Nếu lúc ấy không có quá đông người xung quanh, đặc biệt là sự có mặt của Đan và Long, cô hẳn đã kéo gã qua một góc nói chuyện riêng, mục đích chính là hỏi han về Phương. Cô thậm chí có sẵn cả một danh sách câu hỏi luôn đau đáu trong lòng từ nhiều tháng qua.

    Chẳng hạn như hắn có khoẻ không? Mọi việc có thuận lợi không? Có đang hẹn hò ai không?

    Và liệu hắn có lúc nào nhớ cô không?

    Nhưng bản thân cô có sẵn sàng cho câu trả lời không thì cô lại không biết. Đôi lúc Trúc vẫn tự lừa dối rằng ngày ấy Phương chỉ doạ suông, cô chỉ cần kiên nhẫn chờ một thời gian cho hắn nguôi ngoai rồi quay lại, hẳn hắn sẽ chẳng nỡ đuổi cô đi.

    Nhưng sáng ngày tiếp theo, tin tiêu điểm trên các đầu báo đã chính thức đặt dấu chấm hết cho mọi băn khoăn lẫn hy vọng của Trúc suốt mấy tháng qua.

    “Một chiếc Yaris màu trắng đã được tìm thấy ở gần biên giới, trong đó có ba thi thể gồm một phụ nữ và hai nam thanh niên. Theo giấy tờ tuỳ thân, ba người là bà cháu. Người phụ nữ tên Nguyễn Thị B., bảy chín tuổi, hai người còn lại là Bùi Quốc Th., ba tư tuổi và Bùi Quốc A., hai tám tuổi. Cả ba đều tử vong do bị bắn ở cự ly gần bằng một loại súng tự chế. Khẩu súng nằm trong tay Th.. Kết quả điều tra ban đầu cho thấy Th. đã đưa bà ngoại và em trai mình lên xe, đi liên tục về biên giới phía bắc, cuối cùng dừng lại ở hiện trường, nổ súng giết cả hai và tự tử. Nguyên nhân được cho là do Th. làm ăn thua lỗ, nợ nần chồng chất…”

    Bàn tay Trúc cầm điện thoại run rẩy lạnh buốt, những con chữ như nhảy múa trước mắt. Cô không thể ngừng tưởng tượng ra cảnh người phụ nữ già nua, hiền hậu từng quen nằm chết trong vũng máu, các mảnh da thịt nát bươm tung toé. Quốc Anh, em trai Thắng làm trưởng phòng ở một công ty liên doanh, ngoài mối quan hệ ruột thịt máu mủ thì hoàn toàn không liên quan gì tới ông anh giang hồ. Trúc từng nghe kể anh ta đã có người yêu và sắp kết hôn. Nhưng toàn bộ tương lai xán lạn đó đã bị phá hủy bởi một quyết định oan nghiệt vốn không xuất phát từ anh ta.

    Nước mắt Trúc bất giác rơi xuống. Dù Phương đã giải thích và cô cũng rất hiểu sự khắc nghiệt phải đối mặt khi chấp nhận cuộc sống giang hồ nhưng trong lòng vẫn không thể cản lại nỗi đau xót. Thắng có bị trừng phạt tàn bạo thế nào Trúc đều thấy đáng đời nhưng hai người kia đâu đáng phải chết cùng. Vài tháng qua không nghe động tĩnh, cô đã tưởng tuyên bố của Phương ngày ấy chỉ là tức giận trong chốc lát.

    Nhưng hắn đã không hề đe doạ suông.

    Từ đây, Trúc liền hiểu, kể cả những lời hắn nói về cô cũng không phải vui miệng thốt ra.

    ………………

    Huỵch…

    Trúc trúng đòn, văng ra xa. Tuy trên người đeo đủ giáp, cô vẫn cảm thấy nhộn nhạo như thể lục phủ ngũ tạng vừa bị đảo lộn. Ở phía đối diện, Lâm nhìn cô khó hiểu. Chỉ là một đòn đá cơ bản, hắn không thể ngờ Trúc lại không đỡ được.

    - Con sao vậy? - Ông Lê kéo cô dậy, giọng gay gắt. - Nếu không tập trung thì nghỉ đi, đừng làm phí thời gian của mọi người.

    - Con xin lỗi…

    - Dạo này con làm sao đấy?

    - …

    - Từ mai đừng đến nữa, bao giờ cảm thấy có thể tập nghiêm túc thì hẵng quay lại, bác không chấp nhận thái độ lớt chớt.

    Lớp giải tán, Trúc lủi thủi thay đồ, đầu cúi gằm không nói lời nào với ai. Đám anh em nhìn nhau ái ngại không dám hỏi han gì. Mãi tới lúc cô dắt xe ra cửa thì có người từ đằng sau vỗ vai:

    - Đi nhậu đi. - Lâm toét miệng cười.

    - Với ai?

    - Anh em mình thôi… Anh mời mày.

    - Tối nay em phải đi làm, không uống rượu được.

    - Khỏi lo. - Hắn khoát tay. - Thằng Thái đồng ý trực thay mày rồi.

    Lâm đưa Trúc tới một quán thịt nướng vỉa hè gọi ê hề đồ. Tự tay hắn nướng và gắp liên tục cho cô. Hoá đơn tạm tính mỗi lúc một dài, tỉ lệ thuận với số vỏ chai bia ném dưới gầm bàn. Mãi đến lúc hai người bắt đầu ngà ngà say, Lâm mới khoác vai cô em thủ thỉ:

    - Nói thật xem dạo này mày làm sao?

    - …

    - Có phải liên quan tới anh chàng nằm viện đợt trước không? - Bất chấp sự im lặng từ Trúc, hắn tiếp tục nói.

    - Các anh có kể với ai không đấy? - Cô cảnh giác hỏi lại.

    - Tất nhiên là không, mày khỏi lo. - Lâm hất mặt. - Nếu thằng đó lừa đảo, lợi dụng hay làm gì mày thì bọn anh sẽ đi xử lý nó.

    Trúc bật cười chua chát:

    - Anh còn ngu ngốc hơn cả em. Bộ anh nghĩ thời buổi này dùng nắm đấm là giải quyết được mọi việc chắc? - Cô chợt im lặng một giây, nhận ra mình đang lặp lại những lời Phương từng nói hàng trăm lần. - Hơn nữa, anh ấy là người mà không ai nên đụng vào.

    - Mày dây vào người như vậy làm gì?

    - Em có muốn đâu… - Trúc cúi đầu. - Chuyện dài lắm, nhưng có lẽ đó là số phận, duyên số thì tránh sao nổi?

    - …

    - Mà thôi, duyên hay nợ thì cũng kết thúc rồi. - Cô mở chai bia mới cụng với Lâm, ngoác miệng cười. - Yên tâm, em sẽ ổn thôi.

    Hai người tiếp tục uống, hết chai này tới chai khác như không cần biết ngày mai, cho đến khi Trúc gục xuống bàn còn Lâm thì chân nam đá chân chiêu. Nhà cô cách quán không quá xa nên hắn dìu cô đi bộ về. Hắn biết khu tập thể cũ nhà Trúc nhưng chưa vào bao giờ, lần này cũng không phải ngoại lệ.

    - Em không mời anh lên nhà đâu nhé. - Trúc lè nhè nói khi hai người về đến sân khu tập thể.

    - Được rồi, anh cũng không ham. - Hắn cười.

    Lâm kéo cô ngồi xuống chân cầu thang. Không phải ngẫu nhiên mà hôm nay hắn rủ cô em thân thiết đi nhậu. Từ sau hôm ở bệnh viện, Trúc đã thay đổi rất nhiều nhưng chẳng dễ dàng gì để một người kín đáo như cô mở lòng nên hắn phải dùng tới hạ sách này. Đợt canh gác cho Phương ở viện, Lâm đã cùng Hoàng và Thái đi tìm hiểu thêm và nhanh chóng có mọi thông tin cần thiết bao gồm thân thế của Phương lẫn nguồn gốc mối quan hệ giữa hắn với Trúc. Lâm cũng biết giờ cô không còn làm cho Phương nữa nhưng vì sao điều đó lại khiến cô buồn phiền đến vậy thì hắn không hiểu.

    - Em dạo này… có gặp khó khăn gì về tiền bạc không? - Cuối cùng hắn đánh liều hỏi bừa.

    - Không, từ hồi anh Thái giới thiệu em đi làm, em rủng rỉnh lắm, mấy tháng nay đều không cần ông bà gửi tiền lên. - Cô lắc đầu.

    Lẽ ra chuyện sẽ dừng ở đó nhưng sẵn có hơi men, cô trở nên cởi mở hơn hẳn bình thường, tiếp tục lẩm bẩm:

    - Trước em có một khoản nợ lớn lắm lắm nhưng hết rồi.

    - Là sao?

    - Là người ta xoá nợ cho em chứ sao, giờ em hoàn toàn tự do, chẳng vướng víu gì nữa.

    Trúc nói rồi bỗng oà khóc nức nở. Lâm lặng lẽ kéo cô tựa vào vai mình để cô thoải mái trút mọi cảm xúc đang đè nén trong lòng. Hắn thà thấy cô khóc còn hơn là vẻ lãnh cảm suốt mấy tháng qua.

    - Anh ấy… anh ấy chấp nhận mất tiền còn hơn phải nhìn thấy em… - Câu nói tiếng được tiếng mất giữa cơn sụt sịt.

    - …

    - Anh ấy hay chửi em ngu… Chắc em ngu thật, vì em thà tiếp tục mang nợ còn hơn không được gặp anh ấy… - Trúc lại khóc nấc lên, câu chữ càng lúc càng lộn xộn. - Lần này anh ấy đã nói thật, anh ấy không cần em nữa…

    - …

    - Em rất nhớ… nhớ đến phát điên…

    Sáng sớm hôm sau Trúc tỉnh dậy với cái đầu nhức buốt. Tuy tối hôm trước say quên trời đất, cô vẫn nhớ rõ ràng chuyện gì đã xảy ra. Cô không ân hận vì tâm sự với Lâm, ít nhất cô đã trút bỏ được ít nhiều ấm ức trong lòng. Trúc vào nhà tắm, xả dòng nước lạnh buốt lên người để gột rửa nốt chút mùi rượu sót lại. Dù còn hơi biêng biêng nhưng đây là lần đầu cô thực sự cảm thấy thoải mái trong mấy tháng vừa qua. Cuối cùng Trúc buộc phải chấp nhận thực tế rằng Phương đã hoàn toàn là quá khứ và việc của cô bây giờ là đặt hắn lại một bên để bước tiếp.

    ………………

    Tinh thần vừa vực dậy là Trúc trở lại miệt mài với mục tiêu của mình: giành học bổng khoá nấu ăn. Cô đã dành nhiều thời gian nghiên cứu để tìm thấy Sweet & Savory, trường chuyên đào tạo đầu bếp. Đây là trường số một trong ngành, gần như các học viên đều được các nhà hàng cao cấp và khách sạn năm sao tiếp cận mời chào từ trước khi tốt nghiệp. Một khoá học ở đây tổng cộng ba năm, trong đó là hai năm đào tạo và một năm thực tập ở nhà hàng các khách sạn lớn. Trúc mê mẩn ngắm từng bức ảnh, đọc đến thuộc lòng nội dung chi tiết chương trình và điều kiện đầu vào. Vấn đề duy nhất là chi phí quá cao, nếu không giành được học bổng thì cô sẽ không bao giờ đủ khả năng theo học.

    Và trong tất cả mọi yêu cầu, điểm IELTS tối thiểu 6.0 là cả một vấn đề chông gai với người chỉ có cái nền cơ bản như cô. Trúc không có tiền để đến trung tâm luyện thi nên hy vọng duy nhất cô có là nỗ lực của bản thân. May mắn là cô đã được Phương giúp xây dựng một nền tảng tốt và hướng dẫn phương pháp rất khoa học nên giờ chỉ cần chăm chỉ tất yếu sẽ tiến bộ.

    Vậy là từ đó, ngoài những lúc trên võ đường thì không lúc nào người ta thấy tay Trúc rời quyển sách, tai luôn dính chặt tai nghe, mồm lẩm nhẩm tiếng Anh. Thậm chí có lần nửa đêm Lâm qua chỗ cô trực còn bắt gặp cô đang đứng thuyết trình gì đó mà hắn hoàn toàn mù tịt.

    - Quyết tâm quá nhỉ?

    - Tất nhiên, em mà. - Trúc cười, giơ cao nắm đấm. - Em đánh bại được các anh trên võ đường thì tất nhiên cũng sẽ thắng đám đầu to mắt cận ngoài kia chứ?

    - Nếu có ngày không cạnh tranh với thiên hạ mày sẽ chết hay sao?

    - Chắc vậy. - Cô nhún vai. - Chúc em may mắn đi.

    - Ừ… - Hắn thấy cô toan đuổi mình về liền xua tay. - Anh ngồi chơi thôi, không phiền mày đâu, mày làm gì cứ làm đi.

    Sau vài lần “đột kích” như vậy, Lâm mới tạm yên tâm kết luận là cô em út đã thực sự ổn định trở lại. Từ đó hắn để mặc cô tự lo mà không ghé qua nhòm ngó nữa.

    Trời không phụ lòng người, nửa năm sau đó, Trúc giành được học bổng toàn phần vào Sweet & Savory. Cô không chỉ được miễn toàn bộ tiền đào tạo, học liệu, mà còn được một ít tiền tiêu vặt mỗi tháng đủ để cô trang trải chi phí. Điều kiện duy nhất là sau này tốt nghiệp, các học viên học bổng phải nhận việc theo chỉ định của trường, một điều kiện mà Trúc rất vui vẻ chấp hành. Ít nhất cô sẽ không cần lo tìm việc làm.

    Từ lúc vào trường, Trúc nghỉ cả chỗ Thái lẫn võ đường, hàng ngày đạp xe hai mươi cây đi học. Một khoá đào tạo ở đây có khoảng hai mươi học viên thuộc nhiều thành phần, lứa tuổi. Có người theo học vì đam mê nấu nướng, có người đã làm nhà hàng nhưng đi học để hoàn thiện kỹ năng và lấy chứng chỉ. Không giống như nấu ăn gia đình, nghề bếp chuyên nghiệp rất vất vả, đòi hỏi người làm phải có sức khoẻ tốt, tính kiên trì, năng khiếu và ít nhiều sáng tạo, trong đó sức khoẻ là tiêu chí hàng đầu. Lực tay không khoẻ không bao giờ có thể đảo được chiếc chảo nặng, sức bền không có thì không thể đứng nấu nướng liên tục nhiều giờ đồng hồ trong căn bếp nóng hầm hập với bếp ga, lò nướng luôn đỏ lửa. Vì lẽ đó, toàn khoá học chỉ có vỏn vẹn ba cô gái, còn lại đều là nam giới.

    Học viên ở trường được phép mang “bài tập”, chính là những món ăn mình đã nấu, về nhà nên cơ bản Trúc cũng không phải lo miếng ăn từng bữa sau khi nghỉ làm bảo vệ. Đây là điều làm cô rất vui vẻ dù từng có lần phải ăn bánh ngọt trừ cơm.

    - Sao mình ghét phải mang đồ thừa về thế không biết. - Một giọng cắm cẳn vang lên. - Chẳng ai ăn mất công vứt đi.

    Người vừa lên tiếng là Kim Trân, hoa khôi được hâm mộ nhất khoá. Khác phần đông học viên, Trân rất yểu điệu, tiểu thư, luôn nổi bật giữa môi trường bếp núc dầu mỡ đậm mùi thức ăn. Trong hai cô gái còn lại của khoá, Trúc chỉ chơi với Thơ, người cũng mang ước mơ thành đầu bếp như cô. Thơ hơn Trúc năm tuổi, vóc người cao ráo khoẻ mạnh, chăm chỉ và quyết tâm, ngược hẳn với cô nàng kia. Người ta đồn gia đình Trân rất giàu, sở hữu một chuỗi nhà hàng lớn nên cô tới đây chỉ để học chút kiến thức về bếp núc, sau này còn quản lý việc kinh doanh của nhà. Đó là lý do cô khá tách biệt và cũng chẳng buồn giấu giếm thái độ khinh khỉnh đối với cô bạn học nghèo đạt học bổng.

    - Êu Trúc… - Trân bỗng gọi to. - mày muốn mang luôn phần của tao về không? Tao có việc chưa về nhà ngay, mang theo vướng lắm mà vứt đi phải tội.

    Thơ sầm mặt, đang định lên tiếng thì Trúc cản lại, tươi cười nói:

    - Được, không muốn mang về thì đưa đây cho tao.

    Nhìn Trúc loay hoay xếp mấy hộp thức ăn vào giỏ xe, Thơ cằn nhằn:

    - Con ranh mất dạy, sao mày không chửi chết nó đi mà còn đồng ý?

    - Thêm đồ ăn thì tốt chứ sao chị? - Cô cười. - Kệ nó, em chả chấp đâu.

    - Cứ như thế nó coi thường ra.

    - Không thế nó vẫn coi thường em thôi, nghèo mà còn sĩ thì sống thế nào được. Chị đừng lo, mặt em dày lắm.

    Thơ lắc đầu, lẳng lặng trèo lên đằng sau xe đạp của Trúc để cô đèo ra bến buýt. Hai cô gái có hoàn cảnh tương tự nhau nên khá thân thiết. Để cho Thơ theo học ở Sweet & Savory, bố mẹ cô đã phải thế chấp căn nhà đang ở nên gánh nặng đổi đời của gia đình đặt hết lên vai cô gái trẻ. Nhưng ít ra đây là một quyết định được coi là khôn ngoan so với nhiều nhà vẫn dồn tất cả để con mài đũng quần ở giảng đường đại học mà chưa có bất kỳ định hướng nào cho tương lai. So tỷ lệ cử nhân thất nghiệp mỗi năm với các thế hệ thành công của Sweet & Savory đã cho thấy hi vọng của gia đình Thơ là tương đối thực tế.

    ………………

    Sau khi đỗ vào Sweet & Savory, Trúc đã nghĩ cuộc đời mình bắt đầu đi đúng hướng, chỉ cần cô nỗ lực, mọi thứ sẽ ổn. Thế nhưng như người ta vẫn nói, chẳng một ai học được chữ ngờ, và nó thường đến vào lúc người ta ít đề phòng nhất.

    - Trúc! - Một ngày vừa về tới đầu ngõ, mấy bà tám của khu vội ngoắt cô lại. - Dạo này mày đi đâu suốt mà người ta tìm không được? Đưa số điện thoại đây lần sau tao còn đưa cho họ liên lạc.

    - Ai tìm cháu vậy? - Trúc ngạc nhiên, tự hỏi vì sao kẻ vô hình như mình lại có người mất công đi tìm.

    - Mày chưa nghe tin gì à? Lần sau chịu khó đi họp tổ dân phố đi nhé. - Một bà chép miệng. - Chủ đầu tư tìm mày chứ ai. Khu tập thể này sắp phá đi xây lại, mọi người thoả thuận đền bù các thứ gần xong hết rồi, còn mỗi vài hộ trong đó có mày…

    - Cô nói sao cơ? Ai phá, sao lại phá? - Trúc ngỡ ngàng.

    - Con này như người rừng ý nhỉ? Chủ trương của thành phố về việc phá tập thể cũ xây mới từ cả chục năm nay rồi. Khu nhà mình vị trí không đắc địa nên mãi không có ai chịu đầu tư, giờ có bên chịu vào, mọi người mừng gần chết. - Bà cô thao thao. - Theo kế hoạch họ nói thì họ bố trí cho mọi người ở tạm khu tái định cư vài năm, bao giờ xây xong mỗi nhà sẽ được nhận một căn hộ ở chung cư xây mới và quyền mua thêm một căn giá ưu đãi…

    Trúc tái mét mặt, tai ù đi, không muốn tin vào những gì mình vừa nghe. Căn nhà của ông bà, căn nhà cô đã phải đổ cả máu để bảo vệ đột nhiên có nguy cơ bị phá dỡ. Cô biết phần đông mọi người ở đây đều vui vẻ với việc đập đi xây mới bởi sau vài năm ai nấy sẽ có một căn hộ khang trang, tiện ích hiện đại. Nhưng riêng Trúc thì chẳng hề quan tâm tới những khía cạnh dễ chịu đó. Căn hộ cũ nát, cơi nới tạm bợ này là nơi cô sinh ra, sống thời ấu thơ hạnh phúc bên ông bà nội và mẹ. Ngoài những trận đòn roi thì từng góc nhà đều chứa vô số kỷ niệm và ký ức quý báu về những năm tháng đó. Và hơn hết, Trúc luôn giữ một niềm tin bất diệt rằng linh hồn mẹ vẫn quanh quất nơi đây bên cô, việc bị buộc rời xa căn nhà giống như phải tiễn mẹ đi một lần nữa.

    - Mày gặp người ta sớm đi còn đàm phán được thêm quyền lợi chứ để lâu là cưỡng chế, khéo bị dí cho một căn vị trí xấu lắm. - Bà hàng xóm kết luận. - Nhanh lên, ký một chữ là xong thôi.

    Phải, chỉ cần ký một chữ là xoá sạch tất cả. Một cảm giác nghèn nghẹn dâng lên khiến Trúc không thể thở nổi. Cô không đủ can đảm bước về nhà, vội quay xe đạp đi, mặc kệ cuộc bàn luận của mấy bà tám vẫn đang sôi nổi. Cô cứ thế đạp xe mải miết, chẳng biết mình sẽ đến đâu, cuối cùng thì thấy mình đã lên đê từ lúc nào. Trúc dừng xe, xuống bờ sông ngồi bó gối nhìn ra xa, nước mắt bất giác đầm đìa.

    “Con bất lực quá, con phải làm gì để giữ mẹ lại bây giờ?”

    _______________

    P.S: Thanhkhe The Zest Chap mới nha :x.
    Duyên Nguyễn 2101: Mình sẽ cố lấp hố, không để độc giả dễ thương bị gián đoạn, chỉ chưa biết có sớm được không thôi :"> .

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 23/7/21
  10. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 22.



    Vì vụ dự án chung cư mới mà Trúc nằm bẹp trong nhà mất hai ngày không thiết ăn uống. Nếu không nhờ cuộc điện thoại từ phòng giáo vụ gọi tới cảnh báo cô về việc nghỉ học thì chưa chắc cô đã gượng dậy. Cuối cùng cô buộc phải chấp nhận thực tế là dù mình có chết khô trong phòng thì cũng chẳng thể cản bước dự án nên đành miễn cưỡng trở lại với nhịp sống thường nhật. Những vấn đề khác chỉ còn biết nhắm mắt phó thác cho số phận.

    Nhưng rồi trước khi Trúc kịp đi gặp ban quản lý thì có thông tin là dự án đổi chủ và như hàng trăm dự án khác trong giai đoạn khó khăn này, dự án cải tạo khu tập thể cán bộ cũ bị treo lại vô thời hạn bất chấp quy định về tiến độ dự án từ thành phố. Đại diện của Promise - công ty chủ quản mới - trả lời các cư dân là do cạn vốn, họ chưa thể thực hiện kế hoạch như cam kết của chủ đầu tư cũ. Cư dân khu tập thể chưng hửng, giấc mộng về căn chung cư đẹp đẽ trở nên xa vời. Họ đùa nhau một cách chua chát rằng, cái tên của chủ đầu tư đã nói lên tất cả: “Con ma nhà họ Hứa”. Xét cho cùng thì một khu tập thể cũ nằm trong ngõ cũng chỉ phù hợp nằm trên giấy, số vốn rót xuống có lẽ đã nhanh chóng chuyển thành những chiếc siêu xe chạy vòng vòng trên phố. Trong tất cả, chỉ một mình Trúc là vô cùng vui vẻ. Chẳng cần biết dự án sẽ chậm lại bao lâu, chừng nào chưa có thông báo mới, chừng đó cô có thể tạm yên tâm quay lại với trường lớp.

    ………………

    Mọi việc cứ đều trôi, cho tới cuối năm nhất, cả khoá phải chuẩn bị cho bài thi kết thúc năm. Đối với Trúc, việc này càng quan trọng hơn ai hết bởi nó sẽ quyết định xem cô có khả năng tiếp tục nhận học bổng năm hai không. Sang đến năm ba thì cô không cần học bổng nữa mà đi thực tập sẽ được trả lương, vì vậy, khỏi cần nói, cô căng thẳng về bài thi thế nào. Đề bài chung cho cả khoá là mỗi học viên sẽ chuẩn bị một món mặn cùng một món khai vị hoặc tráng miệng. Và mọi người đã há hốc mồm khi Trúc đăng ký làm macaron, món bánh đặc biệt “đỏng đảnh” đến từ Pháp. Mức độ khó khi làm macaron đã trở thành huyền thoại khi chỉ bất cứ lỗi nhỏ nào trong khâu thực hiện từ vệ sinh dụng cụ, bảo quản nguyên liệu hay căn chỉnh nhiệt độ lò nướng không chuẩn đều có thể dẫn đến thành phẩm thất bại như bánh bị nứt, rỗng, xẹp hay phổ biến nhất là không lên chân.

    - Mày chắc không? Sao không làm tart hay brownie cho đơn giản? - Thơ lo lắng hỏi.

    - Em không đạt được điểm cao nhất thì sẽ mất học bổng, chị biết mà. - Trúc nhún vai. - Nên phải liều thôi. Làm mấy loại bánh không-thể-thất-bại thì khó lấy điểm cao lắm.

    Cả khoá được chia đôi, thi vào hai ngày liền nhau. Do tên đều vần “T” nên Trúc, Thơ, Trân cùng thi vào ngày thứ hai. Trong căn bếp siêu rộng của trường, ai nấy đều bận bịu với món ăn của mình mà chẳng buồn để ý tới xung quanh. Món mặn với Trúc không có gì quá khó khăn, đổi lại, cô dồn hết tâm sức, tập trung cho mẻ macaron. Trúc cẩn thận từng chút một từ đánh trứng, trộn đường, tới khi đóng lại cửa lò nướng, cô mới tạm thở phào, xoay qua chuẩn bị hoa quả, mứt để làm nhân.

    Nhưng lúc quay lại để lấy bánh ra, cô đã suýt ngất khi nhìn núm vặn đang ở vị trí 180 độ thay vì 160. Dĩ nhiên mẻ bánh nứt toác, ngả nâu không cách nào cứu vãn. Và cũng đã quá muộn để làm lại. Các giáo viên chỉ có thể nhìn cô trò cưng lắc đầu. Trúc siết chặt tay, cố kiềm chế nỗi thất vọng, nhưng đồng thời cô thấy có gì đó rất không bình thường ở đây. Một lỗi sơ đẳng như vậy đến mấy bà nội trợ làm bánh giết thời gian cũng chẳng mắc phải huống hồ là cô. Cô dám mang đầu mình ra đảm bảo là đã căn chỉnh cẩn thận nhiệt độ lò nướng. Có điều, mọi lý lẽ, “giá như” đều chẳng còn giá trị gì vào lúc này.

    Sau buổi thi, đám học viên thu dọn ra về. Kết quả sẽ được thông báo sau.

    - Này Trúc… - Một anh chàng bỗng nói to khiến tất cả đứng lại. - lúc nãy em đi ra chuẩn bị nhân bánh, anh nhìn thấy Trân đến gần lò của em đấy.

    - Thì sao? Anh định ám chỉ cái gì? - Trân vênh mặt.

    - Em qua chỗ Trúc làm gì? Lò nướng của em ở góc đối diện cơ mà?

    - Vị trí của nó đẹp hơn nên tôi qua selfie được không?

    - Đang lúc thi mà còn rảnh selfie? - Thơ nghiến răng. - Chuyện mày không ưa Trúc thì ai chẳng biết?

    - Thích selfie cũng là tội chắc? - Cô nàng cười khẩy. - Mấy liền anh liền chị ở đây mà có độ một ngàn người theo dõi thôi thì khéo còn ảo bằng mấy, huống hồ tôi có tới mấy ngàn… Còn không ưa con Trúc thì sao? Tôi không ưa cả cái khoá này chứ riêng gì con Trúc? Khỏi phải bóng gió, chừng nào có bằng chứng thì hẵng lắm lời.

    Nói rồi Trân hiên ngang đi ra, bỏ lại sau lưng những ánh mắt đầy phẫn nộ kèm nghi ngờ. Đám học viên xúm lại xỉa xói cô nàng và giục Trúc đi mách giáo viên nhưng cô chỉ lắc đầu. Đúng như Trân nói, nếu không có bằng chứng cụ thể thì mọi lời tố cáo đều vô nghĩa. Ngoài ra, việc bản thân thường xuyên bị nghi ngờ, định kiến khiến Trúc có thói quen không dễ dàng phán xét, kết luận về người khác khi chưa có gì xác đáng.

    Ngày tiếp theo thật nặng nề khi sự nghi kỵ bao phủ toàn bộ khoá học với những chỉ trích gay gắt đổ dồn lên Trân nhưng dường như cô nàng chẳng hề để ý, vẫn điệu đà tới lớp và lơ đễnh với mọi thứ xung quanh. Riêng Trúc, nạn nhân trực tiếp của vụ việc thì quá căng thẳng vì nguy cơ vuột mất học bổng để quan tâm.

    - Êu…

    Đang loay hoay lấy xe đạp, Trúc bỗng giật mình khi thấy Trân lại gần.

    - Có việc gì không?

    - Sao mày không tra khảo tao vụ lò nướng? Ai cũng nói là tao làm mà? - Trân không rào trước đón sau mà hỏi thẳng.

    Trúc lắc đầu.

    - Như mày nói thôi, không có bằng chứng nên tao không muốn nghi ngờ lung tung… Có trách thì tự trách mình ngu chứ biết sao?

    - Mày được đó. - Trân bỗng mỉm cười. - Vì mày không sồn sồn lên như chúng nó nên tao sẽ tiết lộ cho mày một bí mật.

    - Gì?

    - Tao biết ai chỉnh lò nướng của mày.

    Trúc há hốc mồm, cùng lúc Trân tới sát bên, chìa cho cô xem điện thoại của mình. Trên màn hình là ảnh Trân selfie ngay trước lò nướng của Trúc. Đúng như cô nàng đã nói, góc này ánh sáng rất đẹp, giúp bức ảnh lung linh hơn hẳn.

    - Nhìn kỹ đằng sau tao đi. - Trân nói tiếp. - Có thấy gì ở góc ảnh không?

    Trúc căng mắt ra nhìn và thấy một phần nhỏ xíu cổ tay lấp ló nhưng cô vẫn nhận ra chiếc vòng mã não màu đỏ. Chủ sở hữu của nó, không ai khác ngoài Thơ.

    - Đây chưa đủ để coi là bằng chứng. - Cô bình tĩnh nói. - Hơn nữa, bếp của Thơ cũng ngay cạnh tao.

    - Chính mắt tao nhìn thấy… Và quan trọng nữa, mày nghĩ kỹ xem, nếu mày trượt, học bổng sẽ về tay ai? - Trân cười khẩy.

    Lần này Trúc im bặt. Những câu chuyện Thơ kể về hoàn cảnh gia đình hiện lại rõ nét. Đầu vào cô ta hơi kém một chút nhưng sau một năm học đã tiến bộ vượt bậc. Bài thi hết năm này Thơ chọn làm món bò Wellington, một món ăn đòi hỏi khá nhiều kỹ thuật để đạt tới tầm hoàn chỉnh về cả hình thức lẫn hương vị. Nếu Trúc thất bại với macaron thì gần như chắc chắn bài thi của Thơ sẽ đạt vị trí cao nhất.

    - Tao hoàn toàn không có động cơ. Tao đến đây học vì ông bà già bắt ép chứ tao căm thù bếp núc, nấu nướng. - Trân tiếp tục. - Hơn nữa, nhà tao giàu, tao lại đẹp gấp chục lần mày, mày chưa xứng để tao ghen ghét. Tao mất công làm ba cái trò mèo hại mày cho vui chắc? Xin lỗi, tao không rảnh.

    - Sao mày không nói với mọi người cho đỡ bị nghi oan mà chỉ nói riêng với tao?

    - Chúng nó là cái gì mà tao phải thanh minh? - Trân hất tóc. - Chẳng qua tao thấy thương hại mày, thêm nữa là mày không hấp tấp chửi rủa tao nên tao mới nói với mày. Giờ tự đi mà tìm cách giải quyết.

    - Cám ơn mày nhé…

    - Khỏi.

    Trân buông một từ cụt lủn rồi bỏ đi ngay trước khi Trúc kịp nói thêm gì.

    ……

    Trúc mang câu chuyện chất vấn lại Thơ. Thoạt tiên cô nàng tái mặt nhưng sau thì gào khóc kêu oan. Kinh nghiệm cho Trúc thấy là phàm những kẻ càng bù lu bù loa thì càng có vấn đề nên cuối cùng, cô liều lĩnh tung ra đòn chốt hạ:

    - Trân chụp được ảnh chị đang vặn lò nướng của tôi đấy. Để mai tôi bảo nó up lên diễn đàn cho cả trường xem nhé?

    Thơ im bặt, nội hành động này đã đủ xác nhận mọi nghi ngờ của Trúc dù ngay sau đó cô nàng kịp bình tĩnh trở lại để suy luận rằng, nếu có ảnh Trúc đã chìa ngay ra để kết tội mình.

    - Giỏi thì làm đi, đừng doạ rồ.

    - Chị lên gặp giáo viên thừa nhận đi để tôi có cơ hội thi lại. - Trúc điềm tĩnh nói. - Không thì không xong với tôi đâu.

    Thơ nhìn thẳng vào cô rồi cười khẩy:

    - Mày định đánh tao chắc? Đánh đi, xem tao có cho mày bị đuổi học, thậm chí đi tù không? - Cô ta nói rồi hạ giọng. - Năm tới mày mất học bổng rồi, đừng có trách ai cả, tự mình bất cẩn thì chịu thôi.

    Trúc không trả lời, quay lưng bỏ đi, môi mím chặt.

    ……

    Cuối con ngõ vắng, ba thằng nghiện đang dặt dẹo lên cơn, tay run run cầm ống kim tiêm tìm ven cho nhau thì một bóng người bỗng xuất hiện. Cả ba giật bắn mình khi nhận ra người kia là ai. Quanh khu tập thể này chẳng ai không biết tiếng con gái lão Tân. Từng có vụ một thằng vì muốn đòi tiền lão mà tìm cách cướp của cô con gái và đã bị cô nàng bẻ gãy tay chỉ bằng một cái vặn nhẹ nhàng.

    - Mày muốn gì?

    - Tao có việc muốn nhờ ba thằng mày. - Trúc ngồi xổm, rành mạch nêu yêu cầu rồi kết luận. - Chúng mày cũng không thiệt thòi gì đâu.

    Mấy ngày sau đó, cả trường xôn xao vì tin Thơ bị cướp và hành hung đến mức phải nhập viện. Theo lời cô nàng kể là sáng sớm đang chờ bắt xe bus thì có ba thằng đeo khẩu trang đột nhiên xông vào đánh và cướp túi. Trong túi có giấy tờ, điện thoại và khoản tiền cô mang đi trả cho học phí nợ của kỳ trước. Chúng cướp đồ xong còn đánh cô, tuy không quá nghiêm trọng nhưng vẫn phải đi viện kiểm tra tổng thể. Thơ mất một chiếc răng cửa, khuôn mặt sưng húp híp, tím ngắt rất đáng thương. Và ngay sau khi trở lại trường, việc đầu tiên cô làm là gọi công an đến trường, tố cáo kẻ mà cô cho là hung thủ - Thanh Trúc.

    Trúc đón nhận mọi câu hỏi của bên điều tra bằng thái độ rất điềm tĩnh. Cô rành rẽ trả lời từng câu, tự nguyện giao nộp điện thoại. Thời gian trước đây ở bên Phương đã cho Trúc rất nhiều kinh nghiệm ứng xử và cách làm việc chu toàn. Cô thừa biết công an không thể lần ra ba thằng nghiện kia do khác địa bàn, thiệt hại lẫn thương tích của Thơ lại quá nhỏ để huy động thêm các lực lượng tinh nhuệ tham gia điều tra. Mọi việc Trúc chỉ giao mồm, cô lại không hề đụng tay vào “chiến lợi phẩm” nên ngoài vài ba lời doạ nạt, bắt nọn, chẳng ai có thể làm gì cô.

    - Cô Thơ nói là cô ghen tị do bị cô ấy giành mất học bổng nên mới cho người đánh.

    - Thưa cán bộ, tôi cho người đánh cô ấy kiểu gì khi tôi vốn nghèo nổi tiếng từ hồi cấp ba tới giờ?

    - Vì nghèo và ghen tị nên cô mới cho người cướp tiền của cô ấy đem về chia nhau? Ngoài học viên trong trường ai có thể biết được hôm nay Thơ mang theo tiền?

    Cứ như vậy đôi co mãi, Trúc bắt đầu cảm thấy bực bội. Thêm nữa, cô cũng có chút lo lắng là với bản tính nông nổi thiếu sâu sắc, nếu bị hỏi quanh nhiều có thể để lộ vài câu bất cẩn nên cuối cùng thở hắt ra:

    - Tôi chưa từng lấy tiền của ai cả. Tôi xin phép được mời đến đây một người, coi như là nhân chứng gián tiếp của tôi. Nếu tôi muốn tiền, anh ấy sẵn sàng cho tôi gấp cả trăm lần số tiền chị Thơ bị cướp.

    Nửa tiếng sau, cả trường xôn xao từ giáo viên tới học viên khi thấy chiếc Mustang GT màu vàng lao vào giữa sân rồi một anh chàng cực kỳ điển trai bước xuống. Hắn vừa vào phòng thì Trúc đã lao tới ôm chầm lấy khóc thút thít:

    - Anh, họ bảo em ăn cướp tiền. - Câu tiếp theo cô hạ giọng cực nhỏ đủ để chỉ mình hắn nghe được. - Kịch bản là anh theo đuổi tôi mấy năm nay, luôn muốn bao bọc tôi nhưng bị tôi từ chối, nhớ lấy.

    Từ lúc ngôi sao Tammy xuất hiện, những người xung quanh đều như bị điểm huyệt. Có nằm mơ người ta cũng không thể ngờ kẻ “khố rách áo ôm” như Thanh Trúc lại có thể quen biết một nhân vật lớn đến vậy. Chín mươi phần trăm nghi ngờ đặt lên cô lập tức tan đi trong nháy mắt.

    Mì mỉm cười dù trong lòng chỉ sục sôi ước muốn vặn cổ kẻ đã lôi mình đến đây. Lúc Trúc gọi điện là hắn đang họp cùng ekip về kế hoạch sản xuất MV mới nhưng cô chẳng cho hắn nhiều lựa chọn ngoài việc có mặt trong vòng ba mươi phút. Vốn là người thông minh, sau câu thì thầm của Trúc và nghe tóm tắt sự việc, hắn biết ngay cô nàng cần gì. Ánh mắt đe doạ kín đáo của cô đủ để đốt rụi mọi sĩ diện lẫn bệnh ngôi sao ở hắn.

    - Anh là gì của Trúc?

    - Là bạn… bạn rất thân.

    - Anh quen cô ấy thế nào?

    - Tôi quen Trúc từ hồi em ấy còn lớp mười hai. Trúc từng làm huấn luyện viên võ thuật cho tôi. Tuy tôi có nhiều fan nhưng Trúc là người đặc biệt nhất tôi từng gặp… Ừm… Tôi theo đuổi em ấy đã mấy năm nhưng luôn bị em ấy từ chối.

    Những người có mặt tiếp tục há hốc mồm. Lần này thì đến Trúc cũng cố giấu vẻ ngạc nhiên. Kẻ sĩ diện như Mì lại có thể kể câu chuyện một cách trơn tru không chớp mắt thực sự làm cô bất ngờ.

    - Tại sao em cứ phải tự làm khổ mình vậy hả? - Mì vuốt tóc Trúc giọng đầy xót xa. - Nói với anh một câu thì em đâu cần phải sống chết giành học bổng để rồi bị nghi oan như thế?

    - Em không muốn lợi dụng anh. - Trúc vờ vịt thở dài.

    - Anh xin em cho anh một cơ hội để bị lợi dụng, được không?

    Tuy đang cố tập trung cho vở diễn, Trúc vẫn cảm thấy ớn lạnh, toàn thân nổi da gà vì câu nói sến súa quá mức cho phép. Giờ thì cô đã hiểu vì sao Tammy, một ca sĩ đóng phim mà lại giành được giải “Nam diễn viên mới xuất sắc nhất” cho vai diễn đầu tay.

    - Các anh, tôi xin bảo lãnh cho Trúc. - Mì quay ra nói với mấy đồng chí công an. - Em ấy là người khái tính nhất tôi từng gặp. Tôi năn nỉ để được giúp đỡ mà em ấy còn dứt khoát không chịu, nói gì tới việc đi ăn cướp…

    Tất nhiên, với lời làm chứng của ngôi sao Tammy, Trúc lập tức được tha bổng. Thơ biến thành kẻ ngớ ngẩn khi đi tố cáo mà chẳng có lấy một bằng chứng gì.

    Ngay trước khi Mì chuẩn bị rời đi, hiệu trưởng vội gọi Trúc qua một bên, nhã nhặn đề nghị cô nhờ hắn đăng ít status quảng cáo cho trường. Với mức độ nổi tiếng của hắn, chỉ cần một bức ảnh chụp check-in tại đây sẽ là vô cùng đáng giá. Trúc không mất tới một giây suy nghĩ để chộp lấy cơ hội có một không hai này:

    - Vậy em xin các thầy cô cho em được thi lại với macaron, bù cho bài trước bị hỏng. Nếu thành phẩm hoàn hảo, Tammy sẽ chụp cùng nó và đăng lên cả Instagram lẫn Facebook. Dù sao năng lực của em cũng đã được chứng minh trong suốt một năm qua, một bài thi bị tai nạn đâu thể phủ nhận tất cả?

    Nếu không phải vì lợi ích do Mì mang lại có thể vượt xa số tiền học bổng một năm, hẳn sẽ chẳng giáo viên nào đồng ý nhưng rồi cân nhắc lợi hại, họ đều gật đầu.

    - Cô lợi dụng tôi hơi quá rồi đấy. - Hắn sầm mặt khi nghe yêu cầu của Trúc.

    - Giúp tôi nốt lần này là chúng ta xoá sạch quan hệ, coi như không quen biết. - Cô tháo sim rồi dúi điện thoại vào tay hắn. - Tôi chưa từng sao chép đoạn ghi âm ra đâu hết, anh cầm luôn điện thoại tôi đi, khỏi lo tôi xoá rồi khôi phục.

    - Nói là phải giữ lời nhé.

    - À, nhưng mua cho tôi điện thoại mới, tôi không có tiền.

    - Cô mặt dày thật sự. - Mì nhún vai.

    - Anh xin em cho anh một cơ hội để bị lợi dụng, được không? - Cô dài giọng nhại lại lời hắn rồi cười khoái chí khi mặt hắn sầm xuống. - Mà anh chẳng thiệt hại gì đâu. Đợt này đang có tin đồn về giới tính của anh, tin này lộ ra thì cứu cho anh bao nhiêu fan còn gì, lại còn được tiếng soái ca ấm áp chung tình.

    Chưa bao giờ Trúc quên chiếc điện thoại là của Phương cho mình. Trước cô từng coi nó là bảo vật nhưng tới giờ thì lại sẵn sàng vứt bỏ. Nếu không vì quá yêu thích con dao gấp thì hẳn Trúc cũng đã quẳng đi từ lâu. Hiện giờ cô chỉ muốn xoá hết mọi thứ liên quan tới Phương bởi biết rằng chẳng bao giờ còn có thể quay lại bên hắn. Những món đồ gắn với quá nhiều kỷ niệm chỉ khiến cô thêm đau lòng.

    Không có gì bất ngờ khi mẻ bánh macaron của Trúc vô cùng hoàn hảo, nhận được hàng chục ngàn lượt tương tác từ cư dân mạng trên các trang mạng xã hội của Tammy, kéo theo hàng ngàn lượt theo dõi cho trang Sweet & Savory của trường. Về phía Trúc, học bổng năm hai đã ghi rõ tên cô, không gì có thể thay đổi, mặc cho ánh mắt Thơ nhìn cô như muốn băm vằm thành trăm mảnh.

    _________________________

    Thanhkhe Duyên Nguyễn 2101 The Zest hàng về, vô cùng xin lỗi là tuần rồi bận quá nên up trễ :x.

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 8/6/21
  11. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 23.



    Thời gian lặng lẽ trôi, vèo cái Trúc đã kết thúc năm học thứ hai trong yên bình. Bắt đầu từ năm thứ ba, cô và các bạn sẽ luân phiên thực tập ở nhiều nhà hàng khác nhau. Ngoại trừ Trân chỉ làm trong chuỗi nhà hàng của gia đình, các học viên sẽ lần lượt được trải nghiệm đứng bếp Á, Âu ở các khách sạn năm sao trong thành phố. Là một học viên xuất sắc, Trúc hầu như không gặp vấn đề gì trong quá trình thực tập. Ai cũng quý cô vì chuyên môn cứng lại xông xáo xốc vác, không ngại khó, ngại khổ.

    Nhờ có một số ưu đãi nhất định, Trúc cố gắng “thắt lưng buộc bụng” lần lượt mời vợ chồng ông Lê và bạn bè thân thiết đến những nơi cô làm để thưởng thức tay nghề của cô cũng như trải nghiệm không gian sang trọng của nhà hàng cao cấp. Đổi lại, mọi người đều tặng lại cô ít nhiều lì xì gọi là mừng cô đã bắt đầu có công việc tốt. Và câu cửa miệng của những người xung quanh Trúc thời gian gần đây là giục giã chuyện yêu đương của cô. Nói sao nói, giờ cô đã hai mươi hai, không còn là đứa trẻ hồn nhiên ngày trước, nhưng mặc cho mọi lời bóng gió xa gần, cô chỉ cười xoà.

    Ngày nghỉ trong tuần của Trúc là thứ hai thay vì thứ bảy, chủ nhật như người khác và cô thường dành ngày này gặp gỡ vợ chồng ông Lê hoặc bạn bè. Hôm nay cũng không ngoại lệ, Trúc hẹn bà Hồng qua ăn trưa, hứa rằng sẽ hướng dẫn bà cách quay vịt da giòn đúng chuẩn Bắc Kinh.

    Bất ngờ thay, người mở cửa cho cô không phải ông Lê hay bà Hồng như thường lệ mà là một anh chàng da bánh mật khá điển trai bất chấp mái tóc cắt theo kiểu từ thế kỷ trước. Trúc hơi ngẩn người, trong thoáng chốc chưa kịp nhận ra anh chàng dù nét mặt thấy rất quen.

    - Trúc à? - Anh chàng tươi cười. - Mấy năm không gặp em khác quá, còn nhớ anh không?

    - Anh… - Cô hơi nhíu mày.

    - Xem ra anh phải xả trại nhiều hơn rồi. - Hắn tránh cho cô vào, miệng vẫn cười. - Anh Hải đây, quên anh rồi à?

    Trúc suýt à lên. Hải là con trai thứ hai của ông Lê, hơn cô bốn tuổi còn anh con cả tên Hiếu, hơn cô sáu tuổi. Hai anh em đều nối nghiệp cha học trường quân sự, sau khi tốt nghiệp thì đóng quân ở các tỉnh khác, thỉnh thoảng mới về thăm nhà nên đã nhiều năm cô chưa gặp. Ấn tượng duy nhất của Trúc về cả hai anh em là sự chỉn chu, chững chạc rất đúng chất “con nhà binh”.

    - Anh nghe bố kể là giờ em làm đầu bếp à?

    - Em đang đi thực tập thôi, còn nửa năm nữa mới tốt nghiệp. - Cô cười.

    - Trúc là học viên xuất sắc nhất đấy, nấu ăn ngon vô cùng. - Bà Hồng chen vào. - Ai lấy được nó sau này đúng là phúc to…

    Trúc cười, vội ngắt lời bà bằng vài câu hỏi dành cho Hải trước khi bà thao thao bất tuyệt về thành tích của cô.

    - Thấy bảo là em cũng là đệ tử giỏi nhất của bố anh, bao giờ so tài với anh nhé?

    - Bác nói quá vậy thôi, em làm sao so được với trung uý chứ?

    Lần này thì đến lượt ông Lê chen vào:

    - Con không cần khiêm tốn, theo bác thì Hải không đánh lại con đâu.

    - Ấy bác…

    - Nó được đào tạo chuyên nghiệp nhưng lò luyện của bố con khắc nghiệt hơn nhiều… So với con thì nó chỉ là thằng công tử bột.

    Hải cười, không hề tỏ vẻ phật ý. Bữa cơm sau đó diễn ra ấm cúng, đậm không khí gia đình như Trúc luôn yêu thích. Bà Hồng liên tục nhắc chuyện Hải vì bận học hành, công tác mà đến giờ vẫn độc thân. Tuy cô không mấy ấn tượng với hắn nhưng lại vô cùng cảm động trước cách bà luôn cố gắng ghép đôi cho mình với con trai bà. Bình thường người ta dễ dàng nảy sinh sự cảm thông, thương xót trước hoàn cảnh đặc biệt của Trúc nhưng để nhận cô làm con dâu thì ai nấy đều vội tránh xa. “Lấy vợ kén tông, lấy chồng kén giống”, thực tế thì đâu ai muốn vớ phải một cô con dâu có bố vũ phu cờ bạc nghiện ngập, mẹ tự tử còn bản thân thì ít học, thiếu nữ tính. Vậy nhưng, bất chấp tất cả, bà Hồng lại chân thành yêu thương và mong muốn Trúc trở thành một phần gia đình mình.

    Đó là lý do Trúc nhận lời đi chơi sau giờ làm cùng Hải vào ngày hôm sau.

    - Ngày xưa anh Hiếu với anh từng đến võ đường xem mọi người tập và đã rất ấn tượng với em. Hồi đấy em mới là một cô bé thôi nhưng anh nhớ ông Hiếu đã nói với bố là em sẽ còn tiến xa.

    - Thế ạ?

    Trúc đáp qua loa, trong lòng hơi ngượng vì lối phục sức trái ngược giữa hai người. Cô vẫn mặc quần bò, áo phông có phần xuề xoà còn Hải vận sơ mi kẻ ca-rô cắm thùng, quần tây chiết ly. Bộ đồ kiểu dáng cũ đậm chất cán bộ khiến cô và hắn “không liên quan” hơn bao giờ hết. Và không chỉ bên ngoài, câu chuyện giữa hai người cũng gượng gạo, thiếu tự nhiên không kém. Dưới áp lực tình cảm của bà Hồng, Trúc rất cố gắng ăn nói chừng mực, tránh gây cho Hải ấn tượng xấu và gián tiếp làm vợ chồng ông Lê thất vọng về mình.

    - Lần này anh về bao lâu?

    - Một tháng.

    - Bộ đội vất vả ghê nhỉ, quanh năm suốt tháng xa nhà.

    - Tính chất nghề nghiệp thôi em. - Hắn tặc lưỡi. - Chỉ thiệt thòi là không có thời gian yêu đương tìm hiểu, sau này lập gia đình cũng không ở cạnh, giúp đỡ vợ được nhiều.

    - Trung uý mà lo thiếu người yêu sao? - Trúc cười nói lảng. - Có mà các em xếp hàng đăng ký ấy chứ.

    - Anh không có khả năng chạy theo chiều chuộng mấy cô tiểu thư đỏng đảnh. - Hắn lắc đầu. - Anh chỉ mong tìm được một cô gái hiểu chuyện, biết quán xuyến… ừm… như em chẳng hạn…

    Trúc im lặng cúi mặt hút cốc nước. Nếu nhìn nhận với một tâm trí sáng suốt thì ai cũng thấy cô quá may mắn khi lọt vào mắt Hải và gia đình ông Lê. Trúc cũng biết rằng, để nói ra những lời này, hắn đã phải cân nhắc và chấp nhận đối mặt với không ít thử thách. Hải là sĩ quan quân đội, muốn kết hôn với ai đều phải báo cáo tổ chức nên lý lịch phức tạp của cô là trở ngại không hề nhỏ, có thể gián tiếp ảnh hưởng tới sự nghiệp của hắn về sau. Bản thân ông Lê cũng rõ chuyện này hơn ai hết mà vẫn hết mình ủng hộ, thực sự là vô cùng hiếm. Hoàn cảnh không cho phép Trúc mơ mộng lãng mạn, cô thừa hiểu Hải là lựa chọn tốt nhất đối với người như mình ở bất cứ thời điểm nào.

    Có điều, dù cho lý trí đưa ra được hàng ngàn phân tích hợp lý hợp tình thì con tim cô vẫn không sao thay đổi nhịp đập. Nếu người ngồi đối diện với cô không phải Hải mà là một anh chàng qua đường bất kỳ thì đều không có gì khác biệt.

    Vì lẽ đó, Trúc đã im lặng, không tỏ ra đồng tình hay phản đối những câu nói đầy “ý tứ” của Hải mà chỉ gật đầu khi hắn hẹn cô đi chơi ngày hôm sau.

    ……

    Qua vài bận hẹn hò, mối quan hệ giữa Hải và Trúc vẫn dậm chân tại chỗ, chẳng tốt lên hay xấu đi. Bên cạnh hắn, cô đặc biệt ít lời, chỉ chủ yếu lắng nghe, đôi khi vâng dạ thêm mấy câu đưa đẩy. Bản thân Hải cũng không phải người hoạt ngôn hay hài hước nên việc câu chuyện rơi tõm vào thinh không là thường xuyên xảy ra.

    Cho đến buổi hẹn hò thứ tư, thứ năm gì đó, đang đi dạo thì Trúc bỗng thấy góc phố tập trung rất nhiều người đang náo loạn ầm ĩ. Cả hai tò mò lại gần mới phát hiện ra một nhóm giang hồ lớn tiếng chửi bới, đòi hành hung chủ một cửa hàng. Nghe loáng thoáng câu chuyện thì là con trai chủ cửa hàng vay nợ rồi đẩy ông bố ra nói chuyện thay.

    - *** gọi ngay thằng *** kia về đây trước khi các bố đập hết cửa hàng. - Thằng cầm đầu gầm ghè.

    Ông già tội nghiệp hết van lại xin đám giang hồ chỉ đáng tuổi con cháu mình, cuối cùng bị một thằng tát một cái trời giáng.

    Hải tái mặt vì giận, định xông vào giải cứu ông già và cho đám đòi nợ kia một trận thì cánh tay bỗng bị níu chặt. Trúc nhìn hắn lắc đầu, đồng thời kéo hắn lùi xuống một bước. Người ngoài nhìn vào thì giống như bạn gái sợ người yêu lo việc bao đồng rồi vạ lây nên cố năn nỉ ngăn cản nhưng thực tế thì chỉ Hải mới biết lực cánh tay đang giữ mình mạnh tới mức nào. Có cố đến đâu hắn cũng không cách nào vùng ra, từ đây hắn hiểu là Trúc không muốn can thiệp chứ một mình cô đã dư sức xử hết đám kia.

    - Tại sao em lại lôi anh đi? - Hải hỏi, giọng không giấu chút bực bội.

    - Anh định làm gì? Đánh chúng nó chắc?

    - Ừ!

    - Anh có biết nếu bị kiện tội hành hung anh có khả năng phải ra toà án binh không? - Cô bình tĩnh hỏi lại. - Chưa kể đánh chúng nó chẳng giải quyết vấn đề gì cả.

    - …

    - Bọn nó sẽ tiếp tục đến, lần sau đông hơn lần trước. - Trúc thở hắt ra. - Căn nguyên là phải trả cho hết nợ chứ không phải đi đánh đám đòi nợ. Chúng nó cũng chỉ là lũ đâm thuê chém mướn trên răng dưới dép thôi, không có thằng này sẽ có cả chục thằng khác thay thế.

    Khuôn mặt Hải càng lúc càng sầm xuống nhưng không biết phản bác thế nào, cuối cùng nghiến răng:

    - Cho vay nặng lãi là một lũ khốn nạn, bọn nó đáng phải đi tù hết.

    - Em không nói đến những trường hợp lừa đảo, nhưng nếu chỉ là cho vay thì đâu ai ép người ta phải vay? - Trúc lí nhí, tiếng nói nhẹ như hơi thở.

    - Em nói gì? - Hắn tròn mắt nhìn cô. - Sao anh nghe như thể em đồng tình với chuyện này vậy? Em có biết bao nhiêu người đã tán gia bại sản vì lũ cho vay nặng lãi không?

    - Họ đều biết trước nguy cơ nhưng vẫn vay, tại sao lại trách người cho vay? - Cô bướng bỉnh đáp, lần đầu tiên phản bác lại Hải. - Tại sao không vay ngân hàng cho đỡ lãi cao? Tại vì không vay được, tại giấy tờ không đủ, như vậy thì trách ai? Trường hợp những đứa vay mồm để bố mẹ gánh thì họ nên tự trách mình không biết dạy con trước. Nếu họ không đứng ra trả thì có mười thằng phá gia chi tử cũng không thể phá được.

    - Lợi dụng khó khăn của người khác thì tốt đẹp chắc?

    - Anh có biết nguy cơ bị bùng của tín dụng đen cao đến mức nào không? Ngân hàng nắm đằng chuôi nên lãi suất của họ thấp, họ còn có tiền gửi để kinh doanh, ngược lại, tín dụng đen là dùng tiền của mình cho vay, giấy tờ đảm bảo làm sao chỉn chu như hồ sơ vay ngân hàng nên lãi cao là để bù vào rủi ro thôi. Với cả không phải ai làm tín dụng đen cũng nâng lãi lên cắt cổ.

    - Anh không ngờ em lại bênh vực thứ phi pháp như vậy, em phải xem lại quan điểm của em đi. - Hải lắc đầu, vẻ thất vọng hiện rõ.

    - Em không nói tín dụng đen tốt đẹp, bất cứ cái gì nằm ngoài pháp luật đều rất nhiều vấn đề. Em chỉ muốn nói, nguyên tắc cơ bản nhất luôn là có vay có trả, có cung có cầu. Nếu người ta không muốn vay thì chẳng ai có thể nhét tiền vào tay bắt cầm cả.

    Có lẽ vụ tranh luận sẽ tiếp diễn không hồi kết nếu Hải không có điện thoại. Cuộc nói chuyện mấy phút đủ làm dịu xuống hai cái đầu nóng nhưng một cái gì đó đã vỡ ra trong lòng Trúc. Cô hiểu rằng giữa cô và Hải sẽ không bao giờ tìm được tiếng nói chung. Gượng ép nhau vào một mối quan hệ không hoà hợp bề lâu bề dài chắc chắn sẽ chẳng mang lại bất kỳ kết quả nào tốt đẹp.

    - Ngày mai anh qua đón em nhé? - Hải hỏi khi đỗ xe dưới khu tập thể nhà Trúc.

    - Từ mai em phải tăng ca, vào mùa du lịch nên nhà hàng mở muộn lắm. - Cô mỉm cười. - Chúc anh đợt nghỉ vui vẻ, bao giờ thăng cấp thì báo em nhé.

    Cho tới khi Hải trở lại đơn vị, Trúc không gặp hắn thêm lần nào. Thực ra không phải Trúc thấy những lời của hắn hoàn toàn vô lý, chỉ là cô không sao kiềm chế khi hắn hằn học kết tội dân “bốc bát họ”. Cô không hề ân hận vì để vuột một đối tượng lý tưởng, chấp nhận chuyện có thể phải cô đơn tới hết đời. Điều tiếc nuối duy nhất của cô là vợ chồng ông Lê. Trúc ái ngại hai ông bà đến mức mấy tuần không dám qua, mãi cho đến ngày bà Hồng chủ động mời cô sang ăn cơm.

    - Hai đứa không thành đôi bác rất tiếc. - Trong bữa ăn bà vui vẻ nói. - Nhưng con vẫn luôn là con gái hai bác, không gì thay đổi cả.

    ………………

    Công việc của Trúc trở nên nhàn nhã hơn khi cô được chuyển về làm bếp Á cho một nhà hàng khách sạn năm sao. Khách đến đây chủ yếu chuộng đồ Tây nên cô có khá nhiều thời gian rảnh nhưng do quy trình quản lý phân công công việc khá rành rẽ, cô chẳng thể giúp đỡ gì nhiều cho những đồng nghiệp khác.

    - Biết ai đang ngồi ngoài kia không? - Một ngày, cô nàng chạy bàn bỗng lao vào bếp nói oang oang.

    - Ai thế?

    - Diễn viên Vân Điệp.

    Mặc cho Hoa đầy hào hứng, mọi người vẫn chăm chú vào công việc của mình. Ngôi sao, người nổi tiếng đến đây như cơm bữa nên trừ phi là siêu sao hoặc ai đó đang chiếm tiêu điểm, còn không sẽ chẳng ai bận tâm.

    - Vân Điệp ở ngoài đẹp hơn trên TV rất nhiều. - Hoa nhìn quanh quất, thấy Trúc có vẻ đang rảnh liền kéo tay cô. - Đi, ra đây tớ chỉ cho.

    Trúc miễn cưỡng để cô nàng lôi mình đi. Cả hai đứng lấp ló sau cánh cửa bếp nhìn ra. Ở góc này có thể thấy rõ Vân Điệp còn người đối diện thì chỉ lộ một góc mặt. Dẫu vậy Trúc vẫn sững người như bị điểm huyệt. Ba năm đã qua nhưng cô vẫn có thể dễ dàng nhận ra hắn, kể cả từ đằng sau lưng. Hai tay Trúc siết chặt, run nhẹ.

    - Tớ thích Vân Điệp lắm, đúng kiểu đẹp thanh thoát… Ơ kìa, cậu làm sao mà mặt tái thế?

    - Tớ không sao…

    Trúc lẩm bẩm rồi quay lưng đi vào, đầu óc quay quay không thể tập trung làm gì. Tuy sống cùng thành phố nhưng ba năm qua cô không hề chạm mặt hắn một lần nào, để rồi hôm nay lại vô tình gặp nhau ở hoàn cảnh này.

    - Sao mà ngẩn ra thế Trúc? - Anh bếp trưởng trong một lúc ngơi tay quay ra hỏi han.

    - Em không sao… - Cô bỗng nhìn anh tha thiết. - Anh này, em cần nấu một món, em muốn mời một người quen ngồi ngoài kia, trừ vào lương em nhé.

    - Được rồi.

    Một lát sau, Hoa bưng trên tay một tô to đậy nắp ra bàn Vân Điệp, trong lòng đầy thắc mắc. Giữa những gan ngỗng, salad, bít-tết thì bát vịt om sấu thật sự lạc quẻ. Và Hoa càng bối rối hơn khi hai vị khách cũng ngạc nhiên không kém lúc món ăn được đặt xuống bàn.

    - Anh gọi món này à? - Vân Điệp hỏi người đàn ông đi cùng với mình.

    - Không. - Hắn đáp rồi quay qua Hoa. - Em có mang nhầm bàn không?

    - Không ạ. Bên bếp dặn em mang ra cho bàn anh.

    Phương nhíu mày nhìn bát vịt thêm một giây rồi trầm giọng nói:

    - Anh muốn gặp đầu bếp nấu món này, được không?

    Hoa ngập ngừng giây lát. Lý thuyết thì khách được quyền hỏi han đầu bếp về món ăn nhưng thực tế hầu như chẳng bao giờ chuyện này xảy ra nên yêu cầu của người đàn ông đi cùng Vân Điệp là khá kỳ lạ. Có điều, cô cũng biết đây là khách VIP không được phép làm phật ý nên khẽ cúi đầu:

    - Vâng ạ, anh đợi một lát để em gọi bạn ấy ra.

    Ba năm không phải một thời gian ngắn. Trúc không còn là cô nhóc con lí lắc trong bộ đồng phục nhàu nát màu cháo lòng còn Phương đã bắt đầu có nếp nhăn mờ nơi khoé mép, nét mặt so với ngày xưa càng kín đáo, lạnh nhạt hơn.

    Cả hai nhìn nhau giây lát rồi Trúc chủ động mỉm cười.

    __________________

    Thanhkhe Duyên Nguyễn 2101 The Zest chap mới nha :x.

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 29/4/21
  12. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 24.



    - Em là người nấu món này, anh muốn tìm em ạ? - Trúc mỉm cười, lễ phép nói.

    Phương nhìn Trúc từ đầu đến chân. Con nhóc ngày nào giờ chững chạc trong bộ đồng phục đầu bếp phẳng phiu trắng muốt, tóc kẹp gọn gàng, đôi mắt ánh lên vẻ tự tin.

    - Tôi đâu có gọi vịt om sấu, tại sao bạn lại làm? - Hắn thản nhiên hỏi.

    - Đây là món tặng, không tính vào hoá đơn ạ… Còn gọi là quà tri ân.

    Hắn dừng một giây:

    - Quà tri ân? Ai tặng tôi vậy?

    - Chắc anh rõ hơn em chứ ạ? - Cô bình tĩnh đáp. - Người ta vẫn truyền tai nhau là khi chịu ơn ai đó thì nên nấu cho người ấy món vịt om sấu!

    Vân Điệp và Hoa tròn mắt trước cái truyền thuyết kỳ quái lần đầu được nghe.

    - Có chuyện đấy thật à? - Vân Điệp xen ngang.

    - Vâng. - Trúc cúi đầu lễ phép trả lời. - Dành riêng cho người từng có ơn cưu mang, dạy dỗ… Có những hành động chỉ là cái phẩy tay của người này đôi khi lại có thể thay đổi cả cuộc đời người khác.

    - Anh là ân nhân của ai ở đây sao? - Điệp tiếp tục hỏi, giọng tò mò.

    - Không, chắc người ta nhận nhầm hoặc kiểu xem quá nhiều phim thành ra ảo tưởng. - Phương lạnh nhạt nói.

    - Trên đời nhiều thể loại kỳ quặc thật. - Cô nàng nói, bụng đã đoán ra người Phương ám chỉ, liền nhìn Trúc không giấu vẻ giễu cợt. - Hoặc giả là thấy người sang cứ cố bắt quàng làm họ.

    - Có thể.

    Đứng bên cạnh, Trúc mím môi cố nuốt xuống cục tức. Thực ra, ngoài mong muốn gặp lại Phương thì từ đáy lòng cô vẫn luôn cảm thấy biết ơn hắn. Nếu không có hắn thì chắc chắn đã không có Thanh Trúc của ngày hôm nay mà vẫn chỉ là một con nhóc ngổ ngáo ngu ngốc gặp chăng hay chớ. Thế nên việc tặng Phương món ăn lần đầu cô nấu cho hắn cùng những lời cô vừa nói là rất chân thành, vậy mà đổi lại, hắn không ngần ngại hạ nhục cô trước mặt người khác, biến cô thành kẻ hâm dở.

    Nhưng chưa dừng ở đó, dường như Trúc đã xui xẻo gặp đúng ngày Phương khó ở, hắn tiếp tục lên tiếng:

    - Tiện đây thì nhờ bạn đầu bếp giúp tôi rót rượu luôn được không?

    - Xin lỗi anh, em chỉ đứng bếp, không phải phục vụ bàn. - Trúc nói rồi định bỏ vào để Hoa làm thay cô.

    - Chuyên môn nấu ăn phải bao gồm cách rót rượu chứ. - Hắn nhún vai. - Hay bạn cảm thấy việc này quá thấp kém với vị trí của mình? Tôi hơi bất ngờ với cách đào tạo nhân viên của nhà hàng đấy.

    Hoa tái mặt. Khó khăn lắm cô mới xin được việc ở đây, nếu để khách VIP than phiền với quản lý, dù là lý do chính đáng hay không, cô đều sẽ gặp rắc rối. Xét cho cùng, việc rót rượu chẳng nặng nhọc gì, Trúc cũng đang rảnh và quan trọng hơn cả, giữa khách VIP và cô nàng đầu bếp thực tập thì rõ ràng cán cân cần nghiêng về ai. Hoa vội đặt chai vang vào tay cô bạn đồng nghiệp rồi biến mất. Trúc chẳng còn cách nào khác ngoài nghiến răng rót rượu vào hai ly, vừa đúng một phần ba chiếc ly bầu chân cao, không thừa thiếu giọt nào. Phương không nhìn hay nói gì với cô, thay vào đó nâng ly hướng về Vân Điệp mỉm cười:

    - Chúc mừng bộ phim mới của em.

    - Em cám ơn ạ. - Điệp dịu dàng nói rồi cụng ly với hắn.

    Tuy cụng ly nhưng chỉ mình Điệp uống còn Phương vẫn như ngày trước, không hề chạm môi vào rượu. Trúc lẳng lặng rót thêm rượu vào ly của cô nàng diễn viên xinh đẹp rồi rút đi.

    - Anh cho em mượn chìa khoá xe em xuống lấy túi xách. - Giọng nói dịu dàng đằng sau lưng bỗng thu hút sự chú ý của Trúc.

    Nhìn trước ngó sau thấy không ai để ý, cô ra cầu thang bộ chạy hết tốc lực xuống hầm.

    Trúc đứng khuất sau lối vào hầm để xe, phóng tầm mắt quan sát khắp lượt, vừa theo dõi hình bóng xinh đẹp đang bước ra từ thang máy, vừa nghiên cứu kỹ vị trí đặt camera giám sát. Vân Điệp bấm khoá mở cửa chiếc Rolls-Royce Cullinan lấy túi xách rồi quay lại thang máy, không mảy may hay biết một cặp mắt đang dính chặt lấy mình. Đợi thang máy khép lại Trúc mới rời chỗ nấp, cố gắng tránh khỏi camera giám sát khi di chuyển về hướng chiếc xe.

    Lẽ ra bình thường Trúc đã phải suy nghĩ thấu đáo hơn nhưng cơn giận hiện tại đã nhấn chìm mọi sự sáng suốt. Cô rút con dao gấp, đâm thủng hai lốp sau chiếc xe rồi lẳng lặng quay lên nhà hàng. Với hai bánh sau xẹp lép như vậy, Phương chỉ có nước gọi cứu hộ, cô hả hê nghĩ thầm. Không bằng không chứng, dù hắn có nghi ngờ cũng chẳng làm gì được cô, chưa kể xe bị thủng lốp thì có thể do hàng tá lý do, cứ mạnh miệng chối là xong.

    Thế nhưng, nhà hàng vừa đóng cửa, Trúc liền bị yêu cầu lên phòng họp của khách sạn ngay lập tức. Khi cô bước vào thì trong phòng đã có quản lý nhà hàng tên Việt, Hoa, một người bạn đồng khoá cùng thực tập với cô, bếp trưởng và… Phương. Không thấy sự có mặt của Vân Điệp.

    - Có việc gì thế ạ? - Cô hỏi, cố giữ giọng điềm tĩnh, trong bụng duyệt lại một lượt kịch bản với những tình huống có khả năng xảy ra.

    - Đây là anh Đắc Phương, khách VIP của khách sạn. - Việt đi thẳng vào vấn đề. - Anh ấy tố cáo em phá hoại tài sản của anh ấy.

    - Em không hiểu anh đang nói gì. - Trúc lắc đầu, ngây thơ đáp.

    - Anh Phương bảo em đâm thủng lốp xe của anh ấy. - Việt nói tiếp. - Anh đã hỏi mọi người trong bếp, khoảng tám giờ em có chạy ra ngoài một lát, có đúng không?

    - Vâng, lúc đó em hơi chóng mặt, trong bếp lại không có việc gì nên em chạy cầu thang một chút cho giãn cơ. Nhà hàng đâu cấm nhân viên thỉnh thoảng ra ngoài đôi ba phút đúng không ạ?

    - Nếu đúng là chỉ ra ngoài đôi ba phút thì không ai cấm. - Anh ta lắc đầu. - Nhưng phá hoại tài sản của khách là tội rất nặng.

    - Dưới bãi xe của khách sạn có camera an ninh, anh trích xuất camera là được mà, đâu cần nghi ngờ lung tung. - Cô thở dài.

    Việt hơi bối rối chưa biết nói sao thì Phương xen vào:

    - Camera cầu thang bộ có ghi được hình của bạn nhưng trong bãi xe thì chỉ thoáng qua một chút, không có hình ảnh gì cụ thể việc bạn phá xe tôi cả.

    Trúc bỗng cảm thấy lông tóc dựng đứng. Sự điềm tĩnh của Phương mang cho cô một dự cảm rất không lành. Hắn không thèm bắt nọn mà thản nhiên nói rằng trích xuất dữ liệu không thấy bằng chứng. Liệu hắn có manh mối nào khác không? Như để giải đáp thắc mắc của Trúc, hắn thủng thẳng nói tiếp:

    - Cam hành trình của tôi luôn hoạt động, kể cả lúc đỗ xe. - Hắn cười, bật điện thoại chìa ra cho mọi người đang có mặt trong phòng. - Đây là trích xuất từ cam sau.

    Trúc phải cố hết sức để ép mình bình tĩnh không ngã lăn ra khi khuôn mặt lấm lét của cô hiện sắc nét trên màn hình điện thoại.

    - Đoạn nào trong clip quay em phá xe anh vậy? - Cô hỏi, tuy tỏ ra cứng cỏi nhưng đã bị chất giọng run run phản bội.

    Phương không nói không rằng, bước nhanh tới tóm lấy Trúc trong sự ngỡ ngàng của tất cả mọi người có mặt. Trước khi cô kịp phản ứng, hắn đã rút được con dao gấp từ túi quần cô, giơ lên cao:

    - Tôi cho người giám định vết cắt trên lốp xe xem có khớp với con dao này không nhé?

    Tới đây thì Trúc bị hạ gục hoàn toàn. Cô gạt Phương ra, ngồi phệt xuống ghế, không thừa nhận nhưng cũng chẳng còn tâm trí hay lý lẽ nào chối cãi. Hắn tiếp tục nói, đanh thép như lời tuyên án:

    - Tiền gọi cứu hộ, tiền thay lốp, công thợ, tiền đi lại của tôi trong thời gian không có xe tôi tính rẻ khoảng năm mươi triệu thôi.

    - Anh có bảo hiểm mà. - Cô thốt lên.

    - Làm sai mà đòi đổ cho người khác dọn hậu quả à? Tôi lấy bảo hiểm hơn năm chục triệu thì sang năm phí tái tục tăng ai chịu giùm tôi? - Hắn lạnh lùng vặn lại. - Nếu bạn không bồi thường, tôi sẽ khiếu nại.

    Trúc tái mặt, lòng tràn ngập ân hận vì đã để cơn giận che mờ mắt mà hành động bồng bột. Ngoài tiền bạc, tương lai cô giờ cũng bị đe doạ hơn bao giờ hết. Kể cả Phương không khiếu nại nhưng nếu vụ này lộ ra, chắc chắn kỳ thực tập của cô coi như bỏ, hồ sơ bị vết đen và khả năng bị đuổi học rất cao. Trúc mím môi nén nỗi lo lắng đang dâng nghẹn cổ, trong đầu tính toán rất nhanh, cuối cùng ngẩng mặt nói với hắn, giọng còn hơi run:

    - Chúng ta ra ngoài một lát được không?

    Cửa vừa khép sau lưng, cô vội nói trước khi hắn kịp lên tiếng:

    - Tôi muốn anh rút lại lời tố cáo, tiền sửa xe để bảo hiểm trả, cùng lắm sang năm tôi thanh toán cho anh khoản tăng của phí tái tục.

    - Tại sao tôi phải nghe em? - Hắn cười khẩy. - Nếu tôi cứ muốn khiếu nại và đòi tiền em thì sao?

    - Vì tôi đã cứu anh một mạng. - Đến lượt Trúc nhếch mép. - Giờ là lúc tôi đòi công.

    - Tôi đã xoá nợ cho em rồi mà?

    - Mạng của anh chỉ đáng giá hơn trăm triệu thôi hả? - Cô cười rộ lên đầy giễu cợt. - Nội hai cánh tay lão già còn được giá hơn thế.

    - …

    - Nếu anh không đồng ý, tôi sẽ ra công an tố cáo vụ của Thắng. Ba mạng người đấy, không ít đâu.

    - Ai sẽ tin em? - Nét mặt hắn vẫn phẳng lặng không chút thay đổi.

    - Không quan trọng. - Trúc nhún vai. - Tôi sẽ kể tất cả những gì tôi biết với bất cứ ai tôi gặp, người này không tin tôi tìm người khác. Anh có quan hệ bằng giời, kể cả không bị kết án thì vẫn sẽ gặp ối rắc rối trong quá trình điều tra. Thiếu gì người muốn lật anh và các mối quan hệ của anh?

    - Từ đó đến nay là gần ba năm rồi, em nghĩ em thoát tội không tố giác tội phạm hả? Năm năm tù là ít nhất.

    - Tôi lại sợ quá cơ. - Cô cười lớn. - Giờ anh khiếu nại làm tôi bị đuổi học thì tôi chẳng còn gì để mất nữa, vào tù hay ở ngoài khác gì nhau?

    - …

    - Anh cũng đừng nghĩ đe dọa hay dằn mặt tôi. Anh biết tôi rồi đấy, đánh nhau tôi không ngán ai đâu, trừ phi giết tôi thì tôi mới im mồm thôi. Mà tôi chưa bao giờ sợ chết.

    Mọi người trong văn phòng còn đang xôn xao bàn tán về vụ việc vừa xảy ra thì hai nhân vật chính quay trở lại. Phương hắng giọng:

    - Tôi muốn xin lỗi vì đã làm phiền mọi người ở đây và đặc biệt là bạn Trúc. Vừa rồi là lỗi do tôi hấp tấp, tôi đã tìm được thủ phạm, hoàn toàn không liên quan tới bạn Trúc.

    - Và tôi cần được khôi phục danh dự. - Trúc tỉnh bơ tiếp lời, bất chấp nội dung này không có trong kịch bản. - Mong anh Phương viết giúp một bản xác nhận để đảm bảo không ai bàn ra tán vào.

    Phương lẳng lặng làm theo, trong đó có chữ ký của hắn cùng tất cả những người có mặt.

    ………………

    Sau vụ rắc rối nhỏ với Phương, đợt thực tập còn lại của Trúc hoàn toàn suôn sẻ, không gặp thêm bất cứ trở ngại nào nữa. Kết thúc kỳ thực tập, cô nhận được đánh giá xuất sắc cùng vài ba bức thư giới thiệu quý giá của những bếp trưởng có tiếng nhất nhì thành phố. Cô ung dung trở về trường, yên tâm chờ tới ngày được gọi đi làm. Vì nhận học bổng, Trúc sẽ phải chịu sự phân công của trường, thực tế là một ưu đãi được nhiều học viên mơ ước bởi nhờ mạng lưới kết nối dày đặc với những nhà hàng, khách sạn hàng đầu, công việc trường chỉ định thường rất tốt.

    - Thầy nói gì ạ? - Trúc kinh ngạc thốt lên, tưởng mình nghe nhầm.

    Ông thầy chủ nhiệm lảng tránh ánh mắt của cô học trò cưng, hắng giọng:

    - Tuy mới mở nhưng lương không tồi…

    - Tại sao trường lại phân công em đến một nhà hàng nhỏ không tên tuổi như vậy? - Trúc vẫn không thể tin nổi. - Em không cần lương quá cao, vấn đề là nếu không vào những chỗ tốt, sao em tích lũy được kinh nghiệm ạ?

    - Thôi thì giữa thầy và em thôi nhé. - Ông thở dài. - Thầy nghe bảo nhà hàng thuộc một công ty khá lớn. Ban giám đốc bên đó định hướng mở chuỗi và nhà hàng này là đầu tiên. Thầy cũng không muốn nhưng công ty đó mới tài trợ cho trường rất nhiều nên học viên xuất sắc nhất năm nay phải về đó làm.

    - …

    - Học bổng của học viên như em chủ yếu cũng từ những nhà tài trợ thế này nên chẳng có cách nào khác…

    Trúc thở dài, chẳng còn biết phải nói sao dù bụng vẫn tiếc rẻ những lời mời mọc, hứa hẹn nhiệt tình của các bếp trưởng những nhà hàng cao cấp nơi cô thực tập. Nhưng nếu không theo sự điều phối của trường, cô sẽ buộc phải trả lại toàn bộ học bổng đã nhận cùng lãi suất, điều hoàn toàn ngoài tầm tay cô. Sẽ chẳng có nhà hàng nào yêu thích Trúc đến mức đứng ra gánh vác để “giải phóng” cho cô cả.

    ………………

    Cầm trên tay tờ giấy hẹn, Trúc tìm đến Tastie, nơi làm việc tương lai của mình. Theo địa chỉ, nhà hàng nằm trên một con phố lớn ngay trung tâm nhưng khi đến nơi, cô ngơ ngác trước căn nhà mới hoàn thiện phần thô, bên trong còn tanh bành vật liệu xây dựng.

    - Này anh… - Cô túm bừa một anh chàng ra dáng đốc công đang tất bật chỉ đạo nhóm thợ. - đây có phải nhà hàng Tastie không?

    - Anh không biết. - Anh ta lắc đầu. - Nhưng ở đây đúng là đang thi công nhà hàng. Anh chủ ở trên tầng đấy, em lên hỏi xem.

    Trúc lò dò lên tầng hai. Ngôi nhà tuy rộng rãi nhưng không gian đặc quánh khói bụi và ngai ngái mùi sơn, vữa. Đôi giày mới đánh cọ của cô dính bụi vữa lại lấm lem như cũ sau khi đi hết lượt cầu thang. Theo thói quen, cô thầm ước lượng không gian và nhẩm tính sức chứa của nhà hàng, còn thì chưa thể định hình nhà hàng sẽ theo phong cách gì do mới chỉ xong phần thô.

    Nhưng mọi suy nghĩ của Trúc biến mất ngay lúc đối diện với người đang chờ mình.

    - Anh làm gì ở đây? - Cô thốt lên khi Phương gật đầu chào, thái độ bình thản cho thấy hắn biết trước người mình sẽ gặp.

    - Thứ nhất là tôi có hẹn với nhân viên tương lai, thứ hai là tôi đến kiểm tra tiến độ công trình.

    - Vậy ra anh là… - Trúc vẫn há hốc mồm.

    - Chủ của Tastie. - Hắn mỉm cười. - Chúng ta đều thay đổi khá nhiều, đúng không?

    Theo lời Phương thì thời gian gần đây hắn có nhiều tiền nhàn rỗi nên muốn nhìn ngó tìm hướng đầu tư mới. Sau khi tham khảo từ nhiều nguồn và làm khảo sát thị trường cẩn thận, hắn quyết định bỏ tiền vào lĩnh vực nhà hàng. Đúng như ông thầy nói, Tastie được định hướng mở chuỗi với nhà hàng này là đầu tiên.

    - Anh đã tài trợ cho trường tôi đúng không?

    - Ừ, tôi muốn có những nhân sự tốt nhất. Lĩnh vực này hoàn toàn mới với tôi nên tôi phải thận trọng.

    - …

    - Cũng khá bất ngờ khi học viên xuất sắc nhất khoá lại là em.

    Cô nhìn quanh phòng, chép miệng:

    - Chắc còn lâu nhà hàng mới khai trương, vậy giờ tôi biết làm gì? Anh có thực đơn chưa để tôi…

    - Em chưa biết mình sẽ làm gì hả? - Phương khẽ cười. - Đừng nói em nghĩ em sẽ làm đầu bếp nhé?

    - Chứ không thì sao? - Cô ngỡ ngàng.

    - Em chưa bao giờ chịu nghĩ xa cả. Tôi không cần tìm đầu bếp, tôi tìm giám đốc R&D. - Hắn chậm rãi nói. - Tôi cần em lập kế hoạch, tư vấn cho tôi về phong cách, định vị nhà hàng, xác lập phân khúc khách hàng, lên menu, công thức. Nên nhớ Tastie không phải một mà là chuỗi nhà hàng trải dài ở nhiều tỉnh thành, sau này em sẽ phải đi khảo sát, nghiên cứu thị trường để mở những nhà hàng mới.

    Trúc hơi choáng váng trước khối lượng công việc Phương vừa kể. Cô không ngại vất vả nhưng tự cảm thấy vị trí hắn đặt mình vào quá cao so với khả năng, cũng tương đối khác biệt với chuyên môn cô được học.

    - Tôi sợ tôi không thể đáp ứng được yêu cầu của anh. - Cô thẳng thắn lắc đầu. - Tôi chỉ có thể làm một đầu bếp giỏi thôi.

    - Trước hết em cứ làm một đầu bếp giỏi đi đã, những việc khác từ từ sẽ học. - Hắn dừng một chút. - Em muốn mức lương bao nhiêu?

    - Học viên mới tốt nghiệp như tôi thường sẽ có mức lương khởi điểm khoảng mười lăm triệu chưa kể tips…

    - Tôi trả em hai lăm triệu sau thuế, một năm thưởng ba tháng lương, bảo hiểm đầy đủ. - Hắn ngắt lời. - Để đền bù thiệt thòi cho em vì phải về một nhà hàng mới tinh chưa có tên tuổi, vậy được chưa?

    Trúc há hốc mồm. Có nằm mơ cô cũng không dám nghĩ một lính mới tập toẹ như mình lại được trả nhiều tiền đến vậy. Mức lương này đủ khiến tất cả học viên trong khoá, trừ Kim Trân, phải ghen tị.

    Và trong lúc Trúc chỉ vừa gật đầu mà chưa nói nên lời, Phương đã tới sát bên rồi vòng tay ôm chặt lấy cô.

    - Chào mừng em vào làm!

    _______________________

    Duyên Nguyễn 2101 Thanhkhe The Zest chap mới nha :x.

    Chương sau >>
     
    Chỉnh sửa cuối: 11/8/21
  13. Duyên Nguyễn 2101

    Duyên Nguyễn 2101 Gà tích cực

    Bài viết:
    93
    Được thích:
    71
    Đã thích:
    81
    GSP:
    Ap
    Và con tim đã vui trở lại....
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  14. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Con tim nhân vật hay độc giả thế? ;))
     
  15. Duyên Nguyễn 2101

    Duyên Nguyễn 2101 Gà tích cực

    Bài viết:
    93
    Được thích:
    71
    Đã thích:
    81
    GSP:
    Ap
    Haha chắc cả hai
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  16. suongthuytinh

    suongthuytinh Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    422
    Được thích:
    458
    Đã thích:
    756
    GSP:
    Ap
    Đoạn này dễ thương ghê. :x
    Chương tiếp theo đâu nàng ơi? Cứ tưởng đọc dần dần rồi truyện hoàn là vừa, ai ngờ vẫn phải chờ đợi :|.
    Truyện nàng thì ta không phải nhận xét nữa đâu nhé. Cứ phải khen suốt ngày mệt quá cơ =)).
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  17. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Hi hi cám ơn nàng nhiều nhéee. Truyện này hứa hẹn còn dài, nàng cứ bình tĩnh :x. Dạo này sinh đẻ hơi bị vỡ kế hoạch chút, không hiểu sao càng viết nó càng dài ngoằng ra :|.
     
    suongthuytinh thích bài này.
  18. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Chương 25.



    Trúc bâng khuâng đứng trước cửa công ty, cảm thấy mọi chuyện chỉ mới như ngày hôm qua. Căn nhà, khung cảnh vẫn vậy nhưng cô biết bên trong đã thay đổi hoàn toàn. Sự phản bội của người anh em xương máu hẳn đã phủ lên tất cả một bầu không khí nghi kỵ. Chẳng ai biết những kẻ hôm trước còn tươi cười vui vẻ, bá vai uống rượu thề thốt tình nghĩa liệu hôm sau có găm một viên đạn giữa đầu mình hay không. Trúc thở dài, cô đã rời xa nơi này quá lâu, tự hỏi không biết liệu còn được chào đón, đối xử thân tình như ngày xưa hay không.

    - Sao bần thần ra thế? Vào thôi. - Phương đỗ xe xong thấy cô vẫn đứng bất động, hắng giọng.

    - Tôi sợ…

    - Sợ gì?

    - Tôi chẳng cần phải giấu anh. - Trúc cắn môi. - Thời gian ở đây là thời gian tôi hạnh phúc nhất… Quá nhiều kỷ niệm mà tôi sợ giờ quay lại, mọi thứ đã thay đổi hết…

    Phương bỗng che miệng nhưng cô vẫn kịp thấy thoáng qua một nụ cười giễu. Hắn vỗ vai cô:

    - Em nghĩ cái gì có thể thay đổi ngoài sự vắng mặt của thằng Thắng? Trước chúng nó quý em thế nào thì giờ vẫn vậy thôi.

    - Sao anh biết?

    - Vì em là đứa vô hại. Người ta chỉ đề phòng kẻ thông minh, có tâm địa, biết tính toán chứ ai để ý cái loại bình vôi ngốc nghếch?

    Trúc nghiến răng, bẻ tay kêu răng rắc:

    - Lâu không ai cho anh ăn đòn nên ngứa người phải không?

    - Ra đời rồi mà chẳng lớn lên tí nào cả. - Phương cười, mở cửa.

    Đúng như hắn nói, đám thằng Nam, Dũng, Toàn thấy Trúc thì ồ ra đón, thi nhau hỏi chuyện. Không ai, hoặc vô tình hoặc cố ý, nhắc tới Thắng hay vụ việc ngày đó. Còn ngoài ra, mọi thứ chẳng khác gì. Nam ôm lấy cô, giọng đầy chân thành:

    - Bọn tôi đều rất nhớ cô.

    - Trúc về làm vệ sĩ cho anh ạ? - Toàn ngây thơ hỏi khiến tất cả cười phá lên.

    - Trúc là giám đốc R&D cho Tastie.

    - Uầy, oách quá, giờ chắc cô nấu ăn đỉnh lắm rồi, bữa nào cho bọn tôi nếm thử nhé. - Dũng xuýt xoa.

    Cứ như vậy, người này một câu, người kia một lời khiến không gian trở nên rộn ràng. Lần đầu sau nhiều năm, Trúc mới có cảm giác được về nhà.

    ………………

    Tiến độ của Tastie gần như dậm chân tại chỗ. Ngoại trừ công trình phụ, một số nội thất gắn tường đã hoàn thiện thì thậm chí còn chưa quyết được phương án trang trí. Sau nhiều lần họp thì Trúc và Phương đồng ý với định hướng cho Tastie là fusion - loại hình ẩm thực “lai”, nghĩa là thay vì quá nặng nề giữ tuyệt đối nguyên bản món ăn thì một số gia vị và cách chế biến sẽ thay đổi dựa trên vùng nguyên liệu và khẩu vị từng địa phương riêng biệt. Ưu điểm của loại hình này là thuận tiện, tiết kiệm chi phí vận chuyển và bảo quản, cách chế biến linh hoạt nhưng nhược điểm là dễ đánh mất bản sắc của ẩm thực vùng miền.

    - Điểm khó nhất khi làm ẩm thực fusion là phải giữ được tinh tuý của món ăn gốc, bằng không sẽ thành thứ lai căng hổ lốn. - Trúc chậm rãi phân tích. - Ví dụ như phở, người Nam nêm đường, người Bắc chuộng mì chính, người Nam ăn chung với rau, giá, tương đen trong khi người Bắc thì chỉ bỏ thêm dấm tỏi, tương ớt. Anh ăn bát phở Bắc và Nam có thể thấy rất khác nhau nhưng cái hồn gốc là nước xương hầm cùng gừng nướng, quế, hồi, thảo quả, hạt mùi, sá sùng phải giữ nguyên, nếu không thì sẽ không còn là phở nữa.

    - Như vậy mỗi cụm nhà hàng ở các vùng khác nhau sẽ có cách nấu khác nhau à?

    - Chính xác, sẽ gia giảm và thay đổi ít nhiều dựa trên thực tế của địa phương miễn đảm bảo được triết lý của Tastie: giữ nguyên những gì tinh tuý và cốt lõi nhất.

    Với tư cách là giám đốc R&D, công việc quan trọng nhất của Trúc là lên thực đơn và nghiên cứu công thức phù hợp nhất cho nhóm nhà hàng ở mỗi thành phố khác nhau. Đây không phải việc dễ dàng bởi nó đòi hỏi sự am hiểu sâu sắc từng món ăn cũng như khẩu vị địa phương để tìm ra cách kết hợp, gia giảm với nguyên liệu thay thế sao cho phù hợp mà không mất đi bản sắc món ăn gốc. Sẽ chẳng bao giờ có một công thức chung cho cả hệ thống như cách phần đông các chuỗi nhà hàng đang áp dụng hiện nay.

    - Muốn “móc túi” khách hàng thì anh phải khiến họ thấy anh xứng đáng. - Cô kết luận cuối buổi họp. - Xét cho cùng, Tastie không phải McDonald’s. Mà đến ngay cả McDonald’s cũng còn cố gắng nội địa hoá ít nhiều nữa là.

    - Theo như tôi hiểu từ những gì em phân tích thì điều kiện cần để làm ẩm thực fusion là phải hiểu rõ ẩm thực từng vùng miền, đúng không?

    - Vâng!

    ……

    Sáng hôm sau Trúc vừa ra khỏi nhà thì bắt gặp chiếc Ford Everest đỗ dưới sân khu tập thể. Phương đang đứng dựa vào xe, thấy cô thì giơ tay vẫy.

    - Xe ở đâu ra đây? - Cô hỏi ngay sau khi thắt dây bảo hiểm.

    - Đồ siết nợ. - Hắn thản nhiên.

    - Anh vẫn làm bốc bát họ đấy à?

    Trúc thốt lên rồi có chút ân hận. Đây là lần đầu cô hỏi hắn chuyện khác ngoài Tastie. Mặc dù trở lại làm cho Phương, giữa hai người vẫn có một khoảng cách lớn, chủ yếu xuất phát từ phía Trúc. Ngoại trừ gặp nhau bàn công việc, cô luôn tận lực né tránh mọi chủ đề liên quan tới cuộc sống riêng.

    - Chứ em nghĩ tôi mở nhà hàng là để rửa tay gác kiếm chắc? - Phương cười.

    - Tôi chỉ thuận miệng thôi chứ chẳng nghĩ gì cả. - Cô lạnh lùng đáp.

    Cánh tay Phương đang giơ lên như để vuốt tóc cô bỗng dừng lại, đặt về vô lăng. Hắn thu lại nụ cười lẫn vẻ bông đùa, nói khẽ:

    - Đến một ngày em sẽ hiểu, có những việc giống như cưỡi trên lưng cọp, chỉ có thể tiếp tục lao về phía trước, không thể dừng hay quay đầu.

    - …

    - Tôi chẳng ân hận về những gì mình đã làm, đúng hơn là tôi không có lựa chọn nào khác. Lương thiện chỉ là cái cớ đẹp đẽ cho những kẻ bất tài yên tâm sống trong đói nghèo thôi… Cuộc đời tước của tôi cơ hội làm giàu chân chính thì tôi kiếm tiền cách khác… - Hắn dừng một chút rồi thở hắt ra. - Cái giá duy nhất phải trả khiến tôi vẫn luôn day dứt là…

    - Dừng đi, tôi không quan tâm. - Trúc ngắt lời. - Tôi chỉ là nhân viên của anh, nhận lương và làm việc, chấm hết. Muốn tâm sự thì tìm bạn bè hoặc bác sĩ tâm lý, đừng nói với tôi.

    Phương im lặng nhưng không có vẻ gì phật ý. Hắn đã khác trước rất nhiều. Ngày xưa Trúc có thể dễ dàng thấy hắn vui vẻ hay bực bội thì giờ tất cả chỉ là một sự phẳng lặng. Bất kể hắn cười hay cau mày, nhỏ tiếng hay lên giọng thì ngoài sự thay đổi về mặt cơ học, cô không cảm nhận được gì khác.

    Chiếc Everest rẽ lòng vòng rồi đi thẳng xuống hầm một trung tâm thương mại.

    - Anh vào đây làm gì?

    - Mua sắm.

    Trúc còn chưa kịp thắc mắc thì Phương đã đưa cô lên tầng. Thứ đầu tiên hắn mua là một chiếc vali cỡ đại, sau đó kéo cô vào gian hàng chuyên đồ thể thao. Hắn đi dọc giá giày nữ, nâng lên đặt xuống một loạt mẫu, cuối cùng đưa cô một đôi Nike đen đế trắng thiết kế rất đơn giản.

    - Em thử xem có vừa không.

    - Anh làm cái gì thế? - Cô lắc đầu đứng im, bực bội nhìn hắn. - Tôi không có tiền mà mua với sắm, cũng chả cần anh phải sắm hộ.

    - Yên tâm, em không phải trả, tôi cũng thế. Cái này tính vào chi phí công ty.

    - Công ty nào lại mua cả vật dụng cá nhân cho nhân viên?

    - Công ty Tastie. Em không để ý ăn mặc là việc của em nhưng tôi không cho phép nhân sự cao cấp của mình lôi thôi nhếch nhác. Đừng làm xấu mặt tôi lẫn công ty.

    - …

    Cứ như vậy, Phương mất nguyên một buổi sáng đưa Trúc đi khắp các cửa hàng trong trung tâm thương mại, tự tay chọn cho cô từ giày dép, quần áo, túi xách tới đồ phụ kiện như kính, mũ, khăn. Hắn không buồn giấu diếm sự khinh bỉ đối với gu thẩm mỹ của Trúc nên không cho cô xen vào dù là một ý kiến nhỏ. Chỉ một loáng chiếc vali to đã đầy chặt.

    Nơi duy nhất hắn dừng chân ở quầy thu ngân là cửa hàng chuyên đồ nội y.

    - Vào chọn bất cứ cái gì em thích, tôi chờ ở đây.

    Ánh mắt mấy cô nàng nhân viên bán hàng chiếu vào hai người khiến gò má Trúc hơi hồng lên. Cô hất mặt:

    - Anh không thấy mình quá đáng rồi à? Tôi mặc bên trong thế nào không liên quan tới anh.

    - Em tự tìm hay để tôi vào lấy cho nốt? - Phương nắm lấy tay cô, dợm bước vào trong. - Tôi có thể đọc ra chính xác số đo của em đấy, em tin không?

    - Đồ biến thái, cút xéo. - Cô giật mạnh tay khỏi tay hắn rồi quay lưng, lẩn vào giữa những giá đồ cao ngất.

    Trúc cảm thấy mặt mình sắp bốc hoả đến nơi. Tất nhiên cô chẳng còn tâm trí nào mà kén chọn, chỉ thuận tay quơ đại vài món đồ thiết kế đơn giản hết mức. Cho tới lúc xách túi ra khỏi cửa hàng, mặt cô vẫn không ngẩng được lên, cứ lầm lũi bước, trong đầu đầy chặt hình ảnh mấy cô nàng bán hàng đang cười cợt sau lưng mình.

    - Có gì mà xấu hổ? Em nghĩ mình vẫn là nữ sinh cấp ba ngây thơ trong sáng chắc? - Giọng Phương đầy chế giễu.

    - …

    - Thôi nào, tôi không cố ý trêu em đâu. Tôi có lý do đàng hoàng.

    - Lý do gì?

    - Tôi đưa em đi sắm sửa là để đi công tác với tôi.

    - Bao giờ và đi đâu? - Trúc tròn mắt, quên hẳn vụ mất mặt vừa xong.

    - Bây giờ và đi… - Phương mỉm cười bí ẩn. - xuyên Việt!

    Lúc này Trúc mới để ý băng ghế cuối xe đã được nhấc lên, thay vào đó là vali, đồ đạc chất chặt cứng. Theo kế hoạch hắn nói thì hai người sẽ lái ô tô vào Nam rồi đi máy bay về, xe gửi ra sau. Tổng chuyến đi dự kiến ba tuần.

    - Tại sao? - Trúc cảnh giác hỏi lại. - Anh đi công tác liên quan gì đến tôi mà lôi tôi theo?

    - Quá liên quan là đằng khác. Em muốn xây dựng thực đơn cho Tastie thì trước hết phải hiểu rõ đặc trưng ẩm thực từng vùng miền chứ.

    - Nói cách khác là anh lái xe đưa tôi đi ăn khắp Việt Nam hả? - Cô không nhịn được khẽ cười.

    - Nghĩa-đen luôn.

    Trúc đã có ba tuần thảnh thơi, cả ngày ngồi trên xe nhìn trời mây sông nước dọc theo đường quốc lộ. Bất cứ khi nào thấy cảnh đẹp, Phương đều dừng lại để chụp ảnh, ngắm nghía chán rồi mới lên xe đi tiếp. Không rõ hắn đã tìm hiểu từ lúc nào mà có sẵn chi tiết danh sách những quán ăn ngon nhất ở mọi địa điểm đi qua. Cô đã được thưởng thức chả mực, cháo hàu Quảng Ninh, bún hải sản, bánh mì cột đèn, dừa dầm Hải Phòng, chả tôm Thanh Hoá, cháo lươn Nghệ An, cơm gà Hội An, các món cung đình ở Huế và vô số đặc sản nổi tiếng khác. Hương vị mỗi nơi mỗi khác và đều có chất riêng khiến Trúc vô cùng thích thú. Lần đầu tiên bước chân ra khỏi thành phố, chuyến du lịch đã mở mang cho cô rất nhiều điều, đánh dấu một cột mốc quan trọng của cuộc đời.

    Đổi lại, Trúc cũng dành hết tâm sức nghiên cứu, nghiền ngẫm và ghi chép chi tiết mọi món ăn cô được thưởng thức. Thậm chí cô còn không ngại mặt dày tìm đủ cách hỏi han chủ tiệm, nhân viên bí quyết chế biến, đồng thời lùng mua mọi gia vị địa phương đặc trưng. Hai quyển sổ dày nhanh chóng kín đặc chữ.

    - Tôi sẽ mang về nghiên cứu sự tương đồng giữa những loại gia vị này để lên các phương án thay thế. - Cô hào hứng nói với Phương.

    Đến ngày thứ hai mươi, xe tới khoảng địa phận Phú Yên. Con đường chạy giữa một bên là núi non trập trùng, một bên là biển xanh cát trắng trải dài tít tắp, quang cảnh đẹp một cách hoang sơ, thuần khiết, hầu như không có dấu vết bàn tay con người can thiệp khiến Trúc thoắt ngẩn ngơ. Phương hạ hết kính ô tô xuống hóng gió. Không khí trong lành cùng mùi muối mằn mặn ùa vào tràn ngập khoang xe. Là đứa trẻ thành thị lớn lên giữa những khu phố chật hẹp kèn chặt nhà cửa, không gian thoáng đãng này đối với Trúc là rất xa xỉ.

    - Hai hai, hai ba tuổi mà chưa từng bước chân khỏi thành phố, em là đứa nhà quê nhất tôi biết đấy!

    - Ai lại gọi dân thành phố là nhà quê bao giờ? - Cô bĩu môi. - Tôi không thích thôi chứ năm nào nhà bác Lê chẳng có suất du lịch của cơ quan, hai bác rủ suốt nhưng tôi đều từ chối.

    - Vì sĩ diện chứ gì? - Phương nhún vai. - Suốt ngày ra rả mình mặt dày vô liêm sỉ nhưng thực chất em là loại bệnh sĩ chết trước bệnh tim.

    - …

    - Với bác Lê thì tôi nghĩ em không cần quá khái tính. Hai ông bà yêu quý em như con, khách sáo sẽ làm họ buồn đấy.

    - Hai bác đã giúp tôi quá nhiều, - Trúc trầm ngâm đáp. - nếu không bắt buộc tôi sẽ không bao giờ làm phiền, mấy vụ đi du lịch càng không… Tôi mặt dày thật nhưng không ăn không của người ta cái gì.

    - Sao tôi nghe như có người đang chửi xéo mình thế? - Hắn cười. - Em ngày càng ghê gớm đấy, xem ra mấy năm gần đây cuộc đời đối xử với em không dịu dàng lắm nhỉ?

    - Ngược lại, mọi thứ với tôi rất thuận lợi… Có lẽ lúc chập chững vào đời tôi đã gặp phải người kinh khủng nhất nên mấy chuyện sau này chỉ là muỗi.

    Phương không trả lời, thay vào đó đánh mạnh tay lái, chiếc xe lao xuống một đường dốc nhỏ hẹp bằng đúng một thân xe. Trúc theo quán tính xô người vào cửa, vội bám chặt tay vịn bên trên.

    - Cái gì thế? - Cô gắt lên.

    - Mấy hôm nay ngủ ở khách sạn chán rồi, tối nay thử đổi không khí xem thế nào. - Hắn cười.

    Hoá ra con đường mòn này dẫn gần xuống biển. Phương đỗ xe rồi lôi ra vô số dụng cụ đã chuẩn bị trước từ bao giờ, nhanh chóng dựng một chiếc lều xinh xắn.

    - Sao chỉ có một cái lều? - Trúc thắc mắc.

    - Trên xe còn một cái nữa, em lấy xuống mà dựng, có cả túi ngủ, không thiếu thứ gì đâu.

    Nếu ưu điểm của Trúc là khoẻ mạnh, linh hoạt thì nhược điểm là tư duy về kỹ thuật cực kỳ kém. Không ai tưởng tượng nổi cái con người thành thạo tỉa đống rau củ thành hoa, động vật trong nháy mắt lại có thể lóng ngóng đến đáng thương khi dựng một chiếc lều đơn giản. Trúc không làm sao lắp ráp các khớp nối với nhau, cũng như không tìm ra được mối liên hệ giữa một đống bùng nhùng khung, bạt và chiếc lều gọn gàng xinh xắn. Chưa kể gió biển càng khiến công việc này trở nên bất khả thi.

    - Anh giúp tôi chút được không? - Cuối cùng Trúc bực bội nói.

    - Em không thấy tôi đang bận à? - Phương quay qua cô lắc đầu, tay ôm một bó củi lớn. - Tự lo đi, không lắp được thì ngủ ngoài trời, lều nhỏ lắm, tôi không cho ngủ nhờ đâu.

    - Ai thèm? - Cô sầm mặt, tay quấn hết mớ bạt, khung lộn xộn thành một khối. - Đêm nay tôi ngủ trên xe.

    - Trên xe tôi nhiều giấy tờ quan trọng, lỡ mất mát thì em đền nhé?

    - …

    Cơn hậm hực của Trúc chỉ vơi đi khi đến bữa tối. Phương tìm mấy chiếc thuyền đánh cá nhỏ, mua được rất nhiều hải sản tươi sống. Vị mực tươi vừa bắt từ dưới biển nướng trên lửa ngọt đậm, dai giòn khác hẳn loại đông lạnh ngoài siêu thị. Ngay cả đồ mua trong chợ hải sản ở các thành phố biển cũng không thể sánh được. Trúc vừa ăn vừa xuýt xoa tiếc rẻ không cách nào bảo quản được hương vị này để mang về phát triển ở Tastie.

    Tuy bản thân không uống đồ có cồn, Phương vẫn chuẩn bị cho Trúc mấy lon bia lạnh, hoàn thiện một bữa nhậu dã chiến trên bờ biển. Gió biển thổi lồng lộng nhưng gò má cô vẫn hồng lên, có thể do bia hoặc do ngồi gần lửa.

    - Lúc nãy trên xe em nói em từng gặp người kinh khủng nhất nên cảm thấy mọi việc sau đó đều dễ dàng… Ý em là lão già à? - Phương vừa đưa cho cô một xiên tôm nướng, vừa nói bâng quơ.

    - Lão già? - Trúc cười khẩy. - Lão kinh thật nhưng ngoài đánh đập thì lão chẳng làm gì được tôi cả. Tôi chỉ coi lão như một thứ phiền phức.

    _____________________

    Duyên Nguyễn 2101 Thanhkhe The Zest suongthuytinh chap mới nhaaa :x.

    Chương sau >>
     
  19. suongthuytinh

    suongthuytinh Gà cận Nhóm Tác giả

    Bài viết:
    422
    Được thích:
    458
    Đã thích:
    756
    GSP:
    Ap
    Đang thắc mắc là cái Trúc suốt ngày quanh quẩn một chỗ thì lấy đâu ra kiến thức ẩm thực mà làm giám đốc R&D thì ông Phương ông ý cho bả đi xuyên Việt luôn. Sợ ông này thật :)).
     
    Ai_Sherry thích bài này.
  20. Ai_Sherry

    Ai_Sherry Gà cận Nhóm Chuyển ngữ Nhóm Tác giả ☆☆☆

    Bài viết:
    681
    Được thích:
    1.425
    Đã thích:
    875
    GSP:
    Ap
    Phải hiểu ý độc giả để phục vụ chớ, khách hàng là thượng đế màaaa :)).
     
    suongthuytinh thích bài này.

Chia sẻ trang này